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uillermo (apodado Willy en familia) naci el 27 de enero de 1859 en Berln.

Era el hijo
mayor del Prncipe Federico de Prusia y de su esposa, Victoria. Su abuelo
paterno, Guillermo de Prusia era el hermano y heredero del rey Federico Guillermo IV de
Prusia, que no tena hijos. A su muerte en 1861 Guillermo hered la corona prusiana y
Federico, padre del futuro Guillermo II, se convirti en prncipe heredero. La madre de
Guillermo II era la hija mayor de la Reina Victoria y del Prncipe Alberto, as como la ta de
la futura zarina de Rusia Alejandra Fidorovna, esposa del ltimo zar Nicols II, y hermana
de Eduardo VII del Reino Unido.
El parto fue difcil, y como consecuencia de ello el beb naci con una deformidad en el
brazo izquierdo, que los mdicos de la corte berlinesa intentaron corregir en vano. Esta
deformacin consista en una hipotrofia relativamente leve aunque visible. Guillermo la
ocultara celosamente durante toda su vida bajo uniformes militares y poses estudiadas de
antemano, como se puede observar en varias fotografas de la poca.
En su juventud, Guillermo estuvo muy enamorado de una de sus primas de
Darmstadt, Ella von Hesse o futura Isabel Fidorovna e intent por todos los medios
conquistarla sin xito. El rechazo de Isabel se debi principalmente a los modales bruscos
y poco atinados del entonces prncipe de Prusia. Nunca la olvid. En su lugar, se cas el
27 de febrero de 1881, siendo prncipe de Prusia, con la princesa Augusta Victoria de
Schleswig-Holstein (1858-1921), con la que tuvo siete hijos.

Ascenso al trono y reinado entre 1888 y 1900[editar]


A la muerte de su padre, quien solo rein durante 99 das, el 15 junio de 1888, Guillermo II
accedi al trono alemn.
Aunque en su juventud Guillermo haba sido un gran admirador de Otto von Bismarck, la
impaciencia caracterstica de su personalidad y sobre todo la determinacin por su parte
de reinar y administrar al mismo tiempo a diferencia de su abuelo, que sola encargar la
administracin diaria al brillante Bismarck lo llev rpidamente a un conflicto con el
Canciller de Hierro, la figura dominante en la fundacin de su imperio. El viejo canciller
crea que Guillermo II era un hombre ligero, que poda ser dominado, y mostraba respeto
por las ambiciones de ste en la dcada de 1880. Despus de un intento de su parte de
introducir una ley antisocialista de largo alcance a principios de la dcada de 1890, la
separacin final entre el monarca y el estadista ocurri pronto. Guillermo II no estaba
dispuesto a iniciar su reinado con una masacre al por mayor de trabajadores industriales, y
despidi a Bismarck en 1890.
Guillermo II design entonces en su lugar a Leo von Caprivi, que posteriormente fue
sustituido por el Prncipe Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfrst en 1894. Al designar a
Caprivi y luego a Hohenlohe, Guillermo II se embarcaba en lo que se conoce como el
nuevo curso, por medio del cual esperaba ejercer una decisiva influencia en el gobierno
del imperio. Los historiadores debaten acerca del grado de xito que tuvo Guillermo II al
implantar el gobierno personal en su poca. Pero queda clara la diferencia que exista
entre la corona y el canciller en el perodo de Guillermo II. Estos cancilleres eran
servidores civiles veteranos, no eran hombres de estado, polticos, como Bismarck lo fue.
Guillermo II quiso evitar el resurgimiento de Bismarck, el Canciller de Hierro, a quien
haba llegado a detestar, llamndolo viejo grosero y aguafiestas. Bismarck jams haba
permitido a ningn ministro ver en persona al emperador sin estar l presente,
manteniendo as su influencia y su poder poltico. Despus de su retiro forzado, hasta el
da de su muerte, Bismarck se convirti en un duro crtico de las polticas de Guillermo II,
pero sin el apoyo del rbitro supremo de todas las designaciones polticas (el emperador),
haba poca oportunidad para que el viejo canciller pudiera ejercer alguna influencia.
Lo que s logr Bismarck fue la creacin del Mito Bismarck. Esta visin (que algunos
diran que fue confirmada por sucesos posteriores) sostena que con el despido de
Bismarck, Guillermo II haba deshecho cualquier posibilidad de que Alemania tuviera un
gobierno estable y efectivo. Desde este punto de vista, el nuevo curso de Guillermo II se
caracteriz por el descontrol del gobierno alemn, eventualmente conduciendo a la nacin
por una serie de crisis hasta los horrores de las dos guerras mundiales. Pero en realidad,
Guillermo II estuvo probablemente en lo correcto al despedir a Bismarck, un hombre cuyas
habilidades polticas estaban disminuyendo y que se haba vuelto peligrosamente hostil
con los elementos socialistas dentro del Reich.
Otro de los aspectos que jugaron en forma gravitante en la poltica exterior durante
aquellos aos fue la gran influencia que ejerci sobre Nicols II de Rusia, manipulando
astutamente en beneficio de los intereses alemanes, con consecuencias nefastas que
acabaran por desencadenar la guerra entre Rusia y Japn en 1905, y posteriormente
cuando brind apoyo al Imperio austrohngaro, desencaden la Primera Guerra Mundial al
obligar a movilizar a Rusia en defensa de los eslavos de Serbia.

