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I.E.S.

ARCEBISPO XELMIREZ II
Irmandios 15, 15704 Santiago de Compostela
'981561435 981561835 6981557065
: ies.arcebispo.xelmirez.2@edu.xunta.es
http://centros.edu.xunta.es/iesarcebispoxelmirez2/

MECNICA CUNTICA.
1. ORIGEN DE LA TEORA CUNTICA: RADIACIN DEL CUERPO
NEGRO E HIPTESIS DE PLANCK.
Entre mediados y finales del siglo XIX la Fsica pareca estar completamente construda; por
una parte los sistemas con masa, y eventualmente carga elctrica, se explicaban con modelos
de tipo corpuscular, con la mecnica clsica como teora fundamental, y por otra parte las
ondas, que transportan energa y momento y experimentan fenmenos tpicos no observados
hasta entonces en las partculas como la refraccin, la difraccin y la polarizacin, se
explicaban mediante el modelo ondulatorio, siendo las teora ms importantes la teora
ondulatoria de Huygens y la teora electromagntica de Maxwell.

Surgen en ese momento diferentes controversias, o problemas para los que la fsica clsica no
tena explicacin satisfactoria, que van a desembocar en una verdadera revolucin que har
tambalearse todos los cimientos de la fsica clsica y el establecimiento de nuevos paradigmas.
Algunos de los aspectos que no eran correctamente explicados en el marco de las teoras
clsicas son:
- la emisin de radiacin electromagntica por parte de todos los cuerpos debido a la
temperatura a la que se encuentran.
- el efecto fotoelctrico.
- la observacin de espectros discontinuos en la interaccin radiacin-materia.
- el experimento de Franck-Hertz, de 1914, en el que se estudiaban los choques entre
electrones y tomos.
- el comportamiento ondulatorio de algunas partculas, propuesto por DeBroglie y
observado para los electrones por Davisson en 1927.
- la imposibilidad de detectar el ter o sus efectos.

1.1. Radiacin del cuerpo negro.


Un cuerpo negro es aquel que absorbe toda la radiacin que le llega; por tanto, la radiacin
electromagntica que emite es toda ella debida a la temperatura a la que se encuentra (no
refleja radiacin alguna).
Experimentalmente se observa que el espectro de emisin de un cuerpo negro es continuo
(existe emisin de energa en todas las frecuencias) y que la radiacin emitida depende de la
longitud de onda (por tanto de la frecuencia) y presenta un mximo para un valor de la
longitud de onda que depende de la temperatura, en concreto disminuye con el aumento de
temperatura. Este ltimo hecho expilca el cambio de color que experimenta un cuerpo que se
calienta a medida que su temperatura aumenta (hierro candente, inicialmente rojo, luego
azulado y finalmente blanquecino).

Al tratar de explicar estos hechos desde la fsica clsica, se encuentran diferentes resultados:
- la ley de Stefan-Boltzmann, segn la cual la energa emitida por el cuerpo negro por
unidad de tiempo y unidad de superficie es proporcional a la cuarta potencia de la
temperatura:
= !
con = 5.67 10!! !! !! !! la constante de Stefan-Boltzmann.

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- la ley de Wien, segn la cual la longitud de onda para la que se obtiene un mximo en el
espectro de emisin del cuerpo negro es inversamente proporcional a la temperatura
absoluta:
! = . = 2.897 10!!
- Rayleigh y Jeans dieron una explicacin a la forma del espectro basada en considerar
las molculas como osciladores vibrando, y derivaron una expresin que aproximaba bien la
parte de la curva experimental correspondiente a altas longitudes de onda (bajas
frecuencias). Sin embargo, para longitudes de onda pequeas (elevadas frecuencias) la
densidad de energa emitida en la expresin obtenida tiende a , lo cual es inconsistente
fsicamente.

El fsico alemn Planck (que investigaba fundamentalmente en problemas termodinmicos)


dedujo una expresin correcta para el espectro del cuerpo negro aplicando una hiptesis: los
cuerpos emiten energa no en cualquier cantidad, sino en forma discontinua, en cuantos
(posteriormente denominados fotones) de energa directamente proporcional a su frecuencia:

= =

siendo la constante de proporcionalidad la constante de Planck:
= 6.626 10!!"

2. EL EFECTO FOTOELCTRICO.
El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones por una superficie metlica al
incidir sobre ella luz. Clsicamente la energa de la radiacin electromagntica depende de la
amplitud de la onda, ya que la intensidad es proporcional al cuadrado de la amplitud; por
tanto, respecto al efecto fotoelctrico se esperaba que:
- para cualquier frecuencia de la luz incidente se pudiesen extraer electrones sin ms
que aumentar la intensidad de la onda, hasta vencer la energa que liga al electrn a la red
metlica.
- al aumentar la intensidad de la luz incidente los electrones extrados del metal
tuviesen mayor energa cintica, dado que hay ms diferencia entre la energa de la luz
incidente y la energa a vencer para extraer al electrn.
- la energa cintica de los electrones extrados debera ser independiente de la
frecuencia de la luz incidente.
- los electrones del metal deberan acumular energa durante un cierto intervalo de
tiempo para ser extrados, por lo que la emisin de electrones no debe ser inmediata.

