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Educere

ISSN: 1316-4910
educere@ula.ve
Universidad de los Andes
Venezuela

Savater, Fernando
El valor de educar
Educere, vol. 5, nm. 13, abril-junio, 2001, pp. 93-102
Universidad de los Andes
Mrida, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=35601319

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Conferencia

EL VALOR DE EDUCAR
FERNANDO SAVATER
FILSOFO ESPAOL

Del mismo modo como se habla de alimentacin


basura, tambin puede hablarse de una especie de
educacin basura, en la que alguien es educado
exclusivamente para ser siervo, para reproducir
simplemente la servidumbre a la que ya de
antemano se le destina.

Las estadsticas mdicas, no solamente en Espaa


sino en otros pases europeos, indican que la
profesin que ocasiona el ms alto ndice de
depresiones psquicas, as como de otros trastornos
psicolgicos y nerviosos, es precisamente la
profesin de maestro. Es decir, revela que hay una
situacin de estrs, de tensin, de una exigencia no
recompensada, no comprendida, no aceptada, muy
fuerte.

Yo creo que una sociedad se valora en gran medida


por la calidad de su educacin, por la importancia
que sus ciudadanos le conceden a la educacin y
por los sacrificios, presupuestales y de concrecin
para con los gobernantes, que estn dispuestos a
hacer para que la educacin alcance a todos.

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e
Conferencia
n esta charla, pretendo referirme a labor sobre la que todos parecemos
un tema al cual he dedicado la coincidir en que es imprescindible,
reflexin de mi ltimo libro deberan ser las personas ms
titulado, al igual que esta charla, El valoradas, estimadas y prestigiosas
Valor de Educar. de nuestra sociedad.
Durante la charla les voy a Lamentablemente, ello est lejos
exponer algunas de las inquietudes de suceder.
y perplejidades que me llevaron a El maestro es una figura
Conferencia escribir ese libro, y que tambin postergada profesionalmente,
me han acompaado mientras lo he postergada en cuanto a su
preparado. Posteriormente, cuando relevancia y a su reconocimiento
tengan la oportunidad de conseguir social.
y leer el libro, podrn prolongar las En Espaa, mi tierra, hay un
reflexiones que hagamos aqu. cruel refrn que dice: Pasar ms
Empiezo por decir que, sobre hambre que maestro de escuela,
el tema de la educacin, no tengo lo cual ya es una ominosa seal
ninguna preparacin ni autoridad respecto al trato que reciben los
especial. Me he dedicado durante maestros desde hace mucho
ms de 30 aos a la enseanza tiempo.
universitaria; he tenido un hijo, lo Quiz aunque en la
cual algo le ensea a uno en el actualidad su funcin laboral est
terreno de la educacin; pero fuera un poquito ms protegida, de todas
de eso, no he estudiado pedagoga formas siguen siendo el estrato
y no he frecuentado a los clsicos ms apartado y menos valorado de
de la tcnica educativa. la educacin. Se les sigue
Me intern en ese campo de considerando como gente que se ha
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autores relacionados con el tema dedicado a ensear simplemente


de la educacin, porque haba una porque no tenan capacidad para
serie de cosas que me parecan ms altos designios. En los foros
sorprendentes en mi pas, y porque, pblicos, en los radiofnicos, en
por lo que he podido cotejar, son los televisivos, entre otros, donde
bastante semejantes a las que se renen personalidades de
ocurren en otros pases. diversas rdenes, rara vez se invita
En general, cuando en a un maestro para que d su
debates y discusiones se abordan opinin, para que exprese sus
los problemas de la juventud; problemas, para que transmita sus
cuando se habla sobre los inquietudes.
problemas del mundo actual, sobre Por una parte existe un
la violencia, el racismo y la reconocimiento formal y retrico
drogadiccin, es decir, sobre esos sobre la importancia del maestro y
temas que normalmente se de la escuela; y por la otra parte, el
consideran como problemas de maestro real y efectivo es un
actualidad, se suele finalizar personaje subvalorado, postergado
diciendo: Eso hay que atajarlo en y solitario que tiene que afrontar
la escuela, Debera ser la escuela una gran cantidad de problemas
la que resuelva eso, Se trata de solo y al cual la sociedad le presta
una cuestin que hay que ensear muy poca atencin.
desde pequeo. Las estadsticas mdicas, no
Dicho esto, parece que habra solamente en Espaa sino en otros
que suponer que los maestros, los pases europeos, indican que la
encargados de llevar a cabo esa profesin que ocasiona el ms alto

