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Aproximacin a un modelo de construccin ecoeficiente

Dr. D. Ricardo Huete Fuertes


Dpto. Construcciones Arquitectnicas I
Universidad de Sevilla
(rhuete@arquitectura.us.es)

1. Introduccin.

El cada vez ms importante nivel de demanda social de proteccin y respeto del Medio
Ambiente -como fcilmente se verifica por el incremento de las denuncias y demandas
tanto judiciales como por los medios de comunicacin social- lo podemos comprender
mejor cuando se interpreta de forma global dentro del marco general de las condiciones
de vida del individuo al enmarcarlo en el contexto general de las necesidades a
satisfacer en el orden de las prioridades humanas con el modelo de anlisis que
estableci el psiclogo Abraham MASLOW en 1954 definiendo lo que se conoce como
"Pirmide de Maslow".

Se basa el anlisis en considerar que se manifiesta una secuencia permanente en la


seleccin y ordenacin de las necesidades vitales que, de forma generalizada, por
instinto o por cultura, tienden a satisfacerse de forma prioritaria, de tal manera que una
vez satisfecha una necesidad, pasa a ser la justificacin para buscar su mejora,
proponindose la satisfaccin de otra de rango superior, ms compleja y
complementaria de la situacin alcanzada y que por ello queda superada en esta fase
posterior.
El orden de bsqueda y satisfaccin tiene siempre una nica direccin de carcter
ascendente, de tal manera que solamente cundo se han cubierto las necesidades de un
orden inferior (ms bsico, general o necesario) se prestar atencin -o se EXIGIR- y
al mismo tiempo, cuando se satisface una necesidad, automticamente se crea otra de
nivel superior por la que debemos comenzar a esforzarnos (1).

Asumir la secuencia de prioridades que conforma la "Pirmide de Maslow", en la que se


agrupan las cinco necesidades vitales ms estandarizadas, nos permite extrapolarla a
otras, tambin generalizadas pero de una especificidad mayor, como las exigencias de
respeto medioambiental.

Podemos considerar que es la satisfaccin de las necesidades FISIOLGICAS (con una


base somtica por lo tanto) las primeras en cubrirse por el individuo, de tal manera que
es la alimentacin, la defecacin, el sueo, la manifestacin de dolor, evitar el dao, etc.
lo primero que el individuo realiza para alcanzar un inicial estado de equilibrio.

Es el equivalente (en el entorno de la habitacin) a conseguir PROTECCIN Y


REFUGIO ante las agresiones exteriores, la cueva, el rbol o la cabaa en un desarrollo
final y en el entorno de la relacin con el medio ambiente cuando el individuo se limita
a OBTENER de forma directa, extractiva y sin reposicin, los bienes que necesita para
subsistir.

La organizacin en estructuras superiores implica permitir la recuperacin de los recursos para garantizar su
obtencin en el futuro inmediato.

La necesidad de SUPERVIVIR aparece tras la satisfaccin de las necesidades


anteriores, es decir una vez se ha conseguido la adecuada proteccin y refugio, en ese
momento el individuo puede se siente seguro ante las agresiones exteriores y al
incorporarse a una estructura social (familia, tribu, urbe) ms amplio y complejo precisa
conseguir condiciones adecuadas de seguridad, salud, estabilidad, continuidad y
perspectivas de futuro.

Su translacin a nuestro anlisis podemos hacerlo entendiendo que el segundo nivel de


satisfaccin se produce cuando encuentra procedimientos para mejorar la respuesta
directa del entorno y desarrolla la agricultura, ganadera, regula cauces fluviales, etc.
para conseguir un entorno que sea SEGURO Y ESTABLE y que le garantice la
disponibilidad de los medios necesarios para subsistir en un futuro inmediato.

Se mejora el nivel de satisfaccin cuando se optimiza el aprovechamiento de los recursos naturales.

Si, por nuestra relacin profesional, establecemos esta secuencia de exigencias en el


entorno habitacional, sabemos que la primera demanda del usuario es "tener un techo"
(Proteccin) pasando, cuando lo tiene, a demandar que ese edificio sea estable y
duradero no preocupndose otros defectos o requerimientos.

El tercer nivel "vital" Maslow lo identifica como la fase de la AUTOESTIMA al


referirlo a las necesidades de amor, de integracin con los dems, la conformacin de
races culturales, etc que suponen una preocupacin por satisfacer exigencias no
solamente materiales sino que indican una valoracin espiritual del individuo.

El equivalente de relacin con el medio ambiente se puede establecer cuando se desea


mejorar el nivel de satisfaccin en cantidad, calidad u oportunidad y, a partir del
desarrollo del conocimiento, se avanza en la seleccin y mejora de especies y
elementos, la produccin masiva, la tecnologa del abono y riego, la sustitucin de
productos naturales por otros artificiales ms econmicos, mejor o ms atractivos, etc.

Se puede asociar a las exigencias de SATISFACCIN Y CALIDAD que surgen una


vez se han atendido las necesidades fisiolgicas primarias y las de supervivencia.

Cuando nuestro edificio es seguro, estable y duradero, es necesario que satisfaga otras
necesidades como las del confort (trmico, acstico, iluminacin, impermeabilidad, etc)
y que sea adecuado a las demandas especficas del usuario (CALIDAD como
cumplimiento del conjunto de propiedades que caracterizan un producto y lo hacen apto
para satisfacer unas expectativas).

Una vez satisfechas las exigencias de autoestima, el cuarto nivel que se demanda es
alcanzar la ESTIMA AJENA el reconocimiento externo de nuestro valor y nuestra
actitud con la buscamos sentirnos parte importante del grupo social, ser respetado y
valorado de tal manera que se produzca la confianza en si mismo con sentimientos de
vala y de utilidad.
Es el momento de valorar algo ajeno a nosotros, que depende de lo que hemos
conseguido pero que est afectado por valores que otros tengan y por actitudes que otros
desarrollen. Es una exigencia difcil de satisfacer en cuanto ya no depende solo de
nosotros y, que en el entorno habitacional es el momento en que al edificio se le
demanda represente una "marca" de identificacin social con la que pretendemos se nos
asocie a la idea de poder, de valor, de respeto, etc.

Esta preocupacin por valores que no son directos, personales o inmediatos es lo que
lleva al individuo a entender que su relacin con el medio ambiente no puede mantener
las premisas con las que ha satisfecho sus exigencias anteriores, una vez que ha cubierto
sus demandas fundamentales - incluso cuando ha "disfrutado" con los elementos con las
que las satisface- es el momento de atender cuestiones de mayor trascendencia y
proyeccin de futuro y evaluar las consecuencias que para el futuro tiene, o est
teniendo, su comportamiento.

En ese momento se sustituye la "Inocencia Ambiental" por la "Preocupacin


Ambiental".

Por ltimo la AUTORREALIZACIN, la creatividad y el equilibrio en la satisfaccin


de necesidades actuales con las que puedan tener las generaciones futuras .

Es el Desarrollo Sostenible? que, recordemos, nuestra Constitucin en su artculo 45 lo


establece como:

"1. Todos tienen el derecho a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el


desarrollo de la persona, asi como el deber de conservarlo."

Entendiendo que estamos ante una responsabilidad de "defender" un bien colectivo (el
medio ambiente) del que depende, en primer lugar, la posibilidad de atender las
necesidades bsicas y fundamentales del ser humano y en segundo, o quizs un ms
alejado lugar, la calidad de vida de la sociedad moderna.

Es la defensa -o recuperacin cuando se haya deteriorado- y conservacin de un


patrimonio (el medio ambiente) que hemos heredado de nuestros antecesores y tenemos
la obligacin de transmitir a las generaciones futuras.

Pero dificilmente podemos pensar -incluso llegaramos a entender que estamos ante un
argumento hipcrita y demaggico- en la defensa del medio ambiente cuando en nuestra
sociedad existen bolsas cada vez mayores de pobreza, o cuando (en nuestro entorno
profesional) todava nos encontramos con personas que carecen de las mnimas o
bsicas condiciones de habitabilidad.

La aproximacin al equilibrio entre las medidas de desarrollo y crecimiento de la


sociedad actual con la necesaria proteccin del medio natural lo concretamos en el
"Desarrollo Sostenible" concepto por el que entendemos:

".... el que satisface las necesidades del presente, sin comprometer la capacidad de las
generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.... ".
que es acuado por la Comisin Mundial de Medio Ambiente (Comisin Brunlandt) en
1987, y se manifiesta como el principio inspirador de una de las tendencias que con
mayor nitidez se pone de manifiesto en numerosos frentes de actividad exigiedo la
modificacin de nuestra forma de entender el desarrollo social y con ello la necesaria
adecuacin de los modelos convencionales de produccin de bienes.

Sin embargo esta idea que en la actualidad, quizs por la repercusin en los medios de
comunicacin que han tenido los accidentes ambientales y las reuniones (ms bien las
antireuniones) sobre la globalizacin y, en menor escala las celebradas por el Consejo
de Europa, la encontramos asumida (en lo que supone de teora) por prcticamente todas
las personas e instituciones, no siempre ha estado presente, o se ha manifestado tan
ntidamente, ni como estrategia de desarrollo ni siquiera como declaracin de
intenciones de la poltica de crecimiento.

La deforestacin contribuye a incrementar el CO2 en la atmsfera al eliminar el efecto "sumidero" de los


bosques para absorber y transformar el producido por el hombre.

2. Factores que condicionan la aproximacin a un Desarrollo Sostenible.

Si, sobre el papel, es este un objetivo tan asumible por toda mente racional, deberemos
comenzar nuestro anlisis y propuestas conociendo los factores que coaccionan la
aproximacin a un Desarrollo Sostenible, identificando y asumiendo las causas
principales, en realidad las "amenazas", por las que desde las instituciones y por las
personas no se disponen los medios y actitudes necesarias para alcanzarlo, o por lo
menos, aproximarnos a l.

Con el conocido riesgo de toda simplificacin, y entendiendo que cada lector podr
enfatizar algunos de ellos, aadir otros -que seguramente sern ms significados- y
eliminar otros por poco representativos, podemos concretar los principales
impedimentos que, en la sociedad conocida como "primer mundo" y como consecuencia
directa de nuestro trabajo cosntruyendo edificios, condicionan la aproximacin a este
Desarrollo Sostenible en los siguientes:

El incremento en las emisiones de gases de efecto invernadero.


