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Monos, camellos y pozos, o para qu sirve la Filosofa?

Vctor Palacios*

Cuenta el Etngrafo que en las Islas del Pacfico Sur los habitantes originarios
utilizan un recipiente de boca angosta atado a una cuerda de un metro y medio, hecha de
fibras vegetales retorcidas y fijado a la tierra mediante una estaca. Dentro de la vasija
introducen una fruta. Cuando los monos que componen la fauna local huelen el fruto,
bajan de los rboles e intentan tomarlo. Al querer escapar quedan atrapados, puesto que
su mano con la fruta aferrada entre sus dedos no pasa por el estrecho orificio. Cuanto
ms fuerte tira, ms atrapado queda el mono. Pero, algunas especies ms evolucionadas,
como el chimpanc, logran solucionar el problema: sueltan el objeto, giran el recipiente
y la fruta cae por el propio peso en su mano.
La pregunta que nos hace la Filosofa es: qu clase de primate seremos?
Podemos dejar por un momento de tirar con todas nuestras fuerzas y darnos cuenta de
que estamos atrapados? La Filosofa es la disciplina que nos ensea a dar un rodeo. A
dar vuelta las cosas, a ponerlas patas para arriba y cambiar el punto de vista para
analizarlas desde un ngulo nuevo. La reflexin que rodea la situacin y el objeto de
nuestro deseo.
En la Antigedad se hablaba del criterio de los trascendentales. Algo era valioso
si era bueno, bello o verdadero. Y los antiguos decan que los trascendentales se
convierten: si algo es bueno ser, tambin, bello y verdadero. Pero nosotros ya no
vivimos en esa poca sino en la del Llame ya!. En la poca de la satisfaccin
inmediata y de las soluciones fciles, el rodeo de la Filosofa aparece como un camino
enrevesado y lento. Si evaluamos su utilidad con el Criterio de las tres P: Plata, Poder,
Prestigio, seguramente concluiremos que la Filosofa no sirve para nada. Pero hay otros
criterios. Ahora bien, si usted no quiere saber nada de Filosofa, siempre puede tirar ms
fuerte de la soga
No nos sentimos a veces inmovilizados por una serie de obstculos? Cmo si
estuviramos enrollados en lazos invisibles? Cuentan que los Beduinos del Desierto,
cuando encuentran un camello perdido, al llegar la noche lo ponen a continuacin de la
fila de camellos propios. Estos animales se echan para dormir. El camello perdido, sin
bridas o correas para ser sujetado permanece, sin embargo, junto a los dems animales
toda la noche por influencia de su conducta imitativa.
Cuntas veces nos consideramos atrapados, sin opciones, obligados a
permanecer atados a una obligacin, a una costumbre o a un patrn de conducta? La
Filosofa nos ensea a descubrir que no siempre es necesario seguir la costumbre, el
patrn o el modo tpico de pensar y de actuar. Hay pueblos remotos con ideas diferentes
y personas cercanas que se manejan de maneras muy distintas a las nuestras. Muchas
veces quedamos atados por lazos invisibles que, en realidad, no existen. Si analizamos
la situacin desde otro punto de vista, podemos simplemente levantarnos y seguir
nuestro camino. Somos libres! Qu era lo que nos haca permanecer all, prisioneros
de un conjunto de percepciones y creencias? El pensamiento rompe las cadenas. Una de
las formas de la liberacin es la Filosofa. Pero, estamos demasiado ocupados para
ponernos a pensar. A veces nos comportamos como el hmster en su rueda. Hay que
apurarse y correr, pero no llegamos a ningn lado. Detenernos a pensar es un lujo que
no podemos darnos. Carecemos del tiempo, incluso para pensar en nosotros mismos.
Pero, es cierto?
La Filosofa es una invitacin para pensar con libertad. Aunque tambin
podemos optar por seguir corriendo en la rueda del hmster, mantenernos esclavizados
por viejos lazos o encadenados a otros compromisos. Despus de todo, la prctica de la
Filosofa no nos va a hacer ricos y famosos. Pero, reflexionar, cambiar el ngulo de
anlisis, modificar nuestro punto de vista, muchas veces nos permite encontrar una
solucin, resolver un problema, mejorar la comprensin de nuestra circunstancia. La
Filosofa abre nuestra mente, ampla nuestro horizonte, ensancha nuestro mundo
interior. Eso, aumenta nuestro capital social, multiplica nuestras chances, nos hace ms
perceptivos, nos permite cuestionar los valores heredados, mejora nuestra empata con
los dems y la capacidad de dialogar con otros, nos impulsa a reflexionar acerca del
sentido de nuestra vida, de la verdadera motivacin de todo el esfuerzo que hacemos y
sobre los valores con los que estamos efectivamente comprometidos.
Resulta que una vez iba Tales caminando por las calles de Atenas. Fue uno de los
primeros filsofos griegos, a quien se le atribuye la invencin del nombre de la
Filosofa. Caminaba pensando en vaya a saber qu ideas sobre el cosmos, sus orgenes y
las leyes que lo gobiernan. Tan abstrado iba que no se dio cuenta de que delante de l se
abra un gran pozo y cay dentro. Era un pozo muy profundo. Un esclavo que estaba
cerca comenz a rerse a carcajadas y dijo: Pobre tonto, tanta Filosofa y no ve por
dnde camina. Tiempo despus, alguien le pregunt a Tales: Qu es la Filosofa? Y
l, le dijo: La Filosofa es esa actividad de la que se ren los esclavos.
Despus de haber asistido al espectculo de las guerras de exterminio, despus
de las terribles crisis humanitarias de la historia contempornea, despus de Auschwitz,
los pensadores ya no hablan con la pretensin de tener acceso a una verdad superior.
Algunos, incluso, hablan de la cada de las grandes utopas y los metarrelatos. Ya no
tenemos esta idea de que nuestro saber nos hace superiores. A nuestra disciplina le
interesa tanto escuchar a Tales hablando sobre el origen del universo como comprender
el punto de vista del esclavo. Es ms, hoy la Filosofa est interesada en escuchar la
conversacin entre el saber sabio y el discurso del sujeto que resiste contra las
determinaciones sociales, culturales y polticas.
La Filosofa nos puede servir para ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos,
liberarnos de ataduras inexistentes, cartografiar espacios, comprender conflictos. Y,
tambin, para resistir.

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Vctor Palacios es Licenciado y Profesor de Filosofa, Diplomado Superior en


Ciencias Sociales y Especialista en Gestin y Conduccin del Sistema Educativo y sus
Instituciones.