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El arquitecto e historiador italiano Francesco Dal Co (Ferrara, 1945) es uno de los


tericos de la arquitectura ms importantes de la actualidad. Director, desde 1996,
de la mtica revista Casabella, que lleva ms de setenta y cinco aos tomando el pulso
a la arquitectura mundial desde Miln, es tambin catedrtico de Historia
de la Arquitectura en el Instituto Universitario de Arquitectura de Venecia. El pasado
octubre inaugur con una ponencia sobre el Museo Guggenheim de Nueva York el curso
Arquitectura y ciudad: la tradicin moderna, entre la continuidad y la ruptura celebrado
en el CBA bajo la direccin del arquitecto Antn Capitel.

Frank Lloyd Wright, perspectiva del Museo Guggenheim, Nueva York (tinta, lpiz de grafito y lpices de colores sobre papel de calco)

Francesco Dal Co:


por una arquitectura
sin ismos
REDACCIN MINERVA

Como terico y director de la revista Casabella, uno de los princi- como todas las categoras y como ocurre tambin con moderno,
pales foros de discusin sobre arquitectura, cmo valora, con la por ejemplo anula las diferencias que las constituyen.
perspectiva de los aos, el boom posmoderno en arquitectura?
Me refiero, en particular, al posmodernismo de Robert Venturi o
Hace aos, hablando sobre el arquitecto finlands Alvar Aalto, deca
Charles Jencks y a su feroz crtica a la arquitectura moderna.
que la importancia de su arquitectura es proporcional a su falta de
Como todas las modas, tambin la posmoderna ha pasado rpidamen- estilo. Cada una de sus obras importantes es fruto de una situa-
te. Cunto ms xito tiene una moda, ms velozmente se agota. Por lo cin particular, del personalsimo dilogo que instaura con los pro-
dems, creo que posmoderno en arquitectura significa bien poco; blemas concretos. Otros crticos, como Benevolo, han extendido
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esa virtud de la ausencia de estilo a todo el Movimiento Moder-


no, considerando que su arquitectura no ofrece soluciones prepa-
radas de antemano, sino indicaciones metodolgicas para la bs-
queda de respuestas siempre distintas e imprevisibles. Cmo ve
las cosas hoy da por lo que concierne al estilo?

Lo cierto es que no recuerdo haber escrito esa frase que usted cita acer-
ca de Aalto. No obstante, la afirmacin es verdadera en general: cada
obra importante de arquitectura es el resultado de una situacin con-
creta, individual. En cuanto a la afirmacin de Leonardo Benevolo
sobre la arquitectura moderna, no la considero muy relevante.
Por lo que respecta al presente, creo que una de las ventajas que nos
ofrece la situacin bastante compleja en la que nos encontramos es
precisamente el hecho de que ya no es el momento de hablar de estilo.

Usted ha escrito una magnfica historia de la arquitectura con-


tempornea en colaboracin con Manfredo Tafuri. Cuando uno
lee historias de la arquitectura, da la impresin de que se tra-
ta de una disciplina que no pretende ninguna objetividad, que
mezcla con total desparpajo historiografa y crtica. Tiene algu-
na idea de a qu se debe esto?

Escribir sobre historia implica ausencia de objetividad: somos nosotros


quienes damos la palabra al pasado o, mejor dicho, somos nosotros quie-
nes trasferimos nuestras palabras a cuanto ha sucedido en el pasado, pues-
to que lo pasado ya no puede hablar por s mismo. Y esto lo saba ya Home-
ro, cuando describe el encuentro de Ulises y Aquiles en los infiernos.

De entre los arquitectos que estn trabajando en la actualidad,


cules son, a su juicio, los ms grandes y por qu?

Hay, sin duda, obras contemporneas importantes, pero la verdad es


que no veo grandes arquitectos, si la vara de medir nos la proporcio-
nan Brunelleschi, Borromini, Christopher Wren, Peter Behrens o Mies
van der Rohe, por mencionar slo algunos nombres.

Frank Lloyd Wright, torre del laboratorio de investigacin de la compaa


S. C. Johnson & Son, Racine, Wisconsin (en construccin)
Frank Lloyd Wright, dibujo sobre una fotograf de la maqueta
del Museo Guggenheim, Nueva York
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Frank Lloyd Wright, seccin del edificio de oficinas y la torre del laboratorio
de investigacin de la compaa S. C. Johnson & Son, Racine, Wisconsin

Generalmente, el pblico conoce a Mies, a Le Corbusier o a No, en absoluto! No se trata de la idea del arte por el arte. Sera as si,
Wright y, por otro lado, tiene noticia tambin de Gehry, Foster o hablando del Guggenheim, yo me hubiera remontado a Walter Benjamin;
Koolhaas pero, entre medias, parece haber toda una generacin pero yo no me he valido en absoluto de cuanto Benjamin ha escrito sobre
de arquitectos que ha pasado en cierto modo desapercibida para el arte por el arte. Ninguna gran obra arquitectnica nace del terreno;
el gran pblico, pienso, por ejemplo, en los arquitectos del Team puede nacer del tiempo, de la poca, de la sociedad, etctera. Pero el terre-
10, los Smithson, Hertzberger, De Carlo Qu nos hemos per- no, la naturaleza fsica del espacio sobre el que se construye una obra, ni-
dido? A qu cree que puede deberse esta falta de popularidad? camente sirve como base de apoyo para el desafo que plantea la arqui-
tectura a la ley de la gravedad. Cree acaso que cuando Bruneleschi
La falta de popularidad se debe, en buena parte, a quienes se obstinan
construy la cpula de Santa Maria del Fiore, en Florencia, tuvo en cuen-
en encerrar la historia en distintos ismos, como el eclecticismo, el
ta la ciudad medieval que la sombra de su cpula recubra por completo?
romanticismo, el racionalismo, el modernismo, el posmodernismo,
el deconstructivismo, etctera. Me parece que Ernst Jnger supo expli-
carlo muy bien: cuanto ms utiliza el crtico o el historiador el sufijo Finalmente, le pedira que comentara un par de citas que hemos
ismo, ms tonto es el crtico o el historiador. seleccionado. La primera procede de un debate entre los arqui-
tectos Louis Kahn y Philip Johnson que tuvo lugar en 1953, en