La utilizacin de productos contaminantes que afectan la saludo de las
personas y deterioran el medio ambiente.
La prdida de la biodiversidad y,
La explosin urbana que provoca macrociudades rodeadas por crculos
de pobreza y subdesarrollo.

Analicemos estos factores con algn mayor detalle.

1.- Las emisiones de gases a la atmsfera producidos por la actividad humana (por la
quema de combustibles fsiles y la deforestacin generalizada) parece que es la causa
principal del calentamiento global y del consiguiente aumento de fenmenos
atmosfricos extremos - como los huracanes, las sequas, inundaciones, etc.- con graves,
e irrecuperables en algunos casos, efectos en la naturaleza, la vida y salud de las
personas y sus bienes.

En 1997 se celebr en la ciudad de Kyoto (Japn) la Conferencia Mundial sobre el


Cambio Climtico para negociar la reduccin de la emisin de gases de efecto
invernadero, acordando reducirlos en el 5,2% respecto de los emitidos en 1990 para los
aos 2008-2012, tasa que, aunque todava muy alejada del 8,0% propuesto por la UE,
no ha sido asumida ni suscrita por todos los paises.

Parece ser que es el anhdrido carbnico (CO2) la razn principal (2) de lo que se
conoce como "efecto invernadero" ya que este gas acta como una pantalla para el
escape de las radiaciones de tipo infrarrojo con una mayor longitud de onda que las
radiaciones visibles. Segn el ltimo informe del IPCC las emisiones de origen
antrpico ascienden a 11.700 x106 T de CO2 al ao (lo que supone que su
concentracin en la atmsfera crece el 0,4% anual) de las cuales, la UE es responsable
del 15% de las emisiones, EEUU del 22% y Japn del 5%.

El dixido de carbono es transparente a las radiaciones con longitud de onda visible (la
mayor parte de la energa del Sol) por lo que sta puede calentar la superficie terrestre y
los ocanos, pero los cuerpos as calentados emiten una radiacin de tipo infrarrojo para
la que es opaca esta capa de la atmosfra que la devuelve a la superficie de la Tierra
"recalentndola", es decir los rayos solares entran pero el calor que producen no puede
salir.

Realmente esta capa de CO2 es imprescindible para la vida, si no existiese el calor


originado en la superficie terrestre se perdera mucho ms facilmente en el espacio y se
producira un enfriamiento paulatino hasta que la superficie fuera una capa de hielo. El
problema es que con el aumento del espesor de esta capa "reflectante" , la radiacin que
se devuelve es superior a la necesaria para mantener el equilibrio entre la energa
absorbida y la transmitida.
Los efectos del cambio climtico se manifestarn en el aumento de sequas y la consiguiente prdida de suelo
productivo.

Los climatlogos sostienen que, durante los ltimos cien aos la temperatura media
"global" se ha incrementado en C y, puesto que no cesa el crecimiento de la
poblacin, la quema de combustibles fsiles y la deforestacin, es previsible, aunque no
se tienen datos fehacientes que lo garantice, un incremento de 1 a 3,5C para el ao
2010 (3).

Tal calentamiento, que para algunos puede ser "poco significativo" , debe evaluarse
sabiendo que, como la distribucin de la temperatura diaria ms frecuente se asimila a la
campana de Gauss, un pequeo corrimiento a la derecha de la temperatura mxima
implica un aumento importante de los das que estarn sometidos a temperaturas
extremadamente altas.

2.- La utilizacin de productos contaminantes y txicos en la alimentacin de las


personas, en la lucha contra las plagas y el empleo de productos qumicos que alteran,
de forma descontrolada, la composicin y caractersticas de alimentos y artculos de uso
cotidiano o eventual, incrementndose los riesgos de enfermedades y la calidad de vida.

Con independencia de la creciente presencia de pesticidas utilizados en los campos de


cultivo, en nuestra vivienda existen numerosos Compuestos Orgnicos Voltiles (CPV)
txicos que, a la temperatura ambiente, se distribuyen por el aire que respiramos
provenientes de las pinturas, revestidos, alfombras, maderas tratadas, conductos de aire
y fontanera, etc.

La presencia de estos COV se ha medido por la EPA (Agencia de Proteccin Ambiental


de los Estados Unidos) llegando a establecer que, en condiciones normales una persona
inhala de dos a cinco veces ms compuestos txicos en su domicilio que en la calle.
La tala indiscriminada altera el equilibrio ecolgico con independencia de la prdida de "transformadores" de
CO2.

En paralelo a esta utilizacin de productos txicos (la mayora de las veces no


suficientemente conocida) es tambien significativa la contaminacin originada por el
depsito, no compatible con el medio ambiente, de los residuos RSU (Resduos Slidos
Urbanos (4)), industriales, peligrosos (5) y nucleares.

Las consecuencias de la contaminacin por estos residuos es la degradacin del suelo


con prdida de su uso agrcola, la contaminacin de las aguas superficiales (ros y lagos)
y subterrneas (acuferos) y la emisin de gases contaminantes o de efecto invernadero.

3.- La prdida de la biodiversidad (6) como proceso irreversible y que se manifiesta en


la reduccin del suelo frtil, en el incremento de los residuos de origen antrpico y en la
destruccin (esquilmado) de bancos de pesca y en el aumento de las especies en riesgo
de extincin.

Se estima que existen 1,7 millones de especies distintas en el planeta que, debido a las
consecuencias de las actividades industriales y agrcolas que envenenan ros, lagos y
suelos frtiles, las especies estn desapareciendo a razn de cuatro cada hora
(bsicamente pequeas plantas e insectos que sucumben al fuego provocado en las
selvas tropicales). (7)
La proteccin y recuperacin de la biodiversidad es una responsabilidad social que presenta mltiples facetas y
actuaciones multidisciplinares.

Respecto de los bosques, los principales peligros que amenazan su existencia (con
independencia de las plagas provocadas por hongos e insectos) son las talas
indiscriminadas y los incendios espontneos por la accin de fenmenos naturales
(temperaturas elevadas, rayos, etc) favorecidos por un uso o mantenimiento que es
inadecuado, o que han sido provocados para el aprovechamiento de la madera o de
suelo, por el contrario y frente a este riesgo, es cada vez ms frecuente la utilizacin de
"madera certificada".

Sin embargo, llegado este punto, creo oportuno hacer una breve reflexin sobre ciertas
actitudes de proteccin de esta biodiversidad que, adems de "extremas", podran ser
calificadas de irracionales (por no decir estpidas) y demaggicas.

Cuando se mantiene una actitud que prima el mantener a ultranza las condiciones de
vida de un o unos ejemplares de una especie por encima de las necesidades vitales del
hombre es claro que se est al margen de lo que hemos entendido por "sostenibilidad" al
fallar el primer supuesto: ".... el que satisface las necesidades del presente, ..."

Esta reflexin no es solamente conceptual, en noviembre de 2001, un pastor de la


localidad alpujarrea de Capileira (Granada) fue detenido, encarcelado y juzgado (8)
(con peticin del fiscal de una pena de dos aos y tres meses de prisin y 200 ptas de
multa diarias) por un delito contra la flora y la fauna al haber arrancado una mata
(190gr.) de "manzanilla" -"Artemisa granatensis" que es una especie endmica
protegida- para hacer una infusin que le aliviase los dolores intestinales (sobran los
comentarios).

4.- La explosin urbana consecuencia de las disporas migratorias que buscan


incorporarse a los centros de trabajo y de riqueza (consumo?) es una de las causas ms
importantes de exclusin social y, en consecuencia de pobreza, delincuencia, asi como
de prdida de valores sociales y culturales crendose suburbios asimilables a "guetos"
econmicos y culturales, faltos de infraestructuras y con la consiguiente prdida de
valores y posibilidades sociales, culturales, y ambientales.
Esta situacin, de la que Europa solo es testigo casi testimonial, es clara y manifiesta en
Amrica Latina y Asia, pone de manifiesto la diferencia de los dos grandes grupos
sociales en los que la actual estructura de mercado clasifica a la sociedad.

Existe un sector caracterizado por su posibilidad de acceso a los bienes tecnolgicos,


culturales y econmicos, que ocupa los ncleos urbanos "superiores", y que estn
ordenados y organizados con infraestructuras, medios y servicios adecuados, e incluso
sobrantes, frente al grupo social, ms numeroso y en constante crecimiento, que dispone
de pocos o restringidos recursos, proveniente de zonas deprimidas y que espera poder
disfrutar de los mismos los bienes como sabe que otros disfrutan.

Este grupo social reside en la periferia de ciudad, en ncleos degradados y en


condiciones de mnima o nula habitabilidad y careciendo de loas infraestructuras y
servicios necesarios para poder desarrollar una vida conforme a los requerimientos que
para una adecuada calidad de vida son necesarios.

Barrio marginal en la ciudad de Tarija (Bolivia) carente de infraestructuras mnimas de higiene y habitabilidad.

Ante este abanico de "impedimentos", en lo que afecta a Europa, es en el 6 Programa


de Accin Comunitaria (9) en el que, manteniendo el espritu de reexamen que tuvo el
programa anterior, se proponen acciones especficas para influir, en las decisiones y
actuaciones de los legisladores, las empresas y los ciudadanos, mediante la propuesta de
cinco ejes prioritarios de accin:

1. Mejorar la aplicacin de la legislacin medioambiental luchando contra


los delitos ecolgicos, mejorando la inspeccin ambiental, desarrollando
la aplicacin del derecho en materia de Medio Ambiente, etc.
2. Integrar el Medio Ambiente en otras polticas comunitarias estableciendo
indicadores que verifiquen el grado de integracin.
3. Colaborar con el mercado estableciendo procedimientos que impulsen
las mejoras ambientales, el uso de reciclados, la adopcin de legislacin
especfica sobre responsabilidad ambiental, etc.
4. Implicar a los ciudadanos en la gestin ambiental de tal manera que
semejore su comportamiento ecolgico.
5. Incorporar el Medio Ambiente en la gestin y ordenamiento del territorio
mejorando la aplicacin de las diferentes directivas y potenciando la
planificacin sostenible, con una particular atencin a la gestin
sostenible del turismo.
6. Si nos centramos en el Medio Ambiente, el sexto programa propone el
desarrollo de cuatro objetivos prioritarios que, como es obvio, suponen
la visin medioambiental de los factores que ya indicamos como
condicionantes de una aproximacin al Desarrollo Sostenible.

Objetivo n 1. El cambio climtico.