Vida social y poltica entre 1900 y 1914[editar]

Guillermo II junto al rey Haakon VII de Noruega.

Tras el despido de Hohenlohe en 1900, Guillermo II design canciller al hombre a quien


llamaba su propio Bismarck, el prncipe Bernhard von Blow. Guillermo II esperaba
encontrar en Blow un hombre que combinara la habilidad del Canciller de Hierro con el
respeto a los deseos del kiser, lo que permitira al imperio ser gobernado como creyera
conveniente. Guillermo II ya haba notado el enorme potencial de Blow, y muchos
historiadores piensan que su designacin como canciller no fue ms que la conclusin de
un largo perodo de arreglos. Sin embargo, durante la dcada siguiente, Guillermo se
desilusion de su decisin, y en vista de la oposicin de Blow sobre el Asunto del Daily
Telegraph de 1908 y otros ms, el kiser despidi a Blow y design en su lugar
a Theobald von Bethmann-Hollweg en 1909.
Bethmann era un burcrata de profesin, y con cuya familia haba vivido Guillermo II
cuando era joven. El kiser lleg a sentir un gran respeto por Bethmann-Hollweg, pero a
pesar de eso, no estuvo de acuerdo con ciertas polticas de Bethmann, tales como sus
intentos de reformar las leyes electorales prusianas.
La participacin de Guillermo II en la esfera domstica estuvo ms limitada a principios del
siglo XX que lo que haba estado a comienzos de su reinado. Esto se debi, en parte, a la
designacin de Blow y Bethmann (hombres de mucho ms carcter que los primeros
cancilleres de Guillermo II), pero tambin se debi a su creciente inters por los asuntos
exteriores.

Poltica exterior entre 1888 y 1914[editar]


La poltica exterior alemana durante el reinado de Guillermo II se enfrent con varios
problemas significativos. Probablemente el ms aparente fue que Guillermo II, un hombre
impaciente por naturaleza, subjetivo en sus reacciones y afectado fuertemente por sus
impulsos y sentimientos, no estaba personalmente preparado para conducir la poltica
exterior alemana por un camino racional. Esta debilidad tambin lo haca vulnerable a la
manipulacin por intereses de la lite de la poltica exterior alemana, y sucesos posteriores
lo demostraran.
Luego del despido de Bismarck, Guillermo II y su nuevo canciller decidieron no renovar
el Tratado de Reaseguro con el Imperio ruso, el cual era secreto y haba sido concluido por
Bismarck en 1887. Este acuerdo garantizaba la neutralidad de Rusia en caso de un ataque
por Francia y su abandono es considerado por muchos historiadores como una de las
decisiones ms peligrosas tomadas por Guillermo II en trminos de poltica exterior. En
realidad, la decisin de permitir el vencimiento del tratado se tom sin su conocimiento
previo y fue principalmente responsabilidad de Leo von Caprivi, inspirado por la faccin del
Ministerio de Asuntos Exteriores encabezada por Friedrich von Holstein, aunque Guillermo
II apoyaba las acciones de su canciller. Es importante no sobreestimar la influencia del
emperador en materia de poltica exterior despus del despido de Bismarck, pero es cierto
que su participacin contribuy a la falta general de coherencia y consistencia de la poltica
del Imperio alemn con otras potencias.
Un ejemplo tpico de esto fue su relacin de amor-odio con el Reino Unido. Un conflicto
armado con el Reino Unido nunca fue totalmente descartado por Guillermo II, quien a
menudo abrigaba sentimientos antibritnicos dentro de los principales mbitos del
gobierno alemn, a pesar de lo que su madre le haba inculcado en su juventud. Cuando la
guerra estall en 1914, Guillermo II crey sinceramente que era vctima de una
conspiracin diplomtica fraguada por su to Eduardo VII del Reino Unido, en la que el
Reino Unido haba buscado activamente rodear a Alemania a travs de la conclusin de
la Entente Cordiale con Francia en 1904 y un acuerdo similar con Rusia en 1907. Esto es
un indicativo del hecho de que Guillermo II tena un sentimiento bastante irreal sobre la
importancia de la diplomacia personal entre los monarcas europeos, y no poda
comprender que la totalmente diferente posicin constitucional de sus primos britnicos
haca esto bastante irrelevante.

