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CONTAMINACION DEL AGUA EN EL PERU

ALGUNOS CASOS

La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida, principalmente, por


cuatro vas: vertimiento de aguas servidas, de basuras, de relaves mineros y de
productos qumicos

1. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten


directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Este
problema es generalizado y afecta al mar (frente a Lima y Callao, frente a Chimbote), a
muchos ros (Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali, Amazonas, Mayo, etc.) y a lagos
(Titicaca, Junn). Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos
industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los
animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan
agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos,
amebas, etc.).

2. Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el


pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin
ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce
especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios,
latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen
sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de impacto negativo.

3. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy


difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Es
especialmente grave en el mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de cobre de
Toquepala; en los ros Rmac, Mantaro, Santa, el lago de Junn y todos los ros de las
ciudades cercanas a centros mineros del Per. Los relaves mineros contienen fierro,
cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las
plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el
vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Esto es de gravedad a nivel
local, como en Madre de Dios y cerca de centros aurferos.

4. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin


de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o
profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales. Este problema es
generalizado cerca de los centros petroleros (costa norte y selva), en las zonas de la
industria de harina y aceite de pescado (Pisco - Paracas, Chimbote, Parachique, Paita),
en las zonas de concentracin de industrias mineras (Oroya, Ilo), y en zonas de
industrias diversas (curtiembres, textileras, etc.).

IMPORTANTE
La extraccin petrolera en la selva conlleva el problema de las aguas de formacin, que salen
a la superficie con el petrleo. Estas aguas contienen sales diversas, compuestos sulfurosos y
metales pesados. Al ser vertidas causan contaminacin de las aguas amaznicas y
alteraciones en los ecosistemas acuticos.

Las fbricas de harina y aceite de pescado vierten al mar sus desechos orgnicos y
compuestos de soda.

Los centros mineros vierten a las aguas diversos compuestos txicos, contenidos en los
relaves. En algunas reas la situacin es crtica.

CASO N 1 CONTAMINACION DE LAS FABRICAS DE HARINA DE


PESCADO

En la costa peruana se ha desarrollado una prspera industria pesquera, orientada a la


produccin de harina y aceite de pescado, y al enlatado y congelado, y que representa
uno de los rubros ms importantes de la economa nacional. Sin embargo, en los lugares
donde se ubican estas industrias la contaminacin del agua y del aire es un problema,
especialmente en Paracas (Ica), Chimbote (Ancash), Paita (Piura) y otros puertos. La
contaminacin se produce de varias formas:

- El manipuleo del pescado de las lanchas hacia los centros de transformacin


produce aguas de succin cargadas de restos de pescado.

- La sanguaza es agua con contenidos slidos previos al proceso de produccin.

- El agua de cola es el lquido con contenido de slidos posterior al proceso de


produccin y que sale a unos 80 C.

- En el proceso industrial y para la limpieza de las instalaciones se utiliza soda.


Las aguas con soda y restos orgnicos son vertidos directamente al mar sin
ningn tratamiento.

- Para la produccin de harina de pescado se utilizan procesos de secado, y los


vapores de agua con alta concentracin de gases de olor intenso son vertidos al
aire, causando contaminacin olorosa en las zonas urbanas cercanas.

EN CONCLUSIN
El problema est en vertir los desechos directamente al mar o al aire, sin tratamiento previo,
producindose una sobrecarga de restos orgnicos y qumicos. Varias zonas del mar aledaas
a los centros industriales manifiestan una alta contaminacin y muerte masiva de organismos
marinos (peces y mariscos).

La nica forma de controlar el problema es tratar los desechos (sanguaza, agua de cola y
gases) antes de su vertimiento al ambiente.

CASO N 2 CHIMBOTE, LA CIUDAD CONTAMINADA POR EXCELENCIA

La ciudad de Chimbote, que ha crecido desde los aos 60 a un ritmo muy acelerado
(1956 = 30 000 hab; 1993 = 265 100 hab), puede considerarse la ciudad ms
contaminada del pas. La contaminacin es causada por la industria pesquera, la
siderrgica y la basura.
En Chimbote se ubican cerca de 30 fbricas de harina y aceite de pescado que vierten a
la baha ms de 1,3 millones de t/ao de agua de cola, ms de 55 mil t/ao de sanguaza,
y ms de 3,4 t/ao de gases y polvos finos.

La siderrgica vierte a la atmsfera varias veces, al da enormes cantidades de humos,


cargados de xidos de fierro y otras sustancias, que se extienden hasta el valle del ro
Santa. Estos humos forman una niebla densa de partculas.

Por el desordenado crecimiento de la ciudad y la deficiente administracin municipal,


las basuras urbanas no son recogidas regularmente y no son dispuestas en lugares
especiales. Toda la ciudad y su entorno estn regados de basuras orgnicas y de
plsticos que afectan la salud de los pobladores y al paisaje. En la parte sur de la ciudad
existen pantanos con totorales, que albergaban una variada fauna acutica, y que han
sido rellenadas de basura y son utilizados para el lavado de vehculos.

IMPORTANTE

A pesar que la industria genera una intensa actividad econmica y beneficios muy
destacados, la inversin de fondos para mejorar las condiciones ambientales y la calidad de
vida de los pobladores es casi nula. Los beneficios econmicos no son reinvertidos, al menos
en parte, en la ciudad, sino son derivados hacia otras regiones, como Lima.

Chimbote es el ejemplo ms palpable del saqueo de los recursos naturales con poco beneficio
para los pobladores locales y con inversiones muy bajas para mantener la calidad de vida.

CASO N 3 EL LAGO DE JUNIN, LA LENTA MUERTE DE UN LAGO


ALTOANDINO

El lago de Junn o Chinchaycocha es el segundo lago andino en extensin y una de las


reas ms importantes de concentracin de fauna altoandina (aves, peces, anfibios),
donde se encuentran varias especies endmicas de la fauna nacional.

SABAS QU?

