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3.

GESTIN DE RESIDUOS: URBANOS, INDUSTRIALES, HOSPITALARIOS Y


PELIGROSOS.

3.1. Definicin y clasificacin de los residuos.

Se entiende por residuo cualquier material que resulta de un


proceso de fabricacin, transformacin, uso, consumo o limpieza,
cuando su propietario lo destina al abandono.

Tal y como se puede deducir, se trata de una definicin muy amplia que ha sido
objeto de las polticas de residuos desarrolladas en los pases industrializados
a lo largo de los ltimos aos. La siguiente pregunta que se plantea es: qu
hacer con los residuos?

En un principio las polticas iban encaminadas al vertido y dispersin de


contaminantes, bajo el supuesto de que la capacidad de carga del medio era
ilimitada. Sin embargo, el aumento del nivel de vida y el crecimiento
demogrfico asociado determinaron tambin una produccin ms elevada de
residuos, con lo que aparecieron los problemas de espacio y aquellos
derivados de las caractersticas txicas y bioacumulativas de los residuos, lo
cual propici el establecimiento de medidas correctivas de final de lnea ("end
of pipe") en los procesos (filtros, ciclones, depuradoras, vertederos) y mtodos
de tratamiento de residuos (fsico-qumicos, trmicos, entre otros).

A pesar de todo ello, las polticas de tratamiento basadas en la correccin


poseen hoy en da numerosas lagunas, por lo que es necesario un cambio de
paradigma en la concepcin de la gestin del residuo, replanteando la pregunta
inicial por otra de carcter preventivo: qu se puede hacer para no generar
residuos? A sta y otras preguntas responderemos a lo largo del texto.

Tipos de residuos

Los tipos de residuos producidos por la actividad humana son muy variados. En
este sentido, se pueden clasificar en:

- Residuos Slidos Urbanos.

- Residuos no peligrosos.

- Residuos peligrosos.

- Residuos Industriales.

- Residuos asimilables a urbanos.

- Residuos inertes.

- Residuos peligrosos.
Residuos slidos urbanos

Elas (2000) define Residuos Slidos Urbanos (RSU) como los "residuos que
se generan en espacios urbanizados como consecuencia de las actividades de
consumo y gestin de actividades domsticas (viviendas), servicios (hostelera,
hospitales, oficinas, mercados, etc.) y trfico viario (papeleras y residuos varios
de pequeo y gran tamao)".

Residuos no peligrosos

"Se generan en los domicilios particulares, comercios, oficinas o servicios, y


todos aquellos que no tengan la calificacin de peligrosos y que por su
naturaleza o composicin puedan asimilarse a los producidos en los anteriores
lugares o actividades" (Ley espaola 10/98 de 21 de abril, de residuos).

Esta definicin indica que los residuos generados en la industria que no tengan
la calificacin de peligrosos son residuos asimilables a urbanos y, por tanto,
pueden ser gestionados como tales.

Una posible clasificacin divide los residuos domsticos en orgnicos e


inorgnicos (Tabla 3.1-1).

ORGNICOS INORGNICOS

Materia orgnica fermentable


Vidrio
(Residuos de comida)

Papel Latas de Hojalata

Cartn Aluminio

Plsticos Otros metales

Textiles Suciedad, cenizas, etc.

Goma

Cuero

Residuos de jardn

Madera

Otros orgnicos
Tabla 3.1-1. Composicin tpica de una muestra de RSU domsticos.
Fuente: adaptado de Tchobanoglous, Theisen & Vigil (1996,168).

Se consideran tambin como residuos urbanos no peligrosos:

- los procedentes de la limpieza de vas pblicas, zonas verdes y recreativas,


playas, etc.;

- los muebles y enseres abandonados, animales domsticos muertos, entre


otros; y,

- los residuos y escombros procedentes de obras menores de construccin y


reparacin domiciliaria.

Residuos peligrosos

La EPA (Environmental Protection Agency) define los residuos peligrosos en


general como "aquellos residuos o combinacin de residuos que presentan un
determinado peligro, ya sea actual o potencial, para la salud humana o para
otros organismos vivos, debido a alguno de los cuatro motivos genricos
siguientes:

- No degradabilidad y persistencia en el lugar de vertido.

- Posibilidad de efectos nocivos por acumulacin.

- Posibilidad de producir transformaciones biolgicas, que aumenten sus


efectos perjudiciales.

- Contenido elevado en componentes txicos".

Esta tipologa de residuos exige un tratamiento especfico o seguimiento


peridico dada sus caractersticas txicas o peligrosas.

Algunos ejemplos en el mbito urbano son las pinturas, disolventes, pesticidas,


pilas, tubos fluorescentes, medicamentos, aceites, aerosoles, envases de
productos qumicos, lodos, bateras, productos qumicos de fotografa, entre
otros.

Asimilables a urbanos

Son los residuos procedentes de los comedores de las industrias, envases y


similares.
Inertes

Se define como residuo inerte aquel que "una vez depositado en un vertedero,
no experimenta transformaciones fsicas, qumicas o biolgicas significativas"
(Directiva 1999/31/CE).

Esta tipologa de residuos proviene de las actividades de construccin y derribo


de edificios, desmontes y excavaciones, siempre que no produzcan
alteraciones graves en el medio.

Peligrosos

Los residuos peligrosos pueden encontrarse en cualquier estado de agregacin


(slido, lquido, pastoso, etc.). Se pueden citar los aceites usados, los PCB y
PCT, envases que los contienen, metales pesados, etc.

3.1.1 Gestin de los residuos

En el pasado, los residuos eran considerados como un nico material para el


cual se poda encontrar una nica solucin de tratamiento: el vertido. Hoy en
da se tiende a considerar a los residuos separadamente en sus componentes,
cada uno de los cuales necesita una recogida selectiva, un transporte y un
tratamiento y destino final separado. En los criterios avanzados de gestin no
existe ya un nico flujo de residuos desde los lugares de produccin a los
lugares de tratamiento, sino que se trabaja con flujos distintos que, partiendo
de componentes diferenciados, transcurren por vas especficas de transporte a
diferentes puntos terminales de tratamiento, segn la mejor conveniencia de
cada uno de ellos.

Por otra parte, la gestin final, que en otro tiempo era nica, hoy se plantea
como un sistema llamado tratamiento integrado, que prev ms de un punto
terminal en funcin del recorrido de los diversos flujos de los residuos.