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ndice de depresiones psquicas, as Exteriores, quin el del Interior o
como de otros trastornos
psicolgicos y nerviosos, es
precisamente la profesin de
maestro. Es decir, revela que hay
una situacin de estrs, de tensin,
quien se encargar del ministerio
de Economa; atrevindome
tibiamente a preguntar: Y de
Educacin?
Claro, siempre habr alguien
El maestro, entendido como
la persona que se encarga de la
primera educacin de los nios, es
en mi opinin, el elemento ms
importante de la educacin. Todos
de una exigencia no recompensada, que se dedique a eso, pero nunca los dems, me refiero a los
no comprendida, no aceptada, muy es prioritario. Se trata de un catedrticos de universidad, los
fuerte. asunto que, en el fondo, no artistas, los literatos y los propios
El maestro, entendido como preocupa. polticos, no somos ms que
la persona que se encarga de la Los polticos hablan y maestros de segunda; es decir,
primera educacin de los nios, es proponen planes ms o menos maestros que venimos despus
en mi opinin, el elemento ms fenomenales, pero rara vez de que los maestros de primera
importante de la educacin. Todos contemplan el tema de la han cumplido su funcin.
los dems, me refiero a los
catedrticos de universidad, los
artistas, los literatos y los propios
polticos, no somos ms que
maestros de segunda; es decir,
educacin en ellos, salvo a travs
de alguna declaracin como
Procuraremos mejorar la
educacin. Naturalmente no van
a decir que la van a empeorar. En

entender que la educacin es un
asunto privado de los padres con
maestros que venimos despus de todo caso, ni el pblico ni la sus hijos. Es decir, que los padres
que los maestros de primera han clientela poltica les exige ms y los hijos tienen su problema y
cumplido su funcin. concrecin. que lo resuelven a su modo, y que
Por ello, si esos maestros de Hoy, a diferencia que en el en cuestiones educativas nadie
primera no han cumplido bien su pasado, el tema de la educacin ms tiene que meterse en el
funcin, es muy difcil que empieza a ganar importancia en asunto.
nosotros tengamos ocasin de los planteamientos polticos. Considero que se trata de
llevar a cabo alguna labor Empezando por la propia algo profundamente errneo e
especialmente relevante. campaa electoral del presidente incompatible con una visin
Quienes recibimos jvenes Clinton en los Estados Unidos, que moderna de la democracia.
con 18, 19 20 aos, le otorg inusual espacio al tema La democracia desde sus
evidentemente podemos prestarles educativo; seguida de la campaa orgenes, en Grecia, nace ligada a
ayuda. No obstante, lo que resulta de Tony Blair en Inglaterra: de la paideia, a la educacin. No se
muy difcil es que podamos hacer Jospin en Francia y del trata, entonces, de dos cosas
una renovacin absoluta de esas replanteamiento a fondo de la diferentes.
personas. Los hbitos de estudio, educacin en el caso italiano, el Las democracias comportan
de curiosidad y de conocimiento tema de la educacin se viene preocupacin pblica por la
que no hayan adquirido en su actualizando cada vez ms. educacin, porque comportan
primer momento, es muy difcil Finalmente, aparte de esas fabricacin de ciudadanos capaces
que podamos drselos despus. declaraciones retricas, de ese de participar, de criticar y de
La aceptacin retrica de la planteamiento genrico sobre el formar cuerpo, en las decisiones,
educacin y, sin embargo, su tema de la educacin, parece que con el resto de la ciudadana.
desinters efectivo es algo que se est convirtiendo, cada vez ms, No se trata pues de algo
sorprende. He asistido, desde en un problema a nivel efectivo, a accesorio; no se trata de un lujo
dentro de un medio de nivel real. voluntario del que se puede
comunicacin, desde un Se trata de un problema a prescindir. El hecho de que en las
importante peridico, a diversos nivel efectivo porque la educacin democracias los ciudadanos
cambios ministeriales en mi pas. en ningn caso es un asunto reciban una educacin completa es
Por ello, cada vez que hay un particular o un asunto privado. una exigencia democrtica
cambio ministerial se hacen las Cierta visin, ms o menos imprescriptible porque el
acostumbradas cbalas sobre quin reduccionista, sea por justificantes ciudadano democrtico no es un
ser el ministro de Asuntos liberales o neoliberales, ha dejado producto natural, que brota como

