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Mdulo 1

Microeconoma.
Introduccin a
los estudios de
nivel
microeconmico
1. Microeconoma.
Introduccin a los
estudios de nivel
microeconmicos
Introduccin
El inters de la Economa se centra en explicar y predecir fenmenos
vinculados con el accionar de individuos, grupos de individuos y estructuras
organizadas y/o agregadas que diriman cuestiones vinculadas con la
escasez y la asignacin, en consecuencia, de recursos limitados para lograr
el mayor bienestar posible. El campo de estudio tradicional de la Economa
abarca los problemas relacionados con la determinacin del precio de las
cosas, con el anlisis de actividades que implican costes y que producen
beneficios medibles en dinero, con la produccin y distribucin de bienes y
servicios para la satisfaccin de necesidades humanas.

La Microeconoma es la rama de la economa que estudia


las decisiones y la manera en que las mismas son tomadas
por los agentes individuales.

Al referirnos a agentes individuales estamos haciendo referencia al rol de


consumidores, al momento en que ofrecemos servicios en el mercado
laboral, a las decisiones de produccin que realizan las empresas, a las
formas en que fijan el precio del producto, as como tambin a las maneras
que tales entidades individuales tienen de agruparse en unidades ms
complejas con otras de su tipo.

1.1 Qu es un mercado?
El mercado es el mbito, no siempre fsico, donde se realizan las
transacciones entre compradores y vendedores de un bien o de un servicio.

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De alguna manera, esta institucin constituye el centro de atencin de la
actividad econmica.

Cada una de las partes integrantes de un mercado, los compradores o


demandantes, y los oferentes o vendedores, acuden al mercado con
intereses contrapuestos.

En el marco del mercado, de acuerdo con las caractersticas del mismo, se


establecern las condiciones de compra-venta (precio en particular), y se
definir la cantidad transada de bienes y servicios. El tipo de mercado de
que se trate, en trminos bien generales, si es competitivo o no
competitivo, determinar la forma en que tales condiciones se definan.

Los mercados pueden diferir en cuanto a sus lmites, en cuanto a lo


geogrfico especficamente. As, podemos mencionar el mercado local,
provincial o nacional, y a la variedad de bienes y servicios que se
comercializan en ellos, como el mercado de automviles, o de automviles
sedn, etctera.

1.2 Los elementos bsicos de la oferta y


de la demanda
Cuando se representan tanto la funcin de demanda como la funcin de
oferta, se suele utilizar un sistema de ejes cartesianos, en donde en el eje
de las ordenadas (eje vertical) se representa al precio del bien, mientras
que en el eje de las abscisas (eje horizontal) se representan las cantidades
del bien analizado. Ahora bien, dado que suponemos que las cantidades
demandadas u ofrecidas del bien dependern, en primera instancia, del
precio, entonces tendremos que la forma algebraica de la demanda como
de la oferta estn representadas en su versin ms simple por una
ecuacin lineal, en donde se expresar la cantidad (demandada u ofrecida)
del bien en funcin del precio del mismo.

Pero a partir de lo anterior podremos ver que la forma matemtica de la


demanda u oferta estar expresada de manera inversa a una ecuacin de
recta, donde siempre expresamos la variable que est en el eje de las
ordenadas en funcin de la variable que est representada en el eje de las
abscisas.

Ejemplo:
Ecuacin de demanda: Q = 10 -2P
Donde:
Q: cantidad del bien
P: precio del bien

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Entonces, la abscisa al origen ser 10. Para expresar la ordenada al origen y
pendiente de esta recta se debe estimar lo que en Economa llamamos
ecuacin o funcin inversa de demanda, mediante una transformacin
que consiste en despejar P en funcin de Q:

P = 5 0,5Q

Entonces, la ordenada al origen de esta funcin ser 5 y la pendiente ser -5.

Del mismo modo se opera con la funcin de oferta, obteniendo su


respectiva inversa.

Equilibrio
Sin intervencin del Estado en el mercado, la interaccin de la oferta y la
demanda determina la cantidad y el precio de equilibrio. La manera
exacta en la que tal equilibrio se produzca depende de las caractersticas
que posean tanto la oferta como la demanda, que, en definitiva,
determinan la estructura del mercado del cual se trata.

La Figura 1 muestra cmo la interaccin de la oferta y la demanda,


representada en un sistema de coordenadas cartesianas, donde la
variable indicada en el eje de las abscisas es la cantidad y la variable
situada en el eje de las ordenadas es el precio del bien, determina el precio
y la cantidad de equilibrio.

Figura 1: Equilibrio de mercado.

P O

P*

Q* Q

Fuente: Elaboracin propia.

Cada una de las funciones tiene su forma caracterstica. La oferta, que


representa las cantidades que los productores del bien o servicio estn
dispuestos a ofrecer en el mercado a cada precio posible, tiene pendiente
positiva. Esta forma indica cmo a medida que el precio del bien es ms

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elevado, los productores estarn dispuestos a ofrecer una mayor cantidad
en el mercado. Esta relacin se denomina ley de la oferta. Por el
contrario, la forma de la demanda corresponde a una lnea con pendiente
negativa. En este caso, la forma responde a la Ley de la demanda, que
sugiere que la cantidad que los compradores estn dispuestos a comprar es
mayor cuando el precio del bien es menor. El punto donde ambas
decisiones se encuentran o coinciden, se denomina equilibrio y
corresponde a la situacin donde ambas partes del mercado estn
dispuestas a intercambiar la misma cantidad (cantidad de equilibrio) y
estn tambin de acuerdo con el precio unitario con el que se llevarn a
cabo tales transacciones (precio de equilibrio).

Figura 2: Exceso de oferta

P Excedente
O
P1

P*

Q* Q

Fuente: Elaboracin propia.

El mecanismo de mercado consiste en la tendencia a retornar al nivel de


equilibrio en caso de encontrarse momentneamente por encima o por
debajo de tal valor, por la sola accin automtica de las fuerzas de
mercado. Las Figuras 2 y 3 muestran las situaciones de desequilibrio que
podran darse. En la Figura 2 vemos que si el precio fuera superior al de
equilibrio no coincidiran las decisiones de compra de los demandantes
con las intenciones de venta de los oferentes: la cantidad ofrecida por
estos ltimos, a ese precio tan atractivo para ellos, superara a la cantidad
demandada a ese precio tan elevado para los consumidores. Para tratar de
vaciar el mercado, algunos oferentes reducen el precio del bien o servicio
hasta colocar todos los bienes ofrecidos; otros productores se retiran de
este mercado a precios ms reducidos. As se retorna a la situacin de
equilibrio.

Algo similar ocurre cuando el precio es inferior al nivel de equilibrio. Como


muestra la Figura 4 , en este caso, los deseos de compra de los
demandantes superan a las intenciones de los oferentes a ese precio que
no les resulta atractivo. Debido a la escasez, algunos consumidores estn
dispuestos a pagar ms para poder obtener el bien o servicio, por lo que

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paulatinamente van elevando el precio, hasta lograr ubicarse en el nivel de
equilibrio. En tal proceso, quedan fuera del mercado (es decir, no
consiguen el bien o servicio) algunos demandantes que no estn dispuestos
a pagar tanto por el bien.

Figura 3: Exceso de demanda.

Fuente: Elaboracin propia.


P
O

P*

P1

Escasez D

Q* Q

Fuente: Elaboracin propia.

Siempre que se est produciendo un cambio en el precio, se generarn, en


cada una de las funciones, cambios en las cantidades demandadas u
ofrecidas respectivamente. Por ejemplo, sobre la funcin de demanda,
cuando aumente el precio del bien se producir una disminucin en la
cantidad demandada.

En el caso de la funcin de oferta, cuando se produzca un aumento en el


precio, se observar un aumento en la cantidad ofrecida. En ambos casos,
nos referimos de esta manera (cambios en la cantidad demandada u
ofrecida) a los cambios que se registran sobre la misma curva.

No los denominamos cambios en la oferta o en la demanda, ya que


dejamos esta denominacin para cambios que impliquen el
desplazamiento de las respectivas curvas. Tales cambios se producirn
cuando se modifiquen otros determinantes de cada funcin diferentes del
precio del bien. En la siguiente figura se sintetizan los resultados de los
desplazamientos de las curvas de oferta y demanda.

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Figura 4: Efectos sobre el precio y la cantidad de equilibrio de aumentos
en la oferta y la demanda.

Desplazamiento de la demanda Desplazamiento de la oferta

P P

P O P O
P
P D
D D

Q Q Q Q Q Q

Fuente: Elaboracin propia.

Cuando aumenta la demanda de un bien o servicio (desplazamiento a la


derecha de toda la funcin demanda), se produce un aumento del precio
de equilibrio y un aumento en la cantidad de equilibrio. Este tipo de
desplazamiento puede ser fruto, para ciertos bienes que estudiaremos a
continuacin del incremento del ingreso de los consumidores, del
aumento de la preferencia por el bien (porque se puso de moda, por
ejemplo), de un aumento en el precio de otros bienes sustitutos del
analizado o de la disminucin de bienes complementarios en el consumo,
entre las principales causas.

Se dice que dos bienes son sustitutos cuando satisfacen la


misma necesidad para el individuo; mientras, dos bienes son
complementarios cuando el individuo los consume de manera
conjunta.

Por el contrario, cuando la demanda del bien disminuye (se desplaza a la


izquierda), las causas tienen exactamente el signo opuesto: para ciertos
bienes (normales) se produjo una cada en el ingreso de los consumidores;
y para otros bienes (inferiores), se produjo un aumento del ingreso. Se
observ una cada en el precio de bienes sustitutos, o aument el precio de
algn bien complementario, o bien dej de usarse cierto producto por lo
cual los gustos lo desfavorecieron. Como resultado de la disminucin de la
demanda, el precio de equilibrio baja como tambin lo hace la cantidad de
equilibrio.

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Figura 5: Efectos sobre el precio y la cantidad de equilibrio de
disminuciones en la oferta y la demanda
Desplazamiento de la Demanda Desplazamiento de la Oferta

P P

P O P O
P
P D
D D

Q Q Q Q Q Q

Fuente: Elaboracin propia.

En el caso de cambios en la oferta, podramos mencionar algunos


determinantes como los costos de produccin del bien o servicio, las
definiciones de impuestos y subsidios que definen las autoridades de
poltica econmica, los cambios en la productividad de los factores
productivos, entre otros. En el caso particular, de un aumento en la oferta
del bien o servicio, el mercado resultar con un precio de equilibrio menor
y una mayor cantidad de equilibrio. Si, por el contrario, la oferta disminuye
a cada precio posible (es decir, se traslada a la izquierda), tendremos un
precio de equilibrio ms elevado y una menor cantidad de equilibrio.

1.3 Elasticidades de la oferta y la


demanda
La elasticidad indica cun sensible es una funcin ante cambios en uno de
sus determinantes. Ms precisamente, mide la variacin porcentual en la
funcin cuando se modifica uno de sus determinantes en una magnitud
muy pequea, por ejemplo, ante un 1% de variacin de ste ltimo.

Para el caso de la demanda, tendremos medidas de la elasticidad ante


cada determinante:

Precio del bien o servicio.

Ingreso o renta de los consumidores.

Precios de otros bienes relacionados (complementarios o sustitutos).

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Para el caso de la oferta, tambin podramos calcularla con respecto a
cualquiera de sus determinantes aunque nos concentraremos en este caso
en la elasticidad precio, es decir, aquella que se concentra en los cambios
en la demanda del bien.

A los fines del clculo, en todos los casos trabajaremos de la manera que
ilustramos a continuacin para la elasticidad precio de la demanda.

E p, dx = (%Qd x / % Px) = (Qd x /Px)*(Px /Qd x)

La elasticidad precio de la demanda normalmente tiene signo negativo


debido a la ley de la demanda. Pero para el anlisis de las caractersticas
del bien en funcin de su elasticidad precio se suele utilizar solo el valor
absoluto de la misma. Si el valor de la elasticidad precio resulta, en valor
absoluto, mayor a 1, entonces decimos que la demanda es elstica, esto
es, que ante un cambio porcentual en el precio del bien (por ejemplo, un
aumento del 1% en el precio), la cantidad demandada reacciona en una
medida mayor (disminuye ms del 1%). Si la elasticidad resulta igual a 1
(siempre en valor absoluto), entonces la variacin porcentual de la
cantidad demandada coincide con la variacin porcentual experimentada
en el precio, y decimos que la demanda tiene elasticidad unitaria. Si la
elasticidad resulta ser menor a 1, entonces decimos que es inelstica y
esta situacin expresa que la variacin porcentual en la cantidad
demandada fue inferior a la experimentada por el precio.

Los siguientes grficos (Figura 6) muestran los casos extremos de


elasticidad precio de la demanda. Como puede observarse en el grfico de
la demanda perfectamente elstica, la variacin porcentual de la
cantidad demandada es mxima an si se altera el precio en una
magnitud mnima. El otro caso extremo, correspondiente a la demanda
perfectamente inelstica, representa situaciones en las cuales la
demanda est dispuesta a pagar cualquier precio por la cantidad que
necesita.

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Figura 6: Resumen de elasticidades de la demanda y oferta.

