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INDEPENDENCIA DE LOS PASES BAJOS (15 MAYO 1648)

Los Pases Bajos o una unidad poltica llamada las Diecisiete Provincias de los Pases Bajos
(integrada aproximadamente por lo que hoy es Holanda, Blgica, Luxemburgo, una parte del Norte de
Francia y otra del Oeste de Alemania) pasaron a dominio espaol con ocasin de la boda de Felipe (I, el
Hermoso), hijo del emperador alemn Maximiliano con doa Juana (la Loca), hija de los Reyes
Catlicos a principios del siglo XVI. El hijo de ambos Carlos (I de Espaa y V de Alemania) hered y
reuni en una sola autoridad el reino de Espaa y todas sus posesiones, y el imperio de Alemania con
las suyas, entre las que estaban los Pases Bajos.
Ms tarde, cuando, al trmino de su mandato hacia mitad de siglo, reparti sus posesiones, el
emperador Carlos V abdic en favor de su hijo Felipe II.

Pronto empezaron las desavenencias entre esos territorios y la metrpoli, en el mismo acto de la cesin
y toma de posesin. A diferencia de Carlos, que, al llegar a Espaa tras haber nacido all y desconocer
por completo el castellano, fue rechazado por los espaoles, a Felipe le ocurri lo contrario. Criado en
Espaa y con intereses siempre ms en la lnea de Castilla, era visto por los habitantes de los Pases
Bajos como un monarca extrao y extranjero, lo que se puso de manifiesto de manera notoria cuando
en la ceremonia de abdicacin, en Bruselas, tuvo que pedir a un nativo que hablara por l ya que
desconoca el flamenco.
En seguida, el afn de que se respetase su autonoma; la pretensin del rey de Espaa de imponer el
catolicismo en una zona europea en la que cada vez creca ms el protestantismo y el calvinismo; y los
intentos de incrementar los impuestos para sufragar las guerras, provocando una cada del comercio y
de los salarios, una caresta de alimentos y la subida del precio, (lo que facilitaba la tarea de los
calvinistas de criticar la riqueza y el lujo de la Iglesia cuando la poblacin empezaba a sentir el hambre)
hicieron estallar la situacin.
Los Pases Bajos se enfrentaron a Espaa en una guerra que se llam, por su duracin, de los ochenta
aos, o de Flandes, desde 1568 (en 1566 estallaron los primeros incidentes) hasta 1648. Y que acab
con la independencia de las siete provincias que hoy se llaman Pases Bajos u Holanda, de religin
protestante, mientras que Blgica y Luxemburgo, catlicas, permanecieron dentro de la corona
espaola.

Desde el duque de Alba con una poltica fundamentalmente represiva, fueron nombrados
sucesivamente otros gobernadores para intentar resolver el problema con una u otra estrategia, por citar
algunos don Juan de Austria o Alejandro Farnesio, pero el conflicto se fue enredando cada vez ms y
acab siendo, incluso dentro de los propios Pases Bajos, una guerra civil religiosa de catlicos contra
protestantes (que dio origen a la separacin de las Diecisiete Provincias y el origen de Holanda, Blgica
y Luxemburgo como pases diferentes). Y hasta internacional pues cada uno de los bandos busc y
consigui el apoyo de aliados y ayudas exteriores.
Para colmo se vio implicada y envuelta en la llamada Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), la
primera gran guerra europea que empez por motivos religiosos y acab implicando a las grandes
potencias, al tiempo que asolaba regiones enteras.

Desde el punto de vista econmico, el mantenimiento de la guerra durante un periodo tan prolongado
contribuy en gran parte a provocar las sucesivas bancarrotas de la corona espaola a lo largo de los
siglos XVI y XVII, y al hundimiento de la economa de Espaa, al tiempo que crecan cada vez ms las
protestas por el reclutamiento de soldados y el aumento de impuestos: es preciso que Castilla se
arruine, se preguntaba la gente, porque los holandeses quieran ser herejes? Se ha calculado que Espaa
lleg a gastar casi el doble de lo que recibi de la Indias en ese perodo.

La duracin de una guerra tan larga (se habla a veces en plural de las guerras de Flandes) supone que
se produjeron muchas batallas y bastantes altibajos en uno u otro sentido hasta que el 15 de mayo de
1648 Espaa firm la independencia de las Siete Provincias Unidas, hoy aproximadamente Holanda,
dentro de la Paz de Westfalia, que tambin fue el final de la guerra de los treinta aos.

La guerra de Flandes, por su desarrollo y su desenlace, represent una gran prdida de prestigio para la
corona espaola. Y tambin influy, y mucho, en la creacin de la leyenda negra, esa teora que ha
circulado a travs de la historia sobre los posibles excesos, especialmente por la Inquisicin, de que
Espaa se dej llevar tanto en Amrica como en Europa, al tratar de imponer la religin catlica, la
Contrarreforma, y su idea del imperio.
Fuente: http://juancarloslopezeisman.blogspot.cl/2012/10/independencia-de-los-paises-bajos-15.html

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