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Conferencia
grupo, la memoria tcnica, la
Cuando se hace referencia a la educacin pblica o a la educacin


memoria de las tradiciones y la
privada, lo primero que hay que sealar es que, al menos como problema, la memoria de las leyendas que dan
educacin es siempre un problema pblico. No se trata de una cuestin significado al grupo.
privada de padres e hijos; es un problema pblico que tiene que ser afrontado La memoria del grupo, el
por la colectividad.


paso del tiempo, la idea de que la
humanidad no se inicia con
nosotros, sino que somos herederos
brotan las acacias o como brotan semejante a la programacin de un de una humanidad ya establecida y
los cardos de la tierra, sino que es ordenador. Se dice que educar, o cuyos designios, en cierta forma,
un producto artificial, un producto instruir al menos, es introducir tenemos que prolongar; esa entrada
socialmente creado. noticias, conocimientos, datos, bits en el mundo del tiempo, en el
Todos los seres humanos, de informacin, dentro de alguien; mundo de la relacin y del
como ustedes saben, todos los y que esto, que en cierta medida es significado, no se puede entablar
seres simblicos y racionales, el mismo trabajo que se hace ms que por medio de semejantes.
tenemos, por as decirlo, dos programando un ordenador, se Todas las culturas lo han
niveles de nacimiento: el logra programando educativamente hecho as.
nacimiento biolgico del tero a una persona. Lo que pasa es que, en el
materno y el nacimiento, como Se trata de algo caso de la democracia, la
seres humanos, como seres profundamente errneo porque no democracia exige un tipo de
humanizados por nosotros, de un es lo mismo aprender a calcular o a ciudadano autnomo, capaz de
tero social que nos forma. almacenar informacin que juicio crtico, capaz de decisin
Somos potencialmente aprender a compartir significados. propia, capaz de valorar lo que se
humanos, pero la realidad humana Compartir significados es algo le dice y de contraponerlo con otras
nos la dan los otros. distinto a simplemente acumular opiniones diferentes, capaz de
Un melocotn est datos; es algo que slo nos puede protagonizar una accin pblica
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programado para ser melocotn y venir de nuestros semejantes. porque, en el fondo, en la


una pantera para ser pantera sin Creo que el hecho de que democracia todos somos polticos.
necesidad de recibir colaboracin aprendamos de los semejantes, de De vez en cuando delegamos
externa que los confirme en su que aprendamos de un semejante nuestras decisiones polticas en
identidad. No obstante, los seres que nos ensea el mdulo de la unos representantes transitorios,
humanos no llegamos a ser humanidad que vamos a adoptar, es pero la funcin poltica descansa
humanos si no nos humanizan los ms relevante que ninguno de los sobre cada uno de nosotros.
dems. No debemos olvidar que contenidos concretos. No se puede depender de
una de nuestras dimensiones El hecho de que aprendamos personas que no saben, que no
fundamentales es la dimensin a travs de un semejante, por conocen, que no tienen el uso de
simblica y la dimensin simblica medio de un semejante, por los smbolos o de la informacin
no es natural, sino artificial puesto mimesis con un semejante, me debida; no podemos depender de
que la recibimos de los otros. parece que es ms significativo que ellas dentro de un juego
El smbolo es aquello que ninguno de los contenidos democrtico.
nos dan los dems. El sentido lo concretos que se nos pueden Si al interior de una
aprendemos en los otros, en los ofrecer. democracia dependemos de tales
dems. En todas las culturas ha personas, cualquier cosa puede
De alguna forma podemos hecho falta la transmisin de ocurrir.
decir, entonces, que nos hacemos valores, la transmisin de Me permito leerles una frase
humanos unos a otros. conocimiento y el sentido del del ltimo libro de John Kenneth
En algunos doctrinas tiempo. Galbraith, frase que
cognitivas actuales existe, en mi Los seres humanos somos desdichadamente le demasiado
opinin, una profunda seres temporales y aprendemos la tarde para poder utilizarla en mi
equivocacin cuando plantean la temporalidad de los otros. De los libro sobre El Valor de Educar,
educacin como un problema otros aprendemos la memoria del pero que me parece que resume

