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Tipos de procesos de separacion

Introduccin
En qumica, un proceso de separacin se usa para transformar una mezcla de sustancias
en dos o ms productos distintos. Los productos separados podran diferir en
propiedades qumicas o algunas propiedades fsicas, tales como el tamao o tipo de
cristal.

Salvo muy pocas excepciones, casi todos los elementos qumicos o compuestos
qumicos se encuentran naturalmente en un estado impuro, tales como una mezcla de
dos o ms sustancias. Muchas veces surge la necesidad de separarlos en sus
componentes individuales. Las aplicaciones de separacin en el campo de la ingeniera
qumica son muy importantes. Un buen ejemplo es el petrleo. El petrleo crudo es una
mezcla de varios hidrocarburos y tiene valor en su forma natural. Sin embargo, la
demanda es mayor para varios hidrocarburos purificados, tales como gas natural,
gasolina, disel, combustible de jet, aceite lubricante, asfalto, etc.

Los procesos de separacin pueden ser clasificados como procesos de transferencia de


masas. La clasificacin puede basarse en los medios de separacin, mecnico o
qumico. La eleccin de la separacin depende de una evaluacin de ventajas y
desventajas de cada uno. Las separaciones mecnicas suelen ser favorecidas en lo
posible, debido al menor costo de operacin comparado con las separaciones qumicas.
Los sistemas que no pueden ser separados por medios puramente mecnicos (por
ejemplo, el petrleo) hacen que la separacin qumica sea la solucin restante. La
mezcla a tratar puede ser una combinacin de dos o ms estados de agregacin.

Marco terorico
Frecuentemente en la industria es necesario separar los componentes de una mezcla en
fracciones individuales. Las fracciones pueden diferenciarse entre s por el tamao de
las partculas, por su estado, o por su composicin qumica.

As, por ejemplo, un producto bruto puede purificarse por eliminacin de las impurezas
que lo contaminan, una mezcla de mas de dos componentes, puede separarse en los
componentes puros individuales, la corriente que sale de un proceso puede constar de
una mezcla del producto y de material no convertido, y es preciso separar y recircular la
parte no convertida a la zona de reaccin para convertirla de nuevo; tambin una
sustancia valiosa, tal como un material metlico, disperso en un material inerte, es
preciso liberarlo con el fin de proceder a su beneficio y desechar el material inerte.

Se han desarrollado un gran numero de mtodos para realizar tales separaciones y


algunas operaciones bsicas se dedican a ello. En la realidad se presentan muchos
problemas de separacin y el ingeniero debe de elegir el mtodo ms conveniente en
cada caso.

Los mtodos para separar los componentes de las mezclas son de dos tipos:

Mtodos de separacin por difusin


Este grupo de operaciones para la separacin de los componentes de mezclas, que se
basan en la transferencia de material desde una fase homognea a otra, utilizan
diferencias de presin de vapor o de solubilidad. La fuerza impulsora de la transferencia
es una diferencia o gradiente de concentracin, de la misma forma que una diferencia o
un gradiente de temperatura, constituye la fuerza impulsora de la transferencia de calor.

a) Destilacin

El objetivo de la destilacin es separar, mediante vaporizacin, una mezcla lquida de


sustancias miscibles y voltiles en sus componentes individuales, o en algunos casos en
grupo de componentes.

Ejemplos de la destilacin son la separacin de mezclas como alcohol y agua en sus


componentes; el aire lquido en nitrgeno, oxigeno y argn; y un crudo de petrleo en
gasolina, keroseno, fuel-oil y aceites lubricantes.

b) Absorcin de Gases

Un vapor soluble contenido en una mezcla con un gas inerte, es absorbido mediante un
lquido en el que el soluto gaseoso es ms o menos soluble.