Escudo de armas del Emperador Alemn (1871-1918).

De forma similiar crea que su relacin personal con su primo poltico, el zar Nicols II de
Rusia, era suficiente para evitar la guerra entre los dos pases. Durante una reunin
privada en Bjrk en 1905, Guillermo II concluy un acuerdo con su primo. El kiser
ascendi dicho acuerdo a un tratado de alianza, sin antes consultarlo con Blow. Una
situacin similar confront el zar Nicols durante su regreso a San Petersburgo, y el
tratado era, como resultado, invlido. Pero Guillermo II crey que Blow lo haba
traicionado, y ese hecho contribuy al creciente sentimiento de insatisfaccin hacia el
hombre que consideraba que sera su ms leal sirviente. En trminos muy similares a los
de la diplomacia personal en Bjrk, sus intentos por evitar una guerra con Rusia por
medio de un intercambio de telegramas con Nicols II en los ltimos das antes del
estallido de la Primera Guerra Mundial (los telegramas Willy-Nicky) no surtieron efecto
debido a la realidad poltica de las potencias europeas. Sus intentos por atraer a Rusia
estaban seriamente fuera de lugar a causa de la existencia de sus compromisos con
el Imperio austrohngaro. En caballerosa fidelidad a la alianza con Austria, Guillermo II
inform al emperador austriaco Francisco Jos en 1889 que el da de la movilizacin
austrohngara sera tambin el da de la movilizacin alemana. En caso de darse esta
movilizacin austriaca, era ms probable que se diera en contra de Rusia. Por tanto, una
poltica de alianza con Rusia y Austria a la vez era imposible.
En la actualidad, es ampliamente reconocido que los diversos actos espectaculares que
Guillermo II llev a cabo en el mbito internacional eran a menudo parcialmente alentados
por la lite alemana de poltica exterior. Hubo un nmero de excepciones clave, tales como
el famoso telegrama Kruger en el cual el kiser Guillermo II felicitaba al
presidente ber Paul Kruger de Transvaal por haber vencido al raid de Jameson de los
britnicos, indisponiendo as la opinin pblica respecto a Alemania por parte de la
poblacin britnica. Aunque su impacto total se sinti aos despus, su discurso del 27 de
julio de 1900, en el que se exhort a las tropas alemanas que haban sido enviadas para
calmar la Rebelin de los Bxers a emular a los antiguos hunos (hagan que la palabra
"alemn" sea recordada en China durante mil aos, de forma que ningn chino vuelva a
atreverse siquiera a mirar mal a un alemn), es otro ejemplo de su desafortunada
inclinacin a sus expresiones pblicas inapropiadas, aunque la frase fue expresada
despus de la toma de la embajada alemana en China y posterior asesinato del embajador
alemn Klemens von Ketteler.