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bien cosas que yo intentaba decir con sus hijos; es un problema personas, responsables de su
ah. Dice Galbraith: Todas las social, un problema pblico, educacin, por razones histricas,
democracias viven bajo el temor de porque si la democracia no educa, sociales o econmicas, no valoran
la influencia de los ignorantes. no funciona. las posibilidades que la educacin
El problema de las Cuando se hace referencia a le brinda a cada persona.
democracias es el temor a la la educacin pblica o a la Tiene que ser la sociedad la
influencia de los ignorantes, educacin privada, lo primero que que se preocupe de que, quieran o
porque los ignorantes, es decir, las hay que sealar es que, al menos no los padres, los valoren o no,
personas mal educadas, como problema, la educacin es cada persona obtenga la mejor
constituyen, por descuido, desidia siempre un problema pblico. educacin posible.
y/o incompetencia, la mayora de No se trata de una cuestin No se trata de una cuestin
la poblacin. privada de padres e hijos; es un de puro altruismo, sino de un acto
Y no me refiero y creo que problema pblico que tiene que ser de defensa propia del
Galbraith tampoco- a los afrontado por la colectividad. funcionamiento de la democracia.
ignorantes en el sentido meramente Que posteriormente las La educacin no puede ser
de datos tcnicos. No estamos demandas de la educacin se dejada al albur, al azar o a la
refirindonos a un ignorante en el implementen utilizando recursos casualidad.
sentido de una persona que estatales o se haga utilizando Tampoco se puede entregar a
desconoce datos, que no conoce la recursos privados o con cada persona al destino de su
frmula del oxgeno, datos de este instituciones privadas concertadas familia, de su estrato social, entre
tipo que todos ignoramos y que no con lo pblico, eso, en cada otros, porque precisamente la
impiden nuestro uso normal de la ocasin, y segn lo que parezca educacin es la antifatalidad.
realidad, sino de una ignorancia deseable, prctico, etctera, se La educacin es lo que sirve
ms profunda. puede resolver. para combatir la fatalidad. La
La ignorancia de la relacin Lo que no deja de tener educacin es lo que rompe la
racional con los otros, de la primaca es que la educacin tiene necesidad de que los hijos de los
capacidad de aprender, del valor de que ser un problema a resolver ignorantes sean siempre pobres.
la costura; de la capacidad de socialmente; que el Estado y la Gracias a la educacin es que
explicar las propias demandas y de autoridad social no pueden precisamente se rompe este tipo de
escuchar la explicitacin de las desentenderse de la educacin. No fatalidad y esta continuidad en la
demandas ajenas; de la capacidad puede simplemente entregarse al reproduccin de lo establecido.
de argumentar; de la capacidad de mercado; no puede dejarse a la Por lo tanto, y aunque la
buscar informacin y de ser capaz oferta y demanda para que cada educacin no puede resolver todos
de rentabilizarla; de la importancia cual se las arregle como pueda. los problemas, no se pueden
de aceptar la presencia de los otros, El problema del que va a ser resolver los problemas sociales sin
nos impone tambin el captar y educado es que, quiz, aquellas otorgarle la debida importancia a la
tolerar, formas y planes de vida
diferentes.


De all que el tipo de El primer secreto que tienen que aceptar todos los pueblos que tratan
decisiones pblicas que surgen de de afrontar la educacin de forma radical es que la buena educacin es
las personas que desconocen lo muy cara. Se trata de un secreto muy ingenuo, si ustedes quieren, pero
anteriormente sealado es bsico. La educacin de calidad es algo muy caro: y el hecho de garantizarla
preocupante porque ese tipo de para toda la poblacin, es algo que exige de un gran esfuerzo social. Por
ignorantes es presa fcil de la eso es importante que no solamente los polticos se comprometan a ella,
demagogia, de la violencia, de los sino que nosotros como polticos exijamos a nuestros representantes
integrismos y de las actitudes polticos que se le d primaca a los gastos destinados a la educacin. En
extremas. todo caso, si se nos dice Bueno, es que eso cuesta mucho dinero, habra
De modo que la democracia que preguntarse: Para qu otra cosa mejor se va a guardar?; qu otra
educa en defensa propia. No es una cosa mejor se puede hacer con el dinero que crear ciudadanos capaces


cuestin privada, no es una de valerse por s mismos?
cuestin individual de los padres

