Está en la página 1de 11

NORTE DE SALUD MENTAL n 26 2006 PAG 4959

PARA LA REFLEXIN

Estigma y enfermedad mental

Ainara Arnaiz
MIR 2 de Psiquiatra. Hospital de Zamudio
J. J. Uriarte
Jefe de Servicio. Unidad Gestin Clnica de Rehabilitacin.
Hospital de Zamudio. OsakidetzaServicio Vasco de Salud.

Resumen ayudemos a las personas con enferme-


El estigma es una barrera relevante para la aten- dad mental a afrontar las consecuencias.
cin y la integracin social de las personas afectadas
por enfermedades mentales. El presente artculo, deri- Favorecer un momento de reflexin
vado del texto elaborado para una sesin bibliogrfica, que nos permita poner en tela de juicio
pretende abordar algunos de los aspectos tericos nuestras propias actitudes posiblemen-
relevantes para su comprensin, as como posibles te estigmatizadoras hacia las personas
estrategias para enfrentarlo. con enfermedad mental.
Palabras clave
Estigma. Enfermedad Mental. Estrategias. Las personas con enfermedad mental a
menudo tienen que enfrentarse a un doble
problema, por un lado a la sintomatologa de la
propia enfermedad, y por otro al estigma.
Introduccin Segn el trastorno mental particular, pueden
El estigma es un fenmeno conocido y pre- sufrir alucinaciones recurrentes, delirios, ansie-
sente en muchos mbitos, y muy especialmen- dad o cambios del estado de nimo. Estos sn-
te en el de la salud mental, campo en el que ha tomas pueden hacer difcil para alguien con
sido, y sigue siendo, una importante barrera una enfermedad mental trabajar, vivir indepen-
para el desarrollo de servicios comunitarios y dientemente o lograr una calidad de vida satis-
para la integracin d e las personas afectadas. factoria. Pero la enfermedad mental no condu-
En todo caso, la presente revisin no pretende ce slo a dificultades derivadas de los sntomas
ser un discurso moralista sociopoltico, sino de la enfermedad, sino tambin a desventajas a
que trata de abarcar dos objetivos ms bien travs de las reacciones de la sociedad, pues
prcticos que puedan contribuir al buen hacer los malentendidos de la sociedad sobre los
diario de los profesionales de la salud mental: diversos trastornos mentales dan como resul-
tado el estigma. De esta forma, personas que
Que como profesionales que trabaja- llevan su enfermedad mental lo suficientemen-
mos con personas con enfermedad te bien como para trabajar tienen sin embargo
mental, reconozcamos ms fcilmente grave dificultades para encontrar un empleo
el autoestigma y el estigma pblico, y porque los empleadores los discriminan.

49
NORTE DE SALUD MENTAL n 26 2006

Como complicacin adicional se encuentra dad mental proponemos un ejemplo prctico.


el autoestigma.Algunas personas con enfermedad Es el caso de Mara:
mental pueden aceptar los prejuicios comunes
sobre la enfermedad mental, volverlos contra s Mara tiene 25 aos y ha estado hospitalizada
mismos y perder la confianza en s mismos. varias veces con sntomas agudos de esquizofrenia.
Durante dos aos no ha tenido sntomas, ha vivido
sola, ha trabajado en una oficina de informacin
turstica local y ha disfrutado de una activa vida
Qu es el estigma? social. Sin embargo, tuvo hace poco una recada de
Si recurrimos a la definicin estricta de su enfermedad mental. La hospitalizaron de nuevo
estigma del diccionario observamos que en el y le llev dos meses recuperarse y estar preparada
sentido figurado estigma quiere decir desdoro, para volver al trabajo otra vez. Sin embargo, des-
afrenta, mala fama. Sin embargo ninguna defini- pus de la recuperacin se dio cuenta de que supe-
cin de estigma puede ser aplicable universal- rar los sntomas de su enfermedad no era suficien-
mente. Las definiciones del diccionario solas, te: su empleador la despidi porque crea que
tales como una marca de la desgracia no son poda tener un ataque peligroso en la oficina debi-
suficientes por s mismas. do a su enfermedad mental. Adems, su familia la
convenci de que era demasiado arriesgado que
La conceptualizacin del estigma de la viviera ella sola y le hizo volver otra vez a casa de
enfermedad mental combina dos conceptos sus padres. Dado que su familia viva en otra ciu-
actuales destacados, a saber, el de Corrigan y dad, eso le hizo perder a sus amigos. En resumen,
colaboradores y el de Link y colaboradores. a pesar de una buena recuperacin de los snto-
Corrigan incide en los rasgos cognitivos y con- mas de su enfermedad mental, al mes de darle de
ductuales centrales del estigma de la enferme- alta del hospital, Mara haba perdido su trabajo, su
dad mental: los estereotipos (las estructuras de piso y sus amigos. Si Mara en vez de tener esqui-
conocimiento cognitivas), el prejuicio (la conse- zofrenia hubiera tenido una diabetes (que al igual
cuencia cognitiva y emocional de los estereoti- que la esquizofrenia, la diabetes puede llevar a
pos) y la discriminacin (la consecuencia con- recadas graves y hospitalizaciones), no es probable
ductual del prejuicio). Por su parte Link aborda que se encontrase con un estigma pblico de con-
el estigma desde una perspectiva ms social. secuencias comparables relacionadas con su enfer-
Refiere que el estigma existe cuando elemen- medad.
tos de etiquetado, estereotipo, separacin, pr-
dida de status y discriminacin ocurren juntos Intentando abordar el tema del estigma
en una situacin de poder que permite que desde una perspectiva cognitivoconductual y
estos procesos se desplieguen. En su definicin a su vez social, continuaremos hablando de lo
hace hincapi en dos aspectos societales. Por que es el estigma pblico y el autoestigma desde
un lado, afirma que como precondicin de una perspectiva cognitivosocial.
estigma, las diferencias entre las personas se
tienen que notar, han de ser consideradas per-
tinentes y se han de etiquetar en consecuencia.
Por otro lado, para que el estigma despliegue Estigma pblico
sus consecuencias nocivas, el grupo estigmati- El estigma pblico consiste en las reacciones
zador tiene que estar en una situacin de ms del pblico general hacia un grupo basadas en el
poder que el grupo estigmatizado. estigma sobre ese grupo. Continuamente etique-
tamos y diferenciamos diferentes grupos en la
No obstante, para poder comprender sociedad en funcin de muy diversas caracte-
mejor lo que significa el estigma de la enferme- rsticas. No obstante, existe una seleccin

