Está en la página 1de 20

LLULL, vol.

16, 1993, 265-284

LAS MATEMATICAS EN LA ENCICLOPEDIA DE


DIDEROT Y D'ALEMBERT

LUBOS NOVY*
Academia de Ciencias de Praga

RESUMEN ABSTRACT

En este artculo se considera la 1n this paper the idea and the


co.ncepcin de las matemticas role of mathematics presented in
presentada en la Encyclopdie y el Diderot and d'Alembert Encyclopdie
papel que a stas se otorga, a partir is considered, taking into account the
de las consideraciones del Discours Discours prliminaire and the main
prliminaire y de los principales mathematical articles. This views are
artculos consagrados a la disciplina. placed in the context of the general
Se sita esta concepcin en el marco evolution of mathematics,
general de la evolucin de las particulary during the 18th centzuy.
matemticas, especialmente en el
siglo XVI1L

Palabras clave: Matemticas, Siglo XVIII, d'Alembert, Diderot, Ilustracin.

1. El elemento cientfico esencial de la revolucin cientfica del siglo


XVII fue la mecnica -y, eventualmente, otros campos de la fsica-,
apoyndose, por un lado, en la utilizacin de los experimentos para encontrar
solucin a los problemas cientficos planteados, y por otro, en las
matemticas como un medio potente para la creacin de teoras lgicamente
bien elaboradas y obtenidas a partir de experimentos cuantitativos.

* Versin castellana de Jos Antonio Cervera.


Recibido el 15 de septiembre de 1992
LUBOS NOVY LLULL 16

En relacin con esta evolucin, ligada a antiguas fuentes que se remontan


al Renacimiento, se habla de la creacin de una nueva imagen del mundo que
suele calificarse de mecnica (de un modo, en mi opinin, no del todo
preciso) 1 . Esta nueva imagen del mundo, nacida en el contexto de unas nuevas
condiciones sociales, en el crculo de ideas de la filosofa ilustrada francesa,
proporcion tambin algunos de los principios que sustentaron una de las
obras ms importantes e influyentes del siglo XVIII, la Enciclopedia
francesa2. Es evidente que, en este contexto, las ciencias matemticas y fsicas
constituyeron una parte importante del contenido de la Enciclopedia.
En este artculo no se pretende abarcar este conjunto cientfico en su
totalidad; nuestros fines son ms modestos. Pretendemos indicar el papel y la
concepcin de las matemticas en esta obra, mostrar algunas claves histricas
y cientficas y situar las matemticas de la Enciclopedia francesa en el marco
de la evolucin general de las matemticas y, en particular, de las matemticas
del siglo XVIII. Dejamos de lado, por lo tanto, la valoracin histrica ms
detallada del nivel de las matemticas de la Enciclopedia.
Se suele hablar de las matemticas del siglo XVIII como de una cadena de
descubrimientos cientficos cada vez ms universales, que arranca de las nuevas
ideas y de los nuevos contextos cientficos que el siglo de la revolucin
cientfica dio a las matemticas. El objeto de las matemticas cambi
profundamente en el siglo XVII: se comenzaron a estudiar sistemticamente
las magnitudes variables y se descubrieron nuevos campos, estudiados sobre
todo por medio de la geometra analtica y el clculo infinitesimal. El segundo
rasgo que las caracteriz fue la conexin con la mecnica de la poca,
presentada ya en la obra de Isaac Newton Principia mathematica philosophiae
naturalis (1687), que lleg a trazar un programa fundamental del futuro
desarrollo de las ciencias matemticas, sobre todo el progreso del clculo
infinitesimal orientado hacia los problemas de la mecnica. Esta evolucin,
marcada por los nombres de G.W. Leibniz, los hermanos Bernouilli, A.G.
Clairant y otros y expresada en la obra de L. Euler, culmin en el libro de J.L.
Lagrange Mecnica analtica (1788), y ms tarde en la obra de P.S. Laplace
Mecnica celeste. En relacin con este gil desarrollo se suele afirmar que el
siglo XVIII consagr poca atencin a las cuestiones de la exactitud y de los
fundamentos de las matemticas; pero esto no es del todo exacto, pues una tal
valoracin es correcta slo si se establece una comparacin con la evolucin
de la primera mitad del siglo XIX.

2. La unidad principal de la Enciclopedia es el artculo, cuyo carcter es


muy diferente seg n los casos. Las pginas in-folio estn impresas en dos
columnas, cada una de las cuales tiene por trmino medio 74 lneas con 50
LLULL 16 MATEMAT1CAS EN LA ENC1CLOPEDIA DE DIDEROT Y D'ALEMBERT 267

letras minsculas. La etensin de un artculo vara entre 2 3 lneas y


algunas decenas de pginas. Los artculos no tienen una estructura dada y cabe
suponer que incluso la lista de los artculos no fue preparada con antelacin; al
contrario, al ir siendo completada sta cambi sucesivamente la forma y la
estructura de los artculos. Muchos artculos se componen de varias partes que
podran ser artculos independientes; incluso, en ocasiones, un artculo est
escrito por dos o tres autores, que se complementan mutuamente. Estos
hechos son importantes para la determinacin de los artculos matemticos.
Consideraremos como artculos matemticos: 1. Los artculos designados
en el encabezamiento por los autores o los editores como matemticos,
geomtricos, aritmticos, etc. 2. Las partes de artculos cuyo contenido es
matemtico. 3. I-os artculos que pertenecen hoy a las matemticas como, por
ejemplo, los de clculo de probabilidades3.
Considerando los artculos matemticos de los tres tipos descritos
anteriormente, hemos localizado, en los 17 volmenes de la Enciclopedia, 731
artculos matemticos. El n mero de artculos vara de 94 en el volumen IV a
14 en el ltimo. Por trmino medio, pues, aparecen 43 artculos por
volumen 4 . Si aceptamos el clculo de que los 17 vol menes de la
Enciclopedia tienen 16.169 pginas y 71.818 artculos obtenemos el resultado
de que los artculos matemticos representan alrededor del 1'012% del total de
artculoss.

3. Como se indica en la portada, la Enciclopedia es una obra hecha por


una sociedad de hombres de letras y su editor fue Diderot y junto a l, en
cuanto a la parte matemtica, d'Alembert. En el Discurso preliminar de los
editores [I, I-XLV], en el cual se utiliza el plural para mostrar que se habla de
los dos autores, d'Alembert constata [I, que l escribi 6, redact o
complet todos los artculos de matemticas y de fsica general.
Principalmente escribi los artculos consagrados a las matemticas
uascendentes. Por supuesto que en el crculo de autores hubo muchos
matemticos. La lista de los colaboradores muesua, por ejemplo, que la
aritmtica elemental fue redactada por de la Chapelle7. En las condiciones
particulares en las cuales la edicin de la Enciclopedia fue avanzando es muy
difcil precisar los autores de un gran n mero de artculos, pese a que existe
una literatura bastante rica sobre el tema. Fue d'Alembert, uno de los ms
grandes matemticos del siglo XVIII y un hombre de amplias miras sociales y
cientficas, quien determin el nivel y las ideas principales de los artculos
matemcos.
268 LUBOS NOVY LLULL 16

Como es bien conocido, los adversarios, sobre todo del lado de algunos
crculos eclesisticos, criticaron algunas ideas de los enciclopedistas ya a partir
del segundo volumen. Los redactores fueron muy prudentes y en el volumen
publicaron su defensa I-XIV]. Los ataques se multiplicaron y una gran
crisis comenz tras la aparicin del sptimo volumen en 1757. Uno de los
motivos de polmica fue el artculo Ginebra [VII, 574-578], firmado por
d'Alembert, en el que las condiciones sociales y humanas de Ginebra son
descritas con gran simpata, resaltando la tolerancia religiosa y la constitucin
republicana. Las campaas contra la Enciclopedia condujeron a la prohibicin
de su publicacin en Francia. Los preparativos y la edicin de los vol menes
siguientes fueron clandestinos.