Caricatura representando la particin de China a manos de la reina Victoria (Reino Unido), Guillermo
(Imperio alemn), Marianne (Francia), Nicols II (Imperio ruso) y un samuri (Japn). La pugna por
China, Henri Meyer, Le Petit Journal, 1898

Probablemente, el error personal ms daino cometido por Guillermo II en el terreno de la


poltica exterior tuvo ms impacto en Alemania que en el resto del mundo. El asunto del
Daily Telegraph de 1908 se deriv de la publicacin de ciertas opiniones de Guillermo II
en una edicin del diario britnico de ese nombre. Guillermo II vio esto como una
oportunidad para promover sus ideas y puntos de vista en cuanto a la relacin diplomtica
entre Alemania y el Reino Unido, pero en su lugar, debido a sus arrebatos emocionales
durante la entrevista, Guillermo II termin negando no solo a los britnicos, sino tambin a
los rusos, franceses y japoneses, sosteniendo que a los alemanes no les importaban los
britnicos; que los franceses y los rusos haban tratado de instigar a Alemania a intervenir
en la Segunda Guerra de los Ber; y que el desarrollo naval alemn estaba enfocado a
frenar a los japoneses, no a los britnicos. El efecto en Alemania fue bastante
contundente, con serias llamadas para su abdicacin mencionadas en la prensa.
Comprensiblemente, Guillermo II mantuvo un comportamiento muy discreto despus del
fiasco del Daily Telegraph, y posteriormente concret su venganza forzando la renuncia
del prncipe von Blow, que haba abandonado al emperador a la crtica pblica
asumiendo pblicamente cierta responsabilidad por no haber editado la transcripcin de la
entrevista antes de su publicacin.
La crisis del Daily Telegraph hiri profundamente la ya daada autoconfianza de
Guillermo II, tanto que pronto sufri de grave depresin clnica, de la que nunca se
recuper realmente. A partir de ese momento perdi mucha de la influencia que con
anterioridad haba ejercido en trminos de poltica exterior y domstica.
En algunos casos, los errores diplomticos de Guillermo II eran parte de una poltica de
ms alcance emanada de la lite de gobierno alemana. Una de tales acciones deton
la Primera Crisis Marroqu en 1905, cuando Guillermo II fue persuadido a realizar una
espectacular visita a Marruecos. Su presencia fue vista como una asercin de los intereses
alemanes en Marruecos, e incluso hizo ciertas afirmaciones a favor de la independencia de
Marruecos en un discurso. Esto lo condujo a una cierta friccin con Francia, que tena
intereses coloniales en ese pas, acentuada por el gobierno alemn con la Crisis de
Agadir. Sin embargo, nada de lo que Guillermo II hizo en el mbito internacional tuvo ms
influencia que su decisin de llevar a cabo una poltica de construccin naval a gran
escala.
Tampoco tranquilizaron mucho los nimos de la paz armada declaraciones altisonantes y
con tono expansionista, dado el contexto de la poca, hechas por Guillermo II tales como
Alemania busca su lugar bajo el Sol.

Expansin naval[editar]

Guillermo II.

Una armada poderosa era el principal proyecto de Guillermo II. Haba heredado de su
madre el amor por la Royal Navy britnica (la ms poderosa del mundo) y cierta vez
confes a su to Eduardo VII que su sueo era tener una flota propia algn da, como los
britnicos. Guillermo II se senta frustrado debido a que la flota alemana era escasa en
comparacin con la britnica, as como por su incapacidad de ejercer una influencia
alemana en Sudfrica. Luego del escndalo del telegrama Kruger, Guillermo II comenz
a emprender acciones para iniciar la construccin de una flota que pudiera rivalizar con la
de sus primos britnicos. Guillermo II tuvo la fortuna de llamar a su servicio al dinmico
oficial de Marina Alfred von Tirpitz, a quien design comandante general de la Oficina
Naval del Reich en 1897.
El nuevo almirante haba concebido lo que ms tarde sera conocido como el plan
Tirpitz, por medio del cual Alemania podra forzar a Gran Bretaa a acceder a sus
demandas en el mbito internacional a travs de la amenaza de una flota poderosa
concentrada en el Mar del Norte. Tirpitz disfrutaba del total apoyo de Guillermo II en los
presupuestos navales sucesivos de 1897 y 1900, por medio de los cuales la armada
alemana se reforzaba para contender con la britnica. La expansin naval en ese perodo
eventualmente caus en Alemania severas crisis financieras para 1914. Guillermo II se
enfoc en la construccin de acorazados de gran tamao.