3.1.1.1 Estrategias para la gestin de los residuos

Tal y como se ha comentado, la solucin a estos problemas ha de pasar por


una gestin eficaz y un cambio en los hbitos de comportamiento de las
personas, basndose en la prevencin, es decir, la minimizacin de los
residuos y en la recogida selectiva de estos materiales. De esta manera,
conseguiremos reducir la cantidad de residuos que en la actualidad se destinan
al rechazo y que causan graves problemas ambientales.

Actualmente, la poltica general de tratamiento de los residuos tiene las


siguientes fases:

- Reduccin en origen o minimizacin. Se entiende la disminucin del


volumen o la peligrosidad de los subproductos generados mediante la puesta
en marcha de prcticas adecuadas a la modificacin de procesos que
impliquen el cambio a tecnologas ms limpias, equipos ms eficientes,
sustitucin de materias primas o modificacin de la composicin de los
productos.

- Reutilizacin. Proceso de minimizacin de generacin de residuos


consistente en recuperar los materiales e introducirlos de nuevo en los
procesos de produccin y consumo, en lugar de destinar estas sustancias a las
corrientes de residuos. Normalmente puede tener lugar en las mismas plantas
productoras, y puede ser realizada por los mismos generadores de residuos.

- Reciclaje. Conjunto de sistemas que se siguen, por tratamientos diversos,


para la recuperacin de materiales a partir de residuos y basuras procedentes
de diversos orgenes -que de otra manera se convertiran indefinidamente en
desechos de otras clases- y retorno de este material para su reutilizacin. El
reciclaje requiere de una mayor y ms compleja estructura organizativa,
econmica y tecnolgica que la reutilizacin. El reciclaje incluye el compostaje
y la biometanizacin, pero no la incineracin con o sin recuperacin energtica.

- Recuperacin energtica (valorizacin). Extraccin de las sustancias o


recursos valiosos contenidos en los subproductos. Normalmente se realiza
mediante tratamiento previo importante y se utiliza posteriormente con otra
finalidad a la original. Comprende la valorizacin de los residuos mediante su
combustin controlada y el vertido a depsito controlado.

La Reduccin, Reutilizacin, Reciclaje y Recuperacin, constituyen la


denominada "Ley de las cuatro Rs".

3.1.2 El reciclaje de los residuos

Tal y como se ha comentado, el reciclaje es una operacin compleja que


permite la recuperacin, transformacin y elaboracin de un material a partir de
residuos, ya sea total o parcial en la composicin definitiva (Elas, 2000, 39).

Con el reciclaje se pretenden resolver dos problemas al mismo tiempo: por un


lado, deshacerse de los residuos sin ocupar espacio en el vertedero y, por otro
lado, aprovechar lo que en ellos exista de recuperable. Este procedimiento se
considera un principio de cambio de postura hacia posiciones ms racionales
sobre el uso de los recursos naturales y el incremento del costo de las materias
primas. En este contexto, dicho sistema de tratamiento de los residuos viene
impuesto por el nuevo concepto de gestin de los residuos que debe tender a
lograr los siguientes objetivos:

- Ahorro de energa.

- Ahorro de recursos naturales.

- Disminucin del volumen de residuos a eliminar.

- Proteccin del medio ambiente.


El reciclado puede realizarse de dos formas:

Mediante la separacin de los componentes a recuperar de las basuras


domsticas desde su inicio, dando lugar a la denominada recogida
selectiva en origen. Para ello, es necesaria la participacin ciudadana
al tener que depositar en recipientes distintos los diferentes
componentes de los residuos que intentan recuperarse. Normalmente se
utilizan tres contenedores: uno para el vidrio, otro para el papel y un
tercero para el plstico.

Con este objetivo, en las inmediaciones de las ciudades se pueden


encontrar unos espacios destinados a la recogida selectiva de residuos
de origen domstico. Dichos espacios, denominados puntos limpios,
pueden ser fijos o mviles.

En las plantas de reciclaje, a partir de las basuras brutas, y realizando


una seleccin de los residuos a reciclar. En este caso la separacin es
un proceso costoso, ya que se necesita mucha mano de obra.

El reciclado de los componentes de los residuos consiste


bsicamente en la recuperacin y su reintroduccin en los procesos
industriales y circuitos econmicos.

SECUENCIA DE OPERACIONES REALIZADA EN UNA PLANTA DE RECICLAJE

1. Se separan los objetos de gran volumen clasificndolos para su posterior eliminacin o


reciclado.
2. Se separan las latas y los materiales ferrosos con un imn magntico.
3. Se separa manualmente el papel y el cartn para su almacenamiento y posterior reciclado.
4. Separacin manual de vidrios segn su color.
5. Separacin de materiales textiles.
6. Finalmente, quedan los restos orgnicos fermentables, que se utilizan para hacer compost o
se eliminan.

A pesar de las ventajas en cuanto a aprovechamiento de las materias primas,


economa energtica y uso racional de los recursos naturales, existen no pocos
obstculos que limitan el fomento del reciclaje:

- Barreras tcnicas.

- Presencia de sustancias txicas.

- Ausencia de estndares.

- Temas relacionados con la imagen y la calidad.


Desde el punto de vista ecolgico, un anlisis del ciclo de vida sera muy
importante para saber si, por ejemplo, contamina ms el reciclado de una lata
(aunque su recuperacin es sencilla, debe sufrir una serie de operaciones de
limpieza y tratamientos con nueva generacin de residuos, antes de su entrega
a la fundicin) o su deposicin en vertedero controlado. Si se habla en trminos
econmicos, la tarea resulta ms fcil, pues nicamente hay que conocer el
precio de mercado y compararlo con los gastos de recogida y limpieza.

3.1.3 Poltica futura en la gestin de los residuos

Considerando todo lo visto hasta ahora, se puede decir que la gestin futura de
los residuos se centrar en tres lneas bsicas de actuacin jerrquica:

1. Prevencin:

Se fomentar la minimizacin de residuos como herramienta bsica de


prevencin.

Se intentar impedir en la medida de lo posible que se generen residuos


innecesarios a travs del uso de tecnologas limpias, que reduzcan al mximo
posible su produccin.

Se promover la produccin de productos limpios que produzcan el mnimo


impacto posible sobre el medio ambiente. Se promulgar el desarrollo de
productos de larga duracin.

2. Recuperacin:

Se sometern los residuos generados a un proceso de valorizacin con el


objetivo de volverlos a introducir nuevamente en el ciclo productivo. Para ello
se fomentar la recogida selectiva, la reutilizacin, el reciclaje y la
recuperacin de materias primas o energa.

