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SERVICIO NACIONAL DE APRENDIZAJE SENA

REGIONAL BOYACA
Sogamoso, Abril de 2002

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METODOS DE EXPLOTACION EN MINERIA A CIELO ABIERTO

1. GENERALIDADES DE LOS METODOS DE EXPLOTACION

1.1 DEFINICION

Mtodos de explotacin en Minera a Cielo Abierto es el conjunto de todas las


normas, reglas y actividades mineras, siguiendo tecnologas adecuadas para
lograr el mximo aprovechamiento de las reservas de mineral, desde el punto de
vista tcnico y econmico.

El mtodo de explotacin depende de la geometra del yacimiento y de la


geoforma con respecto a las rocas y la topografa que lo contienen. Con respecto
a la geometra se incluye el diseo de la forma normalizada de las labores de
acceso, preparacin y explotacin de cada sector de explotacin de mineral til,
en cuanto a su forma geoespacial se refiere a las tecnologas aplicadas en el
arranque del mineral, cargue, transporte y control de huecos.

La seleccin del mtodo de explotacin en minera a cielo abierto que mas se


ajuste a la geometra del yacimiento, estar orientado por las caractersticas del
mismo deposito de minerales.

1.2 CLASIFICACION DE LOS METODOS DE EXPLOTACION

La clasificacin de los mtodos de explotacin se han realizado con base en la


forma de los depsitos, tipos de rocas, geometra del yacimiento y nivel
tecnolgico utilizado. En este sentido los mtodos de explotacin mas usados
son:

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Canteras Calizas, Hierro, Materiales de construccin
Cortas Minerales Metlicos de origen intrusivo
Transferencia Carbn
Aluviones Arenas, Aluviones aurferos

La explotacin por minera a Cielo Abierto se ha venido generalizando por la


presencia de depsitos de mineral que son abundantes en tonelaje y estar cerca
de la superficie, aunque aveces con bajo contenido de mineral til. Igualmente se
ha generalizado el perfeccionamiento de la maquinaria pesada utilizada en estas
explotaciones y la creciente demanda de minerales que difcilmente se pueden
lograr con minera subterrnea.

1.3 CONDICIONES GEOLOGICAS, SOCIALES, AMBIENTALES Y


ECONOMICAS.

Los mtodos como en toda explotacin minera estn ntimamente ligados a las
condiciones geolgicas, sociales, ambientales y econmicas del propio depsito
de mineral y de la ubicacin del yacimiento donde se pretenda explotar.

Es evidente la influencia de las condiciones fsicas del yacimiento en sus


posibilidades de explotacin, pues todas ellas deben conocerse perfectamente
para establecer la posibilidad de ser explotado con facilidad; estas condiciones
son forma, profundidad, potencia, buzamiento, rocas encajantes, contenido de
mineral til, tectnica imperante, contaminantes, gases y ambiente imperante en
el rea de influencia de la posible explotacin.

Por su parte las condiciones sociales influyen en primer lugar por el cumplimiento
de todas las normas de seguridad e higiene, por la posibilidad de vincular
personal, conocer bien las normas legales del pas y relacionarse con las
autoridades que tienen a su cargo la reglamentacin minera, posibilidades de

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adquirir terrenos, disponer de mapas de la regin e indemnizaciones que deben
realizarse.

Igualmente, se debe tener en cuenta los riesgos potenciales que se tienen de


deteriorar el medio ambiente, para establecer la posibilidad de lograr el menor
deterioro posible y velar por la conservacin de la fauna, la flora, las aguas y el
aire, dentro de la zona de incidencia de la explotacin.

Finalmente, las condiciones econmicas son de dos clases: las particulares de la


empresa explotadora y la de inters comn: en relacion con las primeras debe
lograrse un costo unitario adecuado y obtener las proyecciones en los plazos con
la produccin prevista para amortizar los capitales invertidos y obtener un margen
de rentabilidad adecuado. En cuanto al inters comn, debe evitarse el mal
aprovechamiento de las reservas de mineral til, por abandono de zonas menos
rentables.

Los lmites econmicos y naturales que determinan la eleccin de un mtodo


subterrneo o superficial son en resumen el costo de la explotacin y la calidad
del mineral til; la relacin entre el estril y el mineral Es un coeficiente
determinante de la eleccin. Los lmites antes indicados se refieren a la
profundidad que puede alcanzarse con una labor a cielo abierto, en la que el costo
de la tonelada de mineral, sea igual a la obtenida por laboreo subterrneo.

Si llamamos A al costo de extraccion de un metro cbico de mineral a cielo


abierto, B al de un metro cubico de esteril, X a la relacin entre estriles y mineral,
y C a costo de extraccion por mina subterrnea por un metro cbico de mineral,
tendremos:

A + BX = C y en consecuencia X = (C A)/B

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Al valor de X se le llama coeficiente de explotabilidad o lmite econmico, que
quiere decir la mxima cantidad de material estril que puede ser removido, sin
que se pierda la rentabilidad esperada en el proyecto. En este caso debe tenerse
en cuenta que el verdadero lmite se encuentra en el nivel en que el costo de
extraccion de un metro cubico de mineral es el mismo en explotacin bajo tierra y
a cielo abierto y no el del promedio de la explotacin a cielo abierto.