Primera Guerra Mundial[editar]

El Emperador Guillermo con el Gran Duque de Baden, el Prncipe Oscar de Prusia, el Gran Duque
de Hesse, el Gran Duque de Mecklemburgo-Schwerin, el Prncipe Luis de Baviera, el Prncipe Max
de Baden y su hijo, el Prncipe de la Corona Guillermo, en maniobras militares en otoo de 1909.

Guillermo II con varios generales alemanes.

La crisis de Sarajevo[editar]
Artculo principal: Crisis de julio
Guillermo II era ntimo amigo del archiduque Francisco Fernando de Austria y qued
profundamente conmocionado por su asesinato, el 28 de junio de 1914. Guillermo II ofreci
su apoyo a Austria-Hungra para desmantelar la Mano Negra[cita requerida], la organizacin
secreta que haba planeado el asesinato, e incluso sancion el uso de la fuerza por parte
de Austria contra la presunta fuente del movimiento: el Reino de Serbia. Quera
permanecer en Berln hasta que la crisis fuera resuelta, pero su corte lo persuadi a ir a su
crucero anual por el mar Bltico el 6 de julio de 1914. Probablemente se saba que su
presencia sera til para aquellos elementos en el gobierno que deseaban sacar provecho
de esta crisis para aumentar el prestigio de Alemania, incluso con el riesgo de una guerra
general, algo a lo que Guillermo era extremadamente aprensivo.
Guillermo hizo intentos errticos para permanecer informado de la crisis por medio de
telegramas, y cuando el ultimtum austrohngaro se entreg a Serbia, se apresur a
volver a Berln. Lleg a la ciudad el 28 de julio, ley una copia de la respuesta serbia, y
escribi en ella:
Una solucin brillante, y en apenas 48 horas! Esto es ms de lo que se podra haber esperado. Una
gran victoria moral para Viena; pero con ella todos los pretextos para la guerra caen al suelo, y [al
Embajador] Giesl ms le vala haberse quedado tranquilamente en Belgrado. En este documento,
nunca debera haber dado rdenes para la movilizacin.1
El Emperador Guillermo con el General Otto von Emmich, victorioso en la Lieja; en el fondo, los
generales Hans von Plessen (centro) y Moriz von Lyncker (derecha).

An das deutsche Volk

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Extracto del discurso pblico de


Guillermo para la movilizacin, 6 de
agosto de 1914.

Problemas al reproducir este archivo?

Sin que Guillermo lo supiera, los ministros y generales austrohngaros ya haban


convencido a Francisco Jos de Austria, de 84 aos, que firmara una declaracin de
guerra contra Serbia. Como consecuencia directa, Rusia empez una movilizacin general
para atacar Austria en defensa de Serbia. En la noche del 30 de julio, cuando recibi un
documento indicando que Rusia no cancelara su movilizacin, Guillermo escribi un
comentario con las siguientes observaciones:
...Porque yo ya no tengo ninguna duda de que Inglaterra, Rusia y Francia han acordado entre ellos,
sabiendo que nuestras obligaciones en los tratados nos obligan a apoyar a Austria, usar el conflicto
entre Austria y Serbia como pretexto para librar una guerra de aniquilacin contra nosotros...
Nuestro dilema sobre mantener la fe con el anciano y honorable Emperador ha sido aprovechado
para crear una situacin que le da a Inglaterra la excusa que ha estado buscando para aniquilarnos
con una falsa apariencia de justicia, con el pretexto de ayudar a Francia y de mantener la conocida
Balanza de Poder en Europa, es decir, enfrentando en nuestra contra todos los estados europeos
para su propio beneficio.2