Para llevar a cabo esta lnea de trabajo es necesario promocionar el desarrollo


de las tcnicas de reutilizacin y reciclaje, optimizar estos procesos, reducir los
costes externos de estos trabajos y, por ltimo, dar salida a los productos
reutilizados y reciclados.

3. Eliminacin segura:

Una vez ejecutados todos estos procesos de tratamiento, los residuos que no
se hayan podido aprovechar debern ser depositados en vertedero controlado
o incinerados con las debidas garantas marcadas por la legislacin al
respecto.

La forma ms barata de gestionar los residuos consiste en no


producirlos.
3.2. Caractersticas y composicin de residuos urbanos, industriales,
hospitalarios y peligrosos.

3.2.1. Residuos urbanos

Desde la aparicin de las primeras sociedades urbanas, las basuras se han


convertido en una de las preocupaciones ambientales ms importantes.

Este problema se origina por el cambio de la sociedad hacia unos ideales


consumistas que comportan un desmesurado aumento del volumen de basuras
domiciliarias. Dichas basuras estn formadas por productos de poca duracin
(embalajes, envoltorios y envases de todo tipo) y difcilmente reutilizables.

La solucin a estos problemas tiene varias vertientes:

- La adopcin de acciones preventivas que eviten la fabricacin de productos


de poca duracin.

- La adopcin de medidas de tratamiento de los residuos que posibiliten


encajarlos en su ciclo natural de descomposicin.

- La adopcin de medidas legales y fiscales destinadas a racionalizar el


consumo.

3.2.1.1 Produccin de residuos slidos urbanos

Las cantidades de residuos slidos urbanos generadas por habitante y da no


son uniformes, sino que dependen de varios factores como pueden ser:

- El nivel de vida: en los barrios de nivel de vida ms elevado los residuos son
mucho ms abundantes y diversos que en los barrios ms pobres.

- La localizacin: la produccin de los residuos slidos urbanos vara


dependiendo de la zona.

- La variacin estacional: en verano se consumen ms frutas y verduras


incrementndose la produccin de residuos con un alto contenido en materia
orgnica, mientras que en invierno aumenta la produccin de cenizas.

Por ejemplo, en Espaa es de 1,3 kg/habda, es decir, una media de 0,35 t por
persona y ao, a diferencia de otros pases como Per en que la tasa oscila de
0,5 a 0,6 kg/habda o Mxico con 0,8 kg/habda.

3.2.1.2 Caracterizacin de los residuos slidos urbanos

La caracterizacin de los residuos slidos urbanos es uno de los temas de


mayor trascendencia en el desarrollo de un proyecto de gestin, ya que a partir
de la descripcin de un residuo se pueden proponer diversas rutas de
tratabilidad y disposicin final.
La tabla 3.2.1.2-1 ilustra los principales parmetros cuantitativos y cualitativos
necesarios a la hora de caracterizar un residuo slido urbano.

PARMETROS QUE DEFINEN LAS CARACTERSTICAS DE LOS RSU

Cualitativos Cuantitativos

Composicin Inflamabilidad Volumen

Concentracin de
Zonificacin Produccin per cpita
orgnicos

Porosidad Reciclabilidad Densidad

Concentracin y% de fracciones que lo


Densidad Putrescibilidad
integran

Peso especfico Biodegradabilidad Toxicidad

Humedad Reactividad Manejabilidad

Olor Compresibilidad

Solubilidad Relacin C/N

Volatilidad Poder Calorfico

Tabla 3.2.1.2-1. Parmetros cuantitativos y cualitativos de caracterizacin de los RSU.

3.2.1.3 Composicin

A diferencia de lo que ocurre en el mbito de la generacin de residuos


industriales, los hbitos en la generacin de RSU son muy similares de unas
ciudades a otras.

Con el fin de hacerse una idea de la composicin y porcentaje de las fracciones


de RSU que se generan una gran ciudad, en la Tabla 3.2.1.3-1 se muestra el
ejemplo de la ciudad de Sevilla (Espaa).

FRACCIN %

Materia orgnica fermentable 37,8

Papel/cartn 23

Plsticos 14,3

Vidrio 8,9

Loza/tierra/cenizas 2,9
Madera 1,6

Metales frricos/no frricos 2,8

Bricks 1,4

Otros 7,3

Total 100

Tabla Composicin de los RSU en la ciudad de Sevilla (Espaa) en el ao 2005. Esta


3.2.1.3-1 composicin puede sufrir importantes modificaciones en virtud de varios factores,
aunque es bastante orientativa. Fuente: LIPASAM (2005).

Tal y como se puede observar, los residuos municipales estn constituidos por
un conjunto de materiales muy heterogneos. No obstante, para
caracterizarlos, se pueden dividir en una serie de categoras recogidas en el
siguiente cuadro.

Materia orgnica fermentable: est constituida por los residuos orgnicos propios del hogar,
que se producen principalmente en las cocinas por la manipulacin, preparacin y consumo de
la comida, y tambin por los residuos provenientes de productores singulares como pueden ser
los mercados municipales, restaurantes, hoteles, grandes superficies, etc...

Residuos de jardinera o poda: ya sea a nivel privado o municipal. En algunas bibliografas se


suele incluir conjuntamente a la materia orgnica fermentable.

Papel y cartn: comprende diarios, revistas, cartones y papel escrito o de ordenador como
ms importantes. Presentan diferentes caractersticas en funcin de su composicin, uso, etc...

Vidrio: incluye residuos provenientes fundamentalmente de envases de un solo uso como


pueden ser los de refrescos, conservas, comida para nios, vinos y licores.

Plsticos: proceden esencialmente de envases y embalajes. Los que ms frecuentemente


encontraremos en los residuos slidos urbanos son polietilenos de baja densidad (procedentes
de bolsas, sacos, juguetes,...), polietilenos de alta densidad (como cables, envases, embalajes,
botellas de leche, cascos,...), propilenos (formados por componentes de automviles, utensilios
del hogar, cuerdas y varios tipos de envases), poliestirenos (componentes de
electrodomsticos, juguetes y utensilios de hogar), policloruros de vinilo, polietileno y
poliuretano.
Metales: incluye latas de bebida y pequeos objetos domsticos metlicos.

Textiles: como ropa, trapos, restos de tapicera, etc...

Voluminosos: se consideran como tales los muebles, los colchones, los electrodomsticos de
lnea blanca y, en definitiva, los residuos que por su gran volumen no pueden ser evacuados
por los medios convencionales utilizados en los residuos urbanos.