El objetivo bsico es reducir, antes del 2008-2012, las emisiones de gases de efecto
invernadero en el 8% respecto de los emitidos en 1990, amplindose al 20 y el 40% para
el ao 2020. Para alcanzar este objetivo se proponen diversas acciones que las podemos
en resumir en:

Incorporar los objetivos del cambio climtico en las polticas de los


estados miembros con especial nfasis en las energticas y de
transporte.Reducir la emisin de gases de efecto invernadero por la
mejora de la eficacia energtica, el uso de energas no contaminantes o
alternativas y potenciando entre los paises miembros el "comercio de
emisiones".
Mejorar la informacin e investigacin en el mbito del cambio
climtico y prepaprar a los ciudadanos para el impacto del cambio
climtico.

Objetivo n 2. Naturaleza y biodiversidad.

Se proponen medidas para proteger y recuperar las estructuras y funcionamiento de los


sistemas naturales de tal manera que se ponfga fin al empobrecimiento de la
biodiversidad.

Proteger y restaurar los paisajes, los animales y las plantas y el desarrollo


sostenible de los bosques.
Proteger y restaurar los hbitats marinos, el litoral y las aguas interiores.
Incorporar medidas de accin comn en la proteccin de los suelos.
Integrar acciones de proteccin de la naturaleza y la biodiversidad en las
polticas de los estados miembros.
Mejorar las tareas de informacin e investigacin en el mbito de la
proteccin a la naturaleza.

Objetivo n 3. Medio Ambiente y salud.

Se plantea en el sexto programa alcanzar una calidad en el Medio Ambiente que


contribuya a garantizar la salud pblica mediante:

Mejorar y cumplir las normas sobre calidad del aire y de las aguas.
Establecer acciones y estrategias para minimizar la emisin de
contaminantes a la atmsfera y la utilizacin de los pesticidas ms
peligrosos.
Ampliar los estudios en el mbito de la salud y el Medio Ambiente.
Adoptar y aplicar una Directiva sobre el ruido.

El Desarrollo Sostenible exige establecer aciones que eviten la degradacin del entorno natural y la prdida de
recursos.

Objetivo n 4. Gestin de los Recursos y de los Residuos.

El objetivo del programa es potenciar que el consumo de los recursos renovables y los
no renovables no supere el umbral de lo soportable por el Medio Ambiente eliminando
el paradigma de que a mayor crecimiento econmico mayor produccin de residuos,
reduciendo su generacin en el 20% hasta 2010 y del 50% para 2050.

Para ello se proponen las siguientes acciones:

Desarrollar estrategias para la gestin sostenible de los recursos mediante


el establecimiento de prioridades y la reduccin general del consumo.
Actuacin educativa, financiera y fiscal para fomentar la reduccin del
consumo y de la generacin de residuos.
Fomentar la aplicacin del reciclado de los resiudos.

Como corolario de esta primera reflexin hemos de entender que para alcanzar las
metas de un Desarrollo Sostenible se han de producir cambios en todo los niveles de
actuacin y responsabilidad; desde los gobiernos y responsables pblicos se debern
establecer las condiciones adecuadas para que este desarrollo alcance a todos los
estratos de la poblacin favoreciendo la educacin, la integracin y la comunicacin y,
al mismo tiempo y con idntica responsabilidad, sern los individuos y sus
organizaciones los que llevarn a cabo un desarrollo, uso y consumo de los recursos
disponibles acordes con los criterios de sotenibilidad.

En resumen, el Desarrollo Sostenible implica una visin optimista del futuro basado en
la adopcin de medidas que garanticen la consecucin de tres objetivo generales: un
crecimiento econmico capaz de combatir la pobreza y mejorar la calidad de vida de la
poblacin, la cohesin social que elimine las exclusiones y diferencias entre los
pueblos, los sexos y las culturas y una proteccin del medio ambiente que minimice la
degradacin ambiental que en los momentos actales se est acentuando de tal manera
que socialmente se ha convertido en una demanda permanente.

3. El Modelo Constructivo Ecoeficiente. Minimizacin de Residuos.

Visto lo anterior, por nuestra responsabilidad en el proceso constructivo hemos de


entender que la SOSTENIBILIDAD (10) es una nueva variable que debe ser
incorporada tanto en la implantacin de reformas sociales como en la definicin
(proyecto) y ejecucin (construccin) de todos los procesos productivos, como resultado
de una actitud socialmente comprometida e implicada en el anlisis e incorporacin de
estrategias capaces de encontrar soluciones acordes con una sociedad ms prspera y
socialmente ms justa.

Si nos concretamos en la, cada vez ms generalizada, demanda social de proteccin del
medio ambiente, y asumimos la necesidad de reducir las numerosas (y algunas veces
irremediables) agresiones que en nuestro entorno provoca la accin del hombre, en los
profesionales implicados en este proceso son claramente manifiestas dos actitudes:

Una "postura pasiva" representada en aquellos profesionales que, por


considerarlas inevitables (o por entender que son la manifestacin
alarmista de algunos grupos sociales) conocen y asumen la utilizacin de
productos peligrosos para la salud, la emisin indiscriminada de residuos
contaminantes y el consumo descontrolado de recursos no recuperables,
aceptan que se produzcan estas agresiones al medio ambiente, y se
limitan a disponer (cuando esta actitud adems de pasiva no es tambin
indiferente al problema ambiental) medidas reparadoras del dao
realizado que devuelva el medio a sus condiciones iniciales. Sin embargo
estas medidas se adoptan solamente cuando se conoce el dao (en
numerosas ocasiones el deterioro ambiental puede manifestarse aos
despus de haberse provocado), cuando se conoce y dispone de la
solucin reparadora (acaso conocemos la solucin tcnica ante el
incremento de la temperatura provocado por el efecto invernadero?) y
cuando los intereses polticos, econmicos o sociales permiten que se
aporte la solucin necesaria.
Desastre de la central nuclear de Chernobyl (Ucrania) en 1988.

Una "postura activa": que compromete a los profesionales con el medio


ambiente para que, a partir del conocimiento y anlisis de los diferentes
factores que intervienen en el problema, dispone los medios necesarios
(ya sean tcnicos, econmicos y sociales) para evitar que se produzca el
dao ambiental y por lo tanto no sea necesaria su reparacin.

Residuos (RCDs) generados por el Modelo Constructivo Convencional.

Entendiendo que, por su gravedad, las afecciones ambientales inmediatas que se


producen por el proceso constructivo tiene una menor incidencia social (y por lo tanto
un menor reflejo en los medios de comunicacin) que las emisiones radioactivas, la
deforestacin, la emisin de CFCs, etc. en el sector de la construccin, y ms
concretamente por los tcnicos responsables del proceso, este compromiso activo
supone asumir nuestra responsabilidad y superar la tradicional indiferencia con la que se
ha contemplado el despilfarro de materias primas (elementos y materiales inadecuados o
excesivos), la contaminacin ambiental, o el vertido incontrolado de los residuos
generados por la construccin o demolicin de los edificios (en adelante nos referiremos
a estos residuos con el acrnimo RCDs).
En esta lnea de compromiso, con el presente trabajo y a partir del anlisis de las
consecuencias ambientales del modelo constructivo convencional, se pretende aportar
una lnea de aproximacin a la definicin de soluciones alternativas, de tal manera que
cada profesional pueda conformar, para cada circunstancia especfica, su Modelo de
Construccin Ecoeficiente (MCE), alternativo al convencional, en el que los materiales,
elementos, procesos y especificaciones se establezcan contemplando, con un carcter
global, las variables ambientales como uno ms de los factores de decisin del proyecto
y su construccin.

Esta asuncin de las nuevas variables requiere cambios bsicos tanto en los
planteamientos del proceso de construccin como en los del proyecto previo, en los que
se integren con el mismo rango de responsabilidad tanto los aspectos tcnicos,
econmicos y cientficos como los sociales y ticos, asumiendo que es una actitud
"complicada" -y que costar esfuerzos importantes alcanzar metas mnimas- por la
presin comercial y la insuficiente formacin que se tiene para conocer y evaluar las
consecuencias ambientales de los nuevos materiales y elementos.

Es decir, y asumiendo estas limitaciones, se pretende aportar las herramientas necesarias


para incorporar al proyecto constructivo las exigencias medioambientales globales
como una variable ms en el diseo, especificacin y ejecucin de la Ciudad del
Maana (11).

Es por ello necesario llevar a cabo una propuesta de Construccin Ecoeficiente (12)
que, frente a la convencional -como veremos- ser considerado como Ecoineficiente-,
ser capaz de obtener un producto equivalente (el edificio) consumiendo menos
recursos, reduciendo la contaminacin y empleando productos no peligrosos. Es decir
pretendemos definir un modelo constructivo que nos permita satisfacer adecuadamente
las demandas de construccin de una comunidad minimizando sus consecuencias
ambientales y sin hipotecar las posibilidades de las generaciones futuras para disponer
de los recursos adecuados y de un medio ambiente de calidad.

Con el objetivo principal de garantizar el acceso de toda la poblacin a una vivienda


digna, adecuada y de calidad, mejorando las condiciones de confort, accesibilidad y
seguridad de las edificaciones a realizar, se puede concretar esta aproximacin en la
consecucin de tres metas principales:

Primera. Implementar una gestin eficiente de los recursos naturales (incluyendo el


agua, los materiales, la energa y el suelo) tendente a reducir el consumo de materias
primas.

Incrementando el mantenimiento y durabilidad de los edificios.


Mejorando las condiciones de aislamiento trmico.
Potenciando la reutilizacin frente a la demolicin y construccin nueva.
Mejorando la formacin de los profesionales del sector.
Ampliando el conocimiento y desarrollo de nuevos productos y
procedimientos.
Favoreciendo el empleo de productos reciclados y reciclables.
Segunda. Reducir y gestionar racionalmente los residuos (slidos, lquidos y gases) que
se generen como consecuencia del proceso constructivo, durante la elaboracin y
transporte de productos y su ejecucin o montaje en la obra.

Reduciendo su volumen, variedad y peligrosidad de los excedentes


inutilizables.
Favoreciendo su valorizacin (reutilizacin, reciclado o cogeneracin
energtica).
Disponiendo medios para su tratamiento y posterior depsito (de la
fraccin que no se pueda aprovechar o valorizar) en vertederos
compatibles con el medio ambiente.

Tercera. Desarrollar tecnologas capaces de construir, conservar y demoler las


construcciones (en particular los grandes conjuntos edificados) utilizando materiales y
procedimientos "no contaminantes".