50
ESTIGMA Y ENFERMEDAD MENTAL

social de qu cualidades humanas importan vas sobre grupos de personas. Son eficaces en
socialmente, y son susceptibles de etiqueta- el sentido de que generan rpidamente impre-
miento, y cules no. Por ejemplo, el color de siones de las personas que pertenecen a un
nuestro coche o la talla de nuestros zapatos no grupo estereotipado y expectativas hacia ellas.
son importantes en la mayor parte de las cir- Aunque las personas no siempre estn de
cunstancias. Sin embargo, otros rasgos perso- acuerdo con los estereotipos de los que son
nales como el color de la piel, la orientacin conscientes. Por ejemplo, muchas personas
sexual o los ingresos econmicos guardan a pueden ser conscientes de los estereotipos de
menudo relacin con la apariencia social de grupos tnicos diferentes pero no pensar que
uno. No obstante, cualquier delimitacin de son vlidos.
grupos requiere una simplificacin excesiva.
Incluso con atributos obvios como el color de Los prejuicios definen la actitud que refleja la
la piel, no hay una lnea de demarcacin clara disposicin de las personas para actuar de
entre, por ejemplo blanco y negro. Ms an, forma negativa o positiva hacia el objeto de
no hay una lnea ntida entre salud mental y perjuicio, sin analizar si existe alguna razn que
enfermedad mental. justifique dicho comportamiento.As las perso-
nas con prejuicios refrendan estos estereotipos
Etiquetar implica a menudo una separacin negativos (Es cierto! Todas las personas con
entre nosotros y ellos. Esta separacin con- enfermedad mental son violentas) y tienen
duce fcilmente a la creencia de que ellos son reacciones emocionales negativas como conse-
fundamentalmente diferentes a nosotros. cuencia (todos ellos me asustan). El prejuicio
Nuestro uso del lenguaje es revelador con res- lleva como reaccin conductual a la discrimina-
pecto al uso de etiquetas para distinguir a nos- cin. El prejuicio que produce ira puede llevar
otros de ellos. Por ejemplo, es comn llamar al comportamiento hostil. En el caso de la
a alguien esquizofrnico en vez de llamarlo per- enfermedad mental, el prejuicio airado puede
sona con esquizofrenia. Para las enfermedades llevar a denegar ayuda o a sustituir la atencin
fsicas, a menudo se trata las cosas de manera sanitaria por el sistema de justicia penal. El
diferente y las personas dicen habitualmente miedo lleva a un comportamiento de evitacin.
que una persona tiene cncer. La persona que Por ejemplo, los empleadores no quieren per-
tiene cncer sigue siendo una de nosotros y sonas con enfermedad mental a su alrededor,
tiene un atributo, mientras que el esquizofrnico as que no las contratan.
pasa a formar parte de ellos. De esta forma el
lenguaje puede ser una fuente poderosa y signo Los estereotipos y el prejuicio por s solos
de estigmatizacin. no son suficientes para el estigma. Adems,
hace falta poder social, econmico y poltico
Dados estos antecedentes de distincin para estigmatizar. Por ejemplo, si los individuos
entre grupos, etiquetado y separacin de nos- con enfermedad mental forman estereotipos y
otros y ellos, la psicologa social ha identifi- prejuicios contra el personal de un servicio de
cado diferentes aspectos cognitivos, emociona- salud mental, es poco probable que este perso-
les y conductuales del estigma pblico: los este- nal se convierta en un grupo estigmatizado,
reotipos, el prejuicio y la discriminacin. porque las personas con enfermedad mental
sencillamente no tienen poder social para que
Los estereotipos son estructuras de conoci- en la prctica se produzcan consecuencias dis-
miento que la mayora de los miembros de un criminatorias serias.
grupo social conoce; son una manera eficaz de
categorizar informacin sobre grupos sociales En resumen, el estigma pblico consta de
diferentes porque contienen opiniones colecti- estos tres elementos: estereotipos, prejuicio y