Para aplicar la frmula anterior en la prctica se procede con el ingeniero de


minas y el gelogo a realizar los clculos tcnicos y econmicos para establecer
su viabilidad a cielo abierto o bajo tierra.

1.4. FORMA GENERAL DE LOS AVANCES DE LA EXPLOTACION A CIELO


ABIERTO

En las explotaciones a Cielo Abierto se presentan unas caractersticas en su


conformacin de frentes de arranque, que son comunes a los cuatro mtodos de
explotacin establecidos. En este sentido se observa que la variacin en los
mtodos planteados se presenta por el tipo de mineral y el sistema de arranque y
no en la geometra de la explotacin; por lo tanto, se presentan unos rasgos
comunes, que se describen a continuacin y que se pueden observar en los
diferentes mtodos identificados.

1.4.1 CONFORMACION DE BANCOS DE EXPLOTACION

En toda explotacin a Cielo Abierto, el yacimiento se divide en bancos o


escalones, con alturas que dependen de la produccin esperada, el tipo de

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mineral, los equipos disponibles para el arranque, cargue y transporte y el nivel de
tecnologa establecido en cada caso.

La explotacin se debe realizar en forma descendente, conformando bancos cuyo


ancho debe ser suficiente para que el equipo de cargue y el de transporte puedan
laborar libremente. Los bancos estn conectados unos a otros por medio de
rampas y se debe realizar cunetas para el manejo de las aguas lluvias o freticas.

En la parte ms baja de la mina se construye un sumidero, cuya funcin principal


es recoger todas las aguas provenientes de los bancos de explotacin con el fin
de poderlas evacuar por medio de bombas a un sitio fuera del rea de
explotacin.

En la explotacin de los yacimientos de mantos horizontales y tendidos la divisin


en los bancos se hace segn la uniformidad de los estratos tiles y del
comportamiento de las rocas. Por lo general, en mantos empinados e inclinados
los bancos tienen la misma altura.

Eleccin del talud y altura de cada banco. Estas son variables de vital
importancia para la tecnologa de la explotacin, pero no para la estabilidad
general de la mina. En este sentido, se deben tener en cuenta adems las
variables que se analizaron en la terminologa del mdulo anterior, como partes
integrantes de los bancos de explotacin como son la altura, el frente del talud, los
rellanos de cabeza y de base, los bordes de cresta y pie y la inclinacin o ngulo
del talud. Tanto la altura como la inclinacin del frente, vienen fijados por las
caractersticas de la perforacin, voladura y excavaciones, con el fin de obtener de
estas operaciones el mximo rendimiento; la importancia de la produccin es
factor decisivo; si las reservas son grandes y el mercado amplio, se deber
seleccionar equipo de mayor capacidad y los bancos sern mas altos; en resumen
el perfil del banco se acondicionara a las necesidades del equipo y no al revs.

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Las alturas varan con el tipo de roca: en las rocas del recubrimiento suelen ser de
15 metros en promedio, en mineral oscilan entre seis y 15 metros, y en los casos
especiales como en calizas, se llega a 60 metros; con las alturas mayores se
economizan pistas y su conservacin, pero hay mas desplome, mas taqueo,
menor seleccin del mineral y difcil control de la operacin.

El ngulo del talud varia de 0 a 40 grados con respecto a la vertical. En cuanto a


la estructura del rellano hay que considerar dos variantes segn haya voladura
previa o se arranque con excavacin directa. En las primeras el ancho ser:

L = N + L1 + L2 + L3
En la que N = Ancho del montn de roca o mineral despus de volado.
L1 = Un margen de maniobra hasta la pista

L2 = Anchura de pista

L3 = Zona de perforacin del banco inferior

En la figura 1 se representan estas variables, para explicar lo descrito


anteriormente.

Figura 1. Estructura del rellano en arranque con voladura.

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AVANCE POR
VOLADURA

MATERIAL
EXPLOTADO AVANCE DE LA
EXPLOTACION

N
L3 L2 L1

RELLANO

Figura 2. Estructura del rellano en arranque con excavacin directa.

L3 L2 L1 1,5R AVANCE DE LA
EXPLOTACION
RELLANO

En el arranque con excavacin directa se cambia N por 1,5R, en la que R es el


radio de accin de la excavadora; es normal la anchura de 40 metros para estos
rellanos.

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Los coeficientes o rellanos de seguridad del perfil final se dejan para retener los
desprendimientos de rocas y servir de pasos eventuales, pudiendo recuperar los
que se dejen en mineral al final de la vida til de la mina; su anchura suele ser de
7 a 10 metros.