Demanda perfectamente elstica Demanda perfectamente inelstica

P P D

P* D

Q Q* Q

Fuente: Elaboracin propia.

Cuando calculamos la elasticidad en relacin con la variacin del ingreso, la


denominamos elasticidad-renta. Su frmula de clculo es la siguiente:

ER = (QX / R)* (R / QX)

Del uso de esta frmula pueden surgir dos situaciones posibles: que la
elasticidad- renta resulte positiva o que resulte negativa. En el primer caso,
se deduce que el bien analizado es un bien normal, es decir, cuando
aumenta el ingreso o renta de los consumidores, su cantidad demandada
aumenta tambin. En el caso que la elasticidad-renta sea menor que cero,
entonces el bien analizado es de tipo inferior, ya que un aumento de la
renta implica una disminucin de la cantidad demandada.

Cuando calculamos la elasticidad en relacin con la variacin en los precios


de otros bienes, nos referimos a la elasticidad cruzada, la cual se obtiene
con la siguiente frmula:

EX, Y = (QX / PY)* (PY / QX)

Cuando la elasticidad cruzada de la demanda resulta positiva, est


indicando que los bienes analizados son sustitutos, ya que al aumentar el
precio del bien Y, la cantidad demandada del bien aumenta. En el caso
opuesto, cuando la elasticidad cruzada resulta negativa, se trata de bienes
complementarios en el consumo.

En el caso de la funcin de oferta, podemos calcular su elasticidad precio de


manera anloga a la presentada para el clculo de la elasticidad precio de la
demanda. En este caso, el valor resultante ser positivo. La interpretacin
de sus coeficientes tambin es similar.

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Elasticidad en el corto y en el largo plazo
El resultado de la elasticidad depende en parte del tiempo que transcurre
entre el cambio en el respectivo determinante y el momento en que se
mide la variacin en la cantidad.

En muchos bienes, la demanda-precio es ms elstica en el largo que en el


corto plazo. Esto se da cuando se requiere que los consumidores cambien
sus hbitos de consumo, lo cual ocurre recin cuando pasa el tiempo, o
bien cuando no estn disponibles los sustitutos en cantidad suficiente.
Hay bienes para los cuales la elasticidad-precio es superior en el corto plazo. Por ejemplo,
cuando analizamos bienes duraderos, de los cuales los consumidores poseen una proporcin
muy elevada en relacin con la produccin.
En el caso de la elasticidad-renta, para la mayora de los bienes, la
demanda es ms elstica en el largo plazo.

La oferta suele presentar mayor elasticidad-precio en el largo plazo, ya


que las restricciones de capacidad instalada suelen dificultar los ajustes
rpidos en la cantidad ofrecida. Sin embargo, existen bienes cuya
elasticidad-precio de la oferta es superior en el corto plazo.

1.4 Ejercicios de aplicacin


Oferta y demanda

1) Dada la ecuacin de demanda

Qd = 100 - 2P

Se pide:

a) Obtn la funcin inversa de demanda.

b) Determina los parmetros de la curva.

2) Dada la ecuacin de demanda

Qd = 28 - 4P

Se pide:

a) Obtn la funcin inversa de demanda.


b) Determina los parmetros de la curva.

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3) Dada la ecuacin inversa de demanda

P = 250 2,5Qd

Se pide:

a) Obtn la funcin de demanda.

b) Determina los parmetros de la curva.

Equilibrio de oferta y demanda


1) Dadas las funciones:

Qd = 100 - 4P

Qs = 20 + 2P

Debers:

a) Encontrar el precio y la cantidad que vacan el mercado.

b) Si la demanda aumenta a Qd = 200 - 4P, encontrar el nuevo equilibrio.

c) Cul fue la variacin en el precio y las cantidades entre


ambas situaciones?

2) Dadas las funciones:

Qd = 200 - 3P

Qs = -50 + 2P

a) Encuentra el precio y la cantidad que vacan el mercado.

b) Si la demanda aumenta a Qd = 400 - 3P, encuentra el nuevo equilibrio

c) Cul fue la variacin en el precio y las cantidades entre ambas situaciones?

3)Dadas las funciones:

Qd = 100 - P

Qs = -30 + P

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Debers:

a) E ncontrar el precio y la cantidad que vacan el mercado.

b) Si la oferta se contrae a Qs = -40 + P, encontrar el nuevo equilibrio


c) Cul fue la variacin en el precio y las cantidades entre
ambas situaciones?

Desequilibrio de oferta y demanda

1) El mercado del bien X posee las siguientes funciones de demanda y


oferta

Qd = 40 - 4P

Qs = 20 + 2P

a) Estima el precio y cantidad de equilibrio del mercado.

b) Si el precio es de $5, estima la magnitud del desequilibrio indicando


adems si existe exceso de oferta o de demanda.

2) Dadas las funciones

Qd = 50 - 2P

Qs = 20 + P
a) Estima el desequilibrio que se produce para un precio de $20 indicando
si hay exceso de oferta o de demanda.

b) Para un precio de $5, calcula la magnitud del desequilibrio e indica si


hay exceso de oferta o de demanda.

3) Dadas las funciones

Qd = 200 - 3P

Qs = -50 + 2P
Estima el desequilibrio que se produce para un precio de $60 indicando si
hay exceso de oferta o de demanda.

4) Dadas las funciones

Qd = 100 - P

Qs = -30 + P

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Estima el desequilibrio que se produce para un precio de $50 indicando si
hay exceso de oferta o de demanda.

Elasticidad precio de la demanda

1) Cuando el precio del boleto de transporte es de $5, se consumen 10 viajes,


y si el precio aumenta en $2, la cantidad de viajes disminuye en 4 unidades.
Cul es la elasticidad precio de la demanda de transporte?

2) Si el precio de los televisores disminuye en $40, entonces su demanda


aumenta en 200 unidades. Cuando los televisores cuestan $1000, se
consumen 400 unidades. Calcula la elasticidad precio de la demanda de
televisores.

3) Para la funcin de demanda

Qd = 20 2P

Estima la elasticidad precio de la demanda para un


precio de $4.

4) Dada la ecuacin de demanda

Qd = 10 P

Estima la elasticidad precio de la demanda para un precio de $5.

5) Dada la ecuacin inversa de demanda de la forma

P = 30 5Q

Estima la elasticidad precio de la demanda para un precio de $5.

6) Dada la ecuacin de demanda:

Qd = 20 2P

Estima la elasticidad precio de la demanda para un precio de $5.

Elasticidad arco promedio de la demanda

1) Dada la funcin:

Qd = 100 4P

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Encuentra la elasticidad arco promedio de la demanda entre los precios $2
y $4.

2) Dada la funcin:

Qd = 20 P

Encuentra la elasticidad arco promedio de la demanda entre los precios $1


y $2.

3) Dada la funcin inversa de demanda:


Pd = 20 2P

Encuentra la elasticidad arco promedio de la demanda entre las cantidades


de 5 y 8 unidades.

Elasticidad ingreso de la demanda

1) Cuando un individuo posee un ingreso de $500, demanda 20


unidades del bien X. Pero si su ingreso aumenta en $10, la cantidad
que demanda aumenta en 5 unidades. Calcula la elasticidad ingreso
de la demanda del bien X.

2) Si el ingreso de un individuo aumenta en $20, la cantidad consumida


de fideos disminuye en 2 unidades. Mientras, para un ingreso de $80,
el individuo consume 4 unidades de fideos. Estima la elasticidad
ingreso y define qu tipo de bien son los fideos para este consumidor.

Elasticidad cruzada

1) Si el precio del bien Y aumenta en $2, la demanda del bien X


aumenta en 5 unidades. Mientras, cuando el precio de Y es de $8, la
cantidad demandada de X es de 10 unidades. Estima la elasticidad
cruzada entre ambos bienes y determinar su relacin.

2) Cuando el precio de la manteca es de $20, la cantidad demandada


de pan es 100 kgs. Por otro lado, cuando el precio de la manteca
aumenta en $2, la demanda de pan disminuye en 5 kgs. Encuentra la
elasticidad cruzada entre ambos bienes, y determina su relacin.

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Soluciones
Oferta y demanda
1) a) P = 50 0,5Q

b) ordenada al origen: 50; abscisa al origen: 100; pendiente: -0,5

2) a) P = 7 0,25Q

b) ordenada al origen: 7; abscisa al origen: 28; pendiente: -0,25

3) a) Q = 100 0,4P

b) ordenada al origen: 250; abscisa al origen: 100; pendiente: -2,5

Equilibrio de oferta y demanda


1) a) P = 13,33; Q = 46,66

b) P = 30; Q = 80

c) P = 16,67; Q = 33,34

2) a) P = 50; Q = 50

b) P = 90; Q = 130

c) P = 40; Q = 80

3) a) P = 65; Q = 35

b) P = 70; Q = 30

c) P = 5; Q = -5

Desequilibrio oferta y demanda


1) a) P = 3,33; Q = 26,68

b) para P = 5; Qd = 20; Qs = 30; exceso de oferta de 10

2) a) Para P = 20

Qd = 10; Qs = 40; exceso de oferta de 30

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c) Para P = 5; Qd = 40; Qs = 25; exceso de demanda de 15

3) Para P = 60

Qd = 20; Qs = 70; exceso de oferta de 50

4) Para P = 50

Qd = 50; Qs = 20; exceso de demanda de 30

Elasticidad precio
1) La elasticidad precio de la demanda se define como:

(Q/P)*(P/Q)

El primer trmino representa el cambio en las cantidades cuando cambia el


precio y el segundo es un par ordenado que dice la cantidad que se
demandar para el precio elegido. Entonces reemplazando:

(-4/2)*(5/10) = -1

La elasticidad precio de la demanda de transporte es de -1.

2) Rta: la elasticidad precio de la demanda de televisores es -12,5.

3) En este caso, cuando se brinda una ecuacin de demanda, el primer


trmino de la frmula de la elasticidad viene dado por el parmetro
que acompaa a la variable P en dicha ecuacin. Por otro lado, para
tener la cantidad demandada para el precio dado se debe reemplazar el
valor del precio en la ecuacin y resolver,

Para P = $4

Q = 20 2*4

Q = 12

Entonces reemplazando en la frmula de elasticidad precio se obtiene

(-2)*(4/12) = -0,66

Por tanto, la elasticidad precio de la demanda ser igual a -0,66.

4) Rta: -1
5) Rta: -0,2

17
6) Rta: -1

Elasticidad arco promedio de la demanda

1) En primera instancia se deben calcular las cantidades demandadas para ambos


precios, por lo que

Qd = 100 4*2

Qd = 92

Qd = 100 4*4

Qd = 84

Luego se reemplazan dichos valores en la frmula

EA = (Q/P)*((P1 + P2) / (Q1 + Q2)

EA = (-4) * ((2 + 4) / (84 + 92))

EA = -0,136

2) Rta: -0,081
3) Rta: -0,538

Elasticidad ingreso de la demanda

1) La elasticidad ingreso se define como:

(Q/I)*(I/Q)

El primer trmino se refiere al comportamiento que tiene la demanda


cuando vara el ingreso, mientras que el segundo trmino se refiere al valor
inicial del ingreso y el consumo para dicho nivel de ingreso. Entonces
reemplazando en la frmula

EI = (5 / 10)*(500 / 20)

EI = 12,5 el bien es normal por el signo positivo.

2) Rta: -2. Por el signo negativo de la elasticidad ingreso se puede decir que el bien es
inferior para este consumidor.

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Elasticidad cruzada

1) La frmula que define la elasticidad cruzada entre dos bienes est definida por:

(QX/PY)*(PY/QX)

Entonces reemplazando se obtiene:

(5 / 2)*(8 / 10) = 2

Dado que la elasticidad cruzada es positiva, significa que ambos bienes son
sustitutos.

2) Rta: -0,5. Ambos bienes son complementarios porque la elasticidad cruzada es


negativa.

19
2. Las preferencias de
los consumidores
Para representar las elecciones de los consumidores, presentamos una
serie de herramientas analticas que permite describirlas. En primer lugar,
definimos la cesta de mercado como el conjunto de combinaciones de los
bienes que puede elegir el consumidor.

Figura 7: Curva de indiferencia

Vestimenta

10

5
3

5 10 15 Alimentos

Fuente: Elaboracin propia.

Fuente: Elaboracin propia.

Tendremos en cuenta una serie de supuestos para modelar las preferencias


del consumidor:

1) Las preferencias son completas. El consumidor puede ordenar todas las


cestas de consumo de acuerdo con la utilidad o el bienestar que le
proporcionan. Para cualquier par de cestas, debe poder jerarquizarlas
segn cul de ellas le proporciona ms utilidad, o al menos sealarlas como
indiferentes entre s.

2) Las preferencias son transitivas. Si para el consumidor analizado la


cesta A es preferida a la cesta B y, a su vez, la cesta B es preferida a una
cesta C, se debe dar que la cesta A sea preferida a la cesta C. Esta
propiedad permite analizarlas como un conjunto coherente.

3) Todos los bienes son buenos o deseables. Esta consideracin implica


que siempre, para cualquiera de los bienes, ms es preferible a menos.

