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El Multiplicador de la Ciencia

Est todo inventado? Queda margen para el progreso? Este tipo de


preguntas estn ms de actualidad de lo que podramos pensar. El
mecanismo que impulsa la economa, y por ende el bienestar,
depende de dos factores: el capital (fsico y humano), y el progreso
tecnolgico, siendo este ltimo el que provee el crecimiento a largo
plazo. Uno de los grandes temores de los economistas procede del
miedo a que la fecundidad tecnolgica sea cada vez menor y esto
frene el crecimiento del bienestar.

La historia nos ensea que los descubrimientos son contados, y que el


verdadero avance en el conocimiento se da cuando los mismos
descubridores o sus discpulos intentan llevar la idea un poco ms
lejos, se realizan crticas al modelo original o se buscan aplicaciones
prcticas.

Una buena prueba de ello puede ser el premio Nobel de Economa.


No s si sabris que no existe el Nobel de Matemticas (se dice que la
Sra. Nobel le fue infiel a su marido con un matemtico), y esa es la
razn por la cual los matemticos se calientan la cabeza buscando
aplicaciones econmicas de modelos y teoras matemticas.

Ejemplos de aplicaciones prcticas a teoras cientficas tenemos


muchas:

Ley de gravitacin universal: medida del peso de cuerpos


planetarios, clculos de rbitas, etc.

Ecuaciones electromagnticas de Maxwell: Cualquier tecnologa sin


cables, est basada en sus leyes. Las primeras de ellas, el telgrafo
sin cables y la radio.

Teora de la Relatividad General: Por nombrar algn ejemplo


cotidiano: los GPS y los mandos a distancia.

Y as podramos seguir varios folios y no acabaramos nunca. Pues


bien, en la geotecnia tambin existe ese mecanismo. Un ejemplo muy
conocido es la aplicacin de la Ley de Hooke al tensado de los
anclajes. Tendremos tiempo de ver esta aplicacin.

Hoy os quiero invitar a hacer otro recorrido. Seguro que todos


tenemos conocimiento sobre los crculos de Mohr (mal llamados
crculos, por cierto), y estoy convencido que muchos saben que son el
fundamento ltimo de la teora de carga ltima Terzaghi, pero tal
vez no tantos conozcan el camino que hay entre esos dos hitos. Entre
el desarrollo de los crculos de Mohr (1882) y la teora de Terzaghi
(1942) pasaron unos cuantos aos que permitieron el desarrollo de
aplicaciones de los crculos de Mohr que sirvieron, no solo de mucha
ayuda para que Terzaghi desarrollara su teora, sino que se
convirtieron en aplicaciones geotcnicas directas en s mismas:
estados tensionales, empujes del terreno, etc. Os propongo hacer
este camino conmigo, pero lo haremos poquito a poco, para sacarle
ms partido.

No es mi idea hacer un desarrollo matemtico de todos los aspectos.


Nos bastar con conocer los conceptos y tomar de ellos lo que nos
interesa para ir desarrollando nuestro modelo.

Me sigues?