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educacin. La educacin es la que lucha parecer tanto a las tradicionales.
All donde la educacin est contra esa silla de montar que la La separacin entre los que
reservada a unos pocos pudientes, necesidad, el designio social, la poseen informacin y los que no la
a un grupo de personas que puede limitacin de la familia, etctera poseen, entre los que son capaces
utilizar los mejores recursos y los imponen sobre las personas. Si se de investigar, de obtener
ms sofisticados medios de deja la educacin simplemente informacin de primera mano y de
informacin y donde, en cambio, el como un producto del mercado; rentabilizarla, entre los que
resto de la poblacin queda como un producto sometido a la dependern o no de otros para
confinada en una especie de oferta y a la demanda y no como obtener informacin, no va a
educacin basura, no puede uno educacin pblica, vamos a resultar tanto del enfrentamiento
quejarse de las situaciones de condenar a muchas personas a
violencia y de enfrentamiento. llevar sillas de montar para que
Del mismo modo como se otros se suban encima.
habla de alimentacin basura, Estoy
tambin puede hablarse de una convencido de
especie de educacin basura, en la que,
que alguien es educado efectivamente,
exclusivamente para ser siervo, en el siglo
para reproducir simplemente la entrante
servidumbre a la que ya de tambin
antemano se le destina. existirn
Thomas Jefferson deca que diferencias de
hay algunos que creen que ciertas clases,
personas nacen con una silla de diferencias
montar en la espalda para que otros radicales entre
se suban encima; y es importante poseedores y
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demostrar que nadie nace con una desposedos,


silla de montar para que los dems pero tambin
se suban encima. que no se van a

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tradicional de clases. tipo e persona es algo caro; es algo
La forma de luchar contra esa
fatalidad es, evidentemente, a
travs del proceso educativo. De
ah la importancia social de la
educacin. Posteriormente
que no se consigue simplemente
con buena voluntad; y que si no se
logra extender de manera
suficiente, si no llega a la
-Hay quien cree que la
violencia o los horrores que se ven
en televisin conducen
inmediatamente a las personas a
cometer las mismas cosas; es
poblacin, evidentemente va a
podremos discutir si vamos a constituir un gravsimo problema decir, que alguien que ve en la
implementarla de una forma u otra; para cualquier verdadera televisin un asalto o una
si vamos a satisfacer las demandas concepcin de una democracia no violacin, sale corriendo de su
educativas de una forma u otra. retrica. cuarto a practicar lo que acaba de
El primer secreto que tienen Es retrica una democracia ver, lo cual, si fuera cierto, lo sera
que aceptar todos los pueblos que en la cual si bien todo el mundo en todos los casos. Es decir, que
tratan de afrontar la educacin de puede participar, la capacidad bastara con proyectar la vida de
forma radical es que la buena intelectual, la capacidad de San Francisco de Ass o de Ghandi
educacin es muy cara. Se trata de informacin, la capacidad de por televisin todos los das, para
un secreto muy ingenuo, si ustedes decisin, de juicio y de que el mundo estuviera habitado
quieren, pero bsico. maduracin personal, slo la tienen por personas pacficas y
La educacin de calidad es unos pocos. solidarias. Ello tambin es algo
algo muy caro: y el hecho de Se trata de un problema que nadie se cree. Nunca he
garantizarla para toda la poblacin, central que empieza a verse cada entendido por qu no creemos que
es algo que exige de un gran vez ms. Cada vez es ms alguien vaya a imitar las buenas
esfuerzo social. frecuente ver que se ha dejado la que ve en la televisin y, en
Por eso es importante que no educacin a las pantallas de cambio, suponemos que va a
solamente los polticos se televisin, a programas frente a los imitar las malas. El problema de
comprometan a ella, sino que cuales los nios se pasan horas y los nios no es que vean mucha o
nosotros como polticos exijamos a das, sustituyndose el contacto de poca televisin, sino que la vean
nuestros representantes polticos persona a persona y el compromiso solos. Es decir, que la televisin
que se le d primaca a los gastos de educar; es decir, el compromiso se convierta en sustituto de las
destinados a la educacin. de que alguien se responsabilice personas que deberan estar con
En todo caso, si se nos dice del mundo ante los nios, de que ellos; que la televisin se
Bueno, es que eso cuesta mucho alguien transmita el aprecio por lo convierte en el nico elemento
familiar estable.
dinero, habra que preguntarse:
Para qu otra cosa mejor se va a
guardar?; qu otra cosa mejor se
puede hacer con el dinero que crear
ciudadanos capaces de valerse por
humano.
El amor intelectual por lo
humano debe ser transmitido a los
nios no solamente como teora,
sino tambin como prctica.