20
El tercer ingrediente que introducimos corresponde a las curvas de
indiferencia (Figura 7 ). Una curva de indiferencia une todas las cestas de
consumo que le proporcionan el mismo nivel de satisfaccin o utilidad al
consumidor. Los puntos situados por encima de una curva de indiferencia
estn asociados con ms satisfaccin. Como puede observarse en la
grfica, la curva de indiferencia tiene pendiente negativa, ya que el
consumidor obtiene el mismo bienestar al reducir la cantidad consumida
de uno de los bienes slo si es posible aumentar la cantidad consumida del
otro bien. En cada curva de indiferencia se indica cul es el nivel de utilidad
que permite alcanzar.

Figura 8: Mapa de curvas de indiferencia

Vestimenta

III

I II

Alimentos

Fuente: Elaboracin propia.

Las preferencias de una persona se describen a travs de un conjunto de


curvas de indiferencia (mapa) que indican todas las combinaciones que son
indiferentes. Cada curva que se encuentra por encima de las otras, le
permite lograr un mayor nivel de utilidad. Todo el espacio de cestas de
consumo en el cuadrante ilustrado de los bienes X e Y (Figuras 7 y 8) est
recorrido por curvas de indiferencia.

Otra caracterstica interesante es que las curvas de preferencia no se


pueden cortar. Para comprender esta idea, supongamos (Figura 9) que s
lo hacen. Entonces el punto en el que se cortan es indiferente a todas las
cestas de consumo identificadas por la curva de indiferencia U1. Pero
tambin lo es con las cestas que se encuentran en U2. Sin embargo, a la
derecha del punto de corte de ambas curvas, la curva U2 contiene cestas
con ms cantidades de ambos bienes. Las cuales no pueden ser
indiferentes a las que contienen menos de ambos bienes. Por lo tanto, para
no violar los supuestos de transitividad y de no saturacin (ms es
preferible a menos), dos curvas de indiferencia no pueden cortarse.

21
Figura 9: Propiedad transitiva.

Vestimenta

U2
U1

Alimentos

Fuente: Elaboracin propia.

La pendiente de una curva de indiferencia en cualquier punto (con signo


negativo) nos da informacin acerca de la relacin de intercambio que los
bienes analizados tienen para el consumidor, de manera de mantener su
utilidad constante.

RMS Y/X = - Y/X

La relacin marginal de sustitucin (RSM) del bien Y por


el bien X es la cantidad mxima del bien Y que una
persona est dispuesta a renunciar para tener una unidad
ms del bien X.

Si se tiene en cuenta lo anterior as como la forma de las curvas de


indiferencia, surge un nuevo supuesto que se adiciona a los tres anteriores.

4) El cuarto supuesto acerca de las preferencias se relaciona con la RMS:


las curvas de indiferencia son convexas respecto del origen, esto es debido
a que la RMS es decreciente a lo largo de las curvas de indiferencia. Por lo
tanto, debido a esta forma, para mantener constante la utilidad, el
consumidor renunciar cada vez a menos unidades del bien Y a cambio de
una unidad del bien X, a medida que ms unidades de X ha obtenido en esa
sustitucin.

22
Figura 10: Relacin Marginal de Sustitucin

10
Y
5
3

5 10 15 X
X

Fuente: Elaboracin propia.

2.1 Las restricciones presupuestarias


El consumidor tendr un conjunto de posibilidades de consumo delimitadas por su
ingreso. Esta restriccin est representada por la recta presupuestaria.

Figura 11: Restriccin presupuestaria. Las posibilidades de consumo

Y
Conjunto de
oportunidades de
consumo

Fuente: Elaboracin propia.

Supondremos que el consumidor agota todo su ingreso en la compra de los dos bienes.
Dados los precios del bien X y del bien Y, la recta se representa a travs de la siguiente
ecuacin:

I = PXX + PYY

23
Nomenclatura utilizada en la restriccin:

I= Ingreso o renta
Px= Precio del bien X

Py= Precio del bien Y

X= Cantidad consumida del bien X

Y= Cantidad consumida del bien Y

Figura 12: Restriccin presupuestaria.

I/PY

PX / P Y

I/PX X

Fuente: Elaboracin propia.

Como puede observarse en la Figura 12, la ordenada al origen corresponde


a la asignacin completa del ingreso a la compra del bien Y, y la pendiente
al valor negativo de la razn de precios de ambos bienes

Si cambia el ingreso del consumidor (Figura 13), se produce un


desplazamiento de la recta presupuestaria. Las ampliaciones de las
posibilidades de consumo (debidas al incremento en el ingreso) se ilustran
trasladando paralelamente la recta presupuestaria a la derecha, en tanto
las disminuciones implican desplazamientos paralelos a la izquierda de la
funcin original.

24
Figura 13: Aumentos en la renta

Fuente: Elaboracin propia.

Los cambios en el precio de los bienes se grafican modificando el punto de


corte respectivo del eje correspondiente a ese bien, y, en
consecuencia, tambin un cambio en la pendiente (por la modificacin
de la razn de precios relativos). La Figura 14 ilustra un aumento en el
precio del bien X, que implica que an, si el consumidor destina todo su
ingreso a la compra de este bien, sus posibilidades se reducen, y cmo
cambia e l precio relativo.

Figura 14: Aumento en el precio del bien X

Fuente: Elaboracin propia.

25
2.1 La decisin de los consumidores
La decisin del consumidor consistir en tratar racionalmente de lograr la
mxima utilidad, teniendo en cuenta la restriccin presupuestaria que
enfrenta (su presupuesto limitado).

Figura 15: Decisin ptima del consumidor

Fuente: Elaboracin propia.

El punto de mxima utilidad que puede alcanzar corresponde a la situacin


donde hace tangencia la recta presupuestaria con la curva de indiferencia
ms elevada que la recta puede alcanzar.

En este punto se verifica:

RMSX,Y = PX / PY

En este punto, el beneficio marginal de consumir el bien X coincide con el


costo marginal de consumirlo.

26
2.3 El concepto de utilidad
El concepto de utilidad se encuentra implcito en el modelo de las curvas
de indiferencia. Si se sigue a Pindick y Ribienfeld (2001), puede brindarse la
siguiente definicin:

Utilidad: Puntuacin numrica que representa la satisfaccin


que obtiene un consumidor de una cesta de mercado dada
(p.75).

Los mismos autores tambin se refieren al concepto de Utilidad Marginal:

Utilidad marginal: satisfaccin adicional obtenida


consumiendo una unidad adicional de un bien (p.92).

Este concepto, tal como puedes advertir, ya ha sido utilizado para


determinar el punto de mxima utilidad para el consumidor. Te
recomendamos profundizar este concepto en el apartado correspondiente
del libro de Pindyck & Rubenstein (2001).

2.4 Ejercicios de aplicacin

Teora del consumidor

1) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:

U = 0,5xy

Si el ingreso que percibe dicho individuo es $1000 y los precios son Px= $2 y
Py = $4.

a) Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

b) Si el precio del bien X aumenta a Px = 4, estima la nueva cesta


ptima.

c) Si para los precios de la situacin inicial, el ingreso disminuye a


$500, estima la nueva cesta ptima.

27
2) Un individuo posee la siguiente funcin de utilidad

U = min (2x, y)

a) Encuentra la cesta ptima que elegir el consumidor si los precios del


bien X y Y son Px = $4 y Py = $3 respectivamente, y el ingreso es de
$2000.

3) Dada la siguiente funcin:


U = ( x, 2y)

Con los precios Px= $6 y Py = $5, y un ingreso de $1000, se pide:


a) Determina la cesta ptima que elegir el consumidor.

b) Si el precio de X baja a $3, encuentra la nueva cesta ptima.

4) Si se sabe que un individuo consume, por cada unidad del bien X , 2


unidades del bien Y, encuentra la cesta ptima que elegir para Px = $1, Py =
$2 y una renta de $2400.

5) Si por cada 2 unidades del bien X un individuo consume 3 unidades del


bien Y , encuentra la cesta ptima para Px = $5, Py = $2,5 y una renta de
$2000.

6) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad: U = 2xy


Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $3000 y los precios son Px =
$1 y Py = $5.
a) Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

b) Si el precio del bien Y disminuye a Py = 2, estima la nueva cesta ptima.

7) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:


U = 2/3 xy

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $2000, y los precios son Px =


$4 y Py = $3.

a) Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

b) Si el ingreso cambia a I = 2, estimar la nueva cesta ptima.

8) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad: U = 2x + 4y

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $1000, y los precios son Px =

28
$2 y Py = $3. Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

9) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:


U = 4x + y

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $5000, y los precios son Px = $1 y Py


= $5.

a) Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

b) Si los precios cambian a Px = 5, Py = 1, calcular la nueva cesta elegida.

10) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:

U = 3x + 4y

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $1000, y los precios son Px = $3 y Py


= $4. Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

11) Un consumidor posee la siguiente funcin de utilidad:

U = 0,5x + 2y

Si el ingreso que percibe dicho individuo es de $3000, y los precios son Px = $3 y Py


= $3. Estima la cesta ptima que elegir el consumidor.

Soluciones

1) En la condicin maximizadora de la utilidad, dada la restriccin


presupuestaria, se debe cumplir que:

RMS = PX/ PY

Entonces, se calcula la RMS que es igual al cociente entre las utilidades marginales,
y las utilidades marginales son la derivada parcial de la funcin de utilidad con
respecto a cada bien,

UMgx = 0,5y
UMgy = 0,5x

Por lo tanto
RMS = UMgx / UMgy = 0,5y / 0,5x

29
Finalmente, en la condicin maximizadora

0,5y / 0,5x = 2/4

Simplificando queda
y/x =

Luego despejamos una variable en funcin de la otra


Y = x (1)

Por otro lado, se determina la restriccin presupuestaria


2x + 4y = 1000 (2)

Y se reemplaza la ecuacin (1) en (2)


2x + 4( x) = 1000

Despejando x se obtiene
4x = 1000
X = 250

Luego se reemplaza el valor obtenido de x en la ecuacin (1) y se resuelve para


obtener el consumo del bien y,
Y = *250
y = 125

Finalmente la cesta ptima ser (250, 125)

2) Dada la forma que asume la funcin de utilidad se puede afirmar que


ambos bienes son complementarios perfectos, por lo que se consumen de manera
conjunta y en una proporcin determinada.
Si se sabe que cada 2 unidades del bien x el individuo consume una unidad del
bien y, entonces la relacin de proporcionalidad ser 2x = y, por lo que se debe
reemplazar dicha relacin en la restriccin presupuestaria y se resuelve:

PxX+ PyY = I
4x + 3Y = 2000

Reemplazando
4x + 3(2x) = 2000
10x = 2000 x = 200

Luego se reemplaza el valor obtenido de x en la ecuacin de y


Y =2*200 y = 400

La cesta ptima ser entonces (200, 400)

30
3) a) (137,93; 34,48)
b) (235,39; 58,82)

4) La cesta ptima ser (1200, 600)

5) La cesta ptima ser (300,200)

6) a) (1500, 300).
b) (1500, 750).

7) a) (200; 266,66).
b) (400; 533,33).

8) Dada la forma aditiva de la funcin de utilidad, la misma est representada por


una recta, por lo que ambos bienes son perfectamente sustitutos. Por dicha
razn, se verificar una solucin de esquina, la cual estar determinada por
las diferencias entre las pendientes de la curva de indiferencia y la restriccin
presupuestaria.
Entonces calculamos primero la RMS, dada por el cociente entre las utilidades
marginales,

UMgx = 2; UMgy = 4
RMS = - 2 / 4 = - 1 / 2

Por otro lado, la pendiente de la restriccin presupuestaria es el precio


relativo:
Px / Py = - 2 / 3

Si se comparan ambas pendientes, se puede ver que la pendiente de la


restriccin presupuestaria es mayor que la RMS, lo cual significa que la curva
de indiferencia es ms horizontal que la restriccin presupuestaria.
2/3>1/2

Dadas las formas de ambas curvas, entonces habr una solucin de esquina,
en donde el consumidor elegir slo del bien Y y nada del bien X,
( 0, I / Py) = (0; 333,33)

9) a) (5000; 0)
b) (0; 5000)

10) Cuando se estima, por un lado, la RMS y, por otro, la pendiente de la


restriccin presupuestaria, se tiene que,

3/4=3/4

Entonces no se puede estimar una cesta exacta debido a que ambas curvas
poseen la misma pendiente, por lo que coinciden en todos sus puntos. Por

31
tal razn, la cesta elegida puede ser cualquiera que pertenezca a las curvas.
Entonces la solucin se expresa
(0 x I / Px; 0 y I / Py)

Reemplazando:
(0 x 333,33; 0 y 250)

11) Rta: (0; 1000).

Preguntas de repaso

El siguiente listado de cuestiones y preguntas permite verificar si has


comprendido los principales aspectos desarrollados en esta seccin. Si tienes
dudas, retorna a la lectura del tema en la bibliografa bsica y en esta lectura.

Pueden cortarse dos curvas de indiferencia?

Puede una curva de indiferencia tener pendiente positiva?

Qu forma tendrn las curvas de indiferencia de un consumidor si su


funcin de utilidad es U = 100 x0.4 y0.5, siendo x la cantidad del bien X e
y la cantidad del bien Y?