51
NORTE DE SALUD MENTAL n 26 2006

discriminacin, en el contexto de las diferencias a los estigmas. Esto es cierto para muchos pa-
de poder y lleva a reacciones del pblico gene- ses, aunque los niveles de estigmatizacin pue-
ral hacia el grupo estigmatizado como resulta- dan diferir entre naciones. Por desgracia, las
do del estigma. investigaciones indican que las actitudes pbli-
cas hacia las personas con enfermedad mental
parecen haberse vuelto ms estigmatizadoras
en las ltimas dcadas. As, las percepciones de
Autoestigma que las personas mentalmente enfermas son
El autoestigma se refiere a las reacciones violentas o atemorizantes han aumentado sus-
de los individuos que pertenecen a un grupo tancialmente.
estigmatizado y vuelven las actitudes estigmati-
zadoras contra ellos mismos. Como el estigma El estigma pblico se traduce en discri-
pblico, el autoestigma consta de estereotipos, minaciones en la vida diaria que las per-
prejuicio y discriminacin. sonas con enfermedad mental encuen-
tran tanto en las interacciones persona-
Las personas que vuelven el prejuicio con- les como en los estereotipos e imge-
tra s mismas aprueban el estereotipo:Es cier- nes negativas de enfermedad mental en
to; soy dbil e incapaz de cuidar de m mismo. los medios de comunicacin.
El autoprejuicio conlleva reacciones emociona-
les negativas, especialmente autoestima y auto- Se han analizando diversos materiales filma-
eficacia bajas. Lleva adems a respuestas de dos e impresos de los medios de comunicacin
comportamiento; a causa de sus autoprejuicios, y se han detectado abundantes reportajes sen-
las personas con enfermedad mental pueden sacionalistas, siendo comn el mal uso popular
fracasar en buscar un trabajo o en aprovechar y periodstico de trminos psiquitricos. Se
oportunidades para vivir independientemente. identifican principalmente tres concepciones
Si no consiguen alcanzar esta meta ello no se errneas falsas sobre las personas con enfer-
debe a menudo a su enfermedad mental, sino a medad mental, con sus respectivos impactos en
su comportamiento de autodiscriminacin. la sociedad:

El autoestigma surge ya que muchas perso- 1. Son maniacos homicidas a los que hay que
nas con enfermedad mental conocen los este- temer. La consecuencia social a la divul-
reotipos sobre su grupo, como la creencia de gacin de esta idea es Temor y Exclu-
que las personas con enfermedad mental son sin: se debe temer a las personas con
incompetentes. Pero, como el estigma pblico, enfermedad mental grave y, por consi-
el conocimiento slo no lleva necesariamente guiente, se las debe mantener fuera de
al estigma; las personas son conscientes de los la comunidad. Como ejemplo de esta
estereotipos pero no los aprueban. Por consi- asociacin tpica de violencia y enferme-
guiente, y afortunadamente, para muchas per- dad mental podramos mencionar la
sonas con enfermedad mental, el mero conoci- recientemente estrenada pelcula titula-
miento de los estereotipos no conduce inevita- da Skizo.
blemente al autoestigma.
2. Son espritus libres y rebeldes. La conse-
cuencia social en este caso sera el
Autoritarismo: las personas con enfer-
Las consecuencias del estigma medad mental grave son irresponsables,
En lo que a la enfermedad mental se refiere, as que otros deben tomar sus decisio-
el pblico general parece prestar amplio apoyo nes vitales.