Para estudiar experimentalmente el efecto fotoelctrico, se conectaron polos metlicos a una


fuente de alimentacin regulable, y se haca incidir luz sobre el ctodo; los electrones
arrancados eran atrados por el nodo y constituan una corriente elctrica que poda
registrarse en un ampermetro.

Al incidir la luz en el ctodo, la emisin de electrones es inmediata si la frecuencia de la


radiacin incidente es suficiente; si el voltaje de la fuente se hace nulo, sigue producindose
emisin de electrones al incidir la luz; al invertir el voltaje de la fuente, se observa emisin de
electrones, aunque la intensidad medida en el ampermetro disminuye, y para un cierto valor
de potencial inverso (potencial de frenado ! ) la corriente se anula. Se supone que es el

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potencial para el cual la energa potencial electrosttica iguala a la energa cintica mxima
que los electrones pueden adquirir al absorber energa de la luz incidente, por lo que ya no
pueden ser extrados.
Adems, tambin se observa experimentalmente que la energa cintica mxima de los
electrones extrados es independiente de la intensidad de la luz incidente, que por debajo de
una frecuencia umbral ! no se emiten electrones por muy alta que sea la intensidad de luz
empleada, mientras que una vez que se consigue extraer electrones, su energa cintica
mxima depende de la frecuencia de la radiacin incidente en la forma:

En 1905 Einstein public un artculo en el que explicaba el efecto fotoelctrico, y por el que
aos ms tarde recibi el premio Nobel de Fsica.
Para explicarlo, asume que la luz est formada por partculas (denominadas fotones) sin masa
ni carga elctrica, que transportan energa conforme a la hiptesis de Planck:

= =

Cuando un fotn de frecuencia (y por tanto energa = ) incide sobre un metal, los
electrones pueden absorber esa energa. Los electrones estn ligados a la red metlica por una
cierta energa denominada trabajo de extraccin !"# que depende del metal de que se trate
y que se puede expresar como !"# = ! , con ! la frecuencia umbral por debajo de la cual
no se produce efecto fotoelctrico en ese metal.
Si < !"# no se extraen electrones del metal por muy elevada que sea la intensidad de la
luz empleada.
Si > !"# entonces los electrones pueden ser extraidos y la energa sobrante ser la
energa cintica mxima que pueden adquirir:
! !"# = !"#
Por otra parte, el potencial de frenado ! aplicado al circuito consigue que no se extraiga
ningn electrn; por tanto, la energa potencial electrosttica en ese caso debe ser igual a la
energa cintica mxima de los electrones para la luz incidente de frecuencia :
! = ! !"#

Para una frecuencia dada de la luz incidente, el aumento de intensidad no provoca que los
electrones extraidos tengan mayor energa cintica: el aumento de intensidad incrementa la
energa total de la onda, pero no la energa de cada fotn.
La energa cintica mxima depende de la frecuencia de la luz incidente; esta dependencia es
del tipo:
! !"# = !"# = ! = !
que coincide con la grfica observada experimentalmente.
Simulador del efecto fotoelctrico:
http://www.educaplus.org/play-112-Efecto-fotoelctrico.html

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3. ESPECTROS DISCONTINUOS Y SU INTERPRETACIN.


Si en un tubo de descarga se introducen vapores de un elemento qumico a baja presin y se
hace saltar el arco elctrico entre los electrodos, se produce luz que al pasar por un prisma
genera el espectro de emisin de ese elemento qumico. Es un espectro discontinuo por que
slo presenta lneas para determinadas longitudes de onda.
- Hay un espectro de emisin caracterstico de cada elemento qumico, que se distinguen
por las lneas presentes.
- Los espectros de emisin presentan grupos de lneas, que se denominan series
espectrales, en las zonas infrarroja (IR), visible y ultravioleta (UV).
- Cada serie espectral consta de un nmero muy elevado de lneas que se van
aproximando entre s al aumentar la frecuencia de la radiacin correspondiente, tendiendo
la serie a un valor lmite.

Los espectros pueden aplicarse para detectar elementos qumicos en cuerpos celestes (por
ejemplo, el helio fue observado por primera vez en el espectro solar, del cual toma su nombre).

Balmer descubri una relacin entre las lneas del rango visible del espectro de emisin del
hidrgeno; posteriormente, Paschen encontr otra frmula para la serie IR y Lyman para la
UV. Finalmente, Rydberg dedujo la expresin general:
1 1 1
= ! ! !
! !
con ! = 1,2,3 y ! = ! + 1, ! + 2, ! + 3 y ! la constante de Rydberg.