Qu forma tendrn las curvas de indiferencia de un consumidor si su


funcin de utilidad es U = 2x + 4y? De qu tipo de bienes se trata?

Qu forma tendrn las curvas de indiferencia de un consumidor si su


funcin de utilidad es U = min (2x,3y) ? De qu tipo de bienes se trata?

Un consumidor tiene un nivel de ingreso de $ 1000 y puede consumir


nicamente los bienes X e Y, cuyos precios son Px = 10 y Py = 5. Si su
funcin de utilidad es U = 10 x 0.5 y 0.5, siendo las utilidades marginales
UMx = 5 x0.5 y0.5 y UMy = 5 x0.5 y0.5,

Qu canasta elegir este consumidor? Si el precio del bien X se reduce


a Px = 5, en cunto variarn las cantidades demandadas de ambos
bienes?

Un consumidor tiene un nivel de ingreso de $1000 y puede consumir


nicamente los bienes X e Y, cuyos precios son Px = 10 y Py = 5. Si su
funcin de utilidad es U = 10x + 20y, qu canasta elegir este
consumidor?

32
Un consumidor tiene un nivel de ingreso de $1000 y puede consumir
nicamente los bienes X e Y, cuyos precios son Px = 10 y Py = 5. Si su
funcin de utilidad es U = min (5x,10y), qu canasta elegir este
consumidor? Si a un consumidor que gasta todo su ingreso en alimentos
y bebidas alcohlicas el Estado le otorga cupones que slo puede
cambiar por alimentos, es posible que estemos financiando con
nuestros impuestos un mayor consumo de bebidas alcohlicas?

33
3. La Demanda
Individual. Factores
que la determinan
3.1. Efecto renta y sustitucin
Ante el cambio de precios de un bien, tenemos dos efectos que
podemos diferenciar sobre la decisin ptima del consumidor: el
efecto renta y el efecto sustitucin. En primer lugar si, por ejemplo,
el precio de un bien aumenta, el ingreso real del consumidor
disminuye, ya que puede comprar menos de ese bien o disminuir la
cantidad comprada de otros bienes (efecto renta). Adems, en la
situacin en la que uno de los bienes se encarece, tendr menos
incentivos para consumir ese bien frente a otros, relativamente ms
baratos ahora (efecto sustitucin).
La Figura 1 6 ilustra la separacin de estos dos efectos, partiendo de
una situacin inicial A (donde consume la cantidad X0), desde la cual se
produce un aumento en el precio del bien X. El consumidor se ubicar en
un punto ptimo final en B (donde consume la cantidad X1), debido a
que operaron ambos efectos, sustitucin y renta.

Para separar el efecto sustitucin, debemos analizar cul hubiera sido


la eleccin ptima del consumidor si slo se hubiera modificado el
relativo de precios, pero con el ingreso disponible sin cambios. Para
ello rotamos la recta presupuestaria, de manera que el consumidor
slo pueda adquirir una cesta ubicada sobre la misma curva de
indiferencia inicial, manteniendo constante su nivel de utilidad. En tal
situacin, el ptimo del individuo se hubiera dado en el punto C. La
distancia entre A y C indica el efecto sustitucin (debido exclusivamente
al cambio de precios relativos). El restante movimiento (del punto C al
B) se debe al cambio en el ingreso derivado del aumento en el precio de
X, por lo tanto es el efecto renta.

34
Figura 16: Efecto renta y sustitucin

C
B A

Renta Sustit. X

Efecto total

Fuente: Elaboracin propia.

Cabe sealar que, en situaciones como la descripta, para un bien que


es normal, al d i s m i n u i r el ingreso del consumidor, ste d i s m i n u y e
su consumo del bien, ambos efectos se refuerzan (actan en la misma
direccin). El efecto total corresponde a la suma de ambos efectos.

Bienes inferiores
En el caso de los bienes inferiores, la situacin difiere en cuanto a la
direccin de los efectos. Supongamos una disminucin del precio del bien
X. La Figura 17 ilustra este caso. Para los bienes inferiores, el efecto renta
ser negativo, es decir, debido al incremento del ingreso, el consumidor
decide consumir menos de este bien. Aunque, como puede verse, a
pesar de que opera el efecto renta negativo por tratarse de un bien
inferior, no llega a compensar el efecto sustitucin, por lo que el efecto
final es un aumento del consumo del bien tras la cada en su precio.

35
Figura 17: Efecto renta y sustitucin. Bien inferior

B
A

X
Renta
Sustit.

Efecto total

Fuente: Elaboracin propia.

Un caso especial: el bien Giffen

Un caso particular corresponde a los bienes Giffen, para los cuales el


efecto renta es tan fuerte en sentido negativo que determina como
efecto final una disminucin en la demanda del bien cuyo precio
disminuy.

Si bien la explicacin no presenta otros elementos, esta situacin no


se presenta con frecuencia en las aplicaciones a demandas concretas.

36
Figura 18: Efecto renta y sustitucin. Bien Giffen

X
Sustit.

Renta

Efecto total

Fuente: Elaboracin propia.

Al utilizar nuevamente un grfico con curvas de indiferencia y rectas


presupuestarias es posible descomponer un cambio en la cantidad
demandada de un bien luego de la modificacin de su precio en dos
efectos: el efecto sustitucin y el efecto ingreso. Ambos efectos
representan qu parte del cambio en la cantidad demandada se debe a
que cambiaron los precios relativos, y qu parte se debe a que se
modific el poder adquisitivo del consumidor, respectivamente.

Esto da lugar a la posibilidad de que la cantidad demandada de un bien


se incremente cuando sube su precio y se reduzca cuando ste lo haga,
denominndose a este tipo de bienes como bien Giffen.

Si bien esto es casi una curiosidad terica, el razonamiento seguido


para su anlisis es til en otros contextos, como veremos en el caso
de las decisiones de oferta de trabajo.

Finalmente analizamos el concepto de excedente del consumidor, que


ser de mucha utilidad para analizar cmo se benefician o perjudican
los consumidores como consecuencia de distintas medidas de poltica
econmica.

37
3.2 La demanda del mercado
La curva de demanda de mercado corresponde a la suma horizontal de
las demandas individuales de todos los consumidores que componen
ese mercado. Esta demanda de mercado se ir desplazando a la
derecha si se incrementa el nmero de consumidores en el mercado.

Para lograr estimar la demanda de mercado es necesario analizar cmo se


determina, en primera instancia, la demanda individual.
Si analizamos, en nuestro esquema de decisin del consumidor, sus
diferentes puntos ptimos a medida que se modifica el precio de uno de
los bienes, podremos derivar la funcin de demanda de ese bien en
relacin con el precio. Como observamos en la Figura 17, ante sucesivas
disminuciones del precio del bien X, el consumidor alcanza su nivel de
mxima satisfaccin accesible dada su restriccin presupuestaria,
aumentando, en cada situacin, la cantidad del bien X en su canasta
ptima.
Esta relacin determina la vinculacin negativa entre la cantidad de un
bien que el consumidor demanda y el precio del bien. La funcin de
demanda indica la cantidad que el consumidor est dispuesto a comprar
a cada nivel de precios posible.

38
Figura 19: Obtencin de la curva de demanda a partir de curvas de indiferencia

Y1 B

Y0 A

X0 X1 X

P0 A

P1 B

X0 X1 X

Fuente: Elaboracin propia.

Variaciones en la renta

Si en lugar de analizar cambios en el precio, visualizamos el resultado


sobre la demanda de un bien de alteraciones sucesivas en el ingreso
del consumidor, en el esquema de los dos bienes podemos encontrar los
puntos ptimos de consumo para el individuo si se modifica su
ingreso. Este locus de puntos se conoce como curva de renta consumo.
Cuando la misma posee pendiente positiva, el bien analizado es un bien
normal (es decir, aquellos para los cuales su consumo crece si crece el
ingreso, y viceversa). Lo contrario ocurre con los bienes
denominados inferiores (aquellos cuya cantidad demandada es menor
cuando el ingreso aumenta).

39
Figura 20: Cambios en la demanda individual cuando cambia el ingreso
del consumidor

Aumentos de la renta Bienes Normales

Y1 B

Y0 A

X0 X1 X

D1 D2

X1 X2 X

Fuente: Elaboracin propia.

40
La curva de Engel

A partir de la curva de renta consumo, puede derivarse la curva


de Engel, que es la relacin entre la cantidad demandada de un
bien y el ingreso de los consumidores.

Como muestra la Figura 2 1, para un bien normal la curva de Engel


posee pendiente positiva.

Figura 21: Curva de Engel para un bien normal

Fuente: Elaboracin propia.

En el caso de los bienes inferiores, la relacin negativa entre renta o


ingreso y la cantidad demandada del bien se ven reflejadas en la
pendiente de la curva de Engel.

41
Figura 22: Curva de Engel para un bien inferior

Fuente: Elaboracin propia.

Bienes sustitutos y complementarios


Las decisiones sobre el consumo de algunos bienes dependen tambin
del consumo (y, por lo tanto, del precio) de otros bienes relacionados.

Algunos de estos bienes se consumen de manera conjunta para


satisfacer mejor una necesidad o directamente son necesarios para el
consumo de otro bien; por ejemplo, un plato de pastas con queso
rallado, o la energa elctrica para utilizar una computadora. Este tipo
de bienes se denomina complementarios.

Otros bienes pueden reemplazarse entre s para satisfacer una misma


necesidad. Algunas situaciones de este tipo de relacin podran ser:
comer un flan o un helado de postre; viajar en automvil o en mnibus
a cierto destino; hablar por telfono fijo o por celular (desde lugares
donde tenemos esta opcin), etc. Tales bienes se denominan
sustitutos. Es posible que, en ocasiones, algunos bienes no sean
sustitutos perfectos, es decir, que si bien satisfacen la misma necesidad,
algunos lo hacen de manera ms eficiente.

En el caso de los bienes sustitutos, si el precio de un sustituto aumenta,


es de esperar que la demanda del bien que estudiamos tambin
aumente, ya que el bien cuyo precio aument ser reemplazado en el
consumo por el que analizamos.

Si aumenta el precio de un bien complementario al bien que hemos


analizado, lo ms probable es que la cantidad demandada de este
ltimo bien se reduzca, ya que su consumo conjunto se ver afectado
por el aumento del primer bien.

Una vez estudiados los factores que influyen en la demanda individual,


podemos estimar la curva de demanda de mercado, la cual corresponde

42
a la suma horizontal de las demandas individuales de todos los
consumidores que componen ese mercado. Esta demanda de mercado
se ir desplazando a la derecha si se incrementa el nmero de
consumidores en el mercado.

Figura 23: Obtencin de la curva de demanda de mercado a partir de las


demandas individuales

DB
DA DC DA +DB+DC

Fuente: Elaboracin propia.

3.3 El excedente del consumidor


El excedente del consumidor es una medida del bienestar que
obtienen los consumidores por participar del mercado para
realizar sus compras.

La funcin de demanda del consumidor expresa cunto valora las


distintas cantidades del bien, y en consecuencia, su mxima disposicin a
pagar por la compra de diferentes cantidades. El excedente mide la
diferencia entre la disponibilidad a pagar y la cantidad que efectivamente
debe pagar en el mercado por cada unidad (Figura 24); o, expresndolo
de otra manera el excedente es el beneficio total de consumir el bien,
neto del costo necesario para obtenerlo.

El excedente de todos los consumidores del mercado se obtiene


agregando los excedentes individuales del conjunto de demandantes.
La utilidad principal de esta medida es aplicarla a los anlisis de
bienestar necesarios para evaluar los efectos que distintas medidas de
poltica econmica que pueden adoptarse tendran en un mercado en
particular.

43
Figura 24: Excedente del consumidor: El caso discreto

P
80
70
60
50

A
40
30
20 D

1 2 3 4 5 Q

Fuente: Elaboracin propia.

3.4 Ejercicios de aplicacin

La demanda del mercado

1) En un mercado que est formado por 100 consumidores, y cada uno de


ellos posee la misma funcin de demanda de la forma qd = 10.000 200P,
se pide estimar la funcin de demanda de mercado.
2) Si en un mercado hay 50 consumidores, cada uno de ellos con una
funcin de demanda de la forma Qd = 20 4P, estimar la demanda del
mercado de este bien.
3) Para cada uno de los 200 consumidores del mercado del bien X, la
ecuacin inversa de demanda est definida por P = 100 10Q. Estimar la
demanda de mercado del bien.
4) En un mercado hay tres consumidores. El individuo A posee una demanda
Qd =20 2P, el individuo B tiene como demanda Qd =10 P, y el individuo C
posee una demanda dada por Qd =15 3P. Calcular la demanda de mercado
del bien.

Soluciones

1) Si la demanda de mercado se define como la suma horizontal de las


demandas individuales, entonces para estimar la demanda de mercado se

44
debe multiplicar al parmetro que corresponde a la abscisa al origen y a la
recproca de la pendiente por la cantidad de consumidores. Por lo tanto
Qd = 100*100 (2*100) P
Qd = 1000 200P

2) Rta: Qd = 500 200P


3) Rta: Qd =2000 20P
4) Rta: Qd =45 6P

Excedente del consumidor

1) Dada la ecuacin de demanda: Qd = 100 2P


Calcular el cambio en el excedente del consumidor si el precio de mercado
sube de $2 a $4.
2) Calcular el cambio en el excedente del consumidor si la curva de
demanda est definida por la funcin Qd = 400 3P, si el precio de mercado
aumenta de $50 a $100.
3) Dadas las siguientes funciones
Qd = 200 P
Qs= -100 + 2P

Determinar el cambio en el excedente del consumidor, si la oferta cambia a


Qs =-200 + 2P.