Escombros: se engloban en este apartado los residuos que se producen en pequeas obras
domsticas. Aqu no se incluyen los residuos procedentes de la construccin, ya que tienen
una regulacin especfica.

Peligrosos: en este epgrafe se incluyen todos aquellos residuos que por su composicin
qumica o por sus propiedades fsicas presentan unas caractersticas de peligrosidad para el
medio ambiente o para la salud de las personas, que hace que se tenga que plantear una
gestin especial. Aqu se incluiran algunos componentes de los residuos elctricos y
electrnicos (equipos de rayos UVA, por ejemplo).

Otros: incluye residuos no considerados en los apartados anteriores o de difcil clasificacin.

3.2.2 Residuos industriales

Toda actividad industrial transforma las materias primas en productos,


produciendo en mayor o menor medida prdidas de eficiencia en forma de
residuos. Por tanto, se hace necesario que toda organizacin deba tener
presente en sus actividades un plan de gestin ptimo de los residuos que
produce.

Todo lo que no sea producto es prdida de eficiencia y ello tiene un


coste econmico.

Por ejemplo, una empresa debe conocer si sus residuos estn considerados
como peligrosos, sus obligaciones como productor y los pasos a seguir para su
correcta gestin de acuerdo a la legislacin vigente1. A menudo se asocia
residuo industrial a residuo peligroso. Tal y como se ver esto es un error pues
hay residuos generados por la industria que no estn clasificados como tales
(envases o embalajes que no hayan contenido productos peligrosos, plsticos,
aguas de lavado de bebidas, etc.) ni tampoco todos los residuos peligrosos se
generan en la industria, como se mencion a la hora de clasificar los RSU. Una
vez hechas estas matizaciones, se est en condiciones de definir qu se
entiende por residuo indutrial: Segn la legislacin espaola, se define como
residuo industrial "cualquier material slido, pastoso o lquido, resultante de
un proceso de fabricacin, de transformacin, de utilizacin, de consumo o de
limpieza que el productor o el poseedor del mismo lo destina al abandono". Se
excluyen expresamente los afluentes gaseosos que se emiten a la atmsfera y
los que se eliminan como aguas residuales. Dentro de esta tipologa de
residuos no se incluyen:

- Los residuos domsticos.

- Los residuos hospitalarios y clnicos.

- Los residuos derivados de la actividad minera.

- Los residuos radiactivos.

- Los residuos no industriales derivados de actividades agrcolas o ganaderas.

- Los efluentes gaseosos.

- Las aguas residuales.

Elas (2000) distingue entre residuo industrial y subproducto2:

Un residuo industrial es "un residuo generado en los procesos industriales


que no tiene la posibilidad de reciclarse, recuperarse o reutilizarse en la propia
planta, por ser imposible, no existir la tecnologa necesaria para ello o no tener
salida al mercado, por su coste o no conocerse sus posibilidades". Un
subproducto es "un residuo que se obtiene en un proceso de produccin, con
un valor ms reducido que el del gnero principal, y que se puede utilizar
directamente como materia prima de otra produccin o como sustituto de
productos comerciales y que puede ser recuperable sin necesidad de
someterlo a operaciones de tratamiento". Por tanto, desde el punto de vista
industrial, se entiende por tratamiento: "todos aquellos procesos que tienen
como fin reducir la toxicidad del residuo, pero cuyo final es el vertedero" (Elas,
2000).

En consecuencia, puede definirse el ciclo de los residuos dentro de los


procesos industriales tal y como se ilustra en la figura 3.2.2-1
Figura 3.2.2-1: Ciclo de los residuos industriales.
3.3. Gestin integral de residuos slidos urbanos RSU: generacin,
recoleccin, disposicin y tratamiento. Normativa legal.

La gestin integral de los RSU se puede definir como el conjunto de


operaciones que tienen como fin proporcionar a los residuos producidos en una
zona el destino global ms adecuado, desde el punto de vista ambiental y
sanitario y en concordancia con sus caractersticas, volumen, procedencia,
coste del tratamiento, posibilidades de recuperacin y de comercializacin y,
respetando las directrices administrativas existentes en este campo.

La figura 3.3-1 ilustra un esquema del proceso de gestin integral de los RSU.

Figura 3.3-1: Fases de la gestin integral de residuos slidos urbanos.

Pre-recogida de los RSU

La forma en la que los ciudadanos depositen los RSU resulta decisiva para que
el servicio de recogida municipal sea rpido, higinico y econmico. Es por ello
que los ayuntamientos, a travs de ordenanzas municipales, han implantado
las prescripciones tcnicas mnimas de presentacin de los residuos slidos
urbanos en las condiciones higinicas ms idneas, y en las horas y lugares
establecidos para ello.

Hoy por hoy, los recipientes ms utilizados para depositar los residuos slidos
urbanos al paso de los camiones de recogida municipal son los siguientes:

Bolsas o sacos desechables. Normalmente son de plstico y, a pesar de que


tienen las ventajas de que se suprime la operacin de devolucin y la de
lavado del contenedor habitual, tienen el gran inconveniente de que se rompen
fcilmente, ensuciando la calle. Actualmente su uso es cada vez ms reducido.

Cubos de basura. Hasta hace poco tiempo era el sistema de recogida ms


utilizado. Con este sistema se solucionan los inconvenientes de la recogida de
las bolsas de basura, pero presentan como desventaja que su manejo precisa
de un gran nmero de operaciones y de, al menos, dos operarios.

Contenedores de dos ruedas. ste es un sistema innovador y se est


implantando mucho por su gran eficacia. Posee muchas ventajas como su gran
maniobrabilidad (facilitando enormemente las tareas de recogida), su rapidez y
su resistencia. No obstante, este tipo de recogida exige un equipo
elevacontenedor en el camin de recogida, acceso fcil desde el camin y un
sistema de mantenimiento y limpieza de los contenedores.

Contenedores de cuatro ruedas. Poseen una capacidad de carga mayor que


los anteriores sistemas y disfrutan de las mismas ventajas que los
contenedores de dos ruedas, aunque su gran capacidad y peso hacen
necesaria una recogida totalmente automatizada. Este sistema de recogida es
el ms utilizado en ciudades y urbanizaciones.

Contenedores de gran capacidad. Poseen mucha ms capacidad que los


anteriores (tienen de 5 a 30 m3 de capacidad) y van equipados con un equipo
autocompactador que permite una reduccin de 2/3 del volumen de los
residuos. En ellos se pueden depositar residuos voluminosos y se utilizan
principalmente en los grandes conjuntos de viviendas, en mercados y en
hospitales. Con este tipo de contenedores lo que se pretende es reducir el
nmero de transportes necesarios.