ANGULOS DE TALUDES ESTABLES DE LOS BANCOS EN TRABAJO


SEGN GORNOE
CARCTER DEL BANCO Y DE LAS ALTURA DEL ANGULO DE
ROCAS BANCO NO MAYOR TALUD (GRADOS.)
DE M.
Bancos de Excavacin:
Rocas eruptivas No limitada 70 90
Rocas sedimentarias Idem 50 - 60
Rocas semifirmes y rocas arenosas
25 - 30 40 -50
secas.

Rocas areno-arcillosas y arcillosas 25 - 30 35 - 45

Bancos de escombreras con arado:


Rocas firmes y arenosas 20 25 30 35

Rocas areno - arcillosas 10 15 35 40

Rocas arcillosas. 8 - 10 35 - 40
Bancos de escombreras con
excavadoras:
40 60 30 33
Rocas firmes y arenosas

Rocas areno arcillosas 30 -45 33 - 36


Rocas arcillosas 20 - 30 38 - 40
Rocas areno - arcillosas 10 -15 18 - 25
Hmedas.
El ngulo de talud del borde no trabajado de la corta comnmente se toma menor
que el ngulo de talud del borde trabajado, lo que asegura la estabilidad necesaria
y no provoca deslizamientos.

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He aqu los ngulos de talud ( ) de los bordes en trabajo y no trabajados de los
bancos en carbn, segn Khokriakov.

BORDE DE BANCOS ROCAS. DE TALUD DE LOS


BORDES, GRADOS.
En trabajo Firmes 18 - 25

No firmes en condiciones
comunes. 18 - 20

Areno arcillosas,
No trabajado difcilmente descapotables 10 - 15

Rocas firmes 35 - 50

No firmes en condiciones
comunes. 25 - 35

Areno - arcillosas
difcilmente descapotables 18 - 25

La altura del banco debe satisfacer las siguientes condiciones:

Seguridad de conduccin de los trabajos, asegurar el costo mnimo de unidad de


produccin, asegurar el rendimiento mximo del equipo de la corta y corresponder
a la produccin de la corta.

Con el aumento de la altura del banco, disminuye su nmero; en consecuencia


disminuye el nmero de obreros y de las plataformas de transporte. Por lo tanto,
es menor el largo total de vas de la corta y los gastos de conservacin,
reparacin y desplazamiento de vas. Adems, con el aumento del banco hasta

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un determinado limite se reducen los costos para los trabajos de perforacin y
voladura.

El aumento de la altura del banco se limita por las condiciones no peligrosas de


conduccin de los trabajos de excavacin y, a veces, de perforacin; por el grado
de estabilidad de las rocas y por el ancho del ensanche de las rocas despus de
la voladura.

1.4.2 CONFORMACION DE TERRAZAS DE EXPLOTACION

Mtodo de explotacin para yacimientos o criaderos de forma irregular,


especialmente de minerales metlicos, como el cobre y el nquel. Constituyen
niveles de forma circular, elptica o cnica dependiendo de la estructura del
yacimiento o del criadero de minerales.

La altura de la terraza depende de la dureza de la roca y del equipo a utilizar en la


perforacin y el cargue.

El ancho de la terraza tendr la medida necesaria para realizar el cargue y


transporte del mineral arrancado.

Este mtodo se basa en una minera de banqueo con avance unidireccional. Se


aplica a depsitos relativamente horizontales de una o varias capas o estratos de
mineral, y con recubrimientos potentes que obligan a depositar el estril en el
hueco creado transportndolo alrededor de la explotacin.

Se utiliza en todos los tipos de mineral, aunque su desarrollo e importancia la ha


adquirido en los yacimientos de combustibles slidos, como, por ejemplo, en las
capas de hulla de Puertollano, pero sobre todo queda tipificado por las minas de
lignito pardo de Alemania, Austria etc. Las producciones mundiales de algunas de

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estas minas llegan a los 45 millones de toneladas de mineral al ao, con
profundidades de explotacin superiores a los 300 m. La mayora de estas
operaciones se caracterizan por el bajo valor de los minerales, por ello es esencial
las economas de escala, en aras a conseguir la viabilidad econmica de esos
proyectos. Otros factores que determinan la aplicacin de este mtodo son: la
existencia de un gran volumen de reservas y, en el caso de utilizar roto-palas.

Estas formas de atacar los yacimientos de minerales para su explotacin, son


aplicables a los diferentes mtodos de explotacin en minera a Cielo Abierto.

2. METODO DE EXPLOTACION POR CORTAS

Las Cortas son explotaciones a cielo abierto tridimensionales de yacimientos que


por su buzamiento o forma tienden a profundizarse. Por este mtodo se explotan
minerales de hierro de origen gneo, piritas, cobre, rocas impregnadas de mineral
complejo, nquel, etc.

Las cortas explotadas por bancos arrancan el mineral y el recubrimiento por


tramos horizontales descendentes hasta formar una serie de escalonamientos o
bancos; estos bancos se pueden abrir siguiendo dos criterios:

Abriendo cada uno cuando el inmediato superior tenga anchura de rellano


suficiente, de modo que la grada de bancos avanza simultneamente.