En los afios siguientes los diez ltimos vol menes tuvieron que esperar
hasta ser publicados en 1765. En particular, d'Alembert suspendi su
colaboracin en la redaccin y en la edicin de la Enciclopedia, pero, ?,la
suspendi realmente? Es muy difcil verificar cmo fueron preparados los
volmenes publicados despus de 1757.
Los diez vol menes necesitaron una cierta preparacin. En la
Enciclopedia hay ms de 1.400 artculos con. la firma de d'Alembert, aunque en
los primeros siete vol menes hay ms del doble de artculos firmados por
.d'Alembert que en los diez siguientes. Pero parece que el perfil general de los
artculos matemticos no cambi: los artculos llevan en su mayora el sello
de d'Alembert, o al menos, el de su crculo de ideas.

4. El primer boceto de la concepcin y de la estructura de la Enciclopedia


fue publicado en 1750 bajo el ttulo Prospectus de l'Encyclopdie. Fue
suscrito por Diderot. Por su parte, d'Alembert es el autor del prefacio al primer
volumen (1751), titulado Discours prliminaire des Editeurs [I, I-XLV] 8. Pero
a ste siguieron los ensayos Explications sur la division des connaissances
humaines [I, XLVII-L] y Observations sur la division des sciences du
chancelier Bacon [I, LI-LII], escritos por Diderot. Un esquema titulado
Systme figur des connaissances humaines 9 constituye el anexo del
Prospectus. En todos los fragmentos citados se observa la tendencia a dar a las
matemticas un lugar importante en el sistema del saber y el intento de
caracterizar el objeto de las matemticas y sus partes en aquella poca. Las
formulaciones empleadas en estos textos no son idnticas entre s, pero en mi
opinin se trata de expresiones diferentes de ideas semejantes y considero que
los autores no reflexionaron profundamente sobre la posible explicacin de sus
variadas formulaciones, lo cual, en realidad, encaja con el estilo de toda la
Enciclopedia.
LLULL 16 MATEMAT1CAS EN LA ENCICLOPED1A DE D1DEROT Y D'ALEMBERT 269

5. Precisamente en el prefacio de la Enciclopedia [I, 11 se seala que la


obra tiene dos fines: en su calidad de enciclopedia tiene por finalidad, en la
medida de lo posible, explicar el orden y el encadenamiento de los
conocimientos humanos; en su calidad de diccionario razonado de las ciencias,
las artes y los oficios, comprende los principios fundamentales de cada ciencia
y cada arte (artes liberales o mecnicas) y los detalles ms importantes que
constituyeron su forma y su esencial.

De aqu resulta la doble clasificacin e incluso la doble concepcin de las


partes matemticas. Por esta razn el Discours prliminaire des Editeurs est
dividido en dos partes principales. La primera explica el orden y el
encadenamiento de los conocimientos humanos. Naturalmente, sta tiene un
sentido filosfico escondido. En ella se afirma que todos nuestros
conocimientos [I, I-II] son, bien adquiridos directamente o apoyados en
nuestros sentidos, bien adquiridos por la reflexin. Esto lleva a los autores a la
conclusin de que las percepciones sensoriales constituyen una prueba de la
existencia de los objetos exteriores [I, II1 11 . El conjunto de los objetos forma
la naturaleza que la ciencia examina. Motivaciones principales de la
investigacin cientfica son la utilidad de los conocimientos y la curiosidad.

Todos los objetos, se aade a continuacin, tienen cualidades


determinadas. Su cualidad general se manifiesta en el espacio. Aqu se percibe
una cierta discusin implcita con el espacio absoluto de Isaac Newton, que
d'Alembert apreciaba mucho. A pesar de ello, escribi:
'Todo nos lleva a considerar el espacio como el lugar de los cuerpos, si no
real, al menos supuesto; en efecto, gracias a la ayuda de las partes de este espacio
consideradas como penetrables e itunoviles, llegamos a formarnos la idea ms neta
que podemos tener del movimiento" [I, V].

As, esta reflexin conduce a la comprensin de la forma y de la


extensin de los cuerpos, lo cual es el punto de vista ms general y ms
abstracto. En este sentido la extensin es el objeto de la ge,ometra que
considera primero la extensin limitada por una sola dimensin, despus por
dos, y por fin por las tres dimensiones que constituyen la esencia del cuerpo
inteligible, es decir, de una porcin del espacio limitada en todos los sentidos
por lMites intelectuales. Despus el autor aade esta reflexin:

... por operaciones y abstracciones sucesivas de nuestro esplitu,


despojamos a la materia de casi todas sus propiedades sensibles, para, de alguna
manera, no considerar ms que su fantasma...".

El texto pasa de la definicin del objeto de la geometra a la defmicin del


objeto de la aritmtica. En resumen, estudiando cuerpos geomtricos
270 LUBOS NOVY LLULL 16

calculamos y estudiamos las relaciones entre sus diversas partes y llegamos a


la aritmtica o la ciencia de los n meros, que es12
"el arte de encontrar de una manera abreviada la expresidn de una relacin
nica que resulta de la comparacin entre muchas otras. Las diferentes maneras de
comparar esas relaciones dan diferentes reglas de la Aritmtica".

A continuacin el autor separa los clculos aritmticos de su base


geomtrica y afirtna que las expresiones bajo una forma general se vuelven
simples y generales. La ciencia o el arte de fijar as las relaciones es lo que se
Ilama Algebra. Mediante la generalizacin de ideas cuya base es el clculo y el
espacio, llegamos a esta parte principal de las Matemticas y de todas las
Ciencias naturales que se Ilama ciencia de las magnitudes en general; es decir,
de todo lo que es susceptible de aumentar o de disminuir [I, VI].

As la explicacin va a parar a la ciencia ms general sobre las


propiedades de la materia y no podramos ir ms lejos sin salir completamente
del Universo material.

Resumimos brevemente el resto de las reflexiones de esta primera parte:


los resultados matemticos pueden ser aplicados, esto es, se puede afiadir a los
resultados generales y a los objetos las propiedades de las que hemos hecho
abstraccin. As, afiadiendo la estanqueidad de los cuerpos, sus interacciones,
el equilibrio y el movimiento, etc, Ilegaremos al objeto de la mecnica. La
unin de la geometra y de la mecnica nos da las ciencias fsico-
matemticas 13.