cuestin que poco a poco se va
abriendo paso, porque de lo
contrario estamos dejando crecer
s mismos? Hay que transmitir el fervor un mundo de salvajismo, un
Es decir, ciudadanos que intelectual por lo humano, por el mundo de postergacin que tarde
aprendan a aprender, no que conocimiento, por los valores temprano va a caer sobre nuestras
aprendan tal o cual cosa, porque compartidos y por los valores cabezas.
los conocimientos van movindose humanistas. No se puede La educacin moderna
de una manera cada vez ms simplemente esperar que por plantea muchos problemas nuevos.
vertiginosa. impregnacin llegue a los nios. El primero de ellos es la propia
Lo que hay que crear son Uno tampoco puede quejarse concepcin de lo que significa la
personas capaces de aprender, sealando simplemente que el infancia. Una infancia, como la
capaces de reciclar sus mundo es muy malo y que para vejez o como cualquier otra, es una
conocimientos, capaces de seguir qu se va a educar a nadie en un categora histrica; es decir, no es
educndose a s mismos, de seguir mundo malo. lo mismo un nio en el siglo XII
investigando e informndose El mundo ser mucho peor si que un nio en el siglo XX. No es
permanentemente. no educamos a la gente. lo mismo un anciano en el siglo VI
Evidentemente, crear este De modo que ah hay una que un anciano hoy. Son categoras

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Conferencia
histricas diferentes. favorece elevados procesos Hay quien cree que la
En el caso el nio, intelectuales, pero tiene una virtud, violencia o los horrores que se ven
evidentemente, la televisin es un y es que acaba con esos en televisin conducen
elemento que ha servido para oscurantismos sumergiendo a los inmediatamente a las personas a
introducir una gran ruptura con lo nios en revelaciones sbitas de cometer las mismas cosas; es decir,
que era antes la infancia. todo tipo de cosas que antes se que alguien que ve en la televisin
Durante mucho tiempo, la guardaban los adultos, de alguna un asalto o una violacin, sale
infancia estuvo caracterizada por la manera, secretamente. corriendo de su cuarto a practicar
ignorancia, por una serie de velos, Los nios aprenden lo que acaba de ver, lo cual, si
de ocultamientos, de observando en el ms elemental fuera cierto, lo sera en todos los
oscurantismos voluntarios que le programa de televisin todo casos. Es decir, que bastara con
negaban saber al nio lo que eran, aquello que normalmente les proyectar la vida de San Francisco
por ejemplo, las verdades del sexo estaba vedado. de Ass o de Ghandi por televisin
y de la carne, las verdades de la De igual manera, antes todos los das, para que el mundo
enfermedad y de la muerte, las estaban oscurecidos por la estuviera habitado por personas
verdades de la violencia, las ignorancia; hoy estn pacficas y solidarias. Ello tambin
verdades de los errores y de las deslumbrados. es algo que nadie se cree. Nunca
ambiciones de los gobernantes. Es Lo importante, en todo caso, he entendido por qu no creemos
decir, vivan en un mundo en el es reconocer que en ninguna de las que alguien vaya a imitar las
que todo eso estaba tamizado, dos situaciones, puede ver bien: buenas que ve en la televisin y, en
oscurecido. El nio no tena forma algunas veces por falta de cambio, suponemos que va a imitar
de informarse por s mismo, informacin y otras por una las malas.
porque para informarse deba saber informacin abrumadora en la que El problema de los nios no
leer, y saber leer es precisamente se mezcla lo verdadero, lo falso, lo es que vean mucha o poca
una tcnica que se reciba en la mitolgico y lo cierto. televisin, sino que la vean solos.
escuela. La infancia era pues el Hace poco una amiga, madre Es decir, que la televisin se
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momento en el que el nio no de una nia de cinco aos, me convierta en sustituto de las
saba. De hecho, la palabra cont que su hija le haba dicho: personas que deberan estar con
infancia viene de infantia. El que Mam, cuando yo sea mayor no ellos; que la televisin se convierte
no sable hablar, tampoco sabe leer quiero tener nios. Ante esta en el nico elemento familiar
y tampoco puede saber por s proclama la madre se qued un estable.
mismo. De all que las personas poco preocupada, enterndose de En Europa, porque no s si es
adultas se convertan en quienes le que, en un programa de televisin, vlido en otros pases, nadie quiere
revelaban paulatinamente a los la menor haba visto y, claro, haba ser viejo, porque vivimos en un
nios las verdades de la carne, las concluido, con bastante lgica, que mundo en el que todo el que no es
verdades de la violencia, las no era una experiencia joven est enfermo. Ser padre o ser
verdades del poder, etctera, y ese precisamente entretenida y que madre implica un cierto grado de
acceso gradual significaba la quera librarse de ella. senectud, implica ser mayor que el
maduracin del nio y su entrada No se trata tampoco de hijo.
en el mundo adulto. maldecir a la televisin. En fin, en El sueo de todo padre
Hoy, eso ya no existe. A esta poca nos fascina tanto que le moderno es ser el mejor amigo de
finales de los aos 60, Neil atribuimos todo tipo de poderes su hijo en vez de ser su padre, cosa
Postman, socilogo taumatrgicos. que tampoco est mal, porque los
norteamericano, escribi un libro
que se llamaba El final de la Hoy el nio va a la escuela sin haber obtenido la socializacin primaria
infancia y seal que el final de la
infancia es precisamente ese gran
elemento desmitificador que es la
televisin.