Su libro Dilucidaciones: modernidad y arquitectura se public el


mismo ao (1982) que Todo lo slido se desvanece en el aire,
de Marshal Berman. En cierto sentido, los dos libros parecen
tratar un mismo tema: la experiencia de la modernidad como
desarraigo y el modernismo (o lo moderno), como un intento ut-
pico de resistirse a esta prdida, a estas disoluciones; en el
caso del Movimiento Moderno en arquitectura, qu cree que
tiene ms importancia: la nostalgia (ms o menos reaccionaria)
por las races perdidas o la ilusin (ms o menos futurista) por
recomenzar, por la posibilidad de construir algo nuevo que este
desarraigo pareca propiciar?

Abitare nel moderno su ttulo original, era nicamente un intento, no


muy maduro, de comprender hasta qu punto el pensamiento arquitec-
tnico alemn entre los siglos XIX y XX estaba en sintona con todos los
dems saberes (filosofa, historiografa e historia del arte) que en aque-
llos momentos trataban de interpretar qu es lo que significaba vivir en
la poca de la modernidad. La cuestin no era ni la nostalgia ni el futuris-
mo. Tal vez, en todo caso, aquel libro giraba tambin, de una manera ms
o menos consciente, en torno a otro tema que era la idea de progreso.

En la conferencia que pronunci en el CBA sobre el Museo Gug-


genheim de Nueva York deca que, una vez que Frank Lloyd
Wright hubo tomado su decisin acerca de la forma del edificio
que quera proyectar, fue totalmente indiferente a las caracte-
rsticas del terreno que tena a su disposicin. Este tipo de pos-
tura, supone de algn modo una suerte de extensin de la
idea del arte por el arte al campo de la arquitectura? Frank Lloyd Wright, dibujo conceptual del Museo Guggenheim, Nueva York
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Frank Lloyd Wright, dibujo conceptual del Museo Guggenheim, Nueva York

torno al laboratorio construido por Frank Lloyd Wright como La segunda cita es de la crtica norteamericana Diane Ghirar-
ampliacin al edificio de la compaa Johnson Wax (levantado do: El arquitecto se convierte en una estrella de los medios en
por el propio Wright en Wisconsin entre los aos 1936 y 1939). el momento en que su importancia decae, pues en prcticamen-
Johnson escriba: Era el tremendo problema de un hombre que te todos los proyectos, es el arquitecto el que llega en ltimo
quiere un edificio bello, pero lo nico que tiene que construir lugar. La prctica contempornea reduce su papel de agente acti-
es un laboratorio. Wright lo pone en una torre. No funciona; no vo en la construccin de la comunidad y sus estructuras al de
tiene que funcionar. Wright haba concebido esa forma mucho diseador de exteriores o especialista en decoracin. Promoto-
antes de saber qu iba a llevar dentro. Afirmo que es ah don- res, constructores, entidades encargadas de asignar prstamos
de empieza la arquitectura, con el concepto. y comisiones de planeamiento urbano toman las decisiones
importantes, dejando para el arquitecto la tarea trivial de selec-
No tengo ni la ms remota idea de cundo concibi Wright la idea de
cionar superficies y acabados para el interior y el exterior.
la torre del laboratorio y no puedo ni imaginarme cmo podra saber-
lo Johnson. Me parece, no obstante, una cuestin irrelevante. El edi- Me parece una generalizacin. Cuando se habla as en general, las afir-
ficio es magnfico y desarrolla diversas ideas la primera de todas, la maciones tienen muy poco sentido. Si Diane hubiera hablado de tal o cual
idea de la estructura en voladizo en torno a las cuales trabajara Wright arquitecto, habra estado encantado de prestarle atencin y tal vez habra
en numerosas ocasiones. Tampoco s cmo debe funcionar un labo- podido discutir con ella; pero as no. Cada historia es otra historia.
ratorio de investigacin; s s que en el interior de las instalaciones
construidas por Wright para la Johnson llova abundantemente; por
supuesto, eso no est bien, pero no cambia nada acerca del hecho de
que esos edificios sean autnticas obras maestras.

CURSO ARQUITECTURA Y CIUDAD: LA TRADICIN MODERNA,


ENTRE LA CONTINUIDAD Y LA RUPTURA
24.10.05 > 19.12.05
Arquitectura contempornea, Madrid, Aguilar, 1978 [con Manfredo Tafuri] DIRECTOR ANTN CAPITEL
Carlo Scarpa: Obra completa, Madrid, Direccin General de Arquitectura PARTICIPANTES ORIOL BOHIGAS JUAN ANTONIO CORTS WILLIAM J. R. CURTIS
y Vivienda del MOPU, 1985 [catlogo de exposicin bajo la supervisin FRANCESCO DAL CO JUAN MIGUEL HERNNDEZ LEN JUAN JOS LAHUERTA
de Francesco dal Co y Giuseppe Mazzariol] RAFAEL MONEO LUIS ROJO
Dilucidaciones: modernidad y arquitectura, Barcelona, Paids, 1990 ORGANIZA CBA
Los museos de James Stirling, Michael Wilfrod y asociados, PATROCINA FUNDACIN SANTANDER CENTRAL HISPANO
Barcelona, Electa Espaa, 1992 [con Tom Muirhead]