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Alimentos transgnicos

Los alimentos genticamente modificados (GM) tienen un ADN modificado usando


genes de otras plantas o animales. Los cientficos toman el gen de un rasgo
deseado de una planta o animal e insertan ese gen dentro de una clula de otra
planta o animal.

Qu es un alimento transgnico?
Los alimentos transgnicos son aquellos que incluyen en su composicin
algn ingrediente que procede de un organismo que se le ha
incorporado mediante tcnicas genticas, un gen de otra especie. Gracias a
la biotecnologa moderna se puede transferir un gen de un organismo a otro para
dotarlo de una cualidad especial de la que carece, para que de esta forma las
plantas transgnicas puedan resistir las plagas, resistir mejor a los herbicidas y a
las sequias, etc.

Desde que aparecieron los alimentos transgnicos han sido objetivo de mucha
polmica. Existen personas que estn a su favor y otras que estn
completamente en contra de la produccin de estos alimentos.

Por ejemplo, Juan Felipe Carrasco, responsable de la campaa contra los


transgnicos de GreenPeace, comenta que la agricultura industrial que
actualmente se vende como alimentos para toda la humanidad est causando
daos irreversibles, ya que segn el, no es cierto que la ciencia este a favor de
dichos alimentos, apuntando que las personas que estn en contra de dichos
alimentos no estn en contra de la ciencia del futuro, sino que estn en contra de
la liberacin de transgnicos al medio ambiente.

Por otro lado, Francisco Garca Olmedo, catedrtico de Bioqumica Molecular en la


Universidad Politcnica de Madrid, opina todo lo contrario, mencionando que los
transgnicos son la mayor innovacin en produccin de alimentos en los ltimos
25 aos, y que no ha habido un solo incidente en la salud humana o en el medio
ambiente.

Por qu se crearon los alimentos transgnicos?


Los defensores de dicha prctica creen que con la modificacin gentica se
pretende lograr alimentos mucho ms resistentes y con mejores cualidades
nutritivas que sean ms beneficiosas para el ser humano. Es decir, nos podemos
encontrar con maz ms resistente a los insectos, tomates que duran ms tiempo
en el refrigerador sin echarse a perderse, arroz rico en vitamina A, cosechas ms
resistentes a sequias, cultivos que sobreviven a insecticidas y herbicidas, caf sin
cafena, etc
En pocas palabras podemos decir que el propsito o el objetivo con el que se
hicieron los alimentos transgnicos fue para hacer alimentos ms resistentes,
duraderos, ms nutritivos y en menos tiempo.

Los posibles beneficios de los alimentos transgnicos incluyen:

Alimentos ms nutritivos

Alimentos ms apetitosos

Plantas resistentes a la sequa y a las enfermedades, que requieren menos


recursos ambientales (como agua y fertilizante)

Menos uso de pesticidas

Aumento en el suministro de alimentos a un costo reducido y con una mayor


vida til

Crecimiento ms rpido en plantas y animales

Alimentos con caractersticas ms deseables, como papas (patatas) que


produzcan menos sustancias cancergenas al frerlas

Alimentos medicinales que se podran utilizar como vacunas u otros


medicamentos
Algunas personas han expresado preocupaciones sobre los alimentos
transgnicos, tales como:

Crear alimentos que pueden causar una reaccin alrgica o que son txicos

Cambios genticos inesperados y dainos

Los genes se trasladan de una planta o animal GM a otra planta o animal


que no est modificado genticamente

Alimentos que son menos nutritivos

Recomendaciones
La Organizacin Mundial de la Salud, la Academia Nacional de Ciencia, y varias de
las organizaciones cientficas ms importantes alrededor del mundo han revisado
investigaciones sobre alimentos transgnicos y no encontraron evidencia de que
sean dainos. No hay informes de enfermedades, lesiones o daos al medio
ambiente debido a los alimentos transgnicos. Los alimentos genticamente
modificados son tan seguros como los alimentos convencionales.
En los Estados Unidos, la FDA no requiere etiquetar a los alimentos como
transgnicos. Esto es porque no se ha encontrado ninguna diferencia significativa
en la nutricin o la seguridad.