y el maestro tiene, a la vez, que socializarlo tanto en el primer nivel como en
el segundo. Es decir, se sobrecarga a la escuela con una demanda que antes
llevaba a cabo la familia, con lo cual, cada vez ms, la escuela se convierte
en un punto central, exigindosele cada vez ms, sin que ello signifique
La televisin crea todo tipo mayor reconocimiento, ni apoyo social.
de mitos. Probablemente no

100 FERNANDO SAVATER


Conferencia
hijos pueden tener muchos amigos la figura del padre, porque la figura equivocando en el exceso de
pero padre y madre slo pueden del padre parece efectivamente inconcrecin. No cabe duda de
tener uno. antiptica y sumamente rgida. Los que, en ciertas ocasiones, hay que
Entonces, est presente la padres no quieren cargar con la aclarar si uno cree, o no, en los
obsesin por ser el mejor amigo de obligacin de tener que decir algo Reyes Magos; si cree en
su hijo, la obsesin por no concreto y explcito. determinados valores o no cree en
representar el grado frustrante que Cuando escrib Etica para determinados valores. Esta funcin
necesita el nio para crecer. El Amador y Poltica para Amador, la realizaba antes la familia.
nio necesita una autoridad, es lo hice un poco a solicitud de Antes, el nio llevaba a cabo
decir, algo que le ofrezca muchos padres de mi generacin la socializacin primaria en la
resistencia adelante. No debe que me decan Bueno, yo no s, familia e iba a la escuela para
olvidarse que todos crecemos algo habr que decirles. Pero, qu realizar la socializacin secundaria.
como la hidra, apoyndonos en se les dice? Yo no quiero ser.... Es decir, para aprender a leer,
aquello que nos ofrece resistencia; Habamos crecido en una aprender a contar, aprender a
y la autoridad que no es igual que dictadura, en un ambiente escribir, aprender geografa.
la tirana viene del verbo latino dictatorial, clerical reaccionario y Hoy el nio va a la escuela
auctoritas que significa ayudar a no queramos reproducir esos sin haber obtenido la socializacin
crecer, hacer crecer. De all que la mismos mecnicos. Bueno, decan primaria y el maestro tiene, a la
autoridad que no es tirana, que Qu se les dice? Yo sostena vez, que socializarlo tanto en el
no es despotismo, que no es que algo habra que decirles; por primer nivel como en el segundo.
coaccin infundada, es aquello ejemplo, que la antropofagia no es Es decir, se sobrecarga a la escuela
que ayuda a hacer crecer; y eso que una variedad gastronmica, y que con una demanda que antes llevaba
ayuda a hacer crecer en el terreno hay cosas que nos parecen bien y a cabo la familia, con lo cual, cada
intelectual, afectivo y humano, en cosas que nos parecen mal. vez ms, la escuela se convierte en
general, lo necesitamos todos. Siendo mi hijo muy pequeo, un punto central, exigindosele
Antes se obtena eso en la aprend con l una teora basada en cada vez ms, sin que ello
familia. Las familias llevaban a no hacer explcito ningn tipo de signifique mayor reconocimiento,
cabo lo que se llamaba la opinin sobre ningn campo, sino ni apoyo social.
socializacin primaria; es decir, darle siempre el pro y el contra, lo Creo que este es un punto
otorgaban aquellas primeras blanco y lo negro, para que l importante que cada vez empieza a
normas que ensean al nio a optara por su cuenta, lo cual lo ser ms explcito.
respetar, a tolerar, a compartir, a no deba sumir al pobre en una En una sociedad democrtica
ser brutal con los pequeos, a confusin permanente. no es slo la escuela la que educa.
asumir ciertas rdenes o ciertas De all que, en una ocasin, No se puede educar sin la escuela,