Un ejemplo tpico lo constituye el lavado mediante agua lquida, del amoniaco


contenido en una mezcla amoniaco-aire. El soluto se recupera posteriormente del
lquido mediante destilacin y el lquido de absorcin se puede reutilizar o desechar.

c) Deshumidificacin

La fase lquida es una sustancia pura que est constituida por el componente que se
separa de la corriente gaseosa, o sea, que el disolvente y el soluto son la misma
sustancia. Con frecuencia el gas inerte o vapor es prcticamente insoluble en el lquido.
La separacin de vapor de agua del aire por condensacin sobre una superficie fra, y la
condensacin de un vapor orgnico, tal como el tetracloruro de carbono, contenido en
una corriente de nitrgeno, son ejemplos de deshumidificacin. En las operaciones de
deshumidificacin el sentido de la transferencia es desde la fase gaseosa al lquido y se
entiende como un caso particular de absorcin de gases.

d) Extraccin lquido-lquido

Llamada tambin extraccin con disolvente, en la que se trata una mezcla lquida con un
disolvente que disuelve preferentemente a uno o ms componentes de la mezcla. La
mezcla tratada en esta forma se llama refinado y la fase rica en disolvente recibe el
nombre de extracto.

El componente que se transmite desde el refinado hacia el extracto es el soluto, y el


componente que queda en el refinado es el diluyente.

e) Extraccin de slidos o lixiviacin

El material soluble contenido en una mezcla con un slido inerte se diluye en un


disolvente lquido. El material disuelto o soluto se puede recuperar posteriormente por
evaporacin o cristalizacin.

f) Cristalizacin

Mediante la formacin de cristales se separa un soluto de una solucin lquida dejando


generalmente las impurezas en la masa fundida o en las aguas madres. Este mtido se
utiliza para obtener cristales de alta pureza formados por partculas de tamao uniforme
y aspecto atractivo.

Mtodos de separacin mecnicos


La separacin mecnica se puede aplicar a mezclas heterogneas. Las tcnicas se basan
en diferencias fsicas entre las partculas, tales como el tamao, la forma o la densidad.

Se aplican para separar lquidos de lquidos, slidos de gases, lquidos de gases, slidos
de slidos y slidos de lquidos.

Existen procesos especiales donde se utilizan otros mtodos que no se estudiarn aqu.
Estos mtodos especiales se basan en las diferencias entre la facilidad de mojado o en
las propiedades elctricas, o magnticas de las sustancias.
a) Tamizado

El tamizado es un mtodo de separacin de partculas que se basa solamente en la


diferencia de tamao. En el tamizado industrial se vierten los slidos sobre una
superficie perforada o tamiz, que deja pasar las partculas pequeas, o finos , y
retiene las de tamaos superiores, o rechazos . Un tamiz puede efectuar solamente una
separacin en dos fracciones. Estas fracciones se llaman fracciones de tamao no
especificado, porque aunque se conoce el lmite superior o inferior del tamao de las
partculas que contiene, se desconoce su tamao real.

b) Filtracin

La filtracin es la separacin de partculas slidas contenidas en un fluido, pasndolo a


travs de un medio filtrante, sobre el que se depositan los slidos. La filtracin
industrial va desde el simple colado hasta separaciones ms complejas. El fluido puede
ser un lquido o un gas; las partculas slidas pueden ser gruesas o finas, rgidas o
flexibles, redondas o alargadas, separadas o agregados. La suspensin de alimentacin
puede llevar una fraccin elevada o muy baja 40-5% en volumen de slidos.

c) Procesos de sedimentacin por gravedad

Separacin se slidos contenidos en gases y lquidos. Por ejemplo, las partculas de


polvo pueden retirarse de los gases por una gran variedad de mtodos. Para partculas
slidas gruesas, mayores de unas 325 micras, es til una cmara de sedimentacin por
gravedad. El aparato es una gran caja, donde en uno de sus extremos entra aire cargado
de polvo y por el otro sale el aire clarificado. En ausencia de corrientes de aire, las
partculas sedimentan en el fondo por gravedad. Si el aire permanece en la cmara
durante un perodo de tiempo suficiente, las partculas alcanzan el fondo de la cmara,
de donde se pueden retirar posteriormente.

Bibliografa
Foust, Wenzel, Principios de Operaciones Unitarias

John Wiley and Sons1990.

Perry Chemical Engineer Handbook McGraw-Hill Comp. New York

McCabe and Smith Unit Operations of chemical Engineering McGraw-Hwll 1998.

Peters Operaciones Bsicas de Ingeniera Qumica Barcelon