52
ESTIGMA Y ENFERMEDAD MENTAL

3. Tienen percepciones sobre el mundo anlo- con fuerza las expectativas pesimistas sobre la
gas a las infantiles que deben ser maravi- enfermedad mental, lo que lleva a que tengan
llosas. Consecuencia de ello es la Bene- baja autoestima (los autoestigmatizados). En
volencia: las personas con enfermedad el otro extremo estaran las personas con dis-
mental grave son como nios y necesi- capacidad psiquitrica que, a pesar de ello, tie-
tan que los cuiden. nen un autoestima positiva y no experimentan
una carga significativa.
La discriminacin estructural incluye
instituciones privadas o pblicas, que Muchas personas a las que se discrimina y
de forma intencionada o no, restrin- que sufren de estigma pblico no experimentan
gen las oportunidades de personas autoestigma, mientras que otras s. Los datos
con enfermedad mental. Ejemplo de son equvocos en este punto: algunos estudios
ello sera la asignacin de recursos indican que las personas con enfermedad men-
financieros comparativamente tal, que son conscientes de los prejuicios exis-
menores para el sistema de salud tentes contra ellas, muestran una disminucin
mental que para el sistema mdico del autoestima. Por otra parte otros estudios
somtico. no encuentran que la conciencia de los estere-
No obstante, en este apartado nos otipos comunes lleve a una disminucin de la
centraremos concretamente en las autoestima en las personas con enfermedad
consecuencias negativas del estigma mental. De modo ms sorprendente incluso,
relacionadas directamente con la algunos grupos minoritarios estigmatizados
reaccin de las personas ante la muestran una autoestima ms elevada. Este
experiencia de ser estigmatizada: hecho de que algunos reaccionen con indigna-
Autoestigma y fortalecimiento. cin justificada al estigma, mientras que a otros
Temor al estigma como razn para les sea indiferente y de que otro grupo se auto-
evitar el tratamiento. estigmatice ha recibido la denominacin de
paradoja del autoestigma y la enfermedad mental.
Estas dos ltimas consecuencias son muy
pertinentes para los profesionales que trabaja- Las personas que no se identifican con el
mos en el campo de la salud mental. Con esto grupo estigmatizado tienen ms posibilidades
no se quiere decir que el estigma de la enfer- de permanecer indiferentes al estigma porque
medad mental sea un problema slo personal, no sienten que los prejuicios y la discrimina-
sino que primordialmente es un problema cin se refieran realmente a ellos. Sin embargo,
social que ha de tratarse con enfoques pbli- los que se identifican con el grupo de los enfer-
cos. Sin embargo, hasta que el estigma se haya mos mentales se aplicarn el estigma a s mis-
reducido en la sociedad, los profesionales clni- mos. Su reaccin se modera en funcin de la
cos deben ser conscientes de su significado y legitimidad percibida. Si consideran que las acti-
de sus consecuencias para los individuos con tudes estigmatizadoras son legtimas, es ms
enfermedad mental. probable que su autoestima y autoeficacia sean
bajas. Si, por otra parte, consideran que el estig-
ma pblico es ilegtimo e injusto, probablemen-
te reaccionarn con indignacin justificada. Las
1) Autoestigma y fortalecimiento: personas que estn indignadas justificadamente
La investigacin ha demostrado que el participan activamente a menudo en intentos
autoestigma y el fortalecimiento son dos polos de fortalecimiento, tomando como objetivo la
opuestos de un continuo: en un extremo se reivindicacin de mejoras asistenciales y la cali-
encontraran las personas en las que influyen dad de los servicios. Como ejemplo de este

53
NORTE DE SALUD MENTAL n 26 2006

ltimo grupo podramos poner la asociacin mas de la enfermedad mental. Est escrito por
vizcana Egunabar. Kay Redfield Jamison, psicloga norteamerica-
na de reconocido prestigio en el campo del
Aunque el modelo de autoestigma, que se trastorno afectivo bipolar. En el artculo men-
origin en la investigacin de la psicologa cionado la autora cuenta las consecuencias que
social sobre otros grupos estigmatizados (por ha tenido la publicacin de un libro titulado
ejemplo, personas de color), es til para enten- Una mente inquieta donde la autora hace
der las diferentes formas en que las personas pblico que ella misma padece un trastorno
reaccionan al estigma. En el caso especial de la afectivo bipolar y cuenta su experiencia con la
enfermedad mental hay que incluir tres aspec- enfermedad.
tos especiales a tener en cuenta
1 Se debe distinguir el autoestigma que da En el artculo la autora refiere que la deci-
como resultado una autoestima y una sin de no revelar la propia enfermedad men-
autoeficacia disminuidas, de la disminu- tal es muy entendible y respetable. No obstan-
cin de la autoestima durante los sn- te, en su opinin, ste hecho perpeta la per-
dromes depresivos que son comunes no cepcin social de que la enfermedad mental es
slo en los trastornos afectivos. intratable, ya que la sociedad slo habla y cono-
2 La reaccin a las condiciones estigmati- ce la enfermedad mental de los pacientes vio-
zadoras depende de la conciencia de lentos, los sin hogar psquicamente enfermos, la
tener una enfermedad mental que refractariedad al tratamiento Es decir, la
puede ser incapacitante; por ejemplo, sociedad no conoce el hecho de que muchas
durante los episodios de un trastorno personas de esta sociedad como conductores
psictico. de camiones, secretarios, profesores, abogados,
3 La reaccin a un entorno estigmatizador mdicos e incluso polticos que padecen una
depende de la percepcin de uno de los enfermedad mental, responden al tratamiento y
mensajes sutilmente estigmatizadores trabajan y funcionan en la sociedad con xito,
de otras personas. Esta cognicin social como cualquier otro ciudadano.
puede estar deteriorada en enfermedades
mentales graves como la esquizofrenia.