De este amplio abanico de actuaciones, en nuestro Grupo de Investigacin en el


Departamento de Construcciones Arquitectnicas I de la Universidad de Sevilla, se ha
desarrollado un cuerpo de conocimientos sobre minimizacin de residuos de
construccin y demolicin y sobre productos txicos que pasamos a exponer con algn
mayor detalle.

3.1. Estrategias para minimizar los residuos desde el proyecto de construccin.

La actividad constructora genera un importante volumen de residuos (RCDs) que de


forma general son depositados, sin ningn tipo de control o tratamiento, en los bordes
de nuestras ciudades, ocupando "vacos urbanos", caminos y vaguadas y conformando
con ello una de las causas principales del deplorable aspecto que presentan las periferias
urbanas.

Esta situacin, provocada por una cierta "indiferencia" a sus efectos al considerarlos
como Residuos Inertes, y favorecida por una insuficiente gestin municipal y una
inexistente cooperacin ciudadana, tiene unas consecuencias directas en inmediatas en
el medio ambiente fsico, alterando su equilibrio y propiciando la presencia de agentes
agresivos as como a las condiciones econmicas, sociales y culturales del entorno
afectado.

La generacin de residuos en las diferentes fases y operaciones del proceso constructivo


es funcin de aspectos tan diversos como la calidad del proyecto, las tecnologas
aplicadas y los mtodos constructivos habituales, por eso no puede aplicarse un baremo
o "ratio" nica a modelos constructivos basados en el empleo de elementos ligeros
(estructuras de madera, paredes de paneles de yeso, revestidos ligeros) habituales en
Amrica del Norte frente a los modelos europeos en los que es ms frecuente el uso del
hormign, las paredes de ladrillo y los revestido ptreos.

Por ello no pueden existir valores oficiales ni generalmente aceptados sobre la cantidad
de residuos generados y as nos encontramos con que en Estados Unidos (13) se
considera un "segmento" comprendido entre 0,020 a 0,58 T/hab./ao, mientras que en
segn el Ministerio de Medio Ambiente de Espaa la ratio aplicable es de 0,29
T/hab./ao.
Estos valores medios nos indican que, una ciudad con una poblacin de 750.000 hab.
produce anualmente un volumen aproximado de 500.000 m3 de residuos, sin deducir las
tierras que puedan aprovecharse posteriormente en otros procesos, lo que implica que,
como consecuencia de nuestra actividad, se genera un volumen de residuos equivalente
a llenar 50 campos de ftbol con un metro de altura de escombros.

Respecto de las composicin de estos escombros, los valores medios obtenidos son:

RESIDUOS POR RESIDUOS POR


DEMOLICIN CONSTRUCCIN
Tierras sobrantes 0,0%
Tierras sobrantes 85,5%
Ptreos y hormigones
Ptreos y hormigones 7,3%
44,2%
Cermicos 5,2%
Cermicos 41,8%
Metales y maderas 0,1%
Metales y maderas 2,3%
Otros 1,9%
Otros 11,7%

Entendiendo por:

1. Tierras sobrantes. Materiales granulares de origen natural obtenidos por la


excavacin del terreno, como las zahorras, arcillas, albero, etc.

2. Ptreos y hormigones. Materiales naturales o artificiales a base de cemento. Se


incluyen los elementos estructurales, pavimentos ptreos, morteros, etc.

3. Cermicos. Materiales artificiales de base cermica, gres o similar como los ladrillos,
tejas, baldosas, sanitarios, etc.

4. Metales y maderas. Se incluyen las carpinteras y cerrajeras.

5. Otros. Corresponde a todos aquellos materiales y elementos que no tienen una clara
identificacin con alguno de los grupos anteriores y que interesa significarlos por su
potencial capacidad contaminante o su dificultad de reciclado o eliminacin. Estn
incluidos:

- Tubos de plomo, fibrocemento o PVC.

- Materiales aislantes de fibra de vidrio.

- Materiales impermeabilizantes, asflticos o PVC.

- Envases de pinturas.

- Envases de polietileno.
Esta organizacin nos permite entender el conflicto tipolgico importante que se
produce entre los "residuos de construccin" y los "escombros".

Debemos considerar que todos los materiales y productos que "sobran" son Residuos de
Construccin y Demolicin (RCD), con independencia de que se depositen en
vertederos o que algunos puedan incorporarse a la misma o en otra obra (por ejemplo
los rellenos de zanjas, taludes, etc) ya que en ese caso estamos "reutilizndolos".

Por el contrario, se entiende que los escombros son los residuos provocados por la
manipulacin de los productos y elementos utilizados en la obra y por lo tanto sin un
uso o reciclaje habitual y que constituyen el verdadero problema del impacto de los
vertederos.

Los residuos se producen a lo largo de toda la vida del edificio, y su origen lo


encontramos tanto en las decisiones y especificaciones del Proyecto como en los
procedimientos seguidos durante su ejecucin, mantenimiento y posterior demolicin.

Su producen siempre como consecuencia de los trabajos de construccin an cuando su


origen se encuentra en gran medida en las decisiones y especificaciones del Proyecto de
Construccin al considerarlo como el documento en el que se especifican los materiales,
elementos y procedimientos necesarios para materializar la respuesta constructiva a las
exigencias planteadas.

En la actualidad carecemos de un modelo suficientemente contrastado para identificar y


cuantificar los residuos que se producen como consecuencia de las diferentes
actuaciones y procedimientos, por lo que nos limitaremos a presentar algunas de las
causas ms significadas dentro de este proceso y que se presentan en la tabla adjunta.

FASE TIPO DE RESIDUO ORIGEN


Productos sobrantes
Compras equivocadas
Suministro
RECEPCIN Calidad inadecuada
inadecuado
Daos por transporte
Productos daados
Productos inutilizados

Productos caducados Organizacin


ALMACENAJE
inadecuada
Daos, restos y
prdidas
Elaboracin de
Materiales mezclas

EJECUCIN Envases contenedores Empleo de elementos


elaborados
Elementos auxiliares
Ejecucin artesanal
Muestras Especificaciones
insuficientes o errneas
DEMOLICIN Prdidas y roturas
Errores de ejecucin o
Demoliciones informacin

1. En la recepcin de los suministros: Los residuos se producen cuando es necesario


desprenderse de productos cuya calidad no es la especificada, cuando han sufrido daos
durante su transporte o porque se han suministrado en cantidad mayor de la necesaria.
Como vemos, son imputables a errores de gestin y contratacin (si no se ha previsto la
devolucin) o del control de calidad en su recepcin.

2. En el almacenaje: Durante y como consecuencia del almacenaje en obra de los


productos suministrados se producen residuos por una defectuosa organizacin o
gestin de la empresa constructora:

- Por condiciones inadecuadas que inutilizan el producto (p.e. conglomerantes en


ambientes hmedos).

- Por tiempo excesivo de almacenaje que produce su inutilizacin.

- Por daos en los componentes por disposicin inadecuada.

3. En la ejecucin: La generacin de residuos depende de factores organizativos de la


empresa constructora, de la calidad del proyecto de las tecnologas aplicadas y de la
cualificacin profesional de los operarios, pudindose, de forma esquemtica, resear
los siguientes grandes bloques:

- Sobrantes de elaboracin de mezclas y de "muestras" de referencia.

- Elementos y materiales auxiliares que no se incorporan a la unidad ejecutada.

- Prdidas, roturas, derrames, etc., por una organizacin defectuosa.

- Demoliciones parciales o totales por una calidad inadecuada.

4. En la demolicin: Los trabajos de demolicin, ya sean parciales o totales, son los


principales generadores de residuos ya que todos lo que se produce en una demolicin
es, en principio, un resto intil del que nos desprendemos, es decir, un residuo.

Como sabemos no es posible asumir una "ratio" nica que nos permita calcular los
residuos que se generan, sino que es necesario efectuar estimaciones particularizadas en
funcin de las diferentes tecnologas aplicadas. En el caso concreto del anlisis que en
nuestro Departamento hemos realizado sobre distintas tipologas de edificaciones de
nueva planta y demolicin habituales en Andaluca, deducimos que, por cada m2 de
vivienda que se ejecuta de nueva planta, se renueva (al 25%) o se demuele, se produce
el siguiente volumen de RCD:

N de Demolicin Construccin Rehabilitacin (25%)


plantas Escombros Envases Escombros Envases
2 1,457 0,389 0,090 0,462 0,022

5 1,211 0,372 0,085 0,396 0,021

10 1,178 0,340 0,084 0,379 0,021

Entendiendo por:

1. Residuos por demolicin. Los que se originan por el derribo o la demolicin (14)
completa (o sensiblemente completa) de un edificio. Se expresan en metro cbico por
cada metro construido del edificio.

2. Residuos por construccin. Son los residuos generados por la construccin de un


edificio de nueva planta. Se expresan en metro cbico por cada metro cuadrado
construido e incluyen las tierras sobrantes, restos de materiales, elementos y envases.

3. Residuos por rehabilitacin. Son los generados por la reparacin o rehabilitacin de


un edificio con un nivel de actuacin del 25% del total de su superficie. Se expresan en
metro cbico por cada metro cuadrado rehabilitado e incluyen restos de materiales,
elementos y envases.

Respecto de los materiales que aparecen principalmente como escombros, nos


encontramos:

Ante estos valores, el proyectista, en cuanto responsable de la definicin y


cumplimiento del proyecto, puede limitar la generacin de RCD desde dos niveles
diferentes:

desde sus decisiones proyectuales.


desde sus especificaciones y prescripciones tcnicas.

CRITERIOS PROYECTUALES
Minimizar la repercusin de unidades constructivas
Tipologa edificio
Reutilizar los residuos en la misma obra
Criterios
Coordinar las dimensiones de cada elemento y su soporte
dimensionales

El primer conjunto de actuaciones conformar las decisiones de carcter de diseo, en


respuesta a las exigencias o variables plantadas, que han de reducir globalmente la
generacin de residuos en cuanto se minimiza la repercusin de unidades constructivas
o se incorporan (reutilizacin?) los residuos generados al principio del edificio.

En el primer caso nos encontramos con la aplicacin de criterios que primen la


construccin en altura (menor repercusin de cimentacin, cubiertas, urbanizacin, etc.)
frente a las construcciones de baja densidad o la incorporacin de los residuos
generados en la propia obra, como es el caso de la utilizacin de las tierras sobrantes de
la excavacin (material no contaminado pero difcilmente valorizable) para definir una
nueva topografa del lugar, reduciendo con ello las que deben transportarse al vertedero.
El segundo conjunto de actuaciones se concretan en la adopcin de criterios de
coordinacin dimensional de los elementos constructivos en funcin del material ms
significado.