El modelo cuntico de Bohr postula para los electrones en un tomo que slo son posibles
ciertas rbitas, que se corresponden con diferentes estados o niveles de energa. Las
transiciones de los electrones entre dos niveles de energa posibles producen la emisin (o
absorcin) de fotones con energa y longitud de onda determinadas, que originan las lneas
espectrales de los espectros (que por tanto son discontinuos).
3.1. Experimento de Franck-Hertz.
Se dise para probar que la cuantizacin observada en los espectros estaba en los niveles
energticos de los electrones en los tomos, y no en alguna caracterstica de la interaccin
radiacin-materia.
Para ello, estudiaron los choques entre tomos y electrones sin emplear radiacin: colcaron
vapor de mercurio en un tubo y aceleraron electrones mediante la aplicacin de un potencial
para chocar contra los tomos de gas. En lugar de obtener una intensidad lineal con la
diferencia de potencial aplicada, se encontr que la intensidad tena cadas caractersticas en
ciertos valores de potencial, correspondientes a saltos entre niveles de energa posibles.
Adems, la energa cedida por los electrones en estos choques coincide con la energa asociada
a los fotones correspondientes a las lneas espectrales del mercurio.

4. DUALIDAD ONDA-CORPSCULO.
La dualidad onda-corpsculo de la luz llev a de Broglie a pensar que lo mismo poda suceder
con la materia: las partculas con masa podran por tanto presentar propiedades ondulatorias
en determinadas circunstancias.

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Este fsico propuso en 1923 relaciones entre magnitudes corpusculares, como la velocidad,
la energa y el momento lineal, y magnitudes ondulatorias, como la frecuencia angular y la
longitud de onda.

La relatividad proporciona una expresin para la energa de una partcula:


= ! ! + ! !
Aplicando esta expresin a un fotn (! = 0), se tiene = . Como la hiptesis de Planck
implica que = , de aqu se puede establecer la relacin:

= =

Se puede entonces asociar una longitud de onda a una partcula en funcin de su momento
lineal:

= =

Las ondas asociadas a estas partculas no son ondas electromagnticas, sino ondas de
materia. Para objetos macroscpicos son indetectables, pero para partculas subatmicas las
longitudes de onda pueden ser del orden, o mayores, que las dimensiones de la partcula, por
ejemplo para el electrn, por lo que las caractersticas ondulatorias de este ltimo fueron
confirmadas pronto (Davisson, 1927).

En el modelo atmico de Bohr slo son posibles las rbitas de los electrones para las que el
momento angular verifica:

= =
2
(es un mltiplo entero de la constante de Planck dividida por 2).
Como asumiendo rbitas circulares, el vector de posicin y la velocidad son perpendiculares,
se tiene:

= = 2 = =
2
que la condicin a cumplir es que el momento angular sea un mltiplo entero de la longitud de
onda de de Broglie.

En estas condiciones pueden formarse ondas estacionarias en las rbitas, de forma que el
electrn, aunque es una carga acelerada, no radia energa (que era un aspecto que el modelo
de Bohr no explicaba satisfactoriamente, ya que una carga elctrica acelerada en principio
debe radiar, haciendo que la estabilidad de las rbitas de Bohr no estuviese bien justificada).

4. PRINCIPIO DE HEISENBERG.
Dado que la posicin de una onda slo se puede precisar con un margen de su longitud de
onda, parece lgico que lo mismo suceder con las partculas, dado que tienen ondas
asociadas.
Born interpret esto (1926) como el hecho de que las posiciones de las partculas no estaban
perfectamente definidas (visin determinista) sino que existe una determinada probabilidad
de encontrar una partcula en una regin determinada del espacio (visin probabilstica).

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Los sistemas son as descritos por funciones de onda cuyo cuadrado ! , o densidad de
probabilidad, determina la probabilidad de encontrar la partcula en una regin determinada
del espacio.

Parece por tanto natural que exista un lmite a la precisin con que se pueden determinar las
propiedades corpusculares de una partcula.
Heisenberg enunci en 1927 su famoso principio de indeterminacin:


2
valor que es del orden de 10!!" . Al medir simultneamente la posicin y el momento lineal
de una partcula, los errores en ambas mediciones verifican esta desigualdad, que no est
relacionada con la tcnica de medida, sino que es intrnseca a la fsica cuntica.
Si una de las magnitudes pudiese ser determinada sin error, la otra estara completamente
indeterminada.

Las variables y se denominan variables conjugadas: lo son aquellas cuyo producto tenga
dimensiones ! !! . Esto lo verifican tambin, por ejemplo, la energa y el tiempo, por lo
que puede obtenerse para ellas una desigualdad equivalente:


2
(principio de indeterminacin energa-tiempo).

http://www2.uah.es/edejesus/resumenes/EQEM/tema_1.pdf
http://www2.uah.es/edejesus/resumenes/EQEM/

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