El lago es una fuente importante para la economa de los pobladores locales, principalmente
para la pesca de las famosas "ranas de Junn" y para el pastoreo de ganado ovino y vacuno.
Los alrededores del lago son uno de los centros de la ganadera vacuna de la pampa de Junn.
Una parte del ganado vacuno pasta en las zonas hmedas y poco profundas de las orillas. El
lago tambin sirve de reservorio de agua para la generacin de energa elctrica en la central
de Malpaso, antes de La Oroya.

A pesar de su importancia ambiental, econmica y social, en el lago se han ejecutado


obras de infraestructura que afectan el equilibrio ecolgico del mismo, y la
contaminacin es uno de sus problemas ms graves.

Para regular las aguas se construy la represa de Upamayo, en la desembocadura del


lago y donde tiene su origen el ro Mantaro. La represa origina variaciones de nivel de
las aguas, que afectan gravemente la reproduccin de las aves acuticas, porque inunda
los totorales y destruye los nidos.
El ro San Juan recibe los desechos mineros de las minas y stos son depositados en la
parte norte del lago. Por efecto de la represa estas aguas contaminadas no fluyen hacia
el ro Mantaro. Se ha detectado que una tercera parte del lago ha sido afectada por estos
desechos mineros txicos, que han eliminado la mayor parte de los organismos
acuticos y los pastos de la ribera norte.

EN CONCLUSIN

De continuar esta situacin, el lago de Junn sufrir un deterioro gradual y llegar a ser un
lago muerto. Es de urgente necesidad descontaminar las aguas del ro San Juan y evitar que
los contaminantes ingresen al lago.

CASO N4 EL RIO RIMAC, LA MUERTE DEL RIO HABLADOR

El ro Rmac o "ro hablador" es uno de los ros ms importantes del pas, no por su
caudal de agua ni por el tamao de su cuenca, sino porque abastece de agua y
electricidad a Lima Metropolitana, donde se concentra ms del 30% de la poblacin del
pas.

El agua es uno de los recursos crticos para el abastecimiento de Lima y cada da es ms


escasa. Se sabe que durante el prximo siglo el abastecimiento de agua a la capital ser
uno de los problemas ms crticos a resolverse.

Lgicamente se esperara que el recurso natural ms escaso y crtico para la ciudad


recibiera un tratamiento prioritario y mereciera toda la atencin del caso para garantizar
un abastecimiento sostenido; sin embargo, sucede todo lo contrario. El tratamiento que
se da a la cuenca del ro Rmac se puede considerar como el modelo de la improvisacin
y de la falta de previsin en el largo plazo.

En la cuenca se hace todo lo posible para desmejorar el abastecimiento de agua para


Lima:

La cobertura vegetal es destruida gradualmente por tala, quema y sobrepastoreo.

Las aguas son contaminadas intensamente por las aguas servidas y las basuras de los
centros urbanos (Morococha, San Mateo, Matucana, Chosica, Chaclacayo, etc), que son
vertidas sin previo tratamiento a su cauce.

- Los mineros vierten sus desechos txicos casi sin restriccin alguna a la cuenca.

La causa est en que las autoridades municipales de Lima Metropolitana no consideran


que la cuenca es parte de la problemtica urbana y no tienen la intencin de invertir en
el mantenimiento del recurso agua, que se origina en la cuenca alta del ro Rmac.

EN CONCLUSIN

La ciudad de Lima debera destinar una parte de los pagos del agua para obras de
conservacin en la parte alta de la cuenca (saneamiento y reforestacin). Mientras se
considere que el agua es un regalo, la situacin seguir agravndose a futuro.
CASO N 5 EL MERCURIO Y LA SALUD

El mercurio o azogue es un metal lquido, brillante y pesado, que se obtiene


generalmente a partir del cinabrio (sulfuro de mercurio). Es usado ampliamente en la
industria para la fabricacin de cloro y soda, como componente de fungicidas para la
industria del papel, para el tratamiento de semillas, en la industria electrnica, y en la
separacin del polvo de oro en los lavaderos de ese metal.

El mercurio metlico, depositado en los fondos de los ros, lagos y mares, es


transformado en compuestos organometlicos por accin de una bacteria anaerbica
(Metanobacterium amelanskis). Las sustancias formadas (clorometilmercurio,
hidroximetilmercurio y dimetilmercurio) son absorbibles por los seres vivos y esto
permite su entrada en las cadenas alimentarlas, su concentracin en los peces y los
consecuentes daos a la salud.

Los compuestos de mercurio llegan al ser humano por los alimentos y el agua,
especialmente a travs del consumo de peces contaminados. Reaccionan con muchas
enzimas del cuerpo humano e inhiben una serie de mecanismos metablicos esenciales,
y afectan seriamente al sistema nervioso y producen mutaciones genticas y muerte,
fetal y del propio individuo. El metilmercurio es particularmente venenoso y es
responsable de efectos congnitos.

El caso histrico ms desastroso de envenenamiento ambiental por mercurio se produjo


en Minamata (Japn), entre 1963 y 1975, con 10 000 personas afectadas, 703
minusvlidos y unos 100 muertos. La causa fue una fbrica que verta compuestos de
mercurio al mar. Por esta razn se conoce el caso como "enfermedad de Minamata".

EN CONCLUSIN

En el Per, el mercurio es usado sin restricciones, especialmente en los lavaderos de oro.


Ciertas zonas de la selva (Madre de Dios) y lugares cercanos a centros mineros manifiestan
contaminacin por mercurio. Este tipo de contaminacin debe ser controlado estrictamente a
fin de evitar consecuencias para la salud.

20-25 litros de agua por da es lo que precisa cada ser humano para asegurar sus
necesidades bsicas, para beber, cocinar e higiene. Sin embargo 1 de cada 6 personas
en el Mundo (894 millones) no tiene acceso a un bien tan necesario como el agua.