Relacionado con el fortalecimiento y el


2) El miedo al estigma como barrera
autoestigma est la cuestin del estigma y la
para usar los servicios sanitarios
revelacin. Revelar la enfermedad mental de Por todos los clnicos de la salud mental es
uno puede tener tanto beneficios significativos conocido el hecho de que una gran proporcin
(como por ejemplo el posible aumento del de la sociedad que se beneficiara de un trata-
autoestima y disminucin del estrs de mante- miento psiquitrico no accede al mismo, y ms
ner la enfermedad en secreto), como costes, an la alta tasa de abandonos del mismo de
por ejemplo la desaprobacin social. Que las personas que s han iniciado algn tratamiento.
personas decidan o no revelar su condicin Estos hechos no ocurren slo en relacin a las
depender del contexto y de su sentido de la enfermedades mentales menores (como los
identidad. Valorando los costes y beneficios la trastornos adaptativos), sino tambin en los
persona decidir si revela su condicin a su trastornos graves. De hecho, algunos estudios
entorno o no. sugieren que menos de dos tercios de las per-
sonas con esquizofrenia siguen tratamiento.
Sobre esta cuestin, puede hacerse una
mencin especial a un artculo recientemente Esta cuestin es frecuentemente debatida
publicado en Lancet titulado Los muchos estig- en mltiples foros, y los modelos de creencias

54
ESTIGMA Y ENFERMEDAD MENTAL

de salud explican por qu las personas deciden Existen varias investigaciones actualmente
no tomar parte en tratamientos. Estos modelos que apoyan la afirmacin de que el estigma
asumen que los humanos actan racionalmente limita el uso de los servicios. A destacar dos
en formas que disminuyen las amenazas perci- estudios1 relacionados con esta hiptesis reali-
bidas (los sntomas de enfermedad) y aumentan zados con estudiantes de medicina y odontolo-
los beneficios percibidos (la mejora de la salud ga. Al contrario de lo que se podra esperar,
despus del tratamiento). Elementos clave en la quienes deberan saberlo mejor evitan el trata-
ecuacin que producen comportamiento rela- miento debido al miedo al estigma: slo un ter-
cionado con la salud son los efectos negativos cio de los estudiantes de medicina y odontolo-
de tratamiento, tales como los efectos secun- ga con niveles clnicos de angustia busc ayuda
darios de la medicacin. Este factor junto la porque les preocupaba el estigma.
escasa conciencia de enfermedad de algunos
pacientes son las principales causas a las que se Investigaciones adicionales tienen que con-
les atribuye la alta tasa de abandonos de trata- firmar el vnculo entre el estigma y el uso de
miento psiquitrico o, incluso el no inicio del los servicios; pero los datos disponibles hasta
mismo. sta es una razn importante para la ahora parecen suficientes para indicar que la
alta tasa de recadas, y la enorme carga econ- reduccin del estigma pblico y del autoestigma
mica en costes de hospitalizacin que genera. sera un medio importante para aumentarla.
Pero existen otros factores importantes que
pueden contribuir a estos hechos, como la
importancia del efecto del entorno social: que
el seguir tratamiento conlleve ser etiquetado y Formas de reducir el estigma
estigmatizado como una persona con enferme- En muchos pases, grupos de consumidores
dad mental. se han centrado activamente en la lucha contra
el estigma en un intento de mejorar la vida de
Son denominadas consumidores potenciales las personas con enfermedad mental. Existen
las personas con enfermedad mental que tratan un gran nmero de programas con xito. Sin
de evitar el estigma no recabando atencin psi- ser exhaustivos destacaremos un par de ellos:
quitrica. Se consideran a s mismos parte del
pblico, son conscientes de los prejuicios Como ejemplo de particular xito en los
comunes contra las personas con enfermedad EEUU, la asociacin NAMI (National Alliance for
mental y no quieren ser vistos como parte de the Mentally Ill), constituida por familiares de
la minora enferma mental y pretenden evitar personas con enfermedad mental, ha estado
as el estigma pblico.A diferencia de otros gru- utilizando estrategias de educacin del pblico
pos estigmatizados, como las personas de para disminuir las condiciones estigmatizado-
color, las personas con enfermedad mental no ras; por ej., presionando para una proteccin
comparten un estado visible con facilidad. Por legal ms eficaz para las personas con enferme-
tanto, la clave individual ms importante que dad mental en las reas de vivienda y el traba-
produce el estigma pblico es el etiquetado, jo. El programa NAMI, llamado destrozaestig-
que deriva normalmente del contacto con los mas, se ha utilizado con xito para protestar
servicios psiquitricos. As, los consumidores contra situacionnes concretas de estigmatiza-
potenciales pueden optar por no acceder a la cin en los medios de comunicacin en varios
atencin como manera de evitar esta etiqueta. estados de EEUU.