Llevando la primera rebanada, hasta el lmite del yacimiento y el siguiente se


inicia retrasado suficientemente como para no entorpecer los dems frentes
activos.

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Una corta vista en planta corresponde aproximadamente a las condiciones que se
observan en las figuras 3 y 4.

En la figura 3 se muestra una vista en planta de una concesin con todas sus
instalaciones y elementos en superficie, haciendo notar el limite de la zona
mineralizada que se profundiza y se adapta plenamente a una explotacin tpica
de una Corta.

En la figura 4, se muestra una seccin transversal de la corta con la operacin


normal de una mina activa, incluyendo los lmites de mineralizacin, los equipos
utilizados y la secuencia de las operaciones normales de lamina; igualmente se
indica la forma como se profundiza el depsito de mineral til.

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VIA DE ACCESO

LIMITE DEL AREA


DE EXPLOTACION

ZONA DE
ESCOMBRERAS

ESTANQUE
PARA AGUA ZONAS
MINERALIZADAS
CAMPAMENTOS Y
ZONAS VERDES

TALLERES

DEPOSITO DE
LODOS PLANTA DE
BENEFICIO

VIA DE ACCESO

Figura 3. Vista de Planta de una concesin tpica de un yacimiento para explotar


por Cortas.

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ESCOMBRERAS
Figura 4. Forma tpica de un yacimiento en explotacin por cortas

ZONA
EXPLOTADA

ZONA
ZONA ESTERIL MINERALIZADA
ZONA ESTERIL

El mtodo de explotacin por cortas empleado en yacimientos masivos o de


capas inclinadas o depsitos de origen intrusivo, como el que se observa en la
figura anterior. La explotacin se lleva a cabo tridimensionalmente por bloqueo
descendente con secciones transversales en forma tricnica.

Es tradicional de la minera metlica, aunque ltimamente se adopt para


yacimientos de carbn. La profundidad de las explotaciones pueden ser muy
grande, llegndose en algunos casos, a superar los 300 m.

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La vida til de una mina con estas caractersticas puede ser muy grande,
generalmente por encima de 50 aos, lo cual garantiza la recuperacin de la
inversin, que por naturaleza es alta.

Las minas metlicas se caracterizan por el importante cambio de formas y


volmenes en el paisaje, debido a la excavacin de grandes huecos y a la
creacin de estructuras para almacenar todos los materiales del desecho que se
producen. Por otro lado, como los procesos mineralrgicos suelen ser ms
complejos, se precisan instalaciones de dimensiones apreciables, en las que se
llevan a cabo la trituracin, molienda y concentracin de los metales que se
benefician. Adems se dispone de otra serie de obras e instalaciones auxiliares,
tanto para el funcionamiento de las plantas de tratamiento, porque aunque se
proceda a la recirculacin de una gran parte de ese recurso siempre se precisa
contar con un cierto aporte de agua fresca.

Un fenmeno que puede ser comn a las minas metlicas y a las de carbn es el
constituido por la produccin de aguas cidas, como consecuencia de la oxidacin
de la perita presente en el mineral, e incluso en los estriles. Se deben tomar
medidas especiales antes del vertido de los afluentes a los cauces pblicos y en
la ubicacin y abandono de los estriles que sean contaminantes.

Tambin es importante en la etapa de revegetacin contemplar la posible


incidencia que pueden tener los suelos con un Ph excesivamente bajo sobre la
implantacin y desarrollo de las diferentes especies vegetales.

Este mtodo es el tradicional de la minera mecnica y se adapto en las ltimas


dcadas a los depsitos de carbn, introduciendo algunas modificaciones.

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BANCOS DE
EXPLOTACION EN CORTAS

Figura 5. Corte transversal del avance en una explotacin por Cortas

La extraccin, en cada nivel, se realiza en un banco con uno o varios tajos como
se observa en la figura 5. Debe existir un desfase entre bancos, a fin de disponer
de unas plataformas de trabajo mnimas para que operen los equipos a su
mximo rendimiento o en condiciones de seguridad. Las pistas de transporte se
adaptan en los taludes finales, o en actividad, permitiendo el acceso a diferentes
cotas.

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En estas explotaciones se suele disponer de bancos estril de mayor altura que
en el mineral, pues en estos ltimos tal dimensin est limitada por el alcance de
los equipos de limpieza y por la necesidad de evitar los derrumbes y, por ende, en
altura crtica de los frentes descubiertos.

Figura 6. Panormica general de un tipo de corta en explotacin

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3. CANTERAS

Cantera es el trmino genrico que se utiliza para referirse a las explotaciones de


rocas industriales y ornamentales. Se trata, por lo general, de pequeas
explotaciones prximas a los centros de consumo, debido al valor relativamente
pequeo que poseen los minerales extrados, que pueden operarse mediante los
mtodos de banco nico de gran altura o bancos mltiples. Este ltimo es el ms
adecuado, ya que permite realizar los trabajos con mayores condiciones de
seguridad y posibilita la recuperacin ms fcil de los terrenos afectados.