Males como la diarrea, tan fciles de curar en pases desarrollados, es una de las
principales causas de muerte en cifras globales. El 88% de los casos de muerte por
diarrea se deben a la falta de acceso a fuentes de agua limpias, escasez de agua para la
higiene y por deshidratacin.

Actualmente 2,5 billones de personas, incluyendo casi 1 billn de nios vive sin tan
siquiera los procesos bsicos de higiene debido a la falta de agua. Se calcula que cada 20
segundos muere un nio debido a esta causa. Un proceso tan sencillo como lavarse las
manos con jabn podra reducir las muertes por diarrea en un 47%.
En zonas como frica Subsahariana el tratamiento de la diarrea supone ms del 12% del
presupuesto sanitario.

Los Recursos Hdricos en cifras

Slo el 2,5% del agua del planeta es dulce y apta para el consumo humano, el
97,5% restante lo representa el agua salada de ocanos y mares.
Ese 2,5% se divide en un 30% de Aguas Subterrneas, 70% de hielo y nieve
cubriendo zonas montaosas y slo el 0,3% es agua corriente de lagos y ros.
La atmsfera contiene aproximadamente 13.000 kilmetros cbicos de agua.

Cmo usamos el Agua?

70% es empleado en labores de riego


22% es utilizado por la Industria
8% para uso domstico

Los pases desarrollados hacen uso del 50% de todos los recursos hbricos potables del
planeta, mientras que los pases en desarrollo slo llegan a un 18%.

El uso del agua ha doblado a la tasa de crecimiento de la poblacin durante el ltimo siglo.
El desarrollo de la industria y de la cultura del consumo y el derroche son las principales
responsables.

Se calcula que para el ao 2025, en menos de 15 aos, 800.000.000 de personas estarn


viviendo en pases o regiones con absoluta caresta de agua, y dos tercios de la poblacin
mundial estaran expuestos a duras sequas.

Cmo contaminamos el Agua?

De acuerdo a los datos de Word Water Assessment Programme (WWAP) se arrojan 2


millones de toneladas de basura producida por los humanos al da. Todos estos
desperdicios y deshechos son arrojados al mar y a otros acuferos.

70% de las basuras industriales generadas en pases en desarrollo son vertidos sin
tratar al agua.
El Sector de la Alimentacin es uno de los ms contaminantes para las reservas de
agua, los pases en desarrollo son los responsables del 54% de la contaminacin,
mientras que los pases desarrollados contribuyen con un 40%.

Adems de receptor de basuras y productos contaminantes, el agua es el gran transmisor.


Mediante la accin de aguas subterrneas la contaminacin de una zona especfica puede
extenderse en varios miles de kilmetros a la redonda.
En el ao 2050, la falta de agua afectar a 7.000 millones de personas, advierte
Naciones Unidas.

Los efectos del cambio climtico y la gestin de los recursos hdricos son las principales
causas de la escasez de agua en el mundo. Si a esto le sumamos la contaminacin que
sufren numerosas corrientes de aguas, como mares, ros o lagos, estamos ante una
catstrofe natural que se nos avecina, poco a poco sin darnos cuenta.

De toda el agua presente en el planeta, muy poca es para el consumo humano. Un 90% es
agua salada, un 2% est en los polos, y slo un 1% es dulce y apta para beber. Esta ltima
est presente en ros, lagos y corrientes subterrneas.

Gran parte del agua dulce es utilizada en la agricultura, pero un sistema de irrigacin
ineficiente causa prdidas econmicas y provoca serios problemas de contaminacin. En
pases pobres como la India, esta agua desperdiciada se estanca, transformndose en un
foco de enfermedades, como la malaria.

Ms de 2.000 millones de personas en todo el mundo viven sin acceso a una red de
saneamiento, es decir un 18% de la poblacin mundial, causa principal de contaminacin
y de proliferacin de enfermedades. Miles de personas mueren cada ao a causa de
enfermedades generadas por el consumo de agua no potable o por alimentos
contaminados. Algunas de estas enfermedades son el dengue y el paludismo, que
afectan sobremanera nios, embarazadas y ancianos.

La escasez de agua y la pobreza estn interrelacionadas de forma directa, y afectan


principalmente a las comunidades ms pobres y vulnerables.

El riesgo de la privatizacin del suministro y distribucin del agua afecta negativamente a


los ms pobres. Ellos tienen escaso acceso al agua potable y el precio del litro de agua
que deben pagar es proporcionalmente superior al de una persona que vive en el mundo
desarrollado. Es frecuente ver a las mujeres de varios pases en desarrollo transportar el
agua que consumirn sus familias, durante kilmetros. Muchas veces deben recorrer casi
10 kilmetros con 20 kilogramos sobre sus espaldas.

La escasez de agua potable es una llamada de atencin al consumo moderado de este


lquido por parte de todos los habitantes del planeta. Segn la Organizacin Mundial de
la Salud, la escasez de agua afecta a 4 de cada 10 personas en el mundo. La
situacin est empeorando debido al crecimiento de la poblacin, el desarrollo urbanstico
y el aumento del uso del agua con fines industriales y domsticos.

Muchas veces la falta de agua potable fuerza a las poblaciones ms desfavorecidas a usar
fuentes contaminadas, lo que significa lavarse, comer, beber, y limpiar sus casas con agua
llena de bacterias perjudiciales para su salud.
Debemos tener en cuenta que el agua es un recurso limitado, o sea que un da podra
acabarse. Desde InspirAction creemos que todos tenemos derecho al acceso al agua
potable, porque no todos podemos abrir el grifo y ver salir el agua con total normalidad.
Algunos viven a diario en lugares donde la escasez de agua, a causa del cambio climtico,
la contaminacin y el consumo desmesurado es una moneda comn.

En frica podran morir unas 300.000 personas al ao por enfermedades como la


malaria, la desnutricin o la diarrea. Sabas que la mitad de estos casos se evitaran con
slo lavarse las manos con agua y jabn?