Intentemos situar las opiniones del editor de la Enciclopedia sobre


naturaleza del objeto de las matemticas en el marco ms amplio de la
evolucin de las matemticas de la poca. Hasta principios del siglo XVII, las
disciplinas geomuicas y aritmticas se desarrollaban con una cierta
independencia. La geometra elemental que parta de Euclides era un ejemplo
de exactitud inalcanzable por su construccin deductiva y lgica. La aritmtica
y la geodesia tenan ms bien un carcter prctico. El progreso del lgebra,
especialmente durante el siglo XVI, cre la base de la unin entre la geometra
y el lgebra bajo la forma de la geometra analtica. La relacin entre las dos
partes de las matemticas de aquella poca empez a cambiar. La obra de
Newton Arithmetica universalis (1704) tuvo una gran influencia. Esta obra
expona de forma bastante simple una visin general de las magnitudes. Esta
visin se reproduce tambin, en el fondo, en el Discours prliminaire.
La idea de que una magnitud est caracterizada por el aumento o la
disminucin y puede corresponder a la aritmtica o a la geometra predominaba
LL1ULL 16 MATEMATICAS EN LA ENCICLOPEDIA DE DIDEROT Y D'ALEMBERT 271

en aquel perOdo. Las diferencias conceman sobre todo a la delimitacin de los


dos tipos de magnitudes y las relaciones entre ellas. Algunos manuales
prcticos y algunos estudios de matemticas consideraban como magnitudes
principales las de la aritmtica. En contra de esto se arguyeron dos razones:
una presentacin de las matemticas lgicamente exacta y coherente estuvo
siempre fuera del alcance de la aritmtica de la poca que, en la medida en que
buscaba una explicacin ms precisa y deductiva, recurra a nociones y
procedimientos deductivos de la geometra elemental. El segundo motivo
resultaba de los problemas para determinar ms exactamente y sin ayuda de la
geometra el objeto de la aritmtica: los propios clculos de magnitudes
negativas (y las operaciones entre ellas, como multiplicacin y divisin), con
las cuales se operaba normalmente, exigieron el uso de nociones
suplementarias que excedan las fronteras de la aritmtica14.
De este modo, la exposicin de una aritmtica axiomtica se qued ms
bien en un deseo. A pesar de estas dificultades, bien conocidas en general en el
siglo XVIII, se fue delineando progresivaniente la tendencia a considerar la
aritmtica como la parte ms general y bsica de las matemticas.
Las ideas publicadas en el Discours prliminaire representan as una
simbiosis de dos puntos de vista. Por una parte, la incorporacin de las
matemticas en su conjunto a las ciencias naturales es muestra de un espritu
que sigue el punto de vista filosfico de los enciclopedistas en relacin con las
ciencias que estudian el mundo exterior; adems se explica la va seg n la cual
es posible la aplicacin de las matemticas, cuestin sta que haba planteado
graves problemas a muchos autores durante una larga etapa histrica. Por otra
parte, deducen el objeto de las matemticas y de sus partes y Ilega despus a la
comprensin general de magnitud, lo que constituye quizs una cumbre de la
evolucin del espritu matemtico antes del siglo XIX.

6. En el Discours prliminaire se concede tambin una atencin especial


a la cuestin de la veracidad y la certidumbre de los resultados cientficos. Es
posible, con una cierta simplificacin, resumir el punto de vista que all se
expone con algunas afirmaciones simples. Las ciencias matemticas [I, VIII]
se benefician de una cierta simplicidad de su objeto, pero no todas las ciencias
tienen resultados tan seguros.
Por esto la ciencia matemtica es cada vez ms abstracta y cada vez ms
segura; as, el lgebra, que es la ms abstracta, es la ms segura. Hay que
arladir a esto una afirmacin general:
"Las nociones ms abstractas, que la mayora de los hombres considera ms
inaccesibles, son a menudo las que poseen una mayor luz. La oscuridad se apodera
272 LUBOS NOVY LLULL 16

de nuestras ideas a medida que examinamos en un objeto ms propiedades


sensibles".
Los autores expresan el carcter de axioma con prudencia. Respecto a la
interpretacin de Leibniz de los axiomas fundamentales como formulaciones
idnticas, afirman:
qu son la mayor parte de los axiomas de los que tan orgullosa est la
geometra, sino la expresidn de una misma idea simple por dos signos o palabras
diferentes".
Aunque se emplee la expresin idea simple, en toda esta parte no aparece
ninguna justificacin de la simplificacin necesaria y tampoco de la verdad de
los axiomas fundamentales, del tipo de las que aparecen a menudo en la
evolucin de Descartes a Bolzano 15. Sin ms explicacin, se limitan a afirmar
la expresin matemtica: considerados sin prejuicios, se reducen a un
nmero bastante pequeo de verdades primitivas. Lo que se entiende por
verdades primitivas no es explicado.
En otros prrafos d-e la primera parte del Discours prliminaire, vuelven
los autores a temas de las ciencias matemticas en diversos contextos que
muestran la incorporacin de las matemticas al sistema del saber. Los autores
comparan la creacin matemtica con la artstica y constatan que un
matemtico y un poeta necesitan la misma imaginacin, pero que la utilizan
de distinta forma 16; examinan la relacin entre la probabilidad, la seguridad y
la evidencia, pero la consideran solamente como una cualidad de nuestras
ideas17.
Despus de estas reflexiones, se explica sucesivamente todo el sistema de
conocimientos comprendidos en la Enciclopedia. Uno de los rasgos
caractersticos que se manifiesta de forma general en el siglo de las luces
francs es, junto a la riqueza de las ideas, las afirmaciones claras y audaces y el
nfasis en la contribucin personal de los genios-creadores individuales, un
particular escepticismo crtico l 8 ; ste hace constatar a los autores, por
ejemplo, que para obtener una clasificacin de nuestras nociones generales es
necesaria una cierta dosis de buena voluntad que se manifiesta siempre [I, XV]
que nuestras nociones no nos permiten identificar algunos matices, y que el
Universo no es ms que un vasto Ocano, sobre la superficie del cual vemos
algunas islas ms o menos grandes, cuya unin con el continente permanece
oculta.

7. Centraremos a continuacin la atentin en el problema del lugar que


los autores de la Enciclopedia conceden a las ciencias matemticas en el
sistema de nociones. No consideran que su sistema sea muy original 19 , y
LLULL 16 MATEMATICAS EN LA ENCICLOPEDIA DE DIDEROT Y D'ALEMBERT 273

sobre todo subrayan su continuidad gentica con el sistema de Francis Bacon.