Al ser la construccin actual un procedimiento bsicamente aditivo que adosa, fija,


apoya, etc., un elemento junto a otro hasta conformar una entidad superior, estable y
continua, las dimensiones de cada una de las unidades elementales (paredes, suelos,
ventanas, etc.) debe adecuarse a las de los elementos "soportes" o principales
normalmente basada en que la unidad mayor sea mltiple entero de la menor, de tal
manera que una vez "acoplados" no sea necesario realizar operaciones de recorte,
ampliacin, ajuste, etc. que constituyan una fuente de residuos.

Un ejemplo lo tenemos en la necesidad de coordinar las dimensiones de los paramentos


que van a ser cubiertos con piezas pequeas, con las dimensiones de estos elementos de
revestido, como es el caso de cocinas, baos, etc. que precisan, cuando no se
dimensionan como mltiplos del aplacado, la rotura de piezas para absorber las
diferencias dimensionales.

En resumen, es necesario definir las dimensiones de los distintos elementos del proyecto
a partir de una red o redes de coordinacin dimensional entre ellos y los adyacentes,
sobre una base modular nica y comn (sera sta una situacin ptima, pero no
imprescindible para el objetivo que se persigue con estas propuestas) o elaborada a
partir de las dimensiones comerciales de los diferentes productos.

El segundo supuesto es el ms directamente relacionado con el grado de calidad del


proyecto y supone distintos niveles de decisin.

En primer lugar mediante la adopcin de soluciones constructivas con menor


produccin de residuos (losa de cimentacin frente a la cimentacin por pozos,
estructura metlica frente a la de hormign o el empleo de elementos prefabricados
frente al hormigonado "in situ"). En segundo lugar evitando las demoliciones parciales,
reformas, ampliaciones, etc. que se producen al no poder aceptar la ejecucin de una
unidad que ha sido defectuosamente ejecutada a causa de una informacin insuficiente o
errnea, reduciendo no solamente los conocidos "errores de proyecto" (15) sino
mejorando el nivel de especificacin tcnica del material y la unidad de obra que evite
los errores de interpretacin, suministro, posicin y ejecucin.

CRITERIOS TECNOLGICOS
Solucin constructiva Soluciones constructivas con menor ndice de RCD
Calidad de
Mejora de informacin Reduce errores de ejecucin
especificaciones
Reduce prdidas y mejora
Componentes elaborados Reduce trabajo "in situ"
calidad
DECONSTRUCCIN Facilita la valorizacin de los residuos en la demolicin

En tercer lugar, como responsable de definir la tecnologa constructiva de aplicacin, el


autor del proyecto debe tender al empleo de componentes elaborados o prefabricados
frente a la construccin "in situ". Los primeros producirn principalmente residuos a
partir de los envases y de los productos empleados en las operaciones de fijacin,
mientras que los segundos los envases sern nulos o mnimos frente a las importantes
prdidas y restos por elaboracin y manipulacin.
Consideramos que el empleo de elaborados frente a los ejecutados en la obra es una de
las alternativas ms eficaces para la minimizacin de residuos a lo largo del proceso
constructivo ya que se reducen las siguientes causas ms significadas:

Excesos de materiales por una gestin inadecuada o poco controlada.


Manipulacin de las materias primas (excedentes, roturas, defectos, etc.).
Prdidas y roturas durante su puesta en obra (transporte, prdidas, etc.).
Ejecucin de elementos de referencia o auxiliares (apeos, fijacin de
reglas, etc.).

Este proceso, sin que nos planteemos alcanzar los niveles de prefabricacin pesada o
tridimensional que ha sido anatemizada ms por criterios socio-polticos que por
razones tcnicas, se simplifica grandemente utilizando componentes que precisan slo
ser fijados al soporte, por lo que los residuos principales se reducen a:

Los envases o contenedores de los componentes


Los generados por las operaciones y materiales de fijacin (soldadura,
sellado, etc.).

Por ltimo, la aplicacin en el proyecto de criterios que faciliten la recuperacin y


valorizacin de los residuos que se producirn en la demolicin del edificio es la
propuesta que se recoge bajo el epgrafe de Deconstruccin. Consiste en emplear
procedimientos y componentes en los que se minimice la unin "continua" o fundida -
como es el caso de los revestidos continuos de yeso o cemento, los hormigonados "in
situ", etc.- frente al enlace mecnico o por puntos como es el caso de los paneles de
cartn-yeso los elementos metlicos, etc.

4. Productos txicos y contaminantes empleados en Construccin.

El ambiente que rodea nuestras viviendas (y nuestros edificios en general), es decir el


aire que respiramos puede ser venenoso, peligroso o causarnos enfermedades o
molestias como consecuencia del empleo de materiales txicos, insecticidas,
disolventes, productos de limpieza, etc. y por ello es necesario conocer las sustancias
ms peligrosas que habitualmente se utilizan en el sector de la construccin, a los
efectos de minimizar sus consecuencias en la salud humana tanto desde el punto de vista
del operario que elabora los productos con materiales txicos, como de los usuarios que
los respiran, inhalan o ingestan.

Este anlisis lo vamos a realizar asumiendo los siguientes postulados:

1. La toxicidad se refiere a los contaminantes que afectan tanto la salud del planeta
como la de las personas. Pero, quizs a causa de nuestra cultura antropocntrica, las
primeras medidas las tomamos siempre en lo que se refiere a la calidad del ambiente
interior de nuestros edificios.

2. La postura extrema sera rechazar todos aquellos componentes que no existan de


forma natural (se podra admitir que todo aquello que la naturaleza no tiene es que no lo
necesita y por lo tanto es potencialmente peligroso.
3. Es necesario adoptar posturas serenas y equilibradas ya que no es inmediato, ni est
suficientemente definido el impacto global que puede causar un producto o un
determinado componente en ese producto. Numerosos ejemplos de situaciones
"indefinidas" los tenemos en el empleo de materiales aislantes (que indiscutiblemente
supone un importante ahorro de combustible, pero que se elaboran con productos
txicos), el empleo de tuberas de PVC, la utilizacin de lminas impermeabilizantes
asflticas consumen recursos no renovables y emiten compuestos orgnicos txicos, los
vidrios de baja emisividad utilizan lminas de PVC, etc.

4. La afeccin a la salud de las personas se puede producir en la fase de elaboracin o


transformacin del producto, durante su incorporacin al proceso constructivo o a lo
largo de su vida til. La primera situacin no es controlable de forma directa por los
tcnicos de este proceso por lo que solamente podemos limitar sus consecuencias (para
esos operarios) reduciendo su consumo.

5. En los edificios, la mayora de los productos contaminantes estn encapsulados, es


decir no se manifestarn salvo que se produzca un accidente (rotura, incendio, etc.) un
uso inadecuado o se proceda a su demolicin.

A partir de estos postulados, el anlisis especfico de los contaminantes presentes en los


subsistemas constructivos vamos a realizarlo a partir de la experiencia personal del
autor y de la documentacin conocida - bsicamente la informacin disponible desde la
EPA (16) - presentndose como un breve listado que permita identificar los principales
productos txicos que se encuentran habitualmente en los diferentes elementos
constructivos.

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: CIMENTACIN.

Producto: bsico o
Tipologa Toxicidad
auxiliar

Encofrado En general, el hormign y sus


componentes son inertes, con
Cimiento mnimas emisiones de radn
Armadura Inertes
superficial
Hormign Los aditivos pueden incorporar
Elementos auxiliares compuestos voltiles txicos

No se considera la contaminacin
Pantallas y pilotes Inertes atmosfrica producida por los
medios mecnicos

Componentes txicos:

RADN: El radn es un mineral natural radioactivo (descubierto por el matrimonio


Curie) que se manifiesta en forma de gas incoloro e inodoro, formado a partir de la
destruccin de forma natural y lentamente del uranio, que en pequeas cantidades se
encuentra en la mayora de las rocas y por lo tanto de los suelos, formando otros
productos y entre ellos el radn.

La exposicin continuada (17) a altos niveles de radn produce enfisemas y fibrosis


pulmonares incrementndose el riesgo de aparicin de cncer.
COV (COMPUESTOS ORGNICOS VOLTILES): Son sustancias que contienen
Carbono, y diferentes proporciones de otros elementos tales como Hidrgeno, fluoruros,
cloruros, bromuro, sulfuro, etc, que emiten fcilmente gases, que son txicos, a
temperatura ambiente o cuando se someten a elevadas temperaturas o al fuego.

La mayora de los disolventes de las pinturas incorporan estos COV.

FORMALDEHIDO: A la temperatura ambiente el formaldehido es un gas inflamable,


incoloro que tiene un fuerte olor picante. Se le conoce tambin como metanol y
metilaldehido y se utiliza para la produccin de fertilizantes, papel, adhesivos, paneles
de madera y las espumas aislantes.

Tambin aparece en algunos conservantes de alimentos y en numerosos productos del


hogar como antispticos, medicinas y productos cosmticos.

No aparece en las plantas ni en los animales, se disuelve con facilidad en el agua pero
permanece poco tiempo estable descomponindose a las 24 horas.

El humo de los productos de tabaco, de las cocinas de carbn y de las chimeneas es la


mayor fuente de exposicin al formaldehido, encontrndose en las alfombras, papel y
entelados de paredes y en algunos limpiadores domsticos.

La exposicin a bajos niveles (0,04ppm de forma ocasional o 0,008 ppm de forma


crnica) produce irritacin de ojos, de nariz y de la piel, siendo ms sensibles las
personas con problemas de asma. La ingesta de grandes cantidades de formaldehido
(>0,3 mg/kg/da) pueden causar lesiones severas, vmitos y posiblemente la muerte. No
se tiene verificado que sea causa de cncer.

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: ESTRUCTURA.