Otros autores ms recientes indican que Guillermo II realmente declar: La crueldad y la


debilidad iniciarn la guerra ms terrible del mundo, cuyo propsito es destruir Alemania.
Porque no hay ninguna duda que Inglaterra, Francia y Rusia han conspirado entre ellos
para librar una guerra de aniquilacin en nuestra contra. 3
Cuando Berln recibi la noticia de la movilizacin rusa, les fue posible a los ansiosos
oficiales militares y al Ministerio de Asuntos Exteriores de Alemania persuadir al kiser de
que firmara la orden de movilizacin. Se dice que al firmar la orden de movilizacin,
Guillermo II exclam: Se arrepentirn de esto, caballeros. Finalmente, el 1 de agosto de
1914, Alemania declar la guerra a Rusia.
No es fcil demostrar que Guillermo II quisiera activamente desatar la Primera Guerra
Mundial. A pesar de que tena deseos de que el Imperio alemn fuera una potencia
mundial, nunca fue intencin de Guillermo II conjurar un conflicto de gran escala para
lograr tales fines. Simplemente quera que el Imperio alemn prosperara en paz sin afectar
negativamente a ningn otro pas. A pesar de saber que una guerra a escala global era
inminente, hizo grandes esfuerzos para preservar la paz, como demuestra su
correspondencia con Nicols II y su interpretacin optimista del
ultimtum austrohngaro de que las tropas de esa potencia no iran ms lejos de Belgrado,
limitando as el conflicto. La referencia britnica contempornea de la Primera Guerra
Mundial de ser la Guerra del Kiser, de la misma manera que la Segunda Guerra
Mundial fue llamada la Guerra de Hitler, es vista actualmente como infundada (y hasta
cierto punto injusta) al sugerir que Guillermo II fuera personalmente culpable de desatar el
conflicto.

Inicio de la guerra[editar]
Cuando se hizo obvio que Alemania experimentara una guerra en dos frentes, y que el
Reino Unido entrara en guerra si Alemania atacaba Francia a travs de Blgica, el pnico
llev a Guillermo a intentar redirigir el ataque principal hacia Rusia. Cuando Moltke el
Joven (que haba elegido ejecutar el plan de 1905, concebido originalmente por Alfred von
Schlieffen para un escenario de guerra alemana en dos frentes) le dijo que eso era
imposible, Guillermo le contest: Tu to me habra dado una respuesta distinta!4
Guillermo tambin dijo: Pensar que Jorge y Nic me han engaado! Si
mi abuela estuviera viva, nunca lo hubiera permitido.5 Segn el plan original, Alemania
atacara primero al enemigo ms fuerte, en este caso Francia. El plan supona que Rusia
tardara ms en completar su movilizacin y adems que su ejrcito no estaba plenamente
preparado para la guerra. Derrotar a Francia haba sido relativamente fcil durante
la guerra franco-prusiana de 1870, pero con las fronteras de 1914, un ataque al sureste de
Francia poda ser detenido por las fortalezas fronterizas francesas. Se decidi atacar por
Blgica, aunque Guillermo consigui que von Moltke el Joven no invadiera tambin los
Pases Bajos.

Una postal francesa de 1915, mostrando a Guillermo II mordiendo el mundo. El texto dice El glotn
- Demasiado duro.
El kiser en la sombra[editar]

Hindenburg, Guillermo II (centro) y Ludendorff estudiando posiciones en un mapa militar.

El papel de rbitro en los asuntos de poltica exterior en tiempos de guerra prob ser una
carga demasiado pesada para Guillermo II. El Alto Mando continu con la estrategia
vigente a pesar de que era obvio que el plan Schlieffen haba fallado. A medida que la
guerra progresaba, su influencia decaa e, inevitablemente, su falta de habilidad en materia
militar lo condujo a una progresiva dependencia de sus generales. En 1916, el Imperio se
haba convertido en una dictadura militar bajo el control de Paul von Hindenburg y Erich
Ludendorff.6 Alejado de la realidad y del proceso poltico de toma de decisiones, Guillermo
II vacilaba entre el derrotismo y los sueos de victoria, dependiendo de la fortuna de sus
ejrcitos. Continu siendo una figura til, viajaba por las lneas del frente, reparta medallas
y daba alentadores discursos. La inactividad de la flota alemana durante los primeros aos
de la guerra se debi al deseo del kiser contra el parecer de Von Tirpitz. Guillermo II
tambin fue partidario de la poltica de inactividad adoptada por la Flota de Alta Mar
alemana despus de la batalla de Jutlandia en 1916.
No obstante, Guillermo II segua teniendo la mxima autoridad en materia de

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