A este autor dedican una atencin bastante grande en el Discours prliminaire
[I, XXIV-X5CV], donde lo llaman el inmortal Canciller de Inglaterra, Francis
Bacon, cuya obra, nacida en el send de la noche profunda, sefial la direccin a
otros trabajos; y aclaran que fue l quien ms contribuy al sistema
enciclopdico. Algo ms tarde constatan:
"algunas divisiones, como la de las Matemticas en puras y mixtas, que nos
son comunes con Bacon, se encuentran en todos sitios, y son, por consiguiente,
patrimonio de todo el mundo"20.
En la Enciclopedia, el sistema de nociones est repartido en tres dominios
[sobre todo en I, XLVII-XLVIII]: 1. Memoria, y de aqu la historia, 2. Razn,
de donde aparece la filosofa, 3. Imaginacin, de donde aparece la poesa.
Si el primer dominio, con la excepcin de la historia propiamente dicha,
implica todas las nociones prcticas y artesanales, de acuerdo con la idea de que
su base es la memoria, el segundo dominio es el de las ciencias. Es un
dominio muy vasto. No hay casi ningn objeto percibido por los sentidos,
cuya reflexin no haya formado una Ciencia. Las ciencias, que los autores
consideran como sinnimo de la filosofa, son por tanto muy numerosas y se
dividen en ciencias de Dios 21 , del hombre y de la naturaleza. En esta divisin
hay una lgica y comprende incluso la lingstica, la gramtica, la ciencia de
'los signos, etc., conjunto comprendido en las ciencias del hombre. Las
ciencias de la naturaleza se dividen conforme a la antigua tradicin en fsica y
matemticas. Nos ocuparemos primero de las matemticas. En las tablas
(vase Apndice 1), se muestra que las matemticas estn comprendidas dentro
de las ciencias matemticas tradicionales del siglo XVII. Como es sabido, las
ciencias matemticas comprendan todas las ciencias, cuyos rasgos principales
venan dados por el clculo, la medida y la teora cuantitativa 22. Pero la
divisin general y la enumeracin de las disciplinas se mantiene en el dominio
de unas matemticas elementales y sorprendentemente tradicionales. El hecho
de que el clculo infinitesimal no aparezca clasificado como una disciplina
especial y general junto a la aritmtica y la geometra no corresponda ya ni a
las concepciones matemticas ni a los manuales de aquella poca. La
introduccin de la disciplina lgebra infinitesimal puede significar, por otra
parte, que los autores aceptaron una nueva forma de interpretacin del clculo
infinitesimal, fruto particularmente de la obra de Euler hacia mediados del
siglo XVIII, es decir, la liberacin del clculo infinitesimal de su sumisin a
la pauta de la geometra, que haba marcado el enfoque de Newton y sobre todo
de Leibniz, as como de sus sucesores inmediatos. Pero ya a finales del siglo
XVII y principios del XVIII, la geometra dej de ser considerada el origen y
pas a ser el terreno principal donde usar los resultados del clculo
infinitesimal.
274 LUBOS NOVY LLULL 16

Esta tendencia se ve ms claramente en los largos artculos Algebra [I,


259-262] y Aritmtica [I, 673-684]. El. autor de ambos es d'Alembert 23 y las
diferencias entre ellos son quiz fruto solamente de un punto de vista diferente.
En el artculo Aritmtic, hace la siguiente consideracin de tipo histrico [I,
678]:
"Una de las mayores ventajas que se han obtenido de la aplicacin del lgebra
a la geometra es el clculo diferencial; la idea se puede encontrar en la voz
diferencial, con una nocin exacta de la naturaleza del clculo. El clculo
diferencial ha producido el integral... No hay hoy gemetra \alguno, por muy poco
hbil que sea, que no conozca ms o menos el uso infinito de sos dos clculos en
la geometra trascendente".
Al final de su artculo Algebra [I, 262] escribi:
"El Algebra se ha aplicado tambin a la consideracin y el clculo de los
infinitos, lo que ha hecho nacer tma nueva rama muy desarrollada del clculo
algebraico; es lo que se llama la doctrina de las fluxiones o el clculo diferencial".
Para completar estas palabras, remite al artculo Andlisis, cuya parte
matemtica fue elaborada por l [I, 400-401]. En la introduccin de este
artculo observa:
"[el anlisis] es propiamente el mtodo de resolver los problemas
matemticos reducindolos a ecuaciones... El anlisis, para resolver los
problemas, utiliza la ayuda del lgebra, o clculo de las magnitudes en general: por
ello estas dos palabras, Anlisis y Algebra, son consideradas a menudo como
sinnimos".
Divide el anlisis en dos partes, segn su materia de estudio: Anlisis de
las cantidades finitas y Anlisis de las cantidades infinitas.
"El Anlisis de las cantidades fmitas es lo que llamamos tambin Aritmtica
especiosa o Algebra... El Anlisis de las cantidades infinitas o de los infinitos,
llamado tambin el nuevo Anlisis, es el que calcula las relaciones entre cantidades
que se toman infinitas, o infinitamente pequefias. Una de sus principales ramas es
el mtodo de las fluxiones o el clculo diferencial".
En estas citas se muestra cmo conceba d'Alembert el lgebra y cmo
incorporaba el clculo diferencial e integral en su cuadro 24 , e incluso las
relaciones entre las nociones que empleaba. Es evidente que para l, como
corresponda a la mentalidad de la poca, el lgebra era a la vez la aritmtica
universal (arithmetica universalis) y el mtodo de solucin de problemas por
ecuaciones (es decir, resolver esas ecuaciones). Despus se esforz en utilizar
los trminos usuales en su poca y aclararlos, lo que es, dentro de la
Enciclopedia, bastante comprensible. Pero esto no explica por qu la divisin
LLULL 16 MATEMATICAS EN LA ENCICLOPEDIA DE DIDEROT Y D'ALEMBERT 275

de las matemticas propiamente dichas es tan simple, a diferencia de otras


ciencias.

En relacin a esto surge la cuestin de si en el propio texto de la


Enciclopedia se sealan otras partes de las matemticas puras.

Antes de nada, puede sorprender, en relacin con la situacin de las


matemticas de la poca, el hecho de que no encontremos como una
especialidad particular ni siquiera la geometra analitica. Esta queda oculta en
diversos contextos, como la aplicacin del lgebra a la geometra, en su
eclosin en la obra de R. Descartes, o el estudio algebraico de la curvas, que se
engloba en la geometra trascendente, etc. En general, se puede decir que la
divisin de las matemticas puras segn el esquema mencionado en la tabla de
materias se conserva en el texto, y en el conjunto de artculos aparece una
clasificacin ms detallada aunque la terminologa no sea homognea. Sin
embargo, hay algunos artculos independientes, como si trataran disciplinas
matemticas independientes. Por ejemplo, encontramos los artculos
Goniometra (VII, 740) y Trigonometra (XVI, 640-641). El artculo
Goniometra, escrito por d'Alembert, tiene 9 lneas; esta materia es clasificada
en las matemticas prcticas y se define como arte de medir los ngu1os25.
El artculo Trigonometra, cuyo autor no viene sealado, tiene
aproximadamente una extensin de dos pginas. La trigonometra es definida
como el arte de encontrar las partes desconocidas de un tringulo a partir de las
partes que se conocen. Su ttulo se deriva una vez ms del griego, medida de
los tringulos. Tambin se la puede considerar como la ciencia que trata de las
lineas y de los ngulos de los tringulos. El artculo considera que su sentido .
principal es que es necesaria y se utiliza en la prctica. La trigonometra, se
dice, proviene de las relaciones reciprocas entre los lados y los ngulos del
tringulo y esta proporcin viene dada por la relacin que existe entre el radio
de un crculo y ciertas lneas que se llaman cuerdas, senos, tangentes y
secantes; se recuerdan a continuacin las tablas de esas lneas y tambin las
tablas de sus logaritmos. El autor divide la trigonometra en rectilnea y
esfrica; considera a sta ltima ms erudita y presta atencin a los mritos de
Christian Wolf. Otro artculo es tambin, por ejemplo, la Planimetra [XII,
7081, que es la parte de la geometra que considera las lneas y las figuras
planas, o tambin el arte de medir las supedicies planas26.