Soluciones
1) Se estima primero la cantidad demandada para cada uno de los precios,
por lo que para P = $2

Qd = 100 2*20 Qd = 60

Qd = 100 2*40 Qd = 20

Luego, se estima el cambio en el excedente del consumidor mediante el


clculo de la superficie del trapezoide formado por la diferencia entre el
rea comprendida por debajo de la curva de demanda y el precio antes y
despus del cambio en el mismo. Dicha figura se puede descomponer en
un tringulo y un rectngulo.

Superficie del rectngulo = Base * Altura

Superficie del rectngulo = 20*20

45
Superficie del rectngulo = 400

Ahora se estima la superficie del tringulo

Superficie del tringulo = (Base*Altura)/2

Superficie del tringulo = (40*20)/2

Superficie del tringulo = 400

Entonces el cambio en el excedente ser la suma de ambas superficies, y el


signo depender de si dicho excedente se gana o se pierde. Por lo tanto,
como el precio aumenta, el excedente se pierde, por lo que la respuesta
ser EC = - 800.

2) Rta: EC = -8750.

3) Rta: EC = -2777,55

Preguntas de repaso

El siguiente listado de cuestiones y preguntas permite verificar si has


comprendido los principales aspectos desarrollados en esta seccin. Si
tienes dudas, retorna a la lectura del tema en la bibliografa bsica y en
esta lectura.
En qu se diferencia un bien normal de un bien inferior?

En qu se diferencia un bien ordinario de un bien Giffen?

Cmo es la elasticidad cruzada entre dos bienes que son


complementarios? Y entre dos sustitutos?

Un bien normal es siempre un bien ordinario? Un bien ordinario es


siempre un bien normal?

Un bien inferior es siempre un bien Giffen? Un bien Giffen es


siempre un bien inferior? Cmo es la curva de demanda de un bien
ordinario? Y la de un bien Giffen?

Cmo es la curva de Engel de un bien normal? Y la de un bien


inferior?

Cmo es la curva de demanda de un bien normal? Y la de un bien


inferior?

Cmo es la curva de Engel de un bien ordinario? Y la de un bien


Giffen?

Qu es el excedente del consumidor en trminos conceptuales? Y en


trminos grficos?

46
Qu signo esperara que tuviera la elasticidad cruzada entre las
demandas de Coca Cola y de Pepsi?

o Y entre las demandas de automviles y combustibles?

o Y entre las demandas de GNC y nafta sper?

o Y entre GNC y gas oil?

o Y entre Microsoft Office y las computadoras personales (PC)?

o Y entre las PC y las notebooks?

Si se reduce el precio de las computadoras personales, qu


ocurrir con el excedente de los consumidores de PC?

Puede incrementarse la cantidad demandada de telfonos celulares


cuando sube su precio?

47
Bibliografa
Pindyck, R. & Rubinfeld, D. (2001). Microeconoma. 5ta. Edicin. Madrid,
Espaa: Pearson.

www.uesiglo21.edu.ar

48
Mdulo 2
Las tecnologas
de produccin
4. Las tecnologas de
produccin
Introduccin

En esta seccin analizamos las restricciones tecnolgicas que enfrenta una


empresa, para lo cual primero definimos los conceptos de factores de
produccin y funcin de produccin y luego representamos las relaciones
entre las cantidades de los factores de produccin y la cantidad producida
en grficos bidimensionales a travs de las denominadas isocuantas.

En segundo lugar, analizamos qu ocurre en el corto plazo cuando algunos


factores de produccin estn fijos, es decir, cuando la empresa no puede
modificar la cantidad utilizada de los mismos. Introducimos las definiciones
de producto medio y de producto marginal y la Ley de los Rendimientos
Decrecientes.

Finalmente, analizamos qu ocurre en el largo plazo cuando todos los


factores de produccin son variables, es decir, cuando la empresa puede
seleccionar cualquier combinacin de todos los factores de produccin.
Introducimos la definicin de rendimientos a escala y, utilizando
nuevamente las isocuantas, analizamos casos especiales de sustitucin de
factores: el caso de sustitutos perfectos (puede intercambiarse a una tasa
fija sin que se modifique la produccin total) y el caso de complementarios
perfectos (no puede intercambiarse sin que se modifique la produccin
total).

Observars que las lecturas contienen ejercitaciones


adecuadas a los contenidos de cada mdulo. Anmate y
resulvelos! Te permitirn profundizar los aspectos
tericos y practicar para las evaluaciones.
Recuerda: los ejercicios son para practicar, no tienes que
remitirlos. Si tienes dudas, puedes consultar al Tutor
Virtual.

2
4.1 Las isocuantas

Si se utilizan dos factores productivos para la produccin de cierto bien,


por ejemplo, trabajo y capital, podramos lograr un cierto nivel de
produccin, por perodo de tiempo, con diferentes combinaciones de estos
factores: en algunas combinaciones usaramos una cantidad grande de
trabajo y reducida de capital; en otras, cantidades relativas similares de
ambos factores; y en otras, una gran cantidad de capital y relativamente
poco trabajo.

Figura 1: Mapa de isocuantas

Q3

Q2
Q1

Fuente: Elaboracin propia

Podemos ilustrar todas las combinaciones posibles a travs de isocuantas.

Una isocuanta es el locus de puntos que indica todas las


combinaciones posibles de estos dos factores que permiten
generar un mismo nivel de produccin. Un conjunto de
isocuantas o mapa de isocuantas (Figura 1) permite
describir una funcin de produccin completa: los
diferentes niveles de produccin que podramos obtener,
con distintas combinaciones de los factores utilizados.

Como herramientas de anlisis, las isocuantas son anlogas al anlisis de


curvas de indiferencia que presentamos en el Mdulo 1.

Cabe sealar que el anlisis de isocuantas exhibe la enorme flexibilidad que


poseen muchos procesos productivos, en cuanto a las posibilidades

3
tcnicas que otorgan con mayor o menor grado de tecnificacin o de
utilizacin de tcnicas ms artesanales, por ejemplo.

4.2 La produccin con un factor variable

Corto y largo plazo

Una de las clasificaciones esenciales en el estudio de la produccin es la


diferenciacin entre el contexto u horizonte temporal de corto y el de largo
plazo. No existe para esta distincin ningn perodo temporal de
referencia, y su anlisis requiere la revisin del caso particular que se
estudie.

En particular, el corto plazo es un perodo en el cual alguno de los factores


permanece fijo, es decir, no puede modificarse fcilmente la dosis o
cantidad de ese factor que se incorpore al proceso productivo. Por el
contrario, en un horizonte de largo plazo, el tiempo es suficiente como
para que todos los factores productivos sean variables, es decir, para
adoptar las mejores combinaciones pudiendo variar todos los factores
como se desee.

La funcin de la produccin

Las empresas se encargan de transformar insumos y factores productivos


en bienes y servicios. La funcin de produccin es el instrumento analtico
a travs del cual describimos esta transformacin, que las empresas
realizan utilizando una cierta tecnologa o forma de hacer las cosas.

Entre los factores productivos podemos distinguir al trabajo (mano de obra


calificada y no calificada), al capital (conjunto de bienes que sirven para
producir otros bienes, tales como maquinaria, infraestructura,
construcciones y equipo), a la tierra o recursos naturales. Las materias
primas o materiales corresponden a los insumos que se incorporan al
proceso.

Una funcin de produccin puede ser representada a travs de una funcin


matemtica de la siguiente forma, si slo consideramos los factores
productivos trabajo (L) y capital (K):

Q = f(L, K)

4
La funcin de produccin indica el nivel de produccin que
puede lograrse con cada nivel de uso de factores
productivos, utilizndolos de manera eficiente tcnicamente,
con una cierta tecnologa dada.

Supongamos ahora que operamos en un contexto de corto plazo, donde el


factor variable es el trabajo (horas de este servicio de factor productivo
que la empresa contrata por perodo) y el factor fijo es el capital (horas de
uso de mquinas que la empresa contrata por perodo).

Como el factor capital es fijo, la decisin de la firma corresponde a la


contratacin de factor trabajo y cantidad de bienes que desea producir.
Para ello es necesario saber cmo se relacionan estas dos variables:
cantidad de trabajo contratado y produccin que se logra. La funcin de
producto total responde a este interrogante (panel superior de la Figura 2).

Cuando la cantidad de factor trabajo contratada es cero, la produccin


tambin es cero (la funcin parte del origen). A medida que se contratan
trabajadores, la produccin crece, pero no siempre al mismo ritmo. Al
principio, la produccin aumenta muy rpido con cada incorporacin
sucesiva de trabajo, hasta llegar a un valor mximo de este ritmo de
crecimiento (en el rea entre el eje de las ordenadas y primera la lnea de
puntos vertical en la figura siguiente). Luego, la produccin sigue creciendo,
pero a un ritmo menor hasta el momento en que el producto total se hace
mximo. Luego de este punto, si la firma contratara ms trabajo, el
producto total decrecera.

5
Figura 2: Funciones de producto total, medio y marginal

F(K, L)

PMe
PMg

PMeL

L
PMgL

Fuente: Elaboracin propia

Productos medios y marginales y ley de los rendimientos


decrecientes
Podemos analizar tambin la evolucin de la produccin a travs de las
medidas promedio y marginal correspondientes.

El producto medio o productividad media (PMeL) seala


cuntas unidades produce cada unidad de trabajo
incorporado.

6
La grfica de la funcin (Figura 2) representa una situacin en la cual esta
funcin crece hasta un mximo y luego decrece. La funcin de producto
medio crece hasta el valor donde el producto por trabajador (pendiente de
las lneas que une cada punto de la funcin producto total y el origen del
sistema) es creciente. La siguiente frmula indica la manera de calcular la
productividad media:

PMeL = Q/L

Donde: Q = cantidad de produccin

L = cantidad de factor trabajo incorporado

La productividad marginal seala cunto aumenta el


producto total cuando la cantidad de factor variable
aplicada aumenta en una unidad.

La siguiente frmula indica la manera de calcular la productividad marginal:

PMgL = Q/L

La productividad marginal es la pendiente de la recta tangente en cada


punto de la funcin de producto total. En tanto la relacin entre
magnitudes medias y marginales, las funciones de productividad media y
marginal se cortan en la cantidad que hace mxima la productividad media.
Cuando la productividad marginal es mayor que la productividad media,
sta ltima es creciente; cuando la productividad marginal es menor que la
productividad media, la productividad media es decreciente.

Cuando la funcin de producto total llega a su mximo, la productividad


marginal se hace cero, y, a partir de ese punto (producto total decreciente),
la productividad marginal del trabajo es negativa.

La productividad marginal llega a su mximo en aquella cantidad para la


cual la funcin de producto total es creciente y tiene un punto de inflexin
(pasa de convexa a cncava desde el eje horizontal).

La ley de los rendimientos decrecientes


Cuando alguno de los factores productivos es fijo, las sucesivas
incorporaciones de factor trabajo terminan reportando cada vez menos
incrementos en la produccin. Las primeras incorporaciones de trabajo

7
permiten utilizar muy eficientemente la dotacin fija del factor capital. A
medida que incrementa el trabajo utilizado, esta eficiencia decrece, hasta
llegar incluso a operarlo de manera muy ineficaz (ms trabajadores llegan a
producir menos que un menor nmero de trabajadores con el mismo
capital fijo, estorbndose y entorpeciendo la actividad entre ellos, por
ejemplo).

Generalmente, esta propiedad opera en el corto plazo, aunque tambin


puede llegar a observarse en el largo plazo.

4.3 La produccin con dos factores


variables
Analizaremos ahora el caso, propio del largo plazo, donde todos los
factores productivos, en la simplificacin utilizada, tanto trabajo como
capital son variables. La forma de un mapa de isocuantas permite analizar
los mtodos de produccin disponibles.

La sustitucin de factores

Una isocuanta permite analizar cuntas unidades de un factor necesitamos


sustituir para lograr el mismo nivel de produccin. En particular, la
pendiente de la isocuanta nos da informacin sobre este aspecto.

La Relacin Marginal de Sustitucin Tcnica, dada por el


valor absoluto de la pendiente de la isocuanta, indica
exactamente cmo puede reemplazarse un factor por
otro sin cambiar la produccin obtenida.

RMSTK/L = - K/L para un Q fijo

La forma de las isocuantas (convexas respecto del origen) indica que la


RMST es decreciente a medida que aumentamos uno de los dos factores,
por lo que la productividad de cualquiera de ellos es limitada. La
produccin, por lo tanto, requiere cantidades equilibradas de ambos
factores.