Las canteras pueden subdividirse en dos grandes grupos:

3.1 Roca Fracturada. El primer grupo, donde se desea obtener un mineral


fragmentado y apto para alimentar a la planta de tratamiento y obtener un
producto destinado a la construccin, en forma de ridos, a la fabricacin de
cementos, etc.

En este tipo de minera se destacan explotaciones de gravas, gravilla, calizas para


cemento y arenas, entre otras. En este caso, se destacan los grandes volmenes
de produccin, las altas inversiones y un deterioro paisajstico y del ambiente en
el rea de incidencia del proyecto.

En cuanto al grado de mecanizacin, se requieren grandes equipos de


perforacin, remocin, cargue, transporte y beneficio de los minerales extrados, lo
cual implica un costo alto y por lo tanto, se requiere un capital de trabajo
considerable y una capacidad de gestin acorde a la magnitud del proyecto.

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Figura 7. Panormica de una cantera de caliza

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En la figura anterior, se muestra la secuencia de la explotacin, el rea de
incidencia y los bancos adecuados para la extraccin de materiales que como la
caliza, requiere el uso de explosivos para arrancar el mineral. Igualmente, en la
figura 8 se muestra el equipo de cargue y transporte que se utiliza para garantizar
los rendimientos de la explotacin en una operacin de esta naturaleza.

En este sentido, el grado de mecanizacin depende de la magnitud del proyecto y


de los volmenes de material a remover, pero en general son las volquetas o
camiones, el cargador, el buldozer y la perforadora los mas utilizados.

Figura 8. Vista aproximada de algunas de las actividades de cargue y transporte


en una cantera.

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Los materiales detrticos como las arenas y las gravas, albergadas en los
depsitos de valle y terraza de los ros son objeto de una explotacin intensa
debido a la demanda de dichos materiales para sector de la construccin.
Las arenas y los cantos rodados se encuentran poco cohesionados por las
labores de arranque se realicen directamente por equipos mecnicos como
retroexcavadoras y volquetas.

Los materiales de aluvin, situados en las terrazas de los cauces, constituidos por
arenas y cantos rodados poco cohesionados se extraen de estas explotaciones en
forma de gravas naturales.

Generalmente, se lleva un solo banco, dependiendo de la potencia del depsito, y


la maquinaria empleada puede ser convencional, si se trabaja en condiciones
secas, o constituida por dragalinas, dragas y cuchara de arrastre si la extraccin
se realiza por debajo del nivel fretico.

Criterios de diseo de los Huecos de Graveras. A partir de la morfologa del


depsito de material granular, y teniendo en cuenta las calidades del mismo, se
procede a disear el hueco final previsto. De acuerdo con la Instruccin Tcnica
Complementaria ITC 07.1.02, dicho diseo debe plasmarse en un plano
taquimtrico a escala 1: 500 y corresponder a un perodo mnimo de cinco aos.
Adems es necesario disponer de, al menos, un corte longitudinal y otro
transversal de la gravera y de la situacin prevista de pistas y escombreras.

Los tipos de criterios que se aplican a la hora de disear una gravera pueden
agruparse en los siguientes:

Criterios operativos
Criterios geotcnicos y de delimitacin geomtrica

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Criterios de selectividad y recuperacin

Dentro del primer grupo, se deben contemplar los que se indican a continuacin.

Altura de banco
Anchura de tajo
Bermas
Pistas y rampas
Radios y sobreancho en curvas

El parmetro ms crtico es la altura de banco, que se recomienda que sea igual


aproximadamente al alcance del equipo mecnico utilizado en la excavacin.

Esta dimensin varia en funcin del tipo de gravera, seca o hmeda, y maquinaria
empleada que trabaje por encima o por debajo de la plataforma de apoyo. En la
mayora de los casos se recomienda una altura mxima de banco de unos 10 m.

En cuanto a los criterios geotcnicos, stos se refieren al ngulo del talud de los
bancos y el talud general del frente de la explotacin. Durante la fase de
operacin los taludes de banco pueden llegar a ser verticales, aunque es
conveniente que no se llegue a tal extremo.

Geotcnicamente, los materiales de terrazas aluviales no son fciles de


caracterizar, sobre todo cuando estn presentes tamaos gruesos.

No obstante, a efectos prcticos pueden considerarse los ngulos de rozamiento


interno.

La compacidad suele ser de media a alta, debida en muchos casos a la


compactacin procedente de los sucesivos depsitos y a las fuerzas de filtracin.

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Desde el punto de vista de estabilidad de los taludes, los ngulos ms altos se
tienen durante la fase de operacin, como ya se ha indicado, pues
posteriormente se remodelan antes de proceder a la restauracin. En general, se
encuentran taludes estables en las graveras secas desde los 40 a los 90 . Si
estas se encuentran recientemente abandonadas o en operacin, los taludes
pueden ser prcticamente estables, debido a fenmenos de encaje estructural,
cohesin capilar, cementacin, uniones diagenticas, etc.