Se puede constatar que, curiosamente, en el volumen que apareci en


1765 no se mencionaban las funciones goniomtricas ni se citaban los
trabajos de Euler27 . Pero, sobre todo, todos los artculos sobre problemas
particulares hacen nfasis en el significado prctico y el uso. La aportacin de
d'Alembert aqu considerada marca la atencin hacia las matemticas prcticas.
276 LUBOS NOVY LLULL 16

8. Los artculos matemticos son, como ya se ha dicho, de longitudes


muy diferentes. Se da particular importancia a algunos artculos
fundamentales: adems de Aritmtica, ya mencionada, tambin Geometra
[VII, 627-638], Ecuacin [V, 842-8541 y otros. Despus, se encuentra un
conjunto ms grande de artculos con una extensin de algunas pginas.
Adems del artculo Algebra, ya mencionado, ste es el caso, por ejemplo, del
artculo Diferencial, el ms vasto [IV, 985-989], Logaritmo [IX, 630-633],
Parbola [XI, 833-834], Paralela [XI, 905-906], etc.

Pero la mayora de los artculos son mucho ms cortos. En general no


explican tal o cual parte de las matemticas, sino trminos matemticos
utilizados en el pasado. Desde el punto de vista temtico se extienden desde los
nmeros hasta la descripcin de curvas individuales empleadas normalmente.
Un gran nmero de ellos tienen hoy en da un valor histrico, aunque hayan
sido utilizados, como por ejemplo Abaco [I, 90], Regla de compaa [III,
743], Regla de oro [XIV, 21], Semi-cbica [Xx, 943] y otros.

En toda la Enciclopedia no existen directamente artculos sobre personas.


Los datos sobre personas se encuentran dentro de los artculos de objetos. La
excepcin, en cuanto a los artculos matemticos, fue el artculo Diofanto [IV,
1013-1014], que se encuentra en un artculo titulado Problemas o cuestiones
de Diofanto, bajo el nombre Diofanto. Sobre el autor escribe d'Alembert que
fue un matemtico de Alejandra que se cree vivi hacia el siglo III, pero
subraya una edicin de Bachet y algunos resultados de Fermat y otros.
Anlogamente ocurre con el artculo Neper 96-971.

9. Durante los siglos XVII y XVIII se haban publicado de nuevo vastos


compendios en los que se daba una explicacin acabada de las partes
principales de las matemticas. En la segunda mitad del siglo XVIII, el Cours
de mathmatique de E. Bzout o el Anfangsgrande der Mathematik de A. G.
Kstner, que comenzaron a aparecen en 1758, son algunos de los ms
conocidos, as como el Lehrbegriff der gesamten Mathematik de W. J. G.
Karsten, publicado durante los aos 1767-1777. Los ar culos matemticos
contenidos en la Enciclopedia son comparables por su extensin con estas
obras en varios vol menes; aquellos constituan ms bien una parte de una
concepcin general.

Est claro que los artculos de la Enciclopedia mereceran una


comparacin detallada, tanto con los tratados mencionados, como con las
tendencias generales de las matemticas de la segunda mitad del siglo XVIII. A
diferencia de prcticamente toda la literatura de la poca, el conjunto de los
artculos enciclopdicos parte de una concepcin expresiva y acabada de las
LLULL 16 MATEMATICAS EN LA ENCICLOPED1A DE DIDEROT Y D'ALEMBERT 277

matemticas como la ciencia que estudia las formas ms generales del mundo
exterior y que posee un nivel de abstraccin y de certeza. Esta concepcin se
reflej incluso en la propuesta de una construccin diferente de las
matemticas; probablemente fue la figura de d'Alembert la que dej su huella
en la Enciclopedia.

Mientras otros estudios matemticos, incluyendo los compendios citados,


se esforzaban por desarrollar una concepcin axiomtica y lgicamente acabada
de las matemticas, incluso en la parte aritmtico-algebraica, los artculos de
la Enciclopedia la rehusaron. Aparece slo un nico artculo, Axioma [I, 906-
909], que no tiene una relacin demasiado profunda con las matemticas y
comprende los axiomas concebidos como razones evidentes28 . En el artculo
Elementos de las ciencias [V, 491-496], d'Alembert explica que, dicho
brevemente, cada ciencia se compone de nociones en un sistema lgicamente
ordenado. De las razones de partida no dice nada; ms bien se deduce de la
explicacin que la organizacin depende del autor y el sentido principal del
sistema es que otros autores puedan deducir nuevas verdades [V, 497]. En
relacin con esta concepcin aparece tambin una explicacin del artculo
Geometra. En su prefacio histrico se habla de Euclides, quien pudo recoger
lo que sus predecesores haban encontrado sobre los elementos de la geometra;
pero de la importancia de su mtodo no se dice r una palabra29. Un poco ms
adelante aparece un fragmento bastante amplio, De los elementos de geometra
[VII, 633-636], en el que se ataca la escritura y el estudio de los elementos de
geometra. Se dice que los escriben autores mediocres que primero hacen una
crtica de sus predecesores, pero despus escriben las mismas malas obras que
ellos. Por otra parte, Descartes, Newton, Leibniz o Bernoulli no escribieron
unos Elementos. Adems, se afirma que estas obras ni siquiera son necesarias.
La finalidad principal de la ciencia es avanzar, y para esto,
necesarios son aqullos en los que coexisten en equilibrio el rigor y la
exactitud. La pregunta es, por ejemplo, de qu puede servir una definicin
exacta de lgebra a alguien que todava no la ha estudiado. Bastara constatar
que la ciencia que se acaba de ensear es lo que se Ilama lgebra.

Hemos introducido solamente algunas afirmaciones de una parte muy


amplia, cuya finalidad responde al ar culo de d'Alembert en el que afirma que
las matemticas deben avanzar y lafe llegar ms tarde.