Contenedores para la recogida selectiva. Estn concebidos para recibir


exclusivamente un solo tipo de residuo: vidrio, latas, cartones o papeles,
plsticos, entre otros, por lo que se instalan en sectores estratgicos de la
ciudad para favorecer la recogida selectiva de aquellos residuos que es
interesante someter a procesos de recuperacin.

Recogida y transporte de los residuos slidos urbanos

La recogida y transporte de los RSU comprende la serie de operaciones que es


preciso realizar para la retirada de los residuos, partiendo desde el punto en el
que se ha abandonado el producto hasta la descarga o entrega en el lugar de
eliminacin o en la instalacin de aprovechamiento.

Dentro del problema global de los RSU, la recogida constituye la fase de ms


envergadura y en algunos aspectos la ms importante, pudiendo llegar a
representar entre el 70 y el 90% de los costes del servicio.

En la elaboracin de un plan de recogida tenemos que intentar que sta sea


rpida y eficaz, por lo que hay que considerar los siguientes aspectos:

- Caractersticas de los residuos a recoger.

- Variaciones estacionales de la cantidad de residuos slidos urbanos


producidos.

- Infraestructura urbana y urbanismo.

- Distancia al centro de eliminacin o descarga.

- Normalizacin de contenedores o recipientes.

Una vez depositados los residuos slidos urbanos en los recipientes antes
descritos, ha de procederse a su carga en vehculos adecuados para
transportarlos a los distintos Centros de Tratamiento.
En la actualidad se dispone de una amplia gama de vehculos, tanto en tamao
como en posibilidades tcnicas, que permiten adoptar soluciones en todos los
casos, ya sea la recogida en el interior de los ncleos urbanos como en
recorridos con puntos diseminados. Los camiones recolectores-compactadores
permiten abarcar rpidamente gran cantidad de basuras (pueden reducir entre
3 y 5 veces el volumen de los residuos), realizar las operaciones de recogida
con una gran limpieza, facilidad de descarga y seguridad.

El sistema de recogida ms implantado actualmente es el de la recogida


mecanizada en contenedores de cuatro ruedas distribuidos por manzanas o
grupos de viviendas. Este sistema supone un mayor esfuerzo de
desplazamiento para el usuario aunque, sin embargo, reduce mucho los
tiempos de la operacin de recogida, aumentando el rendimiento de los
operarios.

La recogida neumtica constituye un sistema novedoso que tambin acepta la


recogida selectiva de residuos. Consiste en una serie de buzones conectados
por una red subterrnea de conductos por las que circula aire comprimido en
horas preestablecidas y que impulsa las bolsas de basura hasta unas centrales
de recogida, desde donde se trasladan por carretera a los puntos de
tratamiento o eliminacin.

Por ltimo, para un ptimo funcionamiento del sistema de recogida se hace


imprescindible contar con la colaboracin ciudadana y para ello se debern
realizar constantes campaas de concienciacin.

Recogida selectiva

La recogida selectiva consiste en la organizacin de un servicio particular de


recogida para cada uno de los elementos que se quieren recoger
separadamente (vidrio, papel, plstico, etc...). Tras la recogida selectiva debe
haber un proceso de recuperacin de materiales que posteriormente se
reciclarn. Este modelo de recogida parte de dos suposiciones:

1. Participacin ciudadana, al depositar en distintos recipientes los diferentes


materiales que conforman los RSU. Se requiere un grado de concienciacin y
colaboracin ciudadana elevados.

2. La recogida por separado en vehculos adaptados para ello.

La tendencia actual de los municipios es la de organizar dos sistemas de


recogida independientes: la recogida ordinaria de los residuos slidos urbanos
y la recogida selectiva.

Plantas de transferencia

En determinadas situaciones, las exigencias econmicas y medioambientales


exigen transportar los residuos a lugares alejados con la finalidad de reducir al
mnimo los impactos. Cuando esto ocurre, los camiones de recogida
convencionales no pueden realizar estos servicios, ya que no sera rentable.
La idea bsica de una estacin de transferencia es la de trasladar los residuos
a una planta central de descarga, para transportarlos posteriormente, con
medios adecuados para largos recorridos (camiones, ferrocarriles, etc...) a los
puntos de tratamiento o eliminacin. Con este planteamiento se consiguen
disminuir los costes del sistema de recogida al minimizar los costes de
transporte y al reducir los tiempos muertos ocasionados por el traslado hasta la
planta o vertedero.

En la figura 3.3-2 se ilustra el funcionamiento de una planta de transferencia.

Figura 3.3-2: Esquema de funcionamiento de una planta de transferencia.

Las plantas de transferencia estn compuestas por una plataforma elevada de


unos tres metros en relacin al nivel del suelo. Los camiones de recogida
acceden a esta plataforma por una rampa de acceso y all maniobran para
vaciar la carga sobre unas tolvas, las cuales descargan por gravedad los
residuos sobre contenedores de gran capacidad (de 25 a 50 m3). En la base de
estas tolvas existen unos compactadores que compactan la basura reduciendo
su volumen y aumentando la capacidad de carga de los contenedores. Una vez
llenos, estos contenedores son evacuados con camiones apropiados hacia el
Centro de Tratamiento.

En general se estima que es necesaria una planta de transferencia cuando se


genera una cantidad importante de residuos y el Centro de Tratamiento se
encuentra a una distancia superior a 15-20 km.

Tratamiento integral de los residuos slidos urbanos

Se entiende como tratamiento de residuos el conjunto de operaciones


encaminadas a su eliminacin o aprovechamiento de los recursos contenidos
en ellos. Por ejemplo, supongamos que una familia de nivel de vida medio
genera un determinado volumen de RSU con una composicin de:

- 41% de fraccin fermentable.

- 45% de fraccin combustible (RDF).

- 14% de inertes.
Una gestin integral de los RSU se basar en una recogida selectiva de la
fraccin fermentable para la produccin de compost; la recogida selectiva de
vidrio para reciclaje; la incineracin de la fraccin combustible y, finalmente, el
depsito en vertedero controlado del rechazo de la planta de tratamiento
(figura 3.3-3).

Figura 3.3-3: Posibles tratamientos de los residuos slidos urbanos: vertido controlado,
incineracin, recuperacin de materiales y compostaje de la materia orgnica.