No obstante, los taludes excavados muestran una evolucin a lo largo del tiempo
tendente a alcanzar el talud de equilibrio, determinado por el ngulo de
rozamiento interno del material flojo.

A efectos de diseo, y como una primera aproximacin, puede emplearse el


baco, en el que se dan los ngulos de talud estables para diferentes alturas y
tipos de materiales.

En lo referente a la delimitacin geomtrica de la gravera, sta vendr


generalmente impuesta por la extensin del yacimiento y la propiedad de los
terrenos. No obstante,, cuando exista un curso de agua en las proximidades, se
aconseja como criterio bsico respetar las riberas, dejando una franja de
seguridad de unos 20 m.

Est norma se sigue en algunos pases europeos, y lo que se persigue con ella es
evitar alterar el frgil equilibrio ecolgico de los sistemas fluviales.

Finalmente, los criterios de selectividad se refieren a la necesidad de extraer de


forma cuidadosa determinadas partes del yacimiento, con el fin de no producir
una contaminacin de los materiales comerciales, a las prdidas ocasionadas por

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la extraccin o manipulacin y al abandono de zonas del depsito por mala
calidad.

Identificacin de Impactos. Las operaciones que tienen lugar para llevar a


cabo la explotacin de gravas pueden agruparse en tres fases, que comprende
cada una de ellas una serie de acciones que ocasionan diferentes efectos sobre el
medio.
A) Fase preparatoria. Infraestructura. Que incluye todos aquellos trabajos
necesarios para dotar de infraestructura a la explotacin. Los elementos
causantes del impacto son:

Preparacin del terreno y movimiento de tierras para la construccin de


accesos y viales.
Construccin de edificaciones y planta de tratamiento.

B) Fase de explotacin. Operaciones. Comprende todas las operaciones


necesarias para obtener el producto o los productos finales. Las acciones
causantes de impacto son:

La excavacin en s y el uso de maquinaria, generalmente pesada, para


llevarla a cabo.
Transporte del material
Proceso de clasificado y lavado de los ridos.
Acopio de material

C) Fase de Abandono. Modificaciones fisiogrficas.

Creacin de huecos, y lagunas en el caso de que la extraccin se lleve a cabo


por debajo del nivel fretico.

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Vertidos de estriles: lodos y minerales no aprovechables.

Los impactos ms frecuentes causados por este tipo de actuaciones se han


recogido en una matriz de identificacin que relaciona las acciones productoras de
impacto o alteracin con los elementos afectados por ella.

Las operaciones que conlleva la extraccin de gravas pueden afectar tanto a los
ecosistemas fluvial y ribereo como a otros medios adyacentes a stos. Los
efectos sobre el medio en uno u otro caso van a ser distintos, por lo que la
descripcin de los impactos ocasionados se van a realizar por separado.

EFECTOS PRODUCIDOS POR LAS OPERACIONES EN LAS MARGENES

IMPACTO SOBRE Alteracin permanente de los drenajes superficiales, severa si


EL AGUA existen acopios de gran tamao y moderada en el de la
SUPERFICIAL implantacin de viales e infraestructuras.

Contaminacin de las aguas superficiales (Turbidez por


partculas slidas, etc). derivada de las operaciones
necesarias para la creacin de escombreras, del trfico de
camiones y maquinaria pesada, y de la implantacin de viales
e infraestructuras (impactos temporales y moderados).

IMPACTOS Alteracin temporal del rgimen de caudales subterrneos


SOBRE LAS motivado por las operaciones de excavacin.
AGUAS
SUBTERRANEAS Contaminacin de acuferos (aceites, hidrocarburos, etc.),
temporal y de efectos no preocupantes, derivada del
mantenimiento de maquinaria.

IMPACTOS Ocupacin irreversible de suelo frtil por la excavacin y


SOBRE EL escombreras (impactos severos), y por la construccin de
SUELO viales y edificios (impactos moderados).

Induccin de efectos edficos negativos en los alrededores


por las operaciones derivadas de excavacin, escombreras y
viales (impactos locales moderados y compatibles), debido a
la acumulacin de residuos, elementos finos, polvo, etc.

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IMPACTOS Perturbacin del carcter global del paisaje, generalmente
SOBRE LA grave en el caso de las escombreras, y de menor entidad por
MORFOLOGIA Y su mayor facilidad de control y temporalidad las derivadas de
EL PAISAJE la construccin de edificios y de la implantacin de viales.

IMPACTOS Eliminacin o alteracin de hbitats vegetales y de otras


SOBRE LA formaciones para la fauna, as como desplazamientos o
FAUNA Y LA concentracin de especies o individuos motivados por la
FLORA excavacin y por el trfico de maquinara (impactos de
magnitud moderada). Sin embargo, la creacin de
escombreras produce un impacto crtico (cambios de hbitats
total) sobre estos aspectos.

Cambios en las pautas de comportamiento de la fauna por


perturbaciones causadas por el trfico de camiones y
maquinaria pesada, y por la creacin de viales e
infraestructuras. Impactos temporales y de carcter en
general compatible.