Esta concepcin de la construccin de las matemticas que aparece en la


Enciclopedia francesa corresponde al rpido desarrollo de la amplitud de las
matemticas en el siglo XVIII, y est relacionada con la interpretacin de las
matemticas como la ciencia sobre el mundb exterior. Esta concepcin de las
matemticas aparentemente clara y simple fue verificada relativamente pronto
por la evolucin subsiguiente, que pudo investigar nuevas vas.
278 LUBOS NOVY LLULL 16

APENDICE I

Metaffsica de los cuerpos, o Ffsica general. De la Extensi6n, de la Impenetrabilidad,


dcl Movimicnto, del Vaco. et.
Nurnerica
Aritmtica Algebra Elemcrital
I Infinitesimal Diferencial
I
Integral
Puras
Elemental (Arquitectura Militar, Tctica)
Geometrfa Trascendente (Teora de Curvas)
Estti.ca Esttica, propiamente dicha
Hidrosttica
Mecnica
Dinrnica, propiarnente dicha
co
tJ Dinrnica Balfstica
Hidrulica
Hidrodinrnica I Naveg aci6n
ea Arquitectura naval
Uranograffa
Cosmografa 1 Geografa
Nliztas Hidrograffa
Astronomfa l
geometrfa Cronologa
CO Gnomnica
Optica, propiamente dicha
Captica Diptrica. Perspectiva
Cat6ptrica
ActIstica
Neurntica
Arte de conjeturar. Anlisis del azar
Fisicomatemticas
T,
Anatomfa Simple
Compaa-ada
ira Fisiologfa
Higiene, propiamerste dicha
Higiene Cosmtica, Ortopedia
Atltica. Gimnasia
tJ Medicina Patologfa
Zoologa
Semitica
Dieta
Teraputica Cirugfa
7 Farrnacia
tJ Veterinaria
Adiestrarniento de caballos
Caza
Pesca
Cetrera
Astronomfa Ffsica, AstrologaI Astrologfa Judicial
Astrologfa Ffsica
Meteorologa
IUranologa
Cosmologa Aerologa
Geologa
Hidrologfa
Botnica 1 Agricultura
Yardinerfa
Mineraloga
Qufrnica, propiamerue dicha (Pirotecnia. Tintura, etc.)
Qufrnica Metalurgia
Alquimia
Magia natural
LLULL 16 MATEMATICAS EN LA ENCICLOPEDIA DE D1DEROT Y D'ALEMBERT 279

APENDICE 2
"Otra propiedad ms general de los cuerpos, y que suponen todas las dems, a
saber, la cantidad, ha constituido el objeto de las Matemticas. Se llama cantidad o
magnitud a todo aquello que puede ser aumentado y disminuido.
La cantidad, objeto de las Matemticas, puede ser considerada, bien sola e
independientemente de los individuos reales y abstractos de los que se tenga
conocimiento, bien en esos individuos reales y abstractos, bien en sus efectos
producidos por causas reales o supuestas; y esta fecunda consideracin ha dividido
las Matemticas en Matemticas puras, Matemticas mixtas y Flsico-rnaternticas.
La cantidad abstracta, objeto de las Matemticas puras, es o numerable o
continua. La cantidad abstracta numerable se ha convertido en el objeto de la
Aritmtica; y la cantidad abstracta continua, en el de la Geometra.

La Aritmtica se divide en Aritmtica nurnrica o por Cifras, y en Algebra o


Aritnztica universal por letras, que no es otra cosa que el clculo de las magnitudes
en general, y cuyas operaciones no son propiamente ms que operaciones
aritmticas irtdicadas de una manera abreviada; porque, hablartdo con precisin, no
existe ms clculo que el de los nmeros.

El Algebra es elemental o infinitesimal, segn la naturaleza de las cantidades a


las que se aplica. La injinitesimal es o diferencial o integral: dzferencial, cuando se
trata de descender de la expresin de una cantidad finita, o considerada como tal, a
la expresin de su crecimiento o de su disminucin instantnea; integral, cuando se
trata de remontar de esta expresin a la misma cantidad finita.

La Ceometra, o bien tiene por objeto primitivo las propiedades del crculo y
de la lnea recta, o bien abraza en sus especulaciones toda clase de curvas; esto la
divide en elemental y en trascendente.
Las Matemticas mixtas tienen tantas divisiones y subdivisiones, como
existan seres reales en los cuales se puede considerar la cantidad. La cantidad
considerada en los cuerpos en tanto que m viles, o tendentes a moverse, es el
objeto de la Mecnica. La Mecnica tiene dos ramas, la Esttica y la Dinmica. La
Esttica tiene por objeto la cantidad considerada en los cuerpos en equilibrio, y que
simplemente pueden moverse. La Dinmica tiene por objeto la cantidad
considerada en los cuerpos actualmente en movimiento. La Esttica y la Dinmica
tienen dos partes cada una. La Esttica se divide en Esttica propiamente dicha, que
tiene por objeto la cantidad considerada en los cuerpos s lidos en equilibrio, y que
slo tienden a moverse, y en Hidrosttica, que tiene por objeto la cantidad
considerada en los cuerpos fluidos en equilibrio y que slo tienden a moverse. La
Dinmica se divide en Dinmica propiamente dicha, que tiene por objeto la
caratidad considerada en los cuerpos slidos actualmente en movimiento, y en
Hidrodinmica, que estudia la cantidad considerada en los cuerpos fluidos
actualmente en movimiento. Pero si se considera la cantidad en las aguas
280 LUBOS NOVY LLULL 16

actualmente en movimiento, la Hidrodinmica toma entonces el nombre de


Hidrulica. Podramos relacionar la Navegacin con la Hidrodinmica, y la
Balistica o el lanzamiento de las bombas, con la Mecnica.

La cantidad considerada en los movimientos de los Cuerpos Celestes


constituye la Astronoma geomtrica, de donde se deriva la Cosmografa o
Descripcin del Universo, que se divide en Uranografa o Descripcin del Cielo, en
Hidrografa o Descripcin de las Aguas, y en Geografra; de donde se derivan a su
vez la Cronologa y la Gnomnica o Arte de construir Cuadrantes.
La cantidad considerada en la luz da la ptica. Y la cantidad considerada en el
movirniento de la luz, las diferentes ramas de la ptica. L,a luz que se mueve en lnea
recta constituye la ptica propiamente dicha; la luz reflejada en un nico medio, la
Catptrica; y la luz que se rompe al pasar de un medio a otro, Diptrica. Con la
ptica hay que poner en relacin la Perspectiva.
La cantidad considerada en el sonido, en su vehemencia, su movimiento, sus
grados, sus reflexiones, su velocidad, etc, constituye la Acstica.
La cantidad considerada en el aire, su peso, su movimiento, su condensacin,
su rarefaccin, etc, da la Neunuitica.
La cantidad considerada en la posibilidad de los acontecimientos, constituye
el Arte de Conjeturar, de donde nace el Anlisis de los Juegos de azar.
Siendo puramente intelectual el objeto de las Ciencias Matemticas, no hay
que extrariarse de la exactitud de sus divisiones" [I, XLIX-L].