1 Chef-Graham CA, Rogers A,Yassin N.I wouldnt want it on my CV or their records: Medical studentsexperiences of help-
seeking for mental health problems. Med Educ 2003;37:873-80.
Ey S, Henning KR, Shaw DL.Altitudes and factors related to seeking mental health treatment among medical and dental stu-
dents. J Coll Stud Psychoter 2000; 14:23-39
55
NORTE DE SALUD MENTAL n 26 2006

Por su parte, en Alemania, hay varias cam- ciones cientficas (como la SEP y la AEN) y aso-
paas en marcha contra el estigma. BASTA, la ciaciones de familiares (FEAFES).
alianza para las personas enfermas mentales
(llamada previamente Accin Bvara Contra el En el caso particular de la esquizofrenia, la
Estigma; basta tambin significa parar en Asociacin Psiquitrica Internacional (WPA)
italiano y alemn), con sede en Munich se comenz en 1996 el programa internacional
mueve en varios campos, incluidas campaas de "Open the Doors" para luchar contra el estig-
protesta que utilizan el correo electrnico, ma y la discriminacin asociados a dicha enfer-
programas de educacin integrales en los cole- medad (www.openthedoors.com) Se escogi la
gios y academias de polica con participacin esquizofrenia como centro del programa por-
activa de consumidores de salud mental, edu- que es un trastorno importante con sntomas
cacin de los medios de comunicacin y exhi- que el pblico asocia tpicamente con la enfer-
biciones de arte de personas con enfermedad medad mental y porque la rehabilitacin de las
mental y otras actividades culturales. Otra personas con esquizofrenia se dificulta con fre-
iniciativa alemana importante es Irrsinnig cuencia por las dificultades asociadas al estig-
Menschlich (locamente humano) con sede en ma. La iniciativa de la WPA intenta aumentar la
Leipzig.Tambin llevan a cabo diversas activida- conciencia y el conocimiento de la naturaleza
des como el proyecto escolar Loco? Y qu!, de esquizofrenia y las opciones de tratamiento
que aumenta la conciencia de enfermedad para mejorar las actitudes pblicas sobre los
mental de los estudiantes, y el taller de cine individuos con esquizofrenia y sus familias y
internacional Contra las Imgenes en Nuestra generar acciones para eliminar la discrimina-
Cabeza, un programa prctico para reducir el cin y el prejuicio.
estigma y mejorar la vida de las personas con
enfermedad mental.

Otros ejemplos de xito son la campaa Estrategias de lucha contra


Like Minds de Nueva Zelanda que incluye un el Estigma
gran nmero de iniciativas locales, regionales y Se han utilizado tres estrategias principales
nacionales, incluida la participacin activa de las para luchar contra el estigma: la protesta, la
personas con enfermedad mental en todos los educacin y el contacto.
niveles; y Sane Australia, una campaa contra el
estigma de mbito nacional activa desde hace
20 aos y con particular xito en la educacin
de periodistas y la lucha contra los mensajes La protesta
estigmatizadores de los medios de comunicacin. La protesta se aplica a menudo frente a
declaraciones pblicas, reportajes de medios
Un ejemplo ms de campaa es Zero Stig- de comunicacin y anuncios estigmatizadores.
ma, campaa promovida en el mbito europeo Muchas de estas intervenciones de protesta
por EUFAMI (Federacin Europea de Asocia- han conseguido cambiar estas declaraciones
ciones de Familiares y Personas con Enferme- pblicas. Un ejemplo alemn es el movimiento
dad Mental). alemn BASTA ya mencionado, que usa el
correo electrnico para alertar rpidamente a
Como ejemplo en el estado espaol podr- sus miembros sobre anuncios o mensajes estig-
amos mencionar la campaa Todos somos matizadores de los medios de comunicacin.
parte del tratamiento de una enfermedad men- Alrededor de un 80% de los casos de discrimi-
tal, lanzada en 2005 por el Ministerio de Sani- nacin contra los que ha actuado BASTA con-
dad y Consumo, en colaboracin con asocia- siguieron detenerse y las compaas o institu-