La contaminacin hdrica se entiende como la accin de introducir algn material en el


agua alterando su calidad y su composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de la
Salud el agua est contaminada cuando su composicin se haya modificado de modo que
no rena las condiciones necesarias para el uso, al que se le hubiera destinado en su
estado natural. El agua que procede de ros, lagos y quebradas es objeto de una severa
contaminacin, muchas veces producto de las actividades del hombre.

El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general del


hombre, de los animales y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin los cuales no
podra mantenerse la vida en el planeta.

Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de animales al
ao. La contaminacin de pozos y acuferos tiene consecuencias perjudiciales para la
salud humana y degradan el medio marino. Muchos animales marinos y aves mueren al
tragar desechos que flotan, porque creen que es comida.

Los ros y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse a s mismos. Las bacterias
que componen el agua descomponen los desechos orgnicos, que alimentan a peces y
plantas. Gracias a su actividad estos seres vivos hacen que el oxgeno y el carbono
retornen a la biosfera.

Existen varias fuentes de contaminacin hdrica a causa de actividades domsticas,


industriales o agrcolas. Ros y canales son contaminados por los desechos del
alcantarillado, residuos industriales, detergentes y pesticidas que se escurren en tierras
agrcolas.

A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos ecolgicos de las aguas. Los
habitantes de zonas urbanas descargan sus residuos en ros que en muchas ocasiones no
son depurados y las industrias liberan sin control sustancias que las bacterias son
incapaces de eliminar.

Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado. Se utiliza agua potable para
regar sembrados, para disfrute y recreacin, y para diversos usos domsticos e
industriales. Se olvida muchas veces, que este es un recurso no renovable y vital para el
hombre y los seres vivos.

Principales contaminantes del agua

Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos, provenientes


de desechos orgnicos, entran en contacto con el agua.
Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Cuando
existen grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el oxgeno
del agua, matando toda la vida acutica.
Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de
metales txicos envenenan el agua.
Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el plstico, los
plaguicidas y los detergentes amenazan la vida en el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuticas. Estas mueren y se descomponen agotando el oxgeno del agua y
provocando la muerte de varias especies marinas.
La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia
suspendida que enturbian el agua.
El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua,
vulnerando la supervivencia de los organismos acuticos.

Algunos datos:

Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber agua contaminada.


El 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea.
4 litros de pintura o 1 litro de aceite para coches penetran en la tierra y
contaminan 1 milln de litros de agua potable.
4 litros de gasolina derramados en la tierra contaminan 3 millones de litros de
agua.

La contaminacin del agua produce efectos nefastos en el medio ambiente. La


contaminacin hdrica perjudica de la misma manera a pases pobres como a ricos. Pero la
escasez de agua afectar de manera considerada a las comunidades ms vulnerables.
Desde InspirAction trabajamos para que los habitantes de las poblaciones ms
desfavorecidas tengan derecho al agua potable. En Nger, regin de Sahel, llevamos
adelante proyectos de suministro de agua y de fortalecimiento de sus comunidades para
afrontar la crisis alimentaria que sufren desde el 2005.
Cules son las principales
causas de la
contaminacin del agua?
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define el agua contaminada como
aquella cuya composicin haya sido modificada de modo que no rena las
condiciones para el uso que se le hubiera destinado en su estado natural.

No estamos hablando de cualquier recurso. Recuerda que se trata de nuestro


principal recurso natural, fuente de nuestro bienestar y salud y elemento
indispensable para los procesos industriales, alimenticios, mdico-sanitarios y, en
general, para el desarrollo. Empecemos por tomar conciencia!

Sin embargo, en la actualidad nos enfrentamos a un enorme reto: la


contaminacin de nuestras fuentes de agua ms importantes, como son
los ros, los ocanos, los canales, los lagos y los embalses.

Es una de las grandes preocupaciones de nuestra poca, pues sin agua


de buena calidad es imposible garantizar el bienestar del medio
ambiente, de la especie humana, de los animales y de las plantas.
Averigua por qu se produce para saber cmo podemos combatirla

Contaminacin del agua: causas del


problema
En la actualidad, cerca de 5 millones de personas en el mundo
mueren por beber agua contaminada, una situacin que se agudiza
especialmente en aquellos contextos de exclusin social, pobreza y
marginamiento.

Para entender esta situacin, quiz debamos remontarnos a las


principales causas que han provocado la contaminacin del agua.
Veamos cules son:

1) Desechos industriales
La industria es uno de los principales factores que provocan la
contaminacin del agua. Desafortunadamente, miles de empresas an
desconocen el buen uso que se debe dar a este recurso y vierten
cantidades de productos contaminantes derivados de sus procesos
industriales. Los ros y los canales son los ms afectados por estas
malas prcticas.

2) Aumento de las temperaturas


Aunque no lo parezca, el calentamiento global tambin influye en la
contaminacin del agua. Cmo es posible? La explicacin es sencilla:
cuando un ecosistema sufre temperaturas por encima de las habituales,
las fuentes de agua disminuyen su cantidad de oxgeno, lo cual hace que
el agua altere su composicin.

3) Uso de pesticidas en la agricultura


La gran mayora de los procesos agrcolas de nuestro tiempo emplean
fertilizantes y productos qumicos para el cultivo y la produccin de los
alimentos. Pues bien, estos productos se filtran a travs de canales
subterrneos que, en la mayora de los casos, acaban en las redes de
agua que utilizamos para nuestro consumo. Este agua difcilmente ser
tratada para que vuelva a los canales aptos para el consumo.

4) Deforestacin
La excesiva tala de rboles contribuye a que los ros, los lagos y otras
fuentes hdricas se sequen. Adems de esto, la tala de bosques no en
todos los casos incluye la retirada de las races de los rboles que estn
en las orillas de los ros, lo cual provoca la aparicin de sedimentos y
bacterias bajo el suelo y la consiguiente contaminacin de este preciado
recurso.