NOTAS

1 Esta cuestin exigira un anlisis histrico ms detallado que superara las


pretensiones de este artculo. Esta tendencia muestra ms bien una penetracin de
la concepcin materialista del mundo exterior que formaba los principios de la
ciencia de la poca. A menudo se muestra en la literatura contempornea que las
ciencias matemtico-fsicas fueron el nico elemento cientfico que cambi6,
cuando en realidad este cambio se integra en una revolucin global de la ciencia en
el siglo XVIL
2 Como se sabe, la Enciclopedia francesa apareci en los arios 1751-1765
bajo el ttulo Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des
mtiers, par une socit des gens de lettres (Enciclopedia o Diccionario razonado de
las ciencias, las artes y los oficios, por una sociedad de gentes de letras). En los
volmenes I-VII se indica "Ordenado y publicado por el serior Diderot, de la
Academia Real de las Ciencias y de las Letras de Prusia; en cuanto a la Parte
Matemtica, por el serior d'Alembert de la Academia Real de las Ciencias de Pars,
de la de Prusia, y de la Sociedad Real de Londres". En los aos 1751-1758
LLLTLL 16 MATEMAT1CAS EN LA ENC1CLOPEDIA DE DIDEROT Y D'ALEMBERT 281

aparecieron siete volmenes, mientras los otros diez fueron publicados slo en
1765 y de forma annima. Se sabe que los artculos de estos diez vol menes
estaban escritos en 1761 y que los arios siguientes fueron consagrados a la
redaccin (Diderot) y a la impresin clandestina en Pars. Adems de esos 17
volmenes de textos, aparecieron entre los aos 1762 y 1772 once vol menes de
lrninas; ms adelante, en los aos 1776 y 1777, cuatro vol menes de suplemento
de texto y un volumen de lminas, y por fin, en 1780, dos vol menes titulados
Table analytique et raisonne: en total 35 volmenes en gran formato (in folio).
En este artculo se considera slo el texto original, es decir, los pr neros
diecisiete volmenes.
3 Comparar con: NOVY, L. (1981) "Some Remarks on the Calculus of
Probability in the Eighteenth Century". En: J. Hintilcka, D. Gruender, E. Agazzi
(eds.), Probabilistic thinking, thermodynamics an the interaction of the history
and philosophy of science. Vol. 11, Dordrecht, D. Reidel, pp. 25-32, discusi6n en
pp. 105, 117-8.
4 Su orgarrizacin es la siguiente:
Vol. I 56 Letra A X 36 Mam-My
33 B-C XI 58 N-Pari
ffl 38 C X1 26 Parl-Pol
IV 94 Cons-Diz XI1I 65 Pom-Regg
V 37 Do-Esy XfV 23 Reggi-Sem
VI 31 Et-Fn XV 57 Sen-Th
VII 24 Fo-Gy XVI 40 Te-Venerie
VBT 63 H-Jt XVII 14 Venerien-Z
IX 26 Ju-Marn
Cada volumen tiene un n mero diferente de pginas y de artculos. Para la
indicacin de los volmenes se utilizan, como de costumbre, cifras romanas y para
las pginas del texto cifras rabes; los prefacios de algunos vol menes tienen
tarnbin pginas indicadas con nmeros romanos. En nuestro texto, los dos (o tres)
nmeros entre parntesis indican el lugar donde se encuentra el artculo o
fragmento citado; as, por ejemplo, [XI, 725-7], seala las pginas 725-727 del
volumen XI.
5 Las indicaciones generales sobre la Enciclopedia dadas en el texto, se
apoyan en el resumen y discusin de la literatura sobre la Enciclopedia contenidos,
por ejemplo, en: DORFUNGER, J. (1976) Die Geographie in der "Encyclopdie".
Eine Wissenschaftsgeschichtliche Studie. Viena, sterreichische Akademie der
Wissenschaften. Philosophistisch-historische Klasse, Sitzungsberichte, 304, I.
Vase especialmente las pginas 15-20. Sealo para la comparacin que el autor
llega a la conclusin de que los artculos geogrficos forman el 205% del conjunto
total de artculos (alrededor de 14.700) y, en cuanto a la extensin del texto, la
geografa ocupa alrededor del 8759'0.
6 "He escrito o revisado todos los artculos de Matemticas y de Fsica... He
proporcionado tambin algurros artculos, pero en un n mero muy pequeo, en
otras partes. En los artculos de Matemticas uascendentes he querido dar el
espritu general de los mtodos, indicando las mejores obras donde se pueden
encontrar los detalles ms importantes sobre cada objeto, que no era natural que
entraran en esta Enciclopedia; tambin he querido aclarar lo que me ha parecido que
282 LUBOS NOVY LLULL 16

no haba sido aclarado suficientemente o lo que no lo haba sido en absoluto, a fin


de dar, en tanto me ha sido posible para cada materia, principios metafsicos
exactos, es decir, simples. Se puede ver este intento en este volumen en los
artculos Accin, Aplicacin, Aritmtica universal, etc". [I, XLIII].
7 Por ejemplo aqu constan como matemticos Le Blond et Rogeau.
Muchos de los autores se encuentran en el Avertissement (Advertencia) [I,
XLVI], donde se indican los smbolos (en letras may sculas) correspondientes, y
se indica: "Los artculos que no tengan ninguna letra al final, o que tengan una
estrella al principio, son del seor Diderot: los primeros son los que le pertenecen
como uno de los Autores de la Enciclopedia; los segundos son los que ha suplido
como Editor".
A partir del segundo volumen aparecen ms colaboradores annimos. Uno
de ellos tiene tambin un smbolo, es decir, (-). Comprese el Avertissement des
diteurs del volumen I y el pargrafo Noms des Auteurs (Nombres de los Autores), al
final de este volumen, despus de la pgina 781, donde se dice: "Los artculos cuyo
Autor no est nombrado ni indicado son del serior Diderot, o de muchos Autores que
han proporcionado los materiales, o de diferentes personas que no han querido ser
dadas a conocer, o que son nombradas en el Discours prliminaire". As los
artculos escritos por Diderot tienen una estrella al principio.
8 A pesar de todo, no es posible omitir las palabras del prefacio del
Prospectus, que sostienen conscientemente que "la obra que anunciamos ya no es
una obra que haga falta crear. Sus manuscritos y sus dibujos estn hechos. Podemos
asegurar que tendr por lo menos ocho volmenes y seis volmenes de dibujos y
que los volmenes se sucedern sin interrupcin".
9 Esta tabla y tambin los dos artculos precedentes estn firmados por la
estrella que era el signo de autor de Diderot.
10 "La obra de la que hoy damos el primer volumen tiene dos finalidades:
como Enciclopedia, debe exponer en tanto que sea posible, el orden y la
concatenacin de los conocimientos humanos; como Diccionario razonado de las
Ciencias, de las Artes y de los Oficios, debe contener, de cada Ciencia y de cada
Arte, sea liberal, sea mecnica, los principios generales que constituyen su base, y
los detalles ms esenciales que forman su cuerpo y su substancia".
11 Y ms adelante [I, IV] se lee: "Es entonces evidente que las nociones
puramente intelectuales del vicio y de la virtud, el principio y la necesidad de las
leyes, la espiritualidad del alrna, la existencia de Dios y nuestros deberes hacia l;
en una palabra, las verdades de las que tenemos una necesidad ms .viva e
indispensable son el fruto de las primeras refiexiones que nuestras sensaciones
ocasionan. No es finalidad de este artculo analizar las opiniones filosficas de
los autores, que constituyen el teln de fondo de la obra y de la concepcin de las
matemticas .
12 Esta parte est llena de ideas interesantes. Por ejemplo, se escribe en el
prefacio, en cuanto a la materia de la aritmtica: "El examen que hacemos de la
extensin figurada nos presenta un gran n mero de combinaciones que hacer, por
lo que es necesario inventar algn medio que nos haga esas combinaciones ms
fciles; y como stas consisten principalmente en el clculo y la relacin de las
diferentes partes de las cuales imaginamos que estn formados los cuerpos
LLULL 16 MATEMAT1CAS EN LA ENC1CLOPEDIA DE D1DEROT Y D'ALEMBERT 283