instrucciones, etctera. cuando tena seis o siete aos, vino sin el paso por un responsable
Esta socializacin primaria es a casa y me dijo: Pap, me han tcnico de la enseanza. La escuela
hoy, por muchas razones, rara vez dicho en el colegio que los Reyes es el primer contacto con el mundo
cumplida por las familias. Magos son los padres. Bueno, yo social, el primer momento de
Existe una encuesta muy no haba entrado nunca en participacin social del nio,
curiosa realizada por socilogos cuestiones tan espinosas y le durante el cual se encuentra con
italianos de la educacin, y contest: Bueno, hay diversas personas a las que debe respetar.
aplicada entre padres italianos de escuelas de pensamiento. Mientras Por lo tanto, si bien esa
entre 35 y 45 aos, a quienes se les que algunos creen que socializacin es imprescindible, no
pregunt si queran ser para sus efectivamente son los padres, otros es exclusiva.
hijos los padres que sus padres creen que.... l me escuch muy Ni la familia, ni la sociedad
haban sido para ellos. Todos atento y me dijo: Sabes? Creo pueden desentenderse. Los medios
contestaron que no. A continuacin que eres el nico pap de mi de comunicacin, los propios
se les pregunt cmo queran ser y colegio que cree en los Reyes polticos, cuya funcin tambin
dijeron que queran ser como sus Magos. tiene una dimensin educativa, por
madres haban sido para ellos. Es A partir de ese momento me no hablar de las personas que
decir, hay una maternizacin de di cuenta de que me estaba tienen responsabilidades en el arte,

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Conferencia
la literatura, en tantas cosas, y la concrecin para con los principios de la civilizacin
sociedad entera, se convierten en gobernantes, que estn dispuestos a democrtica en la que nos
un permanente esfuerzo de hacer para que la educacin movemos y eso, antes o despus,
educacin mutua. alcance a todos. se paga.
Aunque me parecen ms No basta con decir que la En fin, hasta ac llega lo que
importante los casos bsicos enseanza pblica es mala. Si un yo les quera exponer. En el libro
inferiores, ese punto tcnico sistema es malo, habr que que les he comentado
porque las otras cosas estn ms mejorarlo. Si un sistema no sirve, anteriormente, procuro hacer un
sujetas a la viabilidad, ese habr que variarlo. Lo que no se recorrido un poco ms exhaustivo.
momento de la educacin oficial, puede es dejar que gran parte de la Quisiera agradecer muy
es decir, de la escuela, del instituto educacin quede al azar y en sinceramente la generosidad,
y, llegado el caso, de la manos de los privilegios. paciencia y hospitalidad de la
universidad, es algo que hay que Creo que una educacin Universidad Peruana de Ciencias
mirar y cuidar. Yo creo que una general bsica no es un logro ni de Aplicadas, as como la compaa
sociedad se valora en gran medida la derecha ni de la izquierda, sino de todos ustedes. Agradezco
por la calidad de su educacin, por que es un logro de la civilizacin y, tambin a quienes han compartido
la importancia que sus ciudadanos atentar contra la educacin general, cada una de las mesas conmigo E
le conceden a la educacin y por obligatoria, bsica, de primera
los sacrificios, presupuestales y de calidad, es atentar contra los Muchas gracias.

Esta conferencia fue dictada en la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC), Lima, Per, del 27 al 29 de
octubre de 1997
EDUCERE, CONFERENCIA, AO 5, 13, ABRIL - MAYO - JUNIO, 2001

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