5) Derrames de petrleo
Finalmente, no podemos olvidar una prctica que tradicionalmente ha
provocado la contaminacin de aguas en diversos puntos del planeta: los
vertidos de crudo y sus derivados. Dichos vertidos se deben al transporte
deficiente del petrleo y a la filtracin de productos como la gasolina, que
generalmente es almacenada en tanques bajo tierra; en muchos casos,
los tanques tienen fugas y la sustancia se filtra a los cuerpos que estn a
su alrededor, entre ellos las fuentes de agua aptas para el consumo
humano.

En el post de hoy queramos mostrarte cmo la falta de agua potable


tiene graves consecuencias para nuestra salud y para la del planeta en
general. Por eso es esencial hacer un uso responsable del agua y
emprender medidas encaminadas a reducir las causas que provocan
su contaminacin. Aunque parezca un hito inalcanzable, empezando por
ser responsables a pequea escala ya estaremos contribuyendo a la
causa. Recurdalo: est en tu mano!

Las causas y consecuencias de la contaminacin del agua son


muchas y graves. No obstante, se pueden evitar, pues estn
relacionadas con la actividad humana.

La contaminacin o polucin es el proceso mediante el cual se alteran las


condiciones de pureza normales del medio ambiente. Puede ser
causada de forma natural (cambios de estacin) o por accin del hombre
en sus actividades, por ejemplo construyendo a la orilla de los ros y
costas.
En algunas ciudades del mundo se realizan construcciones en zonas no
aptas, por ejemplo en los cauces de los ros, lo cual genera
contaminacin como consecuencia de la deficiencia en el tratamiento de
las aguas negras y el uso de dichos cauces como vertederos de basura.

En las zonas rurales se ha incrementado la poblacin, los urbanismos


estn careciendo de tuberas de alimentacin de aguas blancas y
tuberas de aguas negras. Se ha generado sequa y contaminacin de las
fuentes de suministro con aguas negras, generadas por las actividades
econmicas y domsticas.

El agua es el elemento vital de la vida de todos los seres vivos del


planeta y tiene su ciclo para precipitarse, almacenarse y evaporarse.
Existen procesos naturales de contaminacin que pueden ir de inocuos a
nocivos.

Causas y consecuencias de la contaminacin


del agua
Causas principales de la contaminacin del agua

1- El vertimiento del ocano

Proviene de los ros, los cuales adoptan varias formas de desecho de la


tierra y son de origen urbano e industrial. Los sistemas de alcantarillado
descargan agua en los ros, una vez que han pasado por una instalacin
de saneamiento del agua.

Buques y accidentes

Los buques de carga transportan todo tipo de mercancas en todo el


mundo. Cuando se generan accidentes, pueden ocurrir derrames y las
mercancas entran en contacto con el agua, generando alteracin de la
zona y provocando problemas dentro del ecosistema afectado.

En el caso de los derrames de petrleo y derivados, estos poseen


diversos hidrocarburos con molculas de diferentes pesos y propiedades,
que no permiten visualizar de inmediato la magnitud del dao. Son
difciles de limpiar y pueden ocasionar problemas de salud a nivel renal o
cancergenos entre otros.
3- Las emisiones atmosfricas

La atmsfera es otra manera por la cual los contaminantes llegan a los


ocanos. Las fracciones de polvo ms ligeras y los desechos sern
absorbidos por el viento y soplados hacia el ocano. Un gran nmero de
partculas de polvo llevarn trazas metlicas, que se distribuyen de esta
manera.

Un segundo tipo de contaminacin atmosfrica que afecta al medio


marino son los gases de efecto invernadero, los cuales al calentar la
tierra tambin elevan las temperaturas en los ocanos.

Parece ser que una consecuencia secundaria es que el aumento de la


concentracin de CO2en la atmsfera contribuye a la acidificacin de los
ocanos. En tercer lugar, los procesos de combustin (como motores de
automviles) producen una cantidad significativa de SO2 y NO2 tambin.
Esto aumentar la aparicin de lluvia cida.

4- Escurrimiento y vertidos de tierra

Unprote
cted farm fields yield topsoil as well as farm fertilizers and other potential pollutants
when heavy rains occur.
Las aguas provenientes de los procesos agrcolas e industriales
contienen altos niveles de nitrgeno y fsforo. De acuerdo a la Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA por sus siglas en
ingls), ms del 40% de las cuencas hidrogrficas del Oeste de los
EE.UU. han sido contaminadas con metales, que van a parar al ocano.

5- Minera en alta mar, perforacin de petrleo y gas

Este proceso intenta desenterrar depsitos de sulfuros y metales


importantes y preciosos (como plata, manganeso, Cobre, oro y zinc),
cerca de respiraderos hidrotrmicos, aproximadamente 1400 a 3700 m
debajo de la superficie del ocano.

La minera se realiza con bombas hidrulicas y baldes que se toman


hacia arriba y hacia abajo para llegar a los minerales y transportarlos a
la superficie.

6- Contaminacin radiolgica de las aguas subterrneas

Se produce porque todos los agentes contaminantes son materiales


radioactivos. Estos tienen tomos inestables que van hacia mayor
estabilidad cuando se transforman. Se origina por radiacin de origen
natural, pruebas de armas nucleares y usos pacficos de la energa
atmica.

La radiacin natural se compone de la radiacin csmica, a la cual est


expuesto el hombre. La radiacin terrestre es ocasionada por los
radionucleidos naturales en la corteza terrestre.

Consecuencias principales de la contaminacin del agua

1- Ecolgicas, por la minera en aguas profundas

La excavacin de partes del fondo marino perturba los ecosistemas


bnticos y los respiraderos hidrotermales. Estos ecosistemas suelen
estar llenos de vida, muchas especies que son nicas para los
respiraderos y una alta produccin primaria.

Los ecosistemas que rodean los respiraderos hidrotermales combinan


una gran cantidad de minerales con microbios que son capaces de usar
productos qumicos como fuente nutricional.