Eliminacin o reduccin de la cubierta vegetal, as como la


induccin de dificultades para la regeneracin de la
vegetacin (prdida de elementos frtiles, aumentos drsticos
de la pendiente y erosin, etc). Estos impactos generalmente
son severos en el caso de las escombreras y moderados en
el de viales
RIESGOS Aumento de inestabilidad motivado por el acopio de
GEOFISICOS materiales, creacin de escombreras y por la excavacin.

Aumento de la carga de sedimentacin aguas abajo,


producido por la adicin de material slido, derivado de la
creacin de escombreras y de viales e infraestructuras.
Impactos genricos, y de carcter severo en el caso de las
escombreras, si stas son de grandes dimensiones.

Aumento de la erosin, derivada de las operaciones que son


precisas para el acopio de materiales y creacin de viales, de
la propia existencia de escombreras y taludes y del trfico de
camiones y maquinaria pesada. Impacto de magnitud
moderada a severa, aunque temporal en el caso del trfico.

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3.2 Rocas Ornamentales. En el segundo caso, dedicado a la explotacin de
rocas ornamentales, que se basa en la extraccin cuidadosa de grandes bloques
paraleppedos que posteriormente se cortarn y elaborarn. Estas ltimas
canteras se caracterizan por el gran nmero de escalones o bancos que se abren
para arrancar los bloques y la maquinaria especial de arranque, especfica de
cada Subsector, con la que se obtienen planos de corte lmpios. En el granito se
utilizan diferentes tcnicas: explosivos, cuas, lanza trmica, etc. mientras que en
los mrmoles se han implantado las rozadoras, las cortadoras del disco y el hilo
helicoidal.

Las rocas ornamentales se utilizan en la decoracin, en la construccin, en las


artes, etc, con unos ndices de consumo cada da ms elevados. Una vista
aproximada de una cantera se observa en la figura 9.

HILO HELICOIDAL

POLEA
POLEA
MEZCLA DE ARENA Y
AGUA

POLEA
POLEA

POLEA

BLOQUE DE MARMOL

Figura 9. Sistema de corte de bloques de mrmol en una explotacin a Cielo


Abierto.

28
3. MINERIA DE TRANSFERENCIA - STRIP MINE

Es la explotacin a cielo abierto que se realiza mediante labores bidimensionales


con profundidad fija o casi fija, de capas de minerales horizontales con o sin
recubrimiento de estril. El arranque se hace normalmente en un solo frente, que
se profundiza normalmente hasta el muro del estrato y en dos escalones: uno
avanzando adelante el frente de recubrimiento de estril y a continuacin el frente
del mineral.

En este tipo de minera no suele emplearse explosivos en forma sistemtica, a


menos que se disponga de explosivos de seguridad.

En este como en cualquier tipo de minera se deben hacer una serie de ensayos,
hasta llegar a definir unas tcnicas de fragmentacin con explosivos idneas a las
caractersticas de dichas capas, para esto se deben realizar una serie de
voladuras preliminares, estudindose cada uno de los resultados obtenidos,
ajustndose paulatinamente diversos parmetros de diseo hasta conseguir la
mayor efectividad posible.

Los resultados en este trabajo tienen una gran trascendencia sobre la viabilidad
tcnica - econmica del aprovechamiento de los recursos de carbn, existentes en
la cuenca carbonfera o en otras, con caractersticas similares, pues las ventajas
econmicas se pueden traducir en decisiones de explotacin con razones de
explotacin altos, que hasta hace poco no eran rentables.

29
EQUIPO Y AVANCE
DEL DESCAPOTE

AVANCE
DE EXPLOTACION

MANTOS DE CARBON

Figura 10. Secuencia de explotacin en Minera de Transferencia


En la figura anterior, se muestran las operaciones de descapote para iniciar la
explotacin de mantos de carbn, pero se debe tener en cuenta que se trata de
dar una idea, puesto que en Colombia, los yacimientos con posibilidades de
explotarlos por minera de transferencia, con frecuencia no son horizontales, como
consecuencia de la tectnica que diera origen a las tres cordilleras desarrolladas.

Este sistema de explotacin se caracteriza por el empleo de grandes palas y


dragalinas para mover el recubrimiento, y palas mas pequeas y frontales para el
mineral.

En este tipo de minas el transporte puede ser de todos los sistemas, pero debe
diferenciarse entre los sistemas de acarreo dentro de la mina y los equipos para
transportar el material a los sitios de consumo.

En cuanto al arranque y cargue del mineral, uno de los equipos que mayor
preferencia presentan para estas explotaciones son las palas, las cuales se
pueden calcular para evitar errores en el dimencionamiento, con relacion a la

30
capacidad productiva esperada dentro de un proyecto minero. Para calcular la
pala se debe conocer el material que se excava, el plan de mina y la produccin
por pala.

3.1 EQUIPOS DE ARRANQUE EN MINERIA A CIELO ABIERTO

3.1.1 TRACTORES

Son maquinas que convierten la energa del motor a energa de traccin, su


principal objetivo es el de empujar una hoja doble inclinable, para desgarrar
material relativamente blando, tanto en explotaciones de minera a cielo abierto
como en obras civiles en general.