Aunque algunos de estos tratamientos sern objeto de estudio en el siguiente


captulo, en la tabla 3.3-1 se adelantan las ventajas e inconvenientes de cada
uno.

MTODO VENTAJAS INCONVENIENTES

Ahorro de espacio en vertedero.


Consumo de energa.
Ahorro de materias primas, energa y
Emisin de CO2.
emisiones.
Malos olores.
Recuperacin de materia orgnica y
Valorizacin: Problemas de comercializacin del
NPK en los ciclos del suelo.
compost y del material reciclado.
Baja produccin de efluentes.
- Genera un desecho.
Buena percepcin social a nivel
Compostaje. Eficacia baja o mediana.
- Reciclado. general.
Inversiones altas.
El desecho llevado a un vertedero
Localmente, la percepcin social
produce menos efluentes y menos
puede ser mala.
emisiones.

Ocupacin del territorio.


Bajo consumo energtico. Emisin de metano y CO2.
Posible utilizacin energtica del
Vertedero Malos olores.
metano producido.
Posibles problemas de estabilidad al
Inversiones ms bajas.
cabo de unos aos.
Generacin de efluentes lquidos y
gaseosos.
Uso ineficiente de los materiales de
los RSU.
Mala percepcin social.

Emisin de CO2 y otros contaminantes


Alta recuperacin de energa. atmosfricos.
Incineracin Ahorro de vertedero, aunque las Generacin de cenizas.
cenizas s se han de llevar. Inversiones muy altas.
Muy mala percepcin social.

Tabla Ventajas e inconvenientes de los diferentes mtodos de tratamiento de los residuos


3.3-1 slidos urbanos: valorizacin, vertido e incineracin.

3.4 Gestin integral de residuos industriales: generacin, manejo


almacenamiento, transporte y tratamiento, disposicin final. Normativa
legal.

Se entiende por gestin de los residuos industriales "la recogida, el


transporte, el almacenamiento, la valorizacin, el tratamiento, la disposicin del
rechazo y la comercializacin de este tipo de residuos. No se considera como
gestin las operaciones de reciclaje en origen de los residuos que se
incorporan al proceso productivo que los ha generado" (Real Decreto
833/1988).

En la figura 3.4-1 se muestra un esquema del proceso de gestin de los


residuos industriales.
Figura 3.4-1: Esquema del proceso de gestin de los residuos industriales.

Agentes implicados en la gestin de residuos industriales

Los diferentes agentes implicados en la gestin de los residuos industriales son


el productor y/o poseedor, el transportista y el gestor de residuos.

Productor y/o poseedor. Es la persona, fsica o jurdica, que en su actividad


produce residuos (como productor inicial), efecta operaciones de tratamiento
previo, de mezcla o de otro tipo, que ocasionan un cambio en la naturaleza o
composicin de estos residuos y quien los tiene en posesin y no tiene la
condicin de gestor de residuos. ste tiene la obligacin de garantizar que
estos residuos se gestionen de acuerdo con lo que establece la normativa
vigente.

OBLIGACIONES DEL PRODUCTOR DE RESIDUOS

Estar debidamente autorizado.

Reportar a la Administracin la Declaracin Anual de residuos, especificando el volumen,


caractersticas y destino final de los residuos peligrosos producidos.

Separacin y clasificacin adecuada de los residuos peligrosos.

Envasado de los residuos peligrosos conforme dicte la legislacin al respecto.


Llevar un registro de la produccin y su destino.

Reportar toda la informacin necesaria al gestor de residuos.

Informar de forma inmediata a la Administracin en caso de accidente, prdida o desaparicin


de los residuos peligrosos.

Transportista. Es la persona, fsica o jurdica que, con la autorizacin


correspondiente del organismo competente, realiza la operacin de traslado de los
residuos desde el lugar de generacin hasta las plantas de reciclaje, tratamiento o
deposicin del rechazo.

Gestor de los residuos. Es la persona, fsica o jurdica, que, con la autorizacin


del organismo correspondiente, lleva a trmino la valorizacin, el tratamiento o la
disposicin del rechazo de los residuos industriales.

Caracterizacin de los residuos industriales

Por caracterizacin se entiende "el conjunto de operaciones destinadas a


definir las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de un residuo, a partir
de las cuales se puedan tomar decisiones para incluirlo en uno de los sistemas
de gestin de residuos industriales para evaluar su potencial efecto ambiental".

La caracterizacin de residuos comporta un proceso analtico que se realiza en


laboratorios acreditados, en los cuales se determinan los parmetros
constitutivos del residuo segn:

Criterios de contenido. Dan una idea de la composicin y expresan el


riesgo potencial de contaminacin. Son anlisis realizados sobre el
mismo residuo.

Criterios de comportamiento. Permiten conocer el comportamiento


frente a situaciones simuladas, prximas a las que se ver sometido en
la realidad. Son anlisis realizados sobre un extracto de residuo
obtenido mediante el test de lixiviacin y pruebas similares.

En la figura 3.4-3 se muestra la metodologa seguida para caracterizar y


analizar un residuo industrial y clasificarlo en la categora correspondiente.
Figura 3.4-3: Metodologa para la caracterizacin de los residuos industriales.

Clasificacin de los residuos industriales

Existen numerosas clasificaciones de los residuos industriales, segn


diferentes criterios. No obstante, desde el punto de vista de su gestin, una
buena clasificacin es la que proporciona la Junta de Residus del Departament
de Medi Ambient en Catalunya (Espaa), que establece la siguiente
clasificacin de los residuos industriales en funcin de sus caractersticas y
propiedades intrnsecas:

Residuos inertes. Son aquellos que por sus caractersticas no


ocasionan riesgo de contaminacin directa.

Residuos asimilables a urbanos. Tal y como su propio nombre indica,


son aquellos que, a pesar de provenir de la industria, pueden ser
tratados como RSU (cartones, papel, plsticos, etc.).

Residuos especiales o txicos y peligrosos. Son todos aquellos que


proceden de la actividad industrial o comercial y que, por sus
caractersticas nocivas, txicas o peligrosas o por su grado de
concentracin, requieren de un tratamiento especfico y de un control
peridico de sus efectos nocivos potenciales sobre el medio ambiente.

El ramo industrial es el sector que produce un mayor nmero de residuos


peligrosos, aunque las cantidades generadas no suponen ms de un 20-25%
del total de los residuos de la industria (Montas, 2005); no obstante, la
amplitud y diversificacin de este sector hace que su significacin sea alta.
La inclusin de un residuo dentro de una de estas categoras condiciona el tipo
o la va de gestin, desde el transporte del residuo hasta los requisitos
aplicables sobre las instalaciones autorizadas para su tratamiento.