Adems, el dao a esos ecosistemas puede afectar a grandes regiones


de la zona bentnica en los ocanos. La extraccin de estos depsitos
puede provocar una fuga de los sulfuros txicos, alterando la
composicin de la columna de agua.

2- Enfermedades en la exposicin de aguas recreacionales

Los ros, lagos y aguas no controladas pueden poner en riesgo la salud


de nadadores y baistas con enfermedades gastrointestinales.

En un estudio publicado en Reino Unido en 1998, se realiz una


investigacin en la cual se revisaron las investigaciones realizadas en
regiones como Reino Unido, Espaa, Hong Kong, Canad, EE.UU, y otros
pases sobre la medicin del indicador de microorganismos presentes.

Se encontr que las enfermedades gastrointestinales se producen


por Escherichia Coli en agua fresca y el Enterococci Faecales en agua
fresca y marina. El rango de valores para medir la calidad del agua oscila
entre los 30 indicadores por cada 100 ml.

3- Efectos del aporte excesivo de nutrientes sobre el agua

Al producirse una reduccin importante de los niveles de oxgeno del


agua como consecuencia del exceso de nitratos ni fosfatos, se puede
producir la eliminacin de la vida acutica, as como el aumento de la
turbidez y el grado de sedimentacin.

Se alteran el olor, el color y el sabor del agua. Se pueden generar


compuestos orgnicos produciendo toxicidad o cancergenos.
4- La lluvia cida

La combinacin de precipitaciones pluviales y precipitacin de partculas


de metales pesados ha hecho que los suelos se vuelvan txicos para la
supervivencia y el establecimiento de las plntulas. La prdida por
erosin ha contaminado lagos y cursos de agua con el consecuente
transporte de larga distancia de cargas metlicas.

El pH del suelo es muy bajo y est asociado con la movilidad de los


compuestos de aluminio txicos. Los efectos de la alta acidez y el alto
contenido de azufre y metales pesados han provocado cambios
fundamentales en la estructura de la materia orgnica del suelo.

Estas alteraciones profundas y dainas pueden ser slo indicativas de las


condiciones locales extremas o de lo que se puede prever en otras reas
de lluvia cida. Se pueden producir enfermedades de origen
cancergeno.

5- Toxicidad en la lluvia

El escurrimiento de aguas pluviales es una fuente importante de


sustancias txicas para el medio marino, pero los efectos del perodo
seco anterior, la intensidad de la lluvia y la duracin de la toxicidad del
escurrimiento no se conocen bien.

Se realiz un estudio de lluvia simulada en estacionamientos para


comprobar la toxicidad del escurrimiento, controlando el tiempo
antecedente, la intensidad y duracin de la precipitacin.

Las reas de estacionamiento se dividieron en uso alto y bajo uso y en


tratamientos mantenidos y no mantenidos. Los puestos de
estacionamiento se limpiaron mediante lavado a presin en el momento
cero.

Se aplicaron entonces precipitaciones simuladas a los estacionamientos


a intervalos mensuales durante tres meses, recogiendo todo el
escurrimiento para su anlisis. Se analizaron las muestras de
escurrimiento en busca de toxicidad utilizando la prueba de fertilizacin
del erizo de mar prpura.

Se comprob que todas las muestras de escurrimiento probadas eran


txicas. La toxicidad media para la prueba de fertilizacin de erizos de
mar tuvo una variacin de de 2,0 a 12,1 unidades txicas agudas (TUa).

La toxicidad aument rpidamente durante el primer mes, pero luego


disminuy aproximadamente a los niveles de pre-limpieza y permaneci
all.

No se encontraron diferencias en la toxicidad entre los diferentes niveles


de uso o mantenimiento tratados. La intensidad y duracin de la
precipitacin fueron inversamente relacionadas con el grado de
toxicidad.

Para todas las intensidades ensayadas, la toxicidad fue siempre mayor


en el primer intervalo de tiempo de muestreo. El zinc disuelto fue
probablemente la causa primaria de toxicidad, basada en la
caracterizacin txica de muestras de escurrimiento seleccionadas.
Los animales y las plantas acuticos pueden verse an ms afectados
por la contaminacin del agua que los seres humanos y los animales que
viven en la tierra, especialmente los que viven en el ocano y sus
alrededores, como los peces y los mamferos marinos, como las
ballenas.

La contaminacin del agua puede afectar al animal directamente, como


en el caso de los peces que dependen de agua limpia para extraer
oxgeno e indirectamente al afectar el crecimiento de algas que limita la
cantidad de luz solar que puede penetrar en el agua.

En el caso de las ballenas y otros mamferos marinos, pueden ser


afectados por cortes o heridas que permiten que el agua venenosa entre
en su carne y sangre o por las presas que consumen, como los peces.

Se sabe que peces, aves marinas y otros animales ocenicos que han
sido afectados por la contaminacin se enferman y en algunos casos
nacen con deformidades.

Una vez que estos animales son envenenados ya no son seguros para el
consumo humano o animal. Las especies que consumen alimentos
envenenados pueden verse afectadas por los mismos factores que los
peces / presas envenenados.

En lo que respecta a la vida vegetal, las algas y otros organismos


pueden experimentar un crecimiento excesivo o anomalas que pueden
afectar la capacidad del brillo del sol a travs del agua, evitando que el
agua est limpia y minimice la capacidad de los peces y otros animales
que llevan branquias para extraer oxgeno limpio del agua.

Para que los pases mantengan su agua limpia y no contaminada hay


una serie de factores que pueden ser implementados. Si se contamina
puede ser filtrada para que los materiales venenosos puedan ser
removidos.
Para las fbricas principiantes, las obras de construccin, las
instalaciones de desechos qumicos y otros edificios grandes que
contaminan de forma desmesurada, deben asegurarse que sus desechos
se clasifiquen y eliminen adecuadamente.

La eliminacin adecuada y la contencin de productos qumicos y


materiales txicos antes de tener la oportunidad de llegar a nuestros
ocanos y lagos, contribuira en gran medida a mejorar la condicin
actual de nuestra agua.