8
Figura 3: Relacin Marginal de sustitucin Tcnica

10 K/ L = -4/1 = -4

6
4 K/ L = -2/1 = -2

Q = 100

2 3 4 L

Fuente: Elaboracin propia

Supongamos que reducimos en algo el capital y aumentamos en trabajo


(como seala la Figura 3) para mantener el nivel de produccin constante,
el aumento logrado en la produccin d ebido al aumento del trabajo por
el cambio en el trabajo y la reduccin generada por la disminucin en el
capital por la cantidad de capital reducida tendrn que ser iguales. Es
decir, ya que el aumento del producto debido al aumento en el trabajo es

PMgLL

Y la reduccin del producto derivada de la disminucin en el capital es:

PMgKK

Ya que suponemos que la produccin sobre una misma isocuanta se


mantiene constante, entonces la variacin en produccin tras la
sustitucin presentada debe ser cero:

PMgLL + PMgKK = 0

Que reagrupando convenientemente resulta:

PMgL/PMgK = -K/L = RMSTK/L

9
Esta ltima expresin indica cmo a medida que nos
desplazamos sobre una isocuanta, sustituyendo capital
por trabajo, la productividad marginal del capital
aumenta y la productividad marginal del trabajo
disminuye.

Sustitucin de factores: casos especiales


Dos casos especiales de factores productivos con diferentes
caractersticas en el proceso productivo pueden ilustrarse a travs
de las herramientas presentadas: los factores perfectamente
sustituibles y la funcin de produccin de proporciones fijas.

En el primer caso, los factores perfectamente sustituibles, la


relacin de sustitucin es constante a lo largo de toda la isocuanta
(Figura 4), es decir, el proceso admite distintas opciones de
produccin con ms o menos cantidad de uno de los factores.

Figura 4: Mapa de isocuantas de factores perfectamente


sustituibles

Q1 Q2 Q3

L
Fuente: Elaboracin propia

El segundo caso extremo resulta cuando las combinaciones que son


productivas son fijas; por ejemplo, se requiere un operario por cada
mquina y una mquina por operario. La Figura 6 ilustra el
respectivo conjunto de isocuantas, el cual tiene forma de L.

10
Figura 5: Mapa de isocuantas para una funcin de produccin
de proporciones fijas

Q2
Q1

L
Fuente: Elaoracin propia

Los rendimientos a escala

El anlisis del largo plazo requiere en ocasiones analizar qu


ocurre si aumentamos todos los factores productivos de manera
proporcional. Decimos que existen rendimientos crecientes a escala
cuando la produccin aumenta en una proporcin mayor al aumento
de los factores. Habr rendimientos constantes a escala cuando la
produccin aumenta en la misma proporcin que aumentan los
factores, y finalmente habr rendimientos decrecientes a escala
cuando la produccin aumenta en una menor proporcin al aumento
de los factores.

Una de las principales causas por la que se explican habitualmente


los rendimientos crecientes a escala es que la mayor escala de
operaciones permite a ciertos factores productivos la especializacin.

En el caso de los rendimientos constantes, se da que la escala de


operaciones no afecta la productividad media y marginal de los
factores. En esta situacin, las empresas pequeas y las grandes
tienen la misma productividad de sus factores.

Los rendimientos decrecientes de escala provendran de las


dificultades administrativas y de gestin que tendra cualquier
empresa si su escala de operaciones se vuelve demasiado grande.

En la Figura 6 se muestra cmo se representan en un mapa de


isocuantas las diferentes situaciones vinculadas con los rendimientos
a escala. En la grfica primero se evidencian economas de escala

11
(donde los aumentos de produccin son proporcionalmente cada vez
mayores con menores aumentos de ambos factores productivos),
luego son constantes y finalmente son decrecientes (se requieren
cada vez mayores aumentos proporcionales en todos los factores
para lograr cierto incremento en la produccin).

Es generalmente aceptado que en la industria es donde son


observados, en mayor medida, los rendimientos crecientes de escala.

En la Figura 6 se puede observar el comportamiento de las isocuantas


en caso de que se presenten rendimientos a escala constantes; all, la
distancia entre las distintas isocuantas es siempre la misma. Esto es as
debido a que el cambio en la produccin es proporcional al aumento de
ambos insumos, los cuales varan en la misma proporcin.

Figura 6: Rendimientos a escala constantes

K
Q6
Q5
Q4
Q3
Q2
Q1
L

Fuente: Elaboracin propia

En caso de que la funcin de produccin exhiba rendimientos


decrecientes a escala, las isocuantas representativas tendrn una
distancia entre las mismas cada vez menor a medida que se aumentan
los factores. De esta manera queda evidenciado el comportamiento de
la produccin, que aumenta cada vez menos a medida que se
aumentan todos los factores en la misma proporcin.

12
Figura 7: Rendimientos a escala decrecientes

Q4
Q3
Q2
Q1
L

Fuente: Elaboracin propia

Finalmente, en el Grfico 8 la funcin de produccin exhibe


rendimientos a escala crecientes. All, las isocuantas se van separando a
medida que se aumentan.

Figura 8: Rendimientos a escala crecientes

K
Q5

Q3
Q2
Q1
L

Fuente: Elaboracin propia

4.4 Ejercicios de aplicacin


Produccin

1. Completa la siguiente tabla:

13
2. Completa la siguiente tabla:

3. Determina qu rendimientos a escala exhibe la siguiente funcin


de produccin:

4. Determina los rendimientos a escala que exhibe la siguiente funcin:

5. Determina los rendimientos a escala que exhiben las siguientes


funciones:

14
Soluciones a los problemas

1. Si se recuerda que el Producto Marginal es el cociente entre la variacin entre


la cantidad producida y la variacin del factor, y que el Producto Medio es el
cociente entre la produccin y la cantidad de factor, se obtiene

L Q PMgL PMeL
0 0 - -
1 1 1 1
2 4 3 2
3 10 10 3,33
4 15 5 3,75
5 18 3 3,6
6 20 2 3,33
7 21 1 3

2. La solucin ser

L Q PMgL PMeL
0 0 - -
1 2 1 2
2 5 3 2,5
3 15 10 5
4 19 4 4,75
5 20 1 4
6 21 1 3,5
7 20 -1 2,85

3. Para una funcin de tipo Cobb Douglas, en donde los factores se


multiplican, el rendimiento a escala se determina mediante la suma de
los exponentes que poseen los factores, en este caso la suma es igual a
1 por lo que exhibe rendimientos constantes a escala. Si fuera menor a
uno seran rendimientos decrecientes a escala, y si fueran mayor a uno
tendra rendimientos crecientes a escala.

4. En el caso de una funcin de produccin en la que los factores se


suman entre ellos, los rendimientos a escala se determinan por el valor
que posee el exponente que tienen los factores, el cual deber ser
igual para ambos para que se cumpla la presente determinacin. En
este caso, el exponente es 2, por lo que, al ser mayor a uno, exhibir
rendimientos crecientes a escala; si el exponente fuera menor a uno,
exhibe rendimientos decrecientes a escala; mientras que si es igual a
uno, exhibir rendimientos constantes a escala.

5. Rta:
a) Constantes.
b) Crecientes.
c) Decrecientes.

15
d) Decrecientes.

Preguntas de repaso

El siguiente listado de cuestiones y preguntas permite verificar si has


comprendido los principales aspectos desarrollados en esta seccin. Si
tienes dudas, retorna a la lectura del tema en la bibliografa bsica y
en esta lectura.

Menciona una industria en la que el corto plazo dure como mnimo un


ao.

En qu se parecen y en qu se diferencian un mapa de isocuantas y


un mapa de curvas de indiferencia?

Si la funcin de produccin de una empresa es Q = 2L + 5K, cmo


sern sus isocuantas? Y sus rendimientos a escala? Y los
rendimientos marginales de cada factor?

Si la funcin de produccin de una empresa es Q = min (10L,15K),


cmo sern sus isocuantas? Y sus rendimientos a escala? Y los
rendimientos marginales de cada factor?

Si la funcin de produccin de una empresa es Q = 125L0,5 K 0,4 ,


cmo sern sus isocuantas? Y sus rendimientos a escala? Y los
rendimientos marginales de cada factor?

Por qu si los rendimientos marginales del trabajo son decrecientes,


el nivel de produccin de los pases tiende a crecer a travs del tiempo
a pesar de que la cantidad de trabajadores tambin tiende a crecer?

Si los rendimientos marginales del trabajo son decrecientes, qu


ocurrir con el producto marginal del trabajo si se incrementa la
cantidad de capital disponible?

Si un proceso productivo nicamente utiliza trabajo y capital para


producir, qu ocurrir con la funcin de produccin de corto plazo
cuando se produzca un avance tecnolgico?

Cmo se modificar el mapa de isocuantas cuando se produce un


avance tecnolgico?

16
5. La medicin de los
costos de produccin
Introduccin
En esta seccin estudiamos cmo las restricciones tecnolgicas
analizadas en la unidad anterior, junto con los precios de los factores
de produccin, determinan la forma de las funciones de costo de una
empresa.

Un punto muy importante es la determinacin de cules son los


costos relevantes que debera tener una empresa para tomar sus
decisiones. Introducimos entonces las definiciones de costos de
oportunidad (con lo cual identificamos costos que no suelen ser muy
visibles pero que existen y son relevantes para las decisiones
econmicas) y de costos hundidos (con lo cual identificamos costos
que suelen ser visibles pero que no son relevantes para las decisiones
econmicas).

Una vez identificados los costos relevantes, analizamos las


caractersticas de los costos en el corto plazo, distinguiendo entre
costos fijos, costos variables, costos totales, costos (fijos, variables y
totales) medios y costo marginal. Luego analizamos la relacin
existente entre la forma de la funcin de produccin de corto plazo y
la forma de las funciones de costos de corto plazo y cmo afectan
los precios de los factores a las distintas funciones de costos.

Finalmente, estudiamos los costos de largo plazo, la relacin entre la


forma de stos y las caractersticas de la funcin de produccin de
largo plazo y las relaciones entre costos medios y marginales a corto y
a largo plazo.

El estudio de las funciones de costos es de gran importancia para


analizar las decisiones que toman las empresas, ya que resumen
tanto las restricciones tecnolgicas que enfrentan como las
restricciones econmicas provenientes del lado de la oferta.

Costos de oportunidad y costos hundidos


Los economistas consideran los costos de manera diferente a la que
tiene en cuenta la contabilidad, ya que esta ltima tiene una
mirada hacia la situacin financiera de la empresa, y de alguna

17
manera reporta histricamente los costos acaecidos (costo contable).
La economa tiene en cuenta slo los costos que pueden evitarse si no
se lleva a cabo una accin, es decir, una mirada hacia delante, referida
a los costos de oportunidad.

Ambos enfoques tienen en cuenta los costos contables o explcitos.


Sin embargo, la economa tiene en cuenta tambin los costos
implcitos de una accin o actividad.

Los costos irrecuperables o hundidos (aquellos que se han realizado y


no pueden evitarse o recuperarse de ninguna manera) no son
relevantes para la toma de decisiones, por ello, no son tenidos en
cuenta por los economistas al considerar los costos. Desde el punto
de vista contable, deben reportarse tales costos si supusieron una
salida de dinero.
Es importante sealar que todos los costos que se analizan en esta
materia hacen referencia a costos de oportunidad.

5.1 Los costos a corto plazo


Las medidas de costos en el corto plazo que se utilizan para
tomar decisiones son:

Costo total (CT)

Est integrado por los costos fijos y los costos variables, para el
total de produccin generada.

Costo fijo (CFT): costo de los factores cuyo importe no vara


con el nivel de produccin. La forma de la funcin (Figura
10) indica esta relacin constante respecto del nivel de
produccin: se representa con una lnea recta paralela al
eje donde se mide la produccin.

Costo variable (CVT): costo que vara cuando cambia el


nivel de produccin. La funcin de costo variable total
es creciente con respecto al nivel de produccin,
partiendo del origen del sistema (cuando la produccin
es cero, el costo variable total tambin), y crece primero
a tasa decreciente, hasta un punto, y luego comienza a
crecer a tasa creciente (analizar la pendiente de la
funcin graficada).

La funcin de costo total (graficada en la Figura 10) corresponde a la


suma de las dos funciones anteriores. Por lo tanto, copia la forma de

18
la funcin de costo variable total, pero desplazada en exactamente la
magnitud de la funcin de costo fijo total. Debe notar tambin
que, cuando el nivel de produccin es cero, dado que la firma
enfrenta en el corto plazo los costos fijos, ese ser el valor mnimo de
esta funcin, y el nivel del cual parte el costo total.
Costo medio (CMe)

Indica el costo promedio por unidad producida. Puede distinguirse


entre el costo medio total (que surge de dividir el CT en la cantidad
de unidades producidas), que se consigna en siglas como CMeT;
costo medio fijo (CMeF) y costo medio variable (CMeV).

Costo marginal (CMg)

El costo marginal o incremental es el aumento que sufre el costo


cuando se incrementa en una unidad la produccin. Ya que el costo
fijo no vara al
aumentar el nivel de produccin, el costo marginal se refiere a la
variacin que experimenta el costo variable total al aumentar la
produccin en una unidad.