geomtricos, esta bsqueda nos conduce muy pronto a la Aritmtica o Ciencia de


los nrneros..." [I, V].
13 Adems de esas ciencias [I, VII], se habla de una parte amplia de la fsica,
es decir, de las ciencias naturales, "llamada Fsica general y experimental. Difiere
de las Ciencias Fsico-Matemticas en que no es propiamente ms que una
compilacin razonada de experiencias y de observaciones, mientras que estas
ltnas, por aplicaci6n de los clculos matemticos a la experiencia, deducen a
veces de una sola y nica observacin un gran nmero de consecuencias que por su
certeza se aproximan a las verdades geomtricas".
14 Estas dificultades son analizadas por MOLODCHII, V. N. (1963) Osnovy
ucheniya o chisle v. XVIII rachale XIX veka. Mosc .
15 En la pgina siguiente [I, IX] los autores mencionan brevemente la l gica
que, en su opinin, ensea a clasificar las ideas en los puestos ms naturales. "El
arte de razonar es un presente que la Naturaleza hace por s misma a los buenos
espritus; y se puede decir que los libros que tratan de ello no son tiles ms que a
aqul que no los necesita".
16 "La imaginacin no interviene menos en un Ge metra que crea que en un
Poeta que inventa. Es verdad que actan de forrna diferente sobre su objeto; el
primero lo estudia y lo analiza, el segundo lo compone y lo embellece" [I, XVI].
17 Es interesante en esta parte la siguiente afirrnaci n: "La probabilidad
tiene lugar principalmente para los hechos histricos, y en general para todos los
acontecimientos pasados, presentes o futuros, que atribumos a algo como un azar,
porque no podemos desentraar sus causas" [I,-XIX].
18 Los autores llegan a distinguir tres categoras de conocimientos
humanos, es decir, la memoria que es la historia de la humanidad y de la naturaleza,
la razn de la que nace la ciencia y la imaginaci n que es la base ciel arte. [I, XVI].
19 El sistema general de conocimientos humanos se denomina tambin
Arbre encyclopdique (Arbol enciclopdico). En un artculo especial de Diderot
Observaciones sobre la divisin de las ciencias del Canciller Bacon [I, LI-LII], se
lee: "Todos los Arboles enciclopdicos se parecen necesariamente por la materia;
lo nico que puede distinguirlos son el orden y el origen de las ramas. En el Arbol
de Chambers y en el nuestro se encuentran aproximadamente los mismos nombres
de las Ciencias. Nada hay sin embargo ms. diferente".
20 En la nota precedente se cita un artculo de Diderot [I, LI] en el que se
aade: "Nuestra divisin de la Medicina es de Boerhaave...". Pero en otro lugar se
constata que, desde los tiempos de Bacon, la ciencia haba dado un gran paso
adelante, de forma que la divisi n de las matemticas se presenta en la Enciclopedia
de forrna diferente [I, XXV].
21 Como ejemplo expresivo de la Ilustracin, es caracterstica esta
declaracin: "...Dios, al conocimiento del cual el hombre se ha elevado por la
reflexin sobre la Historia Natural y sobre la Historia Sagrada..." [I, XLVIII].
22 NOVY, L. (1981) "Relation of Mathematics and Physics in the System of
Natural Disciplines Since the 18th Century". En: Proceedings of the 16th
International Congress of History of Science. Bucarest, 134-138.
23 Como en muchos casos de grandes artculos, quiz hubo ms autores. El
autor de la primera parte del artculo Aritmtica [673-675] fue de la Chapelle,
284 LUBOS NOVY LLULL 16

utilizando el signo E, y despus quiz fuera d'Alembert quien continu (su signo
est en la pgina 680).
Su comentario comienza [675] constatando que ste slo encuentra un
precedente en la enciclopedia inglesa (de Chambers) e indicando que desea analizar
los principios de esta Ciencia. Su punto de partida es la Arithmetica universalis de
Newton.
24 Somos conscientes de que hemos simplificado un poco el pensamiento de
d'Alembert. En los artculos Gemetra [VII, 627-629] y Geometra [VII, 629-638]
describe los mismos problemas de un modo ligeramente diferente. Aqu, d'Alembert
establece la divisin de la geometra en tres partes [VII, 633]: geometra
elemental, uascendente y "geometra sublime o de los nuevos clculos", en la que
presenta una lnea que va desde Cavalieri y sus indivisibles hasta el desarrollo de
los clculos diferencial e integral y los trabajos de los discpulos de Newton y
Leibrz, y a la que pertenecen tambin diferentes mtodos de exhaucin, el mtodo
del l nite, etc. En la conclusin [VII, 637-638], observa, discutiendo la relacin
entre la geometra y el lgebra que "el lgebra podra considerarse como la
geometra simblica, y no les falta razn a algunos gemetras filsofos que han
defudo la Geometra como la ciencia de las magnitudes en general".
25 D'Alembert deriva la apelacin del griego, es decir, "un angulo" y "una
medida", y sefiala que se trata de medir rigulos sobre el papel, en el terreno o un
ngulo entre tres objetos cualesquiera. Remite a los artculos Grado o Crculo para
una explicacin de la medida de los angulos.
26 El artculo tiene 18 lneas y su autor es de la Chapelle. Se recuerda aqu
incluso el artculo Estereometra [XV, 512], del mismo autor, que la considera
como una parte de la geometra que ensefia la manera de medir los cuerpos slidos.
Es interesante que se cuente tambin entre los artculos geomtricos la
Estereotoma [XV, 512], que es la tcnica de cortar las piedras. Por el contrario no
se incluyen entre los artculos geomtricos los artculos de d'Alembert titulados
Estereografa [XV, 510, 9 lneas], que es el arte de dibujar la forma o la figura de los
slidos en un plano, y Estereogrfica [XV, 510-512], en perspectiva.
27 En muchos otros artculos sobre las matemticas hay tambin un
comentario dedicado a la literatura ms reciente, lo cual es deseo de d'Alembert y
probablemente tambin obra suya.
28 Su autor es Yvon, que discute los axiomas desde un punto de vista
filosfico, con afirrnaciones del tipo de la cosa existe o no existe, la afirinacin es
verdadera o su negacin es verdadera, el conjunto es ms grande que sus partes, etc.
29 Al final del artculo Elementos de las ciencias [V, 487] se habla "de los
elementos de las matemticas" como comentarios acabados; en ese sentido, se
habla de los elementos de Euclides, incluidas las publicaciones de Barrow, Tacquete
y otros, y se ac,enta que por una cadena de razonamientos llega a una demostracin
completa.