Producto: bsico o
Material Toxicidad
auxiliar
Encofrado
En general, el hormign y sus
Armadura Inertes
componentes son inertes
Hormign
Hormign Las aligeradas (Porexpan y de autoclave) incorporan
Bovedillas
formaldehidos
Los aditivos pueden incorporar compuestos
Elementos auxiliares
orgnicos voltiles (COV)
Perfiles Inertes
Acero Los tratamientos anticorrosivos incorporan productos
Proteccin
txicos: TiO2 , benceno, tolueno, etc.
Elementos Inerte
Creosota Txico
Protectores y
tratamientos Al aceite Pentaclorofenol
Txico
En base de Arsnico
Madera Al agua
(ver Pinturas) En base de Amoniaco No Txico
Mecnica Inerte
Fijacin Los aditivos pueden incorporar compuestos voltiles
Adhesivos
txicos

ASBESTO: Asbestos es el nombre de un grupo de seis minerales fibrosos (amosita,


chrysotilo, crocidolita, y las variedades fibrosas de la tremolita, actinolita, y
anthophyllita) que se presentan de forma natural como silicato magnsico (del grupo de
la serpentina) como mineral de color amarillo hasta blanquecino, muy resistente, de
exfoliacin perfecta en sentido longitudinal en fibras (blancas, grises, verdes o
amarillas) delgadas, resistentes y elsticas, tienen una densidad de 2,55 T/m3 y se
descomponen totalmente a la temperatura de 1000C.

A causa de estas caractersticas el Asbesto permite elaborar elementos ignfugos,


resistentes a la flexin, al impacto, a la abrasin, imputrescibles, resistente a la accin
de los cidos y las bases, etc por lo que ha sido utilizado en un amplio abanico de
productos de la construccin como elementos aislantes, tuberas, placas y paneles.

Asbesto crhysotilo.

Las fibras de Asbesto no se desplazan por el suelo y permanecen inalterables cuando


forman parte de compuestos (como es el caso del fibrocemento), sin embargo pueden
aparecer en el aire o en el agua debido a la rotura de depsitos y conductos, y las de
pequeo dimetro permanecen durante largo tiempo en suspensin, y transportarse a
largas distancias por el viento, antes de asentarse.

La OMS ha determinado que el Asbesto es un producto cancergeneo. Est comprobado


que respirar fibras de Asbestos durante largo tiempo afecta al pulmn dando lugar a
fibrosis pulmonar y pleural, el cncer de pulmn, y el de pleura y peritoneo
(mesoteliomas) que es tan raro entre la poblacin en gen. En Espaa est prohibida la
elaboracin y uso de elementos con chrysotilo a partir de 2001.

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: CUBIERTA.

Producto: bsico o
Tipologa Toxicidad
auxiliar
Los materiales aligerados
Formacin pendiente
incorporan formaldehido
Los asflticos emiten compuestos
Pesadas Txicos orgnicos voltiles. Los adhesivos
Impermeabilizantes empleados emiten compuestos
COV voltiles (halogenuros)
txicos. Las de PVC sern
analizadas especficamente
Incorporan formaldehido, uretano,
Aislantes
CFCs, tolueno, etc.
Revestidos Inertes Salvo productos especficos
Elementos auxiliares Los aditivos pueden incorporar COV txicos
Soportes Ver "hormign", "acero" y "madera"
Los revestidos (pinturas) utilizan productos
Metlicas
Placas txicos
Ligeras
Fibrocem. El Asbesto es un material cancergeno
Placas Ver "placas"
Paneles
Aislamient. Ver "aislantes"

La agresividad del mesotelioma es invariablemente fatal, produciendo la muerte en un


plazo entre los 12-18 meses de su diagnstico, aun cuando se puede establecer la
siguiente jerarqua decreciente en su accin entre los distintos tipos de fibras:
Crocidolita, Amosita y Chrysotilo, La enfermedad se llama "asbestosis" y puede llegar a
producir la muerte del que la padece. Se presenta principalmente en los trabajadores que
elaboran las fibras y los compuestos pero a la que tambin estn expuestos los que
realicen trabajos de demolicin o reparacin de elementos elaborados con estas fibras.

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: CERRAMIENTOS.

Producto: bsico o
Tipologa Toxicidad
auxiliar
Ladrillo En general, los ladrillos, bloques y
Mortero Inertes morteros son inertes salvo por la
Exterior Bloques aligerados incorporacin de aditivos (color)
Incorporan formaldehido, uretano, CFCs, tolueno, etc.
Aislantes
Ver "aislantes"
Ladrillos y bloques Inertes
Perfiles Ver "acero"
Interior Cartn-
El (SO4Ca)1/2H2O es txico y los adhesivos del cartn
yeso Paneles
incorporan formaldehidos

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: INSTALACIONES (TUBERAS Y


CONDUCTOS).

Producto: bsico o
Tipologa Toxicidad
auxiliar
Hormign Inertes
Abastecimiento y Plomo Produce "clico saturnino"
desage Fibrocemento Txico Ver " Asbesto"
PVC Se analiza especficamente
Climatizacin Fibra de vidrio Potencialmente cancergena

PLOMO: Es un metal conocido hace ms de 7.000 aos (se han encontrado ladrillos y
enlaces de plomo en ruinas asirias y babilnicas) y hasta el XIX fue el material ms
utilizado para cubrir los edificios en las zonas frias y hmedas encontrndose en
pequeas cantidades en toda la corteza terrestre, no en su estado nativo sino como
carbonato o en forma de sulfato o sulfuro (galena) que es la forma ms habitual.

Es un slido gris o blanco azulado, que se hace oscuro en presencia del aire, es poco
elstico, dctil y muy blando (se raya con la ua), resiste la accin de algunos cidos
(como el sulfrico), no es soluble en el agua y tiene una densidad de 11,34 T/m3.
Se utiliza en la elaboracin de bateras y en materiales de construccin muy diversos,
por sus buenas caractersticas de trabajabilidad, como placas de asiento, tuberas,
cubiertas, aislantes de radiaciones, etc. y en la composicin de pinturas.

Galena con algo de calcita.

Se incorpora al cuerpo humano, trabajando donde se usa plomo, por ingestin de


alimentos o agua que contenga plomo (especialmente en los peces), respirando
ambientes que hayan sido pintados con pinturas al plomo.

El Plomo, por si mismo, no se destruye, pero sus compuestos son alterados por la accin
de las radiaciones UV, el aire y el agua. Cuando se deposita en el terreno permanece
adherido a las partculas del suelo desde donde se mueve hasta el agua en funcin de la
permeabilidad de ste.

La OMS ha determinado que el Plomo es un material potencialmente cancergeneo para


las personas ya que se ha determinado en estudios sobre animales. Est comprobado que
respirar o ingerir partculas o vapores de Plomo durante largo tiempo daa el sistema
nervioso de los nios y el reproductivo.

En concreto afecta al tracto intestinal, sangre, sistema nervioso central y rin, dando
lugar a clicos (clico saturnino) anemia, parlisis muscular y retardo en el desarrollo
mental de los nios.

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: AISLAMIENTOS.

Producto: bsico o auxiliar Toxicidad


Poliuretano Incorporan uretanos y
Espumas Txico
Urea-formaldehido formaldehidos
Expandido Emiten compuestos voltiles
Poliestireno Potencialm.
Extruido
Txicos Elaborados con CFCs
Fibra de vidrio Potencialmente cancergeno
En general todos los productos aislantes obtenidos por polimerizacin o expansin
emiten compuestos orgnicos voltiles (formaldehido, xileno y tolueno) que son
irritantes y txicos si se inhalan cuando se someten a elevadas temperaturas o al fuego.

Los elaborados a partir de fibras de vidrio, asbesto o de roca son cancergenos si se


utilizan en elementos sometidos a circulacin de aire u otros fluidos, en cualquier caso,
los adhesivos utilizados incorporan formaldehido.

Se deben evitar los aislantes que en su composicin hayan sido utilizados compuestos
qumicos que afecten la capa de ozono (CFCs) como los poliestirenos extruidos y los
poliisocianuros.

Como alternativa, el mercado nos ofrece poliestirenos en los que se ha sustituido los
CFCs por CO2 como agente expansionante y compuestos elaborados a partir de fibras
de celulosa (Uralita).

URETANOS: Son carbamatos de etilo con formulacin C3H7NO2/NH2COOC2H5 . Es


un producto granular, formado por cristales incoloros y casi inodoros, voltil a
temperatura media (sublima a 103C), muy soluble en el agua (200g/100ml), densidad
1,1 T/m3, y con un punto de fusin muy bajo (48-50C) altamente inflamable (99C)
desprendiendo gases txicos (xido de nitrgeno).

Se utiliza como agente expansivo para elaborar materiales aislantes (espuma de


poliuretano) y, con independencia de los gases que emite al arder, cuando se absorbe
por ingesta o inhalacin se afecta el sistema nervioso central y el reproductivo. Se ha
comprobado que es potencialmente cancergeno.

SUBSISTEMA CONSTRUCTIVO: REVESTIDOS.

PASTAS Y ELEMENTOS
Producto: bsico o
Tipologa Toxicidad
auxiliar
Inertes pero los aditivos pueden emitir compuestos
Morteros y pastas
txicos (COV)
Las resinas con acetato de
Revocos PotencialmenteTxicos
polivinilo emiten COV txicos
Paredes
Ptreos
Inertes
Cermicos
Elementos
Los adhesivos a base de resinas con acetato de polivinilo
Adhesivos
emiten COV txicos
Ptreos y cermicos Inertes
Madera Ver "maderas"
Los adhesivos y tratamientos
Naturales Inerte
Textiles pueden incorporar COV txicos
Pavimentos Sintticos Txico
PVC Txico Ver "PVC"
Linoleum Las capas niveladoras y
Ligeros
Inerte adhesivos de resinas con acetato
Corcho
de polivinilo emiten COV txicos

Anlisis de las afecciones medioambientales y sobre la salud del PVC: En los ltimos
aos, el PVC se ha convertido en el centro y bandera de grupos que toman iniciativas de
proteccin ambiental, provocando un debate (demasiado agrio en bastantes ocasiones)
que ha conseguido, entre otros xitos, conformar una extendida conciencia social de
rechazo a la utilizacin de este material, con posturas institucionales ms interesantes
por lo que ponen de manifiesto de preocupacin ambiental que por la eficacia real de
estas medidas.

Bsicamente (66% de la produccin) lo utilizamos como "material rgido" como los


perfiles (ventanas, tuberas, etc.), paneles (cubiertas y panelados) y conformados
especiales (botellas, vehculos, electrodomsticos, muebles, etc.) siendo el 33% restante
"material flexible" para la elaboracin de lminas (impermeabilizantes, filmes de
envasados o revestimientos) y cubiertas protectoras de cables elctricos.

a.- Aplicaciones y caractersticas del PVC como elemento constructivo.