CMg = CT/Q = CVT/Q

Figura 7: Funciones de costos totales, costos variables y costos fijos en


el corto plazo

CT
CV CT
CF

CV

CF

CF

Fuente: Elaboracin propia

19
Relaciones entre las funciones de costo medio y marginal
en el corto plazo
La funcin de CMeF es decreciente con respecto al nivel de
produccin. La frmula de clculo es:

CMeF = CF/Q

Como puede apreciarse, dado que el cociente anterior tiene al


nivel de produccin en el denominador, y el numerador es constante,
a medida que la produccin crece, el resultado correspondiente al
CMeF es cada vez menor, como ilustra la Figura 10.

La funcin de CMeV presenta forma de U. En el valor


mnimo de esta curva (cantidad producida para la cual ocurre
el punto de inflexin de la curva de CMeV), se hace igual al
CMg.

CVMe = CV/Q

5.2 Los costos a largo plazo


En el largo plazo, la empresa puede tomar decisiones sobre todos los
factores productivos. Por ello, deber elegir qu combinacin de
ambos factores le resulta ms conveniente.

Figura 8: Recta de isocosto

C/r

Pend = -w/r

C/w L

Fuente: Elaboracin propia

Las empresas tratarn de encontrar, para cierto nivel de produccin,

20
cul es el nivel de costos mnimo.

Las rectas de isocosto representarn todas las


combinaciones de cantidades de factores productivos
que tienen igual costo, dados los precios de los
factores (salario y renta del capital por perodo)

La Figura 8 ilustra la recta de este tipo en el marco del problema de


la minimizacin de costos.

Cada recta de isocosto indica un nivel de costo C tal que:

C = rK + wL

Si expresamos la relacin indicada por la recta de isocosto como una


ecuacin en espacio de K y L tenemos:

K = C/r w/r L

La pendiente de la funcin isocosto nos indica el costo de


oportunidad de los factores.

La optimizacin de la firma implicar detectar cul es la curva de


isocosto ms baja (con menor nivel de costo total) que permite cubrir
los costos de producir cierto nivel deseado de produccin. Este punto
(donde se decidir cul es la combinacin econmicamente ms
eficiente de los factores productivos), ocurre donde hace tangencia la
isocuanta correspondiente al nivel deseado de produccin, con la
menor isocosto, lo cual ocurre donde se igualan ambas pendientes:

RMSTK,L = -K/L = w/r

K/L = w/r

Y adems:

PMgL/w = PMgK/r

21
Figura 9: minimizacin de costos. Combinacin ptima

Luego, enK el punto ptimo (mnimo costo), se verifica la igualdad:

Q = 100
C1 C2
L

Fuente: Elaboracin propia

En ese punto, cada peso utilizado en pagar a factores productivos


genera una cantidad equivalente de produccin. La empresa slo
minimiza costos cuando la produccin de una unidad adicional
cuesta lo mismo con cualquiera de los factores productivos que se
utilicen.

La Figura 10 muestra cmo cambia la decisin optimizadora si se


modifica el precio de uno de los factores productivos. En el caso
graficado, se observa un aumento en el salario. Tras el cambio de
precio, el costo total asociado a la produccin de la cantidad Q1 se
modifica, lo que determina la seleccin de una nueva combinacin
ptima (ahora con menos uso del factor productivo que se
encareci relativamente).

Figura 10: Sustitucin de factores cuando aumenta el precio de uno


de ellos

10
8 B

5 A
Q = 100

2 4 6 L

Fuente: Elaboracin propia

22
Minimizacin de costos cuando se altera el nivel de
produccin
La empresa selecciona, para cada nivel de produccin, el nivel
ptimo de combinacin de factores productivos, en el punto que
minimiza el costo de produccin de cada cantidad.

La Figura 1 1 muestra los diferentes puntos de tangencia entre las


respectivas isocuantas y la respectiva isocosto que minimiza el costo
de produccin correspondiente. Al unir todos esos puntos entre s,
obtenemos la senda de expansin de la empresa. Esta funcin
describe las combinaciones de trabajo y capital que selecciona la
firma, al minimizar costos para cada nivel de produccin. La senda de
expansin indica el costo total mnimo en el largo plazo de producir
cada nivel de produccin.

Figura 11: Cambios en el largo plazo

Senda de expansin

Q = 200

Q = 100
C1 C2
L
Fuente: Elaboracin propia

5.3 Las curvas de costo a corto y a largo


plazo
Dado que en el largo plazo la empresa puede elegir la combinacin
ptima de ambos factores, puede, por lo tanto, trabajar con el mnimo
costo.

El determinante ms importante de la forma de las curvas de costos


de largo plazo corresponde a las economas de escala (si son
crecientes, constantes o decrecientes). Estas economas, si bien
guardan una estrecha relacin con los rendimientos de escala
(dimensin tcnica del problema), incorporan la dimensin

23
econmica, a travs de los costos de los factores y las posibilidades
de alterarlos por la operacin en una escala de planta mayor.

Analizaremos ahora la relacin que guardan entre s la curva de


Costos medios de largo plazo (CMeL) y las curvas de Costos medios de
corto plazo (CMeC).
En la Figura 12 vemos un caso donde existen tres tamaos de planta
entre los cuales seleccionar. El CMe mnimo corresponde a la planta
de tamao intermedio. En los valores de produccin reducida, la
curva de CMeL exhibe economas de escala (los costos se reducen a
medida que crece la escala de produccin, por ende la curva es
decreciente). Luego del mnimo comienza a exhibir deseconomas de
escala (tramo creciente de la funcin CMeL).

La curva de CMeL es la envolvente de las curvas de CMeC. La curva


de CMeL, como anticipamos, se encuentra por debajo de todas las
curvas de corto plazo, ya que en el largo plazo siempre es posible
determinar una combinacin con menor costo, dado que no tenemos
restricciones debidas a factores variables. Puede observarse tambin
que los puntos mnimos de las curvas de CMeC de las plantas
pequea y grande no forman parte de la curva envolvente (CmeL),
debido a la presencia de economas y deseconomas de escala en el
largo plazo.

La curva de CMgL no es la envolvente de las curvas de corto plazo


respectivas. La curva de CMg de largo plazo indica el CMg de corto
plazo correspondiente a la planta ms eficiente desde el punto de
vista de los costos.

24
Figura 12: El costo de largo plazo con economas y deseconomas de
escala

CMeC1 CMeL
CMeC2 CMeC3

CMe mn

Q* Q

Fuente: Elaboracin propia

5.4 Los costos totales, medios y


marginales. Representacin grfica
Finalmente, retomamos la relacin entre los costos medios y
marginales en el corto plazo para una empresa competitiva para
representarla grficamente. Los costos variables medios irn
decreciendo para bajas cantidades de produccin, pero, a partir de
cierta cantidad de produccin, comenzarn a ascender debido a la
utilizacin de la capacidad instalada de la planta y comienzan a tener
gran influencia la ley de los rendimientos decrecientes del factor, en
este caso, del trabajo.

Por su parte, como dijimos, los costos fijos medios disminuirn


constantemente, puesto que un mismo costo se divide entre unidades
de produccin crecientes. Los costos totales medios tendrn el mismo
comportamiento que los variables medios, ya que se ven influidos por
ellos a medida que aumenta el nivel de produccin. Sin embargo, la
distancia o diferencia entre ambos no ser la misma para todos los

25
niveles de produccin, sino que se irn acercando debido a la constante
disminucin de los costos fijos medios que est representada por la
diferencia entre las curvas de costos totales medios y costos variables
medios.

Figura 13: Funciones de costos y su representacin grfica

$ CMg

CTMe

CVMe

CFMe

Fuente: Elaboracin propia

Finalmente, los costos marginales al comienzo decrecen debido a que,


al aumentar la produccin los costos, aumentan cada vez en menor
proporcin. Pero llegado cierto nivel de produccin, los marginales
comenzarn a aumentar, por la ley de los rendimientos decrecientes
del factor, y cruzarn a los costos medios en su nivel mnimo.

Por lo tanto, para niveles de produccin inferiores a los costos medios


mnimos, la curva de costo marginal ir por encima de los medios;
mientras, para niveles de produccin superiores al que minimizan los
costos medios, la curva de costo marginal ir por encima de los medios.
De all proviene la expresin de que los marginales arrastran a los
medios.

5.5 Ejercicios de aplicacin

1. Dada la siguiente funcin de costo total:

26
Determina:

a) El Costo Variable.

b) El Costo Fijo.

c) EL Costo Medio.

d) El Costo Variable Medio.

e) El Costo Fijo Medio.

f) El Costo Marginal.

g) El nivel de produccin que minimiza el Costo Variable Medio, y el


valor del CVMe mnimo.

2. Dada la funcin:

Determina:

a) El Costo Variable.

b) El Costo Fijo.

c) EL Costo Medio.

d) El Costo Variable Medio.

e) El Costo Fijo Medio.

f) El Costo Marginal.

g) El nivel de produccin que minimiza el Costo Variable Medio.

3. Dada la siguiente funcin:

Determina:

a) El Costo Variable.

b) El Costo Fijo.

c) EL Costo Total.

d) El Costo Variable Medio.

27
e) El Costo Fijo Medio.

f) El Costo Marginal.

g) El nivel de produccin que minimiza el Costo Variable Medio.

4. Suponga que la funcin de costo total de corto plazo es:


CT = 0,05Q3 0,6 Q2 + 2,3 Q + 10

Donde Q es el nivel de produccin. A partir de esta funcin se le pide

a. El costo variable medio y el costo total medio


b. Graficar las funciones anteriores
c. Obtener el costo marginal
d. Encontrar el valor de produccin que minimiza el costo variable
medio.
e. Encontrar el valor del costo marginal para la produccin que
minimiza el costo variable medio.
f. Encontrar el valor del costo variable medio para una produccin de
4.

5. El costo medio total de produccin es:


CMe = 0,07 Q2 0,03 Q + 17 + (15000/Q)

Donde Q es el nivel de produccin. A partir de esta funcin, encontrar:


a. El costo total.
b. El costo variable total.
c. El costo fijo medio.
d. El costo fijo total.

6. Se desea analizar las funciones de costo de corto plazo de un


productor de papas. Para ello supondremos que el salario por
trabajador es w = $6 y el alquiler de la parcela de tierra es r = 12 y
se usan dos parcelas (K=2). Adems, en la tabla se encuentran los
datos del proceso productivo. Con estos datos se le pide:

L Q CFT CVT CT CFM CVM CTM CMg


0 0
1 2
2 4,8
3 8,1
4 11,5
5 15
6 18

28
7 20,3
8 21,6
9 21,6
10 20

a. Calcule el CFT, CVT, CT, CFM, CVM, CTM, CMg para cada uno de los
volmenes de produccin.
b. Cul es el costo por unidad producida cuando se producen 2, 15 y
20 unidades?
c. Para un nivel de produccin Q=. El CVM es mnimo y es
igual.. Adems en ese punto el PMeL.
es..
d. Para un nivel de produccin Q=.. el CMg tiende a infinito
pues el PMg es.
e. Cul es la produccin econmicamente eficiente?

7. Suponga que una cierta empresa que produce un bien Q tiene la


funcin de costo medio de largo plazo que muestra la ecuacin de
abajo. A partir de esa informacin se le pide:
CMeLP = 15 2 Q + 0,10 Q2
a. Obtenga el costo total de largo plazo.
b. Calcule el costo marginal de largo plazo.
c. El costo medio mnimo o de escala ptima.
d. Calcule la elasticidad costo para un nivel de produccin de 5
unidades.
e. Sobre la base del resultado anterior, existen economas o
deseconomas a escala?

8. Dada la siguiente funcin de costo total CT = Q2 + 1. Se le pide:

a. Calcule el costo total medio de productor 8 unidades.


b. Calcule el costo marginal de producir 3 unidades.

9. Suponga que la funcin de produccin del bien Q es igual a Q= K0,5


L0,5. El precio del factor trabajo es 50 y del factor capital es de 2. Se
le pide:

a. Cul es el costo de producir 50 unidades de Q? Determine cunto


va a usar de ambos factores.
b. Suponga que el empresario solo dispone de 1000 pesos para
aplicar a la empresa. Cunto producir del bien Q y cul ser la
cantidad contratada de cada factor?

29
10. La funcin de produccin de un producto viene dada por Q = 100 KL.
Si el precio del capital es de $ 120 y el del trabajo es de $ 30, cunto
debe contratar de capital y de trabajo si desea desembolsar $ 1200?

11. Suponga que una empresa al contratar el cuarto trabajador observa


que la produccin sube de 10 a 11 unidades y el costo variable medio
pasa de $ 9 a $ 10. Calcule el valor del costo marginal de la 11va unidad.

12. El gerente de la empresa vasos llenos que produce vasos de


porcelana est interesado en plantearle la idea de fusionarse a la
empresa Brillante que se especializa en la produccin de platos
porque considera que conjuntamente producirn una mayor cantidad.
La estrategia del gerente de vasos llenos est basada en las
economas de escala. VERDADERO- FALSO. Justifique.