Para determinar la va correcta de gestin de los residuos industriales, deben


conocerse las caractersticas constitutivas del residuo.

Si alguno de los productores de residuos industriales txicos y peligrosos cree


que su residuo no merece esta clasificacin, tendr que demostrarlo segn las
indicaciones de la legislacin vigente y pasar un test estndar de lixiviacin y
bioensayo homologados.

Esta tipologa de residuos tiene un tratamiento individualizado, ya que vienen


condicionados por sus caractersticas de peligrosidad, los constituyentes que
puedan dar este carcter txico o peligroso, la actividad o el proceso en el que
se genera este residuo y las cantidades producidas, entre otros.

Alternativas para la gestin de los residuos industriales

A continuacin se citan las alternativas ms usuales para la gestin de los


residuos industriales.

- Comercializacin. Se entiende como tal la operacin de venta o


transferencia de subproductos y materias o sustancias recuperadas para
incorporarlas al proceso productivo.

- Reciclaje de los residuos industriales. Es la recuperacin y/o reciclaje de


determinadas materias o sustancias contenidas en los residuos industriales
(aceites usados, disolventes, metales, bidones,...).

- Tratamiento. Incluye las operaciones que tienen como fin ltimo la


disposicin en vertedero controlado. Las ms relevantes son:

- Tratamiento fsico-qumico. Este tratamiento engloba todas aquellas


operaciones orientadas a la reduccin o neutralizacin de la toxicidad asociada
a los residuos y el acondicionamiento de los que posteriormente se tengan que
destinar a un vertedero.

- Estabilizacin. Es el conjunto de operaciones y procedimientos que se


utilizan para la fijacin de los compuestos solubles (lixiviables) de los residuos,
con el fin de obtener un residuo final slido y estable admisible en un vertedero
de residuos industriales.
- Oxidacin hmeda. Es la descomposicin de compuestos orgnicos por la
accin del oxgeno a temperaturas comprendidas entre 150-350C y presiones
elevadas (10-220 bar).

- Disposicin del rechazo. Puede realizarse segn los siguientes sistemas:

- Incineracin. La incineracin es el proceso trmico que se utiliza para la


descomposicin trmica va oxidacin de los residuos industriales para
convertirlos en menos voluminosos, menos txicos y menos perjudiciales.

El campo principal de aplicacin en la incineracin de los residuos industriales


lo constituyen los residuos industriales orgnicos lquidos y pastosos, siempre y
cuando no contengan proporciones peligrosas de elementos susceptibles de
generar gases txicos. No obstante, tambin se pueden incinerar residuos
slidos industriales.

- Inertizacin. Consiste en la estabilizacin de los lodos o cenizas con el fin de


obtener unos residuos qumicos insolubles y sin reaccin, de manera que
garanticen su seguridad al destinarlos a depsitos controlados.

Las tecnologas ms utilizadas son la solidificacin con cal, asfalto, productos


bituminosos, plstico y cemento, entre otros.

- Depsito controlado. El funcionamiento de un vertedero controlado de


residuos industriales es idntico al de un vertedero de residuos municipales.
nicamente hay que apuntar que en el caso de residuos txicos o peligrosos,
adems de unos requerimientos de localizacin, caractersticas del terreno,
control y explotacin ms rigurosos, se hace necesaria una inertizacin previa
de los mismos antes de ser depositados en el vertedero con el fin de no daar
el medio ambiente.

El criterio que debe seguirse para la eleccin de este tipo de tratamiento es el


de reservar su aplicacin a los casos en los que no haya otra solucin de
tratamiento seguro. Por lo tanto, slo se aplicar a residuos incombustibles o
de difcil combustin, de tratamiento fsico-qumico o biolgico imposible o que
se produzcan en cantidades escasas y no permitan la mezcla con otro tipo de
residuos para un tratamiento conjunto.

En la figura 3.4-2 se ilustra de forma esquemtica las diferentes alternativas


que puede tomar un residuo a la hora de ser gestionado correctamente.
Figura 3.4-2: Alternativas ms importantes en la gestin de los residuos industriales.

Reciclaje de los residuos industriales

La valorizacin econmica o reciclaje de los residuos industriales no es una


solucin milagrosa para la resolucin total de los problemas que generan, pero
es un buen punto de partida. La valorizacin opera sobre los residuos ya
generados y su objetivo es conseguir que estos residuos no sean considerados
como tales.

As pues, la funcin vital de la valorizacin es la de conferir un valor econmico


a un residuo que, por estar destinado al abandono, carece de l. Este valor que
pueden adquirir los residuos industriales viene dado por la adquisicin de
importancia como materia prima en otro proceso productivo al poder ser
reutilizado, inalterado o transformado de cualquier forma. Un ejemplo claro es
la regeneracin de aceites lubricantes ya utilizados o la regeneracin de
disolventes usados.

Existen una gama importante de tecnologas probadas para el reciclaje de


residuos, las ms importantes son:

- La absorcin.

- La adsorcin.

- El intercambio inico.

- La ceramizacin.

- Las vitrifiicacin.

- Estabilizacin y solidificacin.

- Sistemas mixtos.
- El compostaje.

Las empresas generadoras de residuos que puedan ser reutilizados en otros


procesos productivos, pueden ofrecer estos residuos como materiales tiles
para otras empresas. El aprovechamiento de todos estos subproductos
residuales de las industrias puede ser gestionado a travs de las Bolsas de
Subproductos. stas funcionan como instrumentos multisectoriales que deben
ser impulsados desde las Administraciones y que funcionan como mercados de
encuentro de oferta y demanda de residuos, con una clara finalidad de evitar
una gestin innecesaria y un impacto sobre el medio ambiente.

Las lneas principales de trabajo en este tipo de tratamiento van orientadas


hacia los siguientes tipos de residuos:

- Regeneracin de aceites usados.

- Recuperacin de disolventes.

- Recuperacin de metales.

- Recuperacin de envases industriales.

- Aprovechamiento de residuos crnicos.

- Valorizacin de neumticos usados.

- Valorizacin de polvos de acerera en la fabricacin de materiales cermicos.

- Aprovechamientos de cenizas procedentes de centrales trmicas.

- Valorizacin de vehculos usados.

- Valorizacin de bateras.

- Otros productos.

- Neutralizacin de cidos y bases.

- Separacin de emulsiones agua-aceite.

- Oxidacin de residuos de bajo contenido en compuestos orgnicos.