Las empresas pueden obtener su energa de fuentes respetuosas con el


medio ambiente que no daan ni contaminan la atmsfera a travs de la
implementacin de fuentes de energa renovables para ejecutar estas
grandes operaciones.

Por ejemplo la energa solar, turbinas de viento y la energa hidrulica


son mtodos libres de contaminacin para la obtencin de energa, a
partir de los recursos naturales sin daar el territorio donde estos se
encuentran.

Movimientos para la preservacin y


conservacin del agua
En el mundo existen regiones con serios problemas de acceso al agua
potable, motivo que ha generado movimientos mundiales para la
preservacin y conservacin del agua.

El acceso que logran tener es al agua no apta para el consumo humano


y contraen enfermedades hdricas, ocasionando problemas de acceso a
sistemas de salud con medicamentos e insumos para enfrentarlos.

Organizaciones como Rotary International tienen proyectos en los 5


continentes que buscan resolver en comunidades remotas el acceso y
preservacin de las aguas.
En su pgina web aparece este mensaje: El agua limpia y su
saneamiento son un derecho humano. Cuando la gente, especialmente
los nios, tienen acceso al agua potable, saneada e higinica, llevan
vidas ms saludables y exitosas. La finalidad de estos proyectos es
brindar acceso a un derecho humano fundamental.

Ejemplo:

Uno de los problemas que ms preocupan a los expertos es el


abastecimiento de agua potable en muchos territorios del planeta. El 80%
de la poblacin mundial vive en zonas donde los ros estn contaminados y
sufren las consecuencias de la degradacin ambiental.

Por lo tanto es imprescindible poner en prctica las medidas necesarias


para que esta situacin no vaya en aumento y llegue a convertirse en un
autntico problema no slo para el ser humano, sino para cualquier otro
ser vivo que necesita el agua para sobrevivir.

La situacin es Espaa es bastante delicada puesto que segn los expertos,


una tercera parte de los ros y arroyos estn muy degradados, en cuanto a
la calidad de sus aguas se refiere. La consecuencia de esto es que el 54% de
los peces continentales y el 29% de las aves ribereas se encuentran
tambin en peligro.
El principal responsable de la situacin en la que se encuentran los ros es
una vez ms el cambio climtico. Las modificaciones en los caudales de los
ros han provocado la reduccin de su capacidad para adaptarse al
calentamiento global del planeta. Segn un artculo de la publicacin
especializada Nature este problema ir en aumento en los prximos aos,
cuando vaya a ms el problema del cambio climtico y se produzca un
aumento de la poblacin.
Se cree que unos mil millones de personas sufren las consecuencias de vivir
cerca de ros contaminados, y en caso de no tomar las medidas oportunas
la situacin puede dar lugar a inundaciones o por el contrario a la escasez
de agua. En cualquier caso estos dos fenmenos sern los ms frecuentes.
Algunos de los ros ms perjudicados se encuentran en el continente
asitico, en Amrica, en frica, en Australia y en el viejo continente, el
Danubio es el que se lleva la peor parte.
CAUSAS

Los principales causantes de


la contaminacin ambiental son:
desechos slidos domsticos
desechos slidos industriales
exceso de fertilizante y productos qumicos
tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros
Muchas de las causas del deterioro ambiental es debido a : la
sobreexplotacin , destruccin del hbitat , la contaminacin , la erosin y
la deforestacion . Estudios realizados dicen que el deterioro del medio
ambiente provoca el 21% de los problemas de salud que sufre la poblacin
mundial .

Consecuencias
La contaminacin ambiental deteriora cada vez mas a nuestro planeta y a
nosotros mismos pues segn investigaciones al respirar el aire contaminado
esto afecta nuestra salud cardiovascular
por lo que normas estrictas de aire limpio contribuiran a una mejor salud con
efectos en gran escala.
Otra consecuencia es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a
los seres vivos de la radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin
del ozono estratosfrico y esto provoca el calentamiento global.La
contaminacion al medio atenta contra la vida de plantas, animales y
personas, genera daos fsicos en los individuos, convierte en un elemento
no consumible al agua
y hace que en los suelos contaminados no sea posible la siembra. Esto
afecta a dems el clima y las actividades realizadas por el ser humano
daandolo y perjudicndole.
PERU: CONTAMINACION DE AGUAS, SUS CAUSAS Y CONSECUENCIAS: 1994

Principales fuentes de Usos de agua


Ejemplos del impacto de la contaminacin de aguas
Principales
contaminacin de aguas m s afectados
ros

contaminados

I. Fuentes Principales Bebida Salud Humana: Las


descargas de heces vas los desagues domsticos al ro Rimac son
portadores de enfermedades Rmac
como el clera y la
tifoidea, entre otras enfermedades diarreicas y vricas, pudiendo
afirmarse que son
responsables del
deterioro del agua destinada a ciudades. Aun pese a la existencia de
plantas de tratamiento Moche
de aguas, cuando los
niveles de cloriformes son exageradamente m s altos que los maximos
permisibles, las
emisiones domsticas
son responsables de que: (1) pueda desatarse una epidemia, como el c
lera, a la menor Santa
falla humana en el
tratamiento; (2) se puede estar afectando la salud humana, ya no con
bacterias y virus pero
si con los altos
niveles de desinfectantes qumicos utilizados; (3) el costo econmico
del tratamiento sea muy
alto.

Irrigacin Agricultura: El
valle del Rmac es uno de los principales proveedores de hortalizas.
La falta de riego
apropiado en este
valle obliga a los agricultores a utilizar las aguas contaminadas del
ro para la irrigacin
de estos cultivos.
El impacto del
consumo de hortalizas contaminadas contribuye a la propagacin de
enfermedades vricas.
Procesos
Industriales Actividad
Industrial: Las emisiones domsticas afectan el nivel de oxgeno
disuelto en el agua. Esto afecta
directamente la
alimentacin de calderas, generando mayores costos de tratamiento de
agua para las empresas que
utilizan calderas en
su proceso productivo.
Fauna y Flora
Acu tica Flora y Fauna: La
alteracin del volumen de oxgeno disuelto en las aguas de escorrenta
ha provocado la
desaparicin de la
flora y fauna de los principales ros de la costa, especialmente en el
caso del Rmac y
Moche.