13. Establezca si las siguientes afirmaciones son verdaderas o falsas:

a. Cuando el costo medio de produccin es creciente, el costo


marginal es mayor que el costo medio.
b. Cuando el costo medio est en su mnimo, el costo marginal es
mayor que el costo medio.
c. Cuando el costo medio total est en su mnimo, el costo variable
medio corta al costo marginal.
d. Cuando el costo marginal est en su mnimo, el costo medio
variable es igual al costo marginal.
e. En el tramo cncavo de la funcin de costo total, el costo marginal
est decreciendo.
f. En el tramo cncavo de la funcin de costo total, el costo medio es
mayor que el costo marginal.
g. Cuando el producto marginal del trabajo est en su mximo, el
costo marginal de corto plazo se encuentra en su mnimo.
h. Cuando el costo medio de produccin es decreciente, el costo
marginal es decreciente.

14. Dada la siguiente funcin de produccin

Q = 300L 10 L2

Adems se conoce que el salario es de $ 300


a. Obtenga el CVMe para un nivel de 10 trabajadores.
b. Obtenga el CMg para un nivel de 10 trabajadores.

30
Soluciones
1.
a) El CV es aquella parte del costo total que depende del nivel de produccin,
por lo que

CV = 2X3 0,5X2 + 1,5X

b) El CF es aquella parte del costo total que no depende del nivel de


produccin, por lo que CF= 5

c) CMe = CT/Q entonces CMe = 2X2 0,5X + 1,5 +5/X

d) CVMe = CV/Q entonces CVMe = 2X2 0,5X + 1,5

e) CFMe = CF/Q entonces CFMe = 5/X

f) El Costo marginal es la derivada del Costo Total con respecto a la


produccin, por lo que
CMg = 6X2 X + 1,5

g) Para estimar el nivel de produccin que minimiza el CVMe se puede


calcular directamente el mnimo de la funcin, o tambin igualando el CVMe
con el CMg, puesto que en ese punto mnimo ambas curvas se intersecan.
Mnimo de la funcin

Mn CVMe = 2X2 0,5X + 1,5

Derivada primera = 4X 0,5

Luego se iguala a cero para estimar el punto crtico

4X 0,5 = 0

X*= 0,125

Para verificar que hay un mnimo, la derivada segunda deber ser positiva,
por lo que se verifica
Derivada segunda = 4 > 0, entonces existe un mnimo en el punto X*= 0,125
Otra manera sera igualando CVMe con CMg

2X2 0,5X + 1,5 = 6X2 X + 1,5


Despejando se obtienen dos resultados

31
X1 = 0 ; X2 = 0,125

Por lo que da el mismo resultado.


Finalmente, para estimar el costo variable medio mnimo se reemplaza el
nivel de produccin obtenido en la funcin de CVMe y se resuelve:

2(0,125)2 0,5(0,125) + 1,5 = 1,468

2.

a) CV = 3X3 X2 + 3X
b) CF = 10
c) CMe = 3X2 X + 3 +10/X
d) CVMe = 3X2 X + 3
e) CFMe = 10/X
f) CMg = 9X2 2X + 3
g) X = 0,167

3.

a) CV = 5X3 2X2 + 3X
b) CF = 2
c) CT = 5X3 2X2 + 3X +2
d) CVMe = 5X2 2X + 3
e) CFMe = 2/X
f) CMg = 15X2 4X + 3
g) X = 0,5

4.
a. CVMe = CVT / Q = 0.05 Q2 0.6 Q + 2.3

CTMe = CT / Q = 0.05 Q2 0.6 Q + 2.3 + (10/Q)

c. CMg = dCT/dQ = 0.15Q2 1.2 Q + 2.3

d. la funcin de costo variable medio es:

CVMe = CVT / Q = 0.05 Q2 0.6 Q + 2.3

Para encontrar el nivel de produccin que minimiza dicha funcin debo


derivar la funcin de costo variable medio y despejar

dCVMe/dQ = 0.10 Q 0.6 = 0

32
Q* = 6

Para un nivel de 6 unidades se minimiza el costo variable medio.

e. El valor que minimiza el costo variable medio se encontr en el punto d,


luego se debe reemplazar ese valor en la funcin de costo marginal

CMg = 0.15 (62) 1.2 * (6) + 2.3 = 0.5

En este punto, el costo marginal es igual al costo variable medio (siempre el


costo marginal corta en el mnimo de los costos variable medio y costo total
medio)

f. CVMe = CVT / Q = 0.05 (4)2 0.6 (4) + 2.3 = 0.7

5.

a. CT = CTMe * Q

CT = [0,07 Q2 0,03 Q + 17 +(15000/Q)] * Q CT = 0.07 Q3 -0.03 Q2 +17 Q


+15000

b. CVT = CVMe * Q

CVT = 0.07 Q3 -0.03 Q2 +17 Q

c. CFMe = 15000/Q

d. CFT = CFMe * Q

CFT = 15000 es independiente del nivel de produccin

6.
a.
L Q CFT = CVT = CT = CFM = CVM = CTM = CMg =
r*K w*L CFT+CV CFT/Q CVT/Q CT/Q CT/
T Q
0 0 24 0 24 - - - -
1 2 24 6 30 12.0 3.0 15.0 3.0
2 4.8 24 12 36 5.0 2.5 7.5 2.1
3 8.1 24 18 42 3.0 2.2 5.2 1.8
4 11.5 24 24 48 2.1 2.1 4.2 1.8
5 15 24 30 54 1.6 2.0 3.6 1.7

33
6 18 24 36 60 1.3 2.0 3.3 2.0
7 20.3 24 42 66 1.2 2.1 3.25 2.6
8 21.6 24 48 72 1.1 2.2 3.3 4.6
9 21.6 24 54 78 1.1 2.5 3.6 -
10 20 24 60 84 1.2 3.0 4.2 -

b. CTMe (Q = 2) = 15 cada unidad producida cuesta $ 15


CTMe (Q = 15) = 3.6 cada unidad producida cuesta $ 3.6
CTMe (Q = 20) = 4.2 cada unidad producida cuesta $ 4.2
c. Para un nivel de produccin Q= 18 El CVM es mnimo y es igual costo
marginal, adems en ese punto el PMeL es mximo.

L Q CVMe = Cmg = PMel = Q/L PMgL= Q/


w / PMeL w / PMgL L
0 0 - - - -
1 2 3.0 3.0 2 2
2 4.8 2.5 2.1 2.4 2.8
3 8.1 2.2 1.8 2.7 3.3
4 11.5 2.1 1.8 2.875 3.4
5 15 2.0 1.7 3 3.5
6 18 2.0 2.0 3 3
7 20.3 2.1 2.6 2.9 2.3
8 21.6 2.2 4.6 2.7 1.3
9 21.6 2.5 - 2.4 0
10 20 3.0 - 2 -

d. Para un nivel de produccin Q= 21.6, el CMg tiende a infinito pues el PMg


es cero.

e. La produccin econmicamente eficiente es aquella que genera el mnimo


costo total medio, es decir, producir 20.3 unidades, o bien contratar 7
trabajadores.

7.

a. CTLP = CMeLP * Q = 15Q 2 Q2 + 0,10 Q3

b. CMg = dCT/dQ = 15 4 Q + 0.30 Q2

34
c. Se debe minimizar el
costo medio y despejar

CMeLP = 15 2 Q + 0,10 Q2

derivando respecto a Q e igualo a cero


dCMeLP /dQ= 2 + 0,20 Q = 0 Q* = 10
con 10 unidades obtengo el mnimo costo medio que es igual a:
CMeLP = 15 2 * (10) + 0,10 *(10)2 = 5

d. La elasticidad costo producto se define como:


EC:Q = (CT/ Q ) * (Q / CT)
EC:Q = CMg/CMe
EC:Q = (15 4 * (5) + 0.30 *(5)2 ) / (15 2 * (5) + 0,10 * (5)2)
EC:Q = 2.5 / 7.5 = 0.33

Si la produccin aumenta un 1%, el costo total aumenta un 0.3%

e. Dado que el costo total aumenta menos que la produccin (CMe


decreciente), existen economas a escala.

8.
a. CTMe = Q + (1/Q) = 8,125

b. CMg = 2Q = 2 * 3 = 6

9.

a. El ptimo del empresario se encuentra donde:

RMST = w/r

Adems, debe cumplirse que sea un punto factible de producir, en este caso
que la combinacin de L y K sea tal que se produzcan 50 unidades. Para
obtener la primera condicin hay que calcular:

RMST = PMgL / PMgK = 0.5 K0.5 L-0.5 / 0.5 K-0.5 L0.5

Operando
RMST = K / L

Igualando a los precios relativos:

RMST = K / L = 50 / 2 = 25

35
Despejando K

K = 25 L

este resultado se incluye en la funcin de produccin (debe ser factible de


producir) y se iguala al nivel de 50. 50 = (25 L ) 0,5 L0,5

despejando L

L * = 10 K* = 25 * 10 = 250

entonces el costo mnimo de producir 50 unidades es:

CT = 50 * 10 + 250 * 2 = 1000

b. Se resuelve con el mismo razonamiento


De la primera condicin surge:

K = 25 L

ahora se incluye ese resultado en la isocosto:

CT = w L + r K 1000 = 50 * L + 2 * 25 * L

despejando L

L* = 10
K* = 25 *10 = 250

una vez obtenida la cantidad ptimo de factores se incluye en la funcin de


produccin:

Q= 2500,5 100,5 = 50

10.

Para obtener el ptimo de la empresa se debe igualar:

RMST = PMgL / PMgK = PL / PK (primera condicin)

Reemplazando por los valores del ejercicio:

(100 K / 100 L) = (30 / 120)

es decir:

36
K / L = 0.25

despejando

K = 0.25 L

incluyendo este resultado en la funcin de produccin

1200= 30 L + 120 * (0.25 L ) 1200 = 30 L + 30 L


L* = 20 K* = 5

11.

L Q CVMe CVT CMg


3 10 9 = 9*10 = 90
4 11 10 = 10*11= =(110-90)
110 / (11-10) =
20
El costo marginal de producir la 11va unidad es de 20 pesos.

12.

FALSO. Existen economas de alcance cuando la produccin conjunta de dos


bienes en una empresa es mayor si lo hicieran dos empresas separadas. Las
economas de escala se presentan cuando los costos aumentan menos que
proporcionalmente que la produccin.

13.

a. VERDADERO
b. FALSO
c. FALSO
d. FALSO
e. VERDADERO
f. VERDADERO
g. VERDADERO
h. FALSO

14.

a. La relacin entre el costo variable medio y el producto medio es:

CVMe = w / PMel (1)

el producto medio en este caso viene dado por:

PMel = Q / L = 300 10 L

37
para un nivel de 10 trabajadores es:

PMel = 300 10* 10 = 200

Aplicando (1) se obtiene:

CVMe = w / PMeL = 300 / 200 = 1.5

b. La relacin entre el costo marginal y el producto marginal es:


CMg = w / PMgL (2)

el producto marginal en este caso es:

PMgL = dQ / dL = 300 20 L

valundolo a un nivel de 10 trabajadores es:

PMgL = 300 20 *10 = 100

Aplicando (2) se obtiene:

CMg = w / PMgL = 300 / 100 = 3

Preguntas de repaso
El siguiente listado de cuestiones y preguntas permite verificar si has
comprendido los principales aspectos desarrollados en esta seccin. Si
tienes dudas, retorna a la lectura del tema en la bibliografa bsica y en
esta lectura.

Una empresa invirti $10,000 en un equipo de especialistas que


evalu la conveniencia de realizar una ampliacin de la planta. Una
vez que se present el informe final, debe la gerencia de esta
empresa tener en cuenta esos $10,000 al momento de evaluar si
conviene realizar la inversin?

Dos empresarios compiten en el sector de pequeas imprentas para


papelera comercial. El empresario A es dueo del inmueble que
utiliza y obtiene un beneficio contable anual de $30,000. El
empresario B alquila un inmueble similar al del empresario A por

$1,000 mensuales pero obtiene un beneficio contable anual de slo

38
$19,000. Cul de los dos empresarios obtiene mayores beneficios
econmicos?

Una empresa tiene la siguiente funcin de costo total de corto plazo:


CT = 100 +10Q. Cmo son sus costos marginal, variable medio y total
medio?

Una empresa tiene la siguiente funcin de costo total de corto plazo:


CT = 100 +10Q - 2Q2 + 3Q3. Cmo sern sus costos marginal, variable
medio y total medio?

Una empresa alquila el inmueble que utiliza. Si el dueo del inmueble


exige un mayor alquiler mensual, qu ocurrir con el costo marginal
de produccin?

Una empresa tiene la siguiente funcin de costo de largo plazo: C =


100Q. Cmo son las economas de escala?

Qu relacin existe entre los costos medios y los costos marginales?


Y entre los rendimientos marginales y el costo marginal de corto
plazo? Y entre los rendimientos a escala y el costo marginal de largo
plazo?

Si una empresa embotella agua mineral en dos plantas dentro de una


misma ciudad y en la planta A tiene un costo total medio mayor que
en la planta B pero en aquella tiene un costo marginal menor que en
sta ltima, le conviene reasignar la produccin entre ambas
plantas? De qu manera?

39
Bibliografa

Pindyck, R. & Rubinfeld, D. (2001). Microeconoma. 5ta. Edicin. Madrid,


Espaa: Pearson.

Keat, Paul G. y Young, Philip K.Y. (2004). Economa de la empresa. 4


edicin. Mxico D.F.: Pearson Educacin.

www.uesiglo21.edu.ar

40