56
ESTIGMA Y ENFERMEDAD MENTAL

ciones de medios de comunicacin respectivas asocia de forma evidente enfermedad mental y


se disculparon. Normalmente estas campaas violencia.
eran ms eficaces si coincidan varias acciones:
si muchas personas escriban al departamento
de relaciones pblicas y al director o propieta-
rio de la compaa o institucin respectiva de La educacin
medios de comunicacin. Tambin existen La educacin trata de disminuir el estigma
datos procedentes de otros pases que de que proporcionando informacin veraz y equilibra-
estas iniciativas son eficaces para disminuir las da. Se han utilizado diferentes medios, como
imgenes pblicas negativas de la enfermedad libros, vdeos y programas de enseanza
mental. estructurados para transmitir este tipo de
informacin. Se ha comprobado que cursos
Sin embargo, se conoce poco sobre el efec- educativos breves sobre la enfermedad mental
to de la protesta frente a los prejuicios de las reducen las actitudes estigmatizadoras entre
personas. La investigacin de la psicologa social una amplia variedad de participantes (funciona-
ha encontrado que la protesta lleva a la supre- rios de polica, trabajadores de la industria,
sin de pensamientos estereotpicos y conduc- empleados y estudiantes) Sin embargo, la inves-
ta discriminatoria. Por desgracia, hay dos pro- tigacin sobre las campaas educativas indica
blemas con los que nos podemos encontrar que los cambios de comportamiento a menudo
como consecuencia de la supresin. En primer no se evalan, que el tamao de los efectos es
lugar, la supresin es un proceso exigente en limitado y que los programas son ms eficaces
cuanto a esfuerzo y recursos que reduce los para los participantes que tienen un conoci-
recursos de atencin, de manera que las per- miento mayor de la enfermedad mental antes
sonas tienen menos posibilidades de aprender de la educacin o que tenan contacto de ante-
nueva informacin que refute el viejo estereo- mano con personas con enfermedad mental.
tipo estigmatizador.Y en segundo lugar, parece As, los programas educativos tienden a llegar a
haber un efecto de rebote en la supresin de aquellos que ya estn de acuerdo con el men-
estereotipos de los grupos minoritarios. Los saje.Ya que las conductas y las actitudes estig-
sujetos a quienes se pidi que dejaran de pen- matizadoras son comunes entre los profesiona-
sar estereotipadamente tenan de hecho tras les de salud mental, las intervenciones contra el
un tiempo ms pensamientos estigmatizadores estigma eficaces para este grupo son importan-
que antes.As, la protesta parece ser una forma tes, pero, que se sepa, rara vez han estado dis-
til de reducir las imgenes pblicas estigmati- ponibles y no se ha evaluado hasta ahora.
zadoras de la enfermedad mental, pero, puede
ser menos apropiada para cambiar los prejuicios Cabe resear que el contenido de los pro-
de las personas. Como estrategia de reaccin gramas de educacin es importante. Hoy en da
puede ayudar a reducir el comportamiento predominan los modelos neurobiolgicos de la
pblico estigmatizador, pero es menos proba- enfermedad mental, sobretodo en la psiquiatra
ble que sea eficaz en la promocin de actitudes occidental, siendo las causas biolgicas de la
positivas nuevas. esquizofrenia una parte principal del mensaje
en los programas educativos. La esperanza que
Como ejemplo local, podramos mencionar subyace a este enfoque es que ver la enferme-
las cartas enviadas a diversos peridicos regio- dad mental como un problema bioqumico
nales y nacionales, por la Asociacin Vasco reducir la vergenza y la culpa asociadas. Sin
Navarra de Salud Mental OMEAEN, como embargo, es posible que este mensaje neuro-
protesta a los mensajes que contiene la pelcu- biologicista pueda, a ojos del pblico, conver-
la Skizo, mencionada anteriormente, pues tir a las personas con enfermedad mental en