2. El Sector Industrial Bebida Salud Humana: Las


descargas org nicas de la industria, especialmente aquella proveniente
de la industria Rmac
a) Alimentos, bebidas y alimentaria,
contribuyendo al deterioro del agua por ser portadores de virus como
la salmonella. Por otra
tabaco-CIIU 31 parte, las
industrias petroqumicas y de minerales no met licos emiten descargas
inorg nicas que tienen efectos Rmac
b) Textiles, negativos sobre la
salud de las poblaciones de ciudades industriales principalmente Lima.
confecciones y cuero
- CIIU 32 Actividad
Industrial: Las emisiones de las industrias localizadas aguas arriba
de los ros generan Rmac
c) Papel Imprenta y Procesos esternalidades
directas en las industrias localizadas aguas abajo. Las principales
industrias afectadas son: la
editoriales-CIIU 34 industriales cervecera, bebidas
gaseosas, papel, etc. De igual manera los procesos productivos que
requieren el uso de Fortaleza
calderas tambin se
ven afectados.

d) Industrias qumicas y Fauna y Flora Flora y Fauna: Tanto


las descargas org nicas como las inorg nicas, contribuyen directamente
a la desaparicin Rmac
de productos qumicos Acu tica de la flora y fauna
al reducir la cantidad de oxgeno disponible y contaminar las aguas
con compuestos qumicos
derivados del petrleo, que son letales para
la vida acu tica.
Fortaleza
carbn, caucho y
pl stico-CIIU 35
Pastaza
e) Industrias minerales no
met licos-CIIU 36
Tigris
f) Industrias met licas y
maquinarias-CIIU 38
Rmac

Chilln

II. Fuentes no Puntuales

1. La Agricultura Bebida Salud humana: Los


Pobladores de los valles del Rmac y Santa se encuentran expuestos a
los residuos de Rmac
fertilizantes
utilizados en la produccin agrcola. La ingestin indirecta de
fertilizantes produce el
desarrollo de
enfermedades oncolgicas en el largo plazo.
Santa

Bebida Flora y Fauna: Los


compuestos qumicos de los plaguicidas y herbicidas utilizados en la
agricultura destruyen
la flora y fauna de
los Ros que sufren las emisiones. Esto los comvierte en
corresponsables de la fauna y
flora de los
principales ros costeos.

2. Narcotr fico Salud humana: El


impacto de la ingestin de pescado en la regin de la selva alta,
principal fuente proteica de Huallaga
dicha regin, debe
estar causando serios problemas de intoxicacin entre pobladores
ribereos.
Procesos
Ucayali
industriales Flora y Fauna:
Debido a las emisiones inorg nicas generadas por el procesamiento de
la coca, se ha detectado la
muerte de peces
pequeos, crust ceos, anfibios, y plantas ribereas en algunos ros de
la selva alta. Majes

3. Lavaderos de Oro Fauna y Flora Salud humana: El


mercurio ataca el sistema nervioso de los seres humanos al ingerirse
atravs del consumo de Acar
Acu tica pescado contaminado.
Rastros de metilmercurio se ha encontrado en el pelo de habitantes del
Amazonas. Si bien
existen estudios,
una situacin similar debe estar ocurriendo con los habitantes de
Madre de Dios lugar donde
se localiza la
mayoria de lavaderos de oro.

Flora y Fauna: El
metilmercurio causa el envenenamiento de los peces al ser descargados
en los ros. El impacto
sobre la fauna de
los ros de Madre de Dios debe ser significativos.

4. Otras Fuentes no Salud humana:


Probable envenenamiento por vertimientos de combustibles, lubricantes
y usos ictiotxicos en la
puntuales regin de la selva.

Flora y Fauna:
Prdida de flora y fauna riberea por vertimientos antes mencionados .

3. La Minera Bebida Salud Humana: La


acumulacin de cadmio, plomo, cobre, nquel, zinc, cromo, arsnico en
el cuerpo humano produce Mantaro
a) Industria b sica de intoxicacin en el
largo plazo con serios efectos sobre el metabolismo, generando anemia,
raquitismo,
metales no ferrosos alteraciones del
sistema nervioso, respiratorio y cut neo. Las principales ciudades que
reciben el impacto de Moche
las emisiones
mineras son: Lima, Trujillo, Moquegua y Huancayo.

Locumba
Agricultura: No se
sabe con certeza los efectos que vienen teniendo las emisiones mineras
en las aguas de ros
Procesos como el Locumba,
Rmac, Majes y Acar en las costas y el Mantaro en la sierra sobre los
rendimientos de los Rmac
industriales productos agrcolas.
Sin embargo, ya existen algunos casos que han sido denunciados por los
agricultores. Por
ejemplo, la polucin
minera viene afectando los cultivos de alfalfa en la provincia de
Yauyos, Lima. Majes
Asimismo, el riego
en plantaciones de caa de azcar es restringido en el valle del Moche
debido a la
Fauna y Flora contaminacin.
Acar
Acu tica
Actividad
Industrial: Las emisiones mineras alteran el grado de acidez (pH) y
alcalinidad de las aguas de
escorrenta. Esto
tiene efecto directos sobre los procesos productivos de industriales
como la cervecera,
bebidas gaseosas,
papel y/o curtiembres; asi como el proceso de alimentacion de
calderas.

Flora y Fauna: La
contaminaci minera esta afectando la crianza de camarones en los
ros Pativilca, Pisco,
Ocoa, Caman y
Majes, y la crianza de truchas, bagres y ranas en el ro Curias y la
laguna Azulcocha de Junn.