3.6 Gestin integral de residuos peligrosos: almacenamiento, transporte y


disposicin final.

Dentro de los residuos slidos urbanos existe un grupo que, por sus
caractersticas especiales, requieren ser gestionados con criterios diferentes a
los tratados hasta el momento: los RSU txicos y peligrosos.
Generalmente, la composicin de estos residuos contiene sustancias txicas y
peligrosas, lo que significa que cuando se tiran a la basura, se est provocando
un considerable dao al medio. Estos residuos engloban generalmente a
medicamentos caducados, fluorescentes y luces de vapor de mercurio, aceites,
neumticos, bateras, disolventes, pinturas, barnices, pilas y electrodomsticos
que contengan sustancias txicas.

Algunas de las caractersticas de los residuos txicos y peligrosos son las


siguientes:

- No son biodegradables o persisten en la naturaleza.

- Pueden acumularse biolgicamente.

- Pueden ser letales.

- Pueden, de otra forma, causar o tender a causar efectos perjudiciales


acumulativos.

Una estimacin sobre la cantidad de residuos municipales


especiales generados en diversas ciudades europeas ofreca una
cifra entre 1,5 y 5 kg/hab/ao.

Las propiedades de los materiales residuales que han sido utilizadas para
valorar si un residuo es o no peligroso estn asociadas con cuestiones de
seguridad y salud:

- Propiedades relacionadas con la seguridad:

- Corrosividad.

- Explosividad.

- Inflamabilidad.

- Reactividad.

- Propiedades relacionadas con la salud:

- Cancerigenicidad.

- Infecciosidad.

- Irritabilidad (respuesta alrgica).

- Mutagenicidad.

- Toxicidad (venenos).
- Toxicidad aguda.

- Toxicidad crnica.

- Radiactividad.

- Teratogenicidad.

En particular, para definir un residuo peligroso dentro de los RSU, los


municipios normalmente utilizan las siguientes propiedades:

Inflamabilidad.

Corrosividad.

Reactividad.

Toxicidad.

Cancerigenicidad.

Esta clasificacin, sin embargo, debe ajustarse siempre a la normativa vigente


en el momento de hacer la valoracin de los residuos peligrosos.

Como residuos peligrosos, las clasificaciones internacionales involucran: los


residuos listados (si aparece en la lista de peligrosos, se supone txico
independientemente de su concentracin), los residuos peligrosos
caractersticos (basados en su inflamabilidad, corrosividad, reactividad y
toxicidad), y otros tipos de residuos peligrosos (mezclas de peligrosos y no
peligrosos, derivados de la gestin de otros residuos y materiales peligrosos
contenidos en los RNP).

COMPUESTOS TPICOS PELIGROS

Residuos orgnicos no persistentes:


Toxicidad en el ambiente y biota en la fuente
Aceites, disolventes de bajo PM, pesticidas
o punto de emisin.
biodegradables (organofosfatos, carbamatos, triacinos,
Efectos txicos rpidos despus de
anilinas, ureas, aceites residuales, y la mayora de
exposicin (agudos y subagudos).
detergentes).

Efectos txicos inmediatos (agudos y


subagudos) en la fuente o punto de emisin.
Residuos orgnicos persistentes:
Toxicidad crnica a largo plazo.
Hidrocarburos clorados y aromticos con PM alto,
El transporte de residuos orgnicos desde la
pesticidas (insecticidas clorados -hexaclorobenceno,
fuente puede producir bioacumulacin en la
DDT, DDE, Lindane), PCBs, ftalatos.
cadena alimenticia.
Toxicidad crnica de la biota.

Tabla 3.6-1. Compuestos peligrosos tpicos persistentes y no persistentes y peligros asociados.

Asimismo, estos residuos se caracterizan por su dificultad en reconocerlos, ya


que son fcilmente camuflables entre el grueso de los residuos municipales.
Por ello, al estar en pequeas proporciones entre los residuos slidos urbanos,
los sistemas habitualmente empleados para eliminar los RSU resultan
inadecuados para este tipo de residuos, de tal forma que sus caractersticas
txicas pueden llegar a daar en mayor medida al entorno.

En este contexto, la colaboracin del ciudadano es fundamental para proceder


a una recogida adecuada. De esta manera, pueden disearse sistemas
basados en:

- La devolucin de los productos a los lugares de compra.

- Los puntos limpios fijos.

- Los puntos limpios mviles.

3.6.1 Los residuos hospitalarios

La sanidad es una importante actividad productora de residuos, tanto por su


cantidad como por las caractersticas de peligrosidad de algunos de ellos.

Dentro de los residuos clnicos existe una clara diferenciacin entre los que
pueden originar riesgo de contaminacin biolgica y aquellos que no comportan
ningn riesgo. Estos ltimos debern depositarse en recipientes cuyas
caractersticas especficas variarn segn la naturaleza del residuo que vaya a
eliminarse.

En el mbito hospitalario, los residuos asimilables a urbanos son


gestionados por los mismos procedimientos que los habitualmente
establecidos para los RSU y con los mismos equipos.

El resto de residuos hospitalarios se recogen en contenedores hermticos y se


llevan a los centros de tratamiento en camiones destinados exclusivamente
para el transporte de este tipo de carga, con caja hermtica cerrada y sin
mecanismos de compresin.

Estos residuos se eliminan por lo general mediante el sistema de incineracin o


pirlisis, aunque en caso necesario tambin podran ser esterilizados en
autoclaves y depositados en un vertedero controlado.

3.6.2 Los residuos elctricos y electrnicos

En los ltimos aos los residuos de aparatos elctricos y electrnicos (RAEE)


se han convertido en una importante fraccin de los residuos generados en el
mbito domstico. Tanto es as que slo en Europa se generaron en el ao
2003 cerca de 4,4 millones de toneladas de chatarra electrnica, cifra que
aumenta un 4% cada ao (Recupera, 2004).
Estos residuos contienen cantidades de metales pesados, plsticos no
reciclables, condensadores PCBs, bateras, etc., que con suerte terminan en el
vertedero en el mejor de los casos.

La primera fase de todo proceso consiste en la separacin exhaustiva de


todos los componentes potencialmente peligrosos: condensadores,
circuitos impresos, plsticos que contengan PCB's, rels de mercurio,
amiantos, etc.

De ah la necesidad de fomentar su valorizacin, con el fin de reducir la


cantidad de residuos destinada a la eliminacin, y economizar as recursos
naturales a travs de la reutilizacin y el reciclaje.