57
NORTE DE SALUD MENTAL n 26 2006

casi una especie diferente aumentando la dis- conseguir una igualdad de status de los consu-
tancia entre nosotros y ellos. Existen varios midores y los miembros de la mayora si ambos
estudios en los que se demuestra que describir participan en la misma tarea.
la enfermedad mental en trminos mdicos en
lugar de psicosociales lleva a endurecer la con- En definitiva, el contacto combinado con la
ducta hacia las personas con enfermedad men- educacin parece ser el camino ms promete-
tal. Dados los datos obtenidos en diversas dor. Sin embargo habra que recordar una limi-
investigaciones y la complejidad de las interac- tacin existente de toda iniciativa contra el
ciones entre los genes y el ambiente, podra- estigma que se centre en un comportamiento
mos concluir que el mensaje de la enfermedad especfico de un cierto grupo, p.ej., los emplea-
mental como gentica o neurobiolgica dores locales y su negativa a ofrecer trabajo a
puede no ser slo muy simplista sino tambin las personas con enfermedad mental. Por una
de poca utilidad para reducir el estigma. parte, los prejuicios y el comportamiento de un
grupo son un objetivo atractivo, porque redu-
cen la complejidad del fenmeno del estigma y
se centran en un objetivo relevante. Por otra
El contacto parte, las reas de discriminacin individual,
El contacto con personas con enfermedad estructural y autoestigma llevan innumerables
mental puede ayudar a aumentar los efectos de mecanismos de estigmatizacin. Si un mecanis-
la educacin sobre reduccin del estigma. La mo de discriminacin se bloquea, un grupo
investigacin ha mostrado que es menos pro- estigmatizador poderoso puede crear siempre
bable que miembros de la mayora que han nuevas formas de discriminacin. Si, p.ej., se
conocido ha miembros de grupos minoritarios protege a las personas con enfermedad mental
estigmaticen a miembros de esa minora. Por con una nueva legislacin laboral, los emplea-
tanto, el contacto puede ser una estrategia dores pueden encontrar nuevas maneras infor-
importante para disminuir los estereotipos y el males de no emplearlos o de despedirlos. Por
estigma de salud mental. La investigacin mues- tanto, para reducir sustancialmente la conducta
tra que el contacto tanto durante la formacin de discriminacin, se ha de efectuar un cambio
antes de la graduacin, como en una situacin fundamental en las actitudes relacionadas con
experimental reduca el estigma y mejoraba las el estigma de los grupos de poder.
actitudes positivas. Los resultados de diversas
investigaciones indican que el contacto puede
ser la parte ms eficaz de la intervencin.
Conclusiones:
Hay varios factores que crean un entorno El estigma es un fenmeno complejo; se
ventajoso para el contacto interpersonal y la necesita mucha ms informacin sobre
reduccin del estigma. Esto incluye la igualdad el estigma pblico, el autoestigma, el
de status entre los participantes, una interac- impacto del estigma en las familias de las
cin cooperativa as como el apoyo institucio- personas con enfermedad mental y
nal para la iniciativa del contacto. Por ejemplo, sobre la discriminacin estructural de
un programa escolar tendr ms xito si sus las personas con enfermedad mental,
esfuerzos encuentran apoyo del director y si especialmente dentro del sistema de
permite debates informales entre el consumi- atencin sanitaria.
dor y los estudiantes, en vez de un consumidor
hablando frente a una audiencia silenciosa de Carecemos de informacin sobre los
estudiantes. La cooperacin durante el trabajo diferentes efectos que el estigma tiene
ofrece tambin una buena oportunidad para sobre las personas con trastornos men-

58
ESTIGMA Y ENFERMEDAD MENTAL

tales diferentes. Es poco probable que mejor el estigma hasta que el estigma
personas con diversos trastornos se pblico haya disminuido sustancialmen-
enfrenten a las mismas actitudes estig- te. En este contexto necesitamos tam-
matizadoras y reaccionen ante la discri- bin ms informacin sobre la relacin
minacin de la misma manera. entre estigma, emociones como la ver-
genza y la autoestima.
Aunque las iniciativas actuales contra el
estigma tienen ciertamente buena inten- El estigma pblico tiene un impacto
cin, es necesario ms trabajo emprico importante sobre muchas personas con
para averiguar cules son las mejores enfermedad mental, especialmente si
estrategias y contenidos para reducir las lleva al autoestigma, y puede interferir
actitudes y el comportamiento estigma- con diversos aspectos de la vida, inclui-
tizador, y en qu grupo diana actuar pre- do el trabajo, la vivienda, la atencin
ferentemente. sanitaria, la vida social y la autoestima.
Para apoyar a las personas con enfer-
Necesitamos averiguar si, adems de los medad mental, son necesarias campaas
enfoques pblicos, los enfoques psicote- eficaces contra el estigma a largo plazo
raputicos podran apoyar a las perso- para reducir el estigma pblico en la
nas con enfermedad mental a afrontar sociedad.

Correspondencia: Ainara Arnaiz.


ainaralaranja@hormail.com

BIBLIOGRAFA
Rsch N., Matthias C. Angermeyer, Patricck W. Corrigan. El estigma de la enfermedad mental: Conceptos, consecuencias
e iniciativas para reducirlo. European Psychiatry 2006; 13: 165-176.
Redfield Jamison K.The many stigmas of mental illness.Vol 367 February 11, 2006.
Kay R. Jamison, Una mente inquieta,Tusquets, Barcelona 1996 (del ingls). ISBN: 84-7223-962-4.
Uriarte Jose J. Violencia, Enfermedad Mental y Estigma. Newsl (Soc Esp Psiquiatr Leg) 2005; 14
Chef-Graham CA, Rogers A,Yassin N. I wouldnt want it on my CV or their records: Medical studentsexperiences of
help-seeking for mental health problems. Med Educ 2003;37: 873-80.
Ey S, Henning KR, Shaw DL. Altitudes and factors related to seeking mental health treatment among medical and dental
students. J Coll Stud Psychoter 2000; 14: 23-39.

59