En la actualidad, salvo como elemento estructural, el PVC lo podemos encontrar en


prcticamente todos los elementos constructivos, destacando como:

Tuberas.
Canalones y sumideros.
Placas de cubierta.
Perfiles para carpinteras.
Paneles de revestimiento.
Lminas impermeabilizantes.
Pavimentos.
Cubierta protectora de cables elctricos.

b.- Efectos ambientales y a la salud asociados al PVC.

Los efectos ambientales vamos a analizarlos contemplando todo el ciclo de vida de este
material, el proceso de fabricacin a partir de sus materias primas y aditivos, la
manipulacin en la obra y la gestin (valorizacin y depsito) de los residuos
generados.

b.1.- Como consecuencia de los procesos de fabricacin y elaboracin.

El policloruro de vinilo (PVC) es un material polimrico (por lo tanto de cadena


carbonada larga) sinttico (no natural y producido solo por el hombre) que se obtiene
por polimerizacin (adicin repetida) de molculas del monmero cloruro de vinilo
(CVM).

Tanto en la produccin de VCM, a partir del etileno y cloro, como en la elaboracin del
PVC se producen emisiones gaseosas de cloro, etileno, cido clorhdrico y otros
subproductos como las dioxinas, todas ellas (las emisiones, no solo las dioxinas) txicas
bien conocidas y algunas (todas las que incorporan el cloro) directamente relacionadas
con la reduccin de la capa de ozono de la estratosfera.

El PVC en estado puro es un material termoplstico, es decir se deforma por el calor


con facilidad y mantiene la nueva forma adquirida por lo que se convierte en un
material verstil de mltiples aplicaciones y capaz de ser utilizado en prcticamente
cualquier uso, aun cuando como hemos visto su principal utilizacin se encuentra en el
sector de la Construccin. El PVC no es biodegradable y su vida til (hasta que pierde
su funcionalidad por decoloracin, deformacin, roturas, etc.) oscila entre algunos
meses de los filmes de envasado hasta ms de 50 aos para los perfiles y paneles
empleados como elementos constructivos.

Sus principales caractersticas son la elevada resistencia mecnica, su resistencia a la


intemperie, no es atacado por productos qumicos, es impermeable y dielctrico por lo
que, inicialmente, podremos utilizarlo para trabajara a flexin, para contener fluidos con
o sin presin, en ambientes agresivos, a la intemperie, etc.

Sin embargo es inestable ante el calor, deformndose a bajas temperaturas, y las


radiaciones ultravioletas, el calor y la luz hace desprenderse ClH (cido clorhdrico) que
es txico, reblandecindose y decolorndose.

b.1.1.- Incorporacin de aditivos estabilizadores y plastificantes.

Para mejorar o complementar las caractersticas iniciales del PVC "puro" se aaden
aditivos que, en funcin de su objetivo principal, los clasificaremos en
ESTABILIZADORES cuando se busca evitar la degradacin ante las radiaciones UV y
la accin del calor y PLASTIFICANTES cuando se pretende "ablandar" el PVC y
hacerlo flexible.

Los estabilizadores principales son sales de plomo y de cadmio; las primeras para la
obtencin de tuberas, perfiles y cables y las segundas para perfiles de ventanas.

Los compuestos de plomo utilizados en el PVC se consideran txicos para la


reproduccin cuando son inhaladas (emisiones gaseosas durante su manipulacin) o
ingeridas indirectamente (disueltas en agua o acumuladas en los alimentos) como
consecuencia de su degradacin en el vertedero (como lixiviado) y los de cadmio estn
clasificados como nocivos y peligrosos para el medio ambiente (ecotxicos) y
cancergenos.

En el PVC, estos compuestos permanecen "encapsulados" y por lo tanto retenidos


durante la fase de utilizacin del elemento, la agresin y contaminacin se produce
durante las fases de fabricacin y elaboracin y como consecuencia de su valorizacin y
depsito en vertedero cuando es un residuo.

Por lo tanto es necesario, con independencia de que los procesos de produccin se


lleven a cabo con las medidas de seguridad adecuadas para la salud de los trabajadores,
en la gestin de sus residuos debe garantizarse que no se produce mezcla con otros
residuos inertes y contaminar su reciclado o incineracin. Como consecuencia de la
presencia de plomo y cadmio en los lixiviados producidos, es necesario depositar los
residuos de PVC en vertederos especiales en los que se realice una extraccin y
depuracin de estos lquidos antes de su incorporacin al medio fsico natural.

Los PLASTIFICANTES se incorporan al polmero "puro" para conseguir "ablandar" el


PVC y hacerlo flexible adems de cambiar o mejorar sus caractersticas iniciales como
el color, su capacidad de aislante trmico, su pirorresistencia, etc.. Se utilizan
principalmente ftalatos y otros cidos orgnicos.
Los ftalatos se desprenden en forma de gas y disueltos en lquidos (agua, saliva, etc), no
son biodegradables y las evaluaciones de riesgo que se han realizado sobre los tipos que
se utilizan habitualmente como plastificantes han verificado que los ms comunes
(DHEP o ftalato de bis-2-etilhexilo) pueden bioacumularse y ser nocivos para la salud
atacando el hgado, riones y sistema reproductor cuando se ingieren (18).

El uso de ftalatos, como plastificante del PVC, produce riesgos para la salud de las
personas y el medio ambiente por lo que, mientas no se reduzca su uso y se disponga de
alternativas ms seguras, deben tomarse medidas para garantizar la seguridad de los
trabajadores y usuarios y evitar su mezcla con otros residuos para ser reciclado o
incinerado.

Por las mismas razones que con los compuestos de plomo y cadmio, el depsito se
realizar en vertederos especficos con el fin de controlar la produccin de lixiviados
contaminados.

b.2.- Proceso de elaboracin de elementos.

El PVC "mezcla" (resina ms aditivos) que as se ha obtenido es un material granular


que, para elaborar la pieza definitiva, es fundido y sometido a tratamientos mecnicos
de extrusin, calandrado, inyeccin, estampacin, etc., en funcin del tipo y forma del
elemento a obtener.

Durante este proceso de mezcla (estabilizadores y plastificantes), fusin y tratamiento


mecnico, se desprendes gases txicos que afectan principalmente a los trabajadores
implicados agravndose el problema si el calentamiento es excesivo ya que en ese caso
se emiten compuestos clorados de los cuales, el ms importante es el ClH.

b.3.- Como consecuencia de la gestin de los residuos.

Cuando un elemento de PVC se convierte en "residuo", es decir cuando su propietario


se desprende de l porque no le es til, se inicia el proceso conocido como "gestin de
residuos" contemplndose las medidas para aprovecharlos y para reducir o eliminar sus
efectos medioambientales.

De forma general solamente nos encontramos con dos actuaciones posibles:

a) Actuar sobre el residuo para aprovecharlo directa o indirectamente (valorizarlo) y

b) Eliminarlo mediante su depsito en un vertedero.

GESTIN OPERACIONES
Reutilizacin
VALORIZACIN Reciclado
Cogeneracin energtica
DEPSITO Vertido y encapsulado

El sector productor principal de residuos se indica en la tabla adjunta.

SECTOR PRODUCTOR RESIDUOS GENERADOS


Construccin y Demolicin 1 x 106 T
Domiciliario y comercial 1 x 106 T
Envases y equipos 0,7 x 106 T
Automocin 0,7 x 106 T
Otros 0,7 x 106 T

b.3.1.- Valorizacin por reciclado.

La transformacin de los elementos de PVC en materia prima para la ejecucin de otro


producto se realiza mediante: a) Tratamiento mecnico consistente en la trituracin,
limpieza y criba de los residuos hasta convertirlos en polvo y b) Por procedimientos
qumicos mediante los cuales la molcula del polmero se rompe en molculas ms
pequeas.

El reciclado mecnico es el procedimiento menos contaminante, no genera emisiones


gaseosas significativas y el producto (materia prima) que se obtiene puede mantener las
mismas caractersticas del elemento original. Sin embargo si se mezclan residuos de
PVC con otros plsticos, la presencia de aditivos peligrosos (plomo, cadmio, ftalatos,
etc.) pueden llegar a contaminar el resultado final. En cualquier caso, la aplicacin de
calor producir la emisin de gases txicos (ClH y Dioxinas principalmente).

Este sistema de reciclado est todava en un nivel muy reducido representando menos
del 3% del total de los residuos.

El reciclado qumico es un procedimiento de fuerte riesgo ambiental ya que durante el


proceso de "ruptura" de la molcula polimrica se libera el cloro en forma de ClH. Este
cido clorhdrico puede quedar liberado (altamente txico) o recuperarse en el mismo
proceso para ser obtener cloro o neutralizarlo.

Los aditivos estabilizantes y plastificantes se desprenden a lo largo del proceso, los


metales pesados de los primeros acaban como residuos slidos que se depositarn en
vertederos "peligrosos" y los plastificantes se incorporan a la nueva materia prima.

b.3.2.- Incineracin.

El incinerado de los elementos de PVC se realiza, de forma general en las incineradoras


de residuos slidos urbanos (domiciliarios, comerciales, etc.) y supone el mayor aporte
de cloro de las incineradoras (33-66%), muy por encima del que aportan los residuos
orgnicos putrescibles (17%) o el papel (10%).

Durante la incineracin se desprenden gases txicos, principalmente ClH, y dioxinas,


mientras que las sales metlicas se depositan como residuos slidos.

Estas implicaciones limitan la aceptacin de los residuos d PVC en las incineradoras


convencionales, por lo que en algunos casos se est produciendo el incinerado en alta
mar soslayando con ello las exigencias y limitaciones de los diferentes pases.

b.3.4.- Depsito en vertederos.


El depsito en vertederos es el procedimiento ms habitual para la eliminacin de los
residuos de PVC.

De forma general el polmero se mantiene estable permaneciendo "encapsulados" los


aditivos estabilizantes sin que se desprendan y afecten al medio natural, aunque los
ftalatos de los PVC flexibles se han localizado en los lixiviados del vertedero
contaminando con ello el subsuelo y el manto fretico si no se realiza una recogida del
mismo.

Sin embargo, el peligro ms importante del depsito e estos residuos en el vertedero es


el riesgo de incendio en estas instalaciones -fenmeno bastante habitual en los
vertederos de residuos domiciliarios y comerciales- con el consiguiente
desprendimiento de ClH y dioxinas.

Por estas razones se considera recomendable que en los vertederos de RSU (Residuos
Slidos Urbanos) no se permita el depsito de elementos rgidos o flexibles de PVC.

c.- Conclusin.