De acuerdo con su estructura y medio de locomocin se dividen en Tractores de


oruga y tractores enllantados.

TRACTORES DE ORUGA

Es tal vez la mquina mas verstil y bsica, que sirve para mltiples labores. Se
clasifican generalmente por su tamao y potencia, aunque las especificaciones
son diferentes de acuerdo con la casa fabricante.

Caractersticas de los tractores de oruga D9 Caterpillar.

Motor: Tipo Diesel P354 Caterpillar de 4 tiempos, 6 cilindros, con tubo alimentador
y enfriador de aceite.
Transmisin
Direccin
Desgarrador
Hoja tapadera

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Rendimiento Tractor D9

El rendimiento de cualquier tipo de tractor depende de factores tales como:

Densidad del mineral


Distancia promedio de transporte
Horas de trabajo diario
Eficiencia del operador
Visibilidad: polvo lluvia

4. ALUVION

4.1 Generalidades. El placer es el deposito mineral ms fcil de trabajar. En el


cual existe el oro en estado nativo, separado en parte de los dems minerales
habindose concentrado por procesos naturales en lugares accesibles. Esta
condicin de yacimiento ha permitido que tenga un alto rango de explotabilidad ya
sea a nivel rudimentario o a gran escala.

Los placeres aurferos fueron inicialmente explotados en Mxico.

4.2 Caracteres Geolgicos de los Placeres. Debe entenderse por placer, el


deposito de rocas fragmentadas, sueltas tales como: arenas, gravas que
contienen partculas de minerales valiosos, como oro, platino, etc.. Que son
explotables comercialmente.

La explotabilidad de estos depsitos es resultado de un proceso de concentracin


que realiza la naturaleza de un modo lento, desgastando la superficie de la tierra
donde existen criaderos minerales. Los agentes principales que efectan el

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transporte y el depsito son un primer grado el agua superficial y en escala menor
el hielo y el viento; siendo la gravedad especifica la propiedad fsica de los
minerales que ms ayuda a realizar su concentracin.

4.3 Condiciones Esenciales del Depsito. No puede pedirse que la existencia


de filones aurferos, implique la formacin de placeres explotables en su
vecindad ni lo contrario.

4.4 Condiciones para que Yacimientos de Placer puedan existir

Existencia de mineral valioso en criaderos cercanos.

Accin prolongada de intemperismo que desmenuce la roca y separe los


fragmentos de oro.

Concentracin de las partculas de oro en algn lugar apropiado

4.5 Proceso. Regiones expuestas a la accin de la intemperie, va sufriendo un


desgaste, que se opera por fracturamiento, seguido de desmenuzamiento, de la
roca hasta convertirla en fragmentos pequeos que reciben el nombre de arcillas,
arenas o gravas, segn su grano de finura. Siendo el oro un mineral que
ordinariamente se encuentra en estado nativo, se ira aislando gradualmente del
resto durante el proceso y quedar en condiciones de aislarse de los dems
minerales acompaantes.

Realizando este primer paso, el material suelta queda a disposicin de la accin


de agentes dinmicos, superficiales, como son el viento, el hielo y el agua de los

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cuales indudablemente es el ltimo; lo que a favor de la pendiente de la montaa
afectan el arrastre hacia abajo del mineral.

Las observaciones que se han venido efectuando en los diversos placeres


aurferos del mundo han permitido establecer ciertas reglas generales, respecto
al depsito y enriquecimiento del oro del placer.

La mayor parte del oro de placer se encuentra sobre la roca firme y hasta 30 a
60 centmetros arriba de ellas, sin que esta sea una regla invariable.

Solo en cantidades pequeas, se distribuye el oro uniformemente en una masa


de grava.

Lechos falsos situados a distintos niveles arriba del fondo pueden dar lugar a
enriquecimiento local de oro.

El oro grueso y de tamao mediano no se mueve lentamente lechos lisos en los


arroyos poco apropiados para retener el oro. En cambio en los lechos arcillosos
descompuestos son favorables. (arcilla compacta, arena arcillosa y tobas
volcnicas).

El oro se introduce hacia abajo de un modo sorprendente penetrando con


relatividad facilidad en las grietas mas pequeas de la roca de fondo.

5. MAQUINARIA Y EQUIPO

La eleccin del equipo en la explotacin a cielo abierto tanto para el arranque,


cargue y transporte, depende principalmente de las propiedades fsicas del
mineral a explotar y de las caractersticas de la sobre capa estril que haya que
desmontar.

34
Cont
inua
men
te se
est
n
dise
an
do y
perf
ecci
ona
ndo
nuev
os equipos y tcnicas para ayudar a incrementar la productividad y reducir los
costos.

Figura 9. Forma de recuperacin de metales preciosos en minera de Aluvin

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NOTA: Para ilustrar estos mtodos se recomienda asistir a la tutora que
realizar con videos.

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