En esta esquemtica presentacin de las caractersticas ms significadas del PVC y


comentado los efectos que tiene este material tato en el medio ambiente como en la
salud de las personas, el resumen de este anlisis, para su uso como elemento
constructivo, es el siguiente:

- Los elementos de PVC presentan un excelente comportamiento desde el punto de vista


de resistencia mecnica, impermeabilidad, ligereza, resistencia ante agentes agresivos y
durabilidad.
- La puesta en obra de los elementos de PVC no precisa medios auxiliares complejos ni
conocimientos especializados. Las uniones se pueden realiza mediante adhesivos de
contacto y admiten el corte y perforacin con equipos convencionales.

- Existe una amplia gama de productos y piezas especiales para ejecutar, de forma
general y sin necesidad de manipulacin en la obra, cualquier tipo de instalacin.

- No precisa operaciones especficas de mantenimiento salvo las elementales de


limpieza y revisin de juntas y anclajes.

Sin embargo las consecuencias sobre la salud de las personas y sobre el medio ambiente
no son positivas y en determinadas condiciones muy graves, resumindose en:

- Durante la fabricacin del PVC se emiten gases clorados, que contribuyen a la


reduccin de la capa de ozono, y dioxinas.

- Para modificar las caractersticas iniciales del PVC se incorporan aditivos que son
ltamente txicos si se inhalan o ingieren.

- Durante su utilizacin en la obra no se generan productos txicos salvo que sean


sometidos a la accin del fuego.
- El reciclado qumico y el incinerado de residuos de PVC produce emisiones de gases
clorados y dioxinas.

- Los aditivos plastificantes de los residuos de PVC flexible depositados en vertederos,


producen lixiviados con presencia de ftalatos.

- En el caso de incendio en un vertedero, los residuos de PVC producen gases clorados


y dioxinas.

Por todo lo anterior, y con independencia del comportamiento constructivo, debe


realizarse una gestin de los residuos de PVC que no contamine ni produzca sustancias
txicas, sustituir, o limitar a cantidades que no produzcan ecotoxicidad, los aditivos
contaminantes y utilizar los elementos bajo condiciones que no favorezcan la emisin
de gases contaminantes.

En su ausencia o sin conocimiento de que se han incorporado estas medidas, los graves
riesgos para la salud de las personas y la contaminacin ambiental hacen recomendable
que se limite su empleo generalizado.

CLOROFLUOROCARBONOS (CFCs): El ozono es una molcula formada por tres


tomos de Oxgeno (O3) que ocupa una pequea franja de 20Km de espesor a una altura
de 25-30Km . Su funcin es bsica para el desarrollo de la vida en la Tierra ya que esta
capa sirve de filtro a las radiaciones ultravioletas del Sol, de tal manera que, como
sabemos, las radiaciones de longitud de onda inferior a 29x10-8 m. ( 290 nanmetros)
daan las macromolculas como las proteinas y los cidos nucleicos que son bsicos
para las clulas vivas.

El O 2 de la atmsfera absorbe las radiaciones hasta 230 nm. pero para las longitudes de
onda superiores solo disponemos de la pantalla de ozono.

La mayora de estos procesos son conocidos desde los aos 1950 pero hace
aproximadamente 15 aos se descubri que una parte importante de la capa de ozono
que se encuentra sobre la Antrtida desapareca cada primavera cuando el Sol vuelve a
alumbrar esa regin (es decir cuando se incrementa la radiacin ultravioleta),
comprobndose que esa destruccin se produca por la presencia de tomos de cloro en
la estratosfera.

Los CFCs fueron creados en la dcada de los aos 20, por la empresa Du Pont, al idear
un gas propelente que poda ser almacenado en pequeas latas de metal. Es una mezcla
de dos gases (dos compuestos de cloro, flor y carbono) muy estables y altamente
expansivos que difcilmente se combinan con otros productos, por ello cuando en los
aos cincuenta se invent una vlvula que permita su expansin, se produjo la
aparicin de los aerosoles para insecticidas, perfumes, etc.

Sin embargo en 1974, gracias a los trabajos de S. Rowland (19), se entendi que estos
gases, al ascender hasta la estratosfera la intensa luz ultravioleta descompondra la
molcula y liberara los tomos de cloro iniciando una reaccin en cadena de tal entidad
que se cuantific en que un tomo de cloro poda acabar destruyendo 100.000 tomos
de O3 , si se multiplicaba esta proporcin por el milln de toneladas de CFCs que se
emitan cada ao se entenda la magnitud del problema (20).
Conscientes de este problema en 1987 se firm el Protocolo de Montreal, hoy suscrito
por ms de 160 pases, segn el cual se prohiba su fabricacin a partir de 1992 y la
reduccin en el 50% en 2000 por los pases industrializados, de tal manera que, en el
momento actual se puede considerar que se ha reducido en el 80-90% su produccin aun
cuando se est denunciando por el World Watch Institute (WWI) el comercio ilegal de
estos productos (21).

Por suerte, la capa de ozono es recuperable ya que, segn los expertos, si se mantiene la
reduccin de las emisiones, la mxima reduccin de la capa de ozono se producir
durante los aos 2000-2010 pero, si se mantienen los compromisos internacionales esta
capa ser recuperada para ao 2050.

5. Referencias Bibliogrficas.

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RIESGOS LABORALES. Benavides, F. Ruiz, C. y Garca, A.. Ed. Masson, S.A.
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SEXTO PROGRAMA DE ACCIN EN MATERIA DE MEDIO AMBIENTE. 2001.


Consejo de las Comunidades Europeas.

THE TECHNOLOGY OF ECOLOGICAL BUILDING. B. Verlag. Basel (CH) 1997.

U.S. ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY (EPA) www.epa.gov.

NOTAS.-

(1) No nos recuerda este constante esfuerzo el mito de Ssifo que, por revelar el secreto
de Zeus, o porque siempre haba vivido robando y matando, fue castigado por Teseo a
subir una piedra gigantesca a la cima de una montaa a la que, tan pronto como estaba a
punto de alcanzar su cima, la piedra caa al fondo y tena que volver a cargrsela y
reanudar la tarea?

(2) Otros "gases invernadero" son el metano (CH4) emitido por los pantanos y las
actividades ganaderas y mineras y el xido de nitrgeno (N2O) producido
principalmente por la quema de combustibles fsiles.

(3) Segn ADENA se estima que en este siglo XXI se incrementar la temperatura en
4.5C.

(4) En Espaa se generan 378,2 Kg/habitante y ao de RSU de los cuales el 80%


termina en vertederos siendo el 55% de stos controlados y el resto incontrolados.

(5) Las industrias que producen este tipo de residuo son principalmente la qumica
(33%), la de productos metlicos (11%) y la papelera (8%).
(6) Segn el convenio de la Cumbre de la Tierra celebrado en Ro de Janeiro en 1992,
biodiversidad es: "la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos,
entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuticos y
los complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de
cada especie, entre las especies y de los ecosistemas".

(7) En marzo de 2002 se produce la desaparicin de 4 linces del coto de Doana (segn
Ecologistas en Accin la poblacin de esta especie no supera los 250 ejemplares)
producida con la "mejora" por asfaltado (y consiguiente incremento de vehculos y de
su velocidad) de un camino rural terrizo entre Villamanrique de la Condesa y la aldea de
El Roco (Huelva).

(8) Diario IDEAL de Granada de 16 y 20 de noviembre de 2001.

(9) 6 Programa de accin de la Comunidad Europea en Materia de Medio Ambiente"


que cubre el periodo 2001-2010 y que se presenta al Consejo de Gobierno en enero de
2001.

(10) La SOSTENIBILIDAD tiene otras definiciones ms o menos coincidentes con la


de la Comisin Brundlandt, as para la EPA (Environmental Protection Agency. USA)
el desarrollo Sostenible se entiende como: "El mantenimiento de los componentes y
funciones del ecosistema para las generaciones futuras". Tambin podemos
interpretarla con un smil econmico. Es objetivo de la sostenibilidad establecer los
limites tolerables de consumo de materias primas y de alteracin ambiental, de tal
manera que en la actualidad podamos vivir de los "intereses de la Tierra", sin que sea
necesario reducir el "capital disponible".

(11) Una de las seis "acciones principales" del Programa de Trabajo "Energa, Medio
Ambiente y Desarrollo Sostenible" del V Programa Marco de la Comisin Europea
{Comisin C(2000)670 de 13.3.2000}, promueve la investigacin y el desarrollo
tecnolgico en la Ciudad del Maana y el Patrimonio Cultural.

(12) El trmino ECOEFICIENCIA, como "el menor consumo de medios para alcanzar
unos fines u objetivos", lo introduzco como alternativa a los ms habituales conceptos
de "construccin verde" o "construccin ecolgica" al entender que son utilizados para
defender consideraciones o modas de inters polticas y frente a la "construccin
sostenible" al entender sta ms generalista, y no limitada a las consideraciones
ambientales.

(13) B. FISHBEIN, Building for the Future. Inform Inc., N. 1998.

(14) Se entiende por DERRIBO el conjunto de actividades necesarias para "deshacer"


un edificio SIN aprovechamiento significado de los materiales y elementos obtenidos.
Se entiende por DEMOLICIN el conjunto de actividades necesarias para "deshacer"
un edificio CON aprovechamiento significado de los materiales y elementos obtenidos.

(15) Los errores de proyecto constituyen el 30% de las causas de lesiones durante los
diez primeros aos de vida del edificio.

(16) U.S. Environmental Protection Agency.


(17) "Exposicin corta" se considera usualmente de pocos minutos u horas, con
independencia de que, para determinados productos, una corta exposicin puede
producir efectos en la salud durante mucho tiempo. "Exposicin crnica" se considera la
que se produce durante un largo periodo de tiempo, normalmente ms de un ao.

(18) La Comisin de las Comunidades Europeas adopt el 07.12.99 una Decisin con el
fin de prohibir el empleo de ftalatos en juguetes y artculos de puericultura que pueden
ser introducidos en la boca de los nios.

(19) Obtuvo el Premio Nobel de Qumica en 1995 por estos trabajos sobre los CFCs y la
capa de ozono.

(20) El cloro se combina con el ozono segn el siguiente ciclo:


Cl + O3 = ClO + O2
ClO + O = Cl + O2
El ozono se convierte en O2 y el cloro sigue libre con lo cual la reaccin continua.

(21) Como en otros aspectos, el consumo de los gases propelentes de CFCs es ms


importante en los pases no desarrollados, y en stos su reduccin es menor.