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Escritos Espirituais

de
So Joo Bosco

Introduo, escolha dos textos e notas


por Joseph Aubry, salesiano

EDITORA SALESIANA DOM BOSCO


Ttulo do original italiano:
GIOVANNI BOSCO SCRITTI SPIRITUALI

Traduo do P. Fausto Santa Catarina sdb


Em memria
do meu irmo salesiano
Pietro Conconi
4os meus irmos e irms
mais jovens
da Famlia salesiana
Siglas e abreviaes

Arquivo = designa sempre o Arquivo Central Salesiano


(Roma, Casa Geral).
Epist. I, 48 = E. Ceria, Epistolario di S. Giovanni Bosco, SEI,
Torino, vol. I, p. 48. Foram publicados 4
volumes, 1955-1959.
MB VII, 126 = Memorie Biografiche dei Venerabile Don Gio
vanni Bosco, Torino, vol. VII, p. 126. Foram
publicados 19 volumes, aos cuidados de G.B.
Lemoyne (vols. I-IX, 1898-1917), A. Amadei
(vol. X, 1939) e E. Ceria (vols. XI-XIX,
1930-1939).
MO = S. Giovanni Bosco, Memorie delVOratorio di
S. Francesco di Sales dal 1815 l 1855, ed. E.
Ceria, SEI, Torino 1946.
P. Stella, = P. Stella, Don Bosco nella storia delia religio-
Don Bosco sit cattolica, PAS-Verlag, vol. II, Zrich 1969,
nella storia p. 324
II, 324 Cf. a Nota bibliogrfica, p. 52

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D ados biogrficos

1815 Nascimento de Joo Bosco nos Becchi (Asti), 16 de


agosto.
1835 Entrada no seminrio maior de Chieri.
1841 Ordenao sacerdotal em Turim, 5 de junho. Estu
dante no Convitto Ecclesiastico de Turim, onde escolhe
o P. Jos Cafasso como confessor.

A) Primeira etapa das obras juvenis


1841 Incio da obra em favor dos jovens aprendizes abando
nados, 8 de dezembro.
1844 Biografia do clrigo L. Comollo, primeira publicao de
Dom Bosco.
1845 Storia Ecclesiastica para uso das escolas.
1846 Dom Bosco estabiliza sua obra no Oratrio S. Francisco
de Sales no bairro de Valdocco. Grave enfermidade.
Sua me vem para ajud-lo em Valdocco. (Incio
do pontificado de Pio IX).
1847 Casa anexa ao Oratrio: pensionato para aprendizes
e estudantes Storia Sacra para uso das escolas.

B) Defesa da f da classe popular


1848 Reformas constitucionais no Piemonte em sentido libe
ral (Statuto). Propaganda valdense (Supresso dos con
ventos em 1855).
1850 Incio dos cursos secundrios para internos em Valdocco
em favor dos futuros sacerdotes.
1852 Inaugurao da Igreja de S. Francisco de Sales em
Valdocco.
1853 Fundao das Letture Cattoliche mensais. Primeiras
escolas profissionais.

9
1854 Domingos Svio entra no Oratrio (29 de out.). Morrer
em Mondonio a 9 de maro de 1857. II Galantuomo,
almanaque nacional.
1856 Storia (Tltalia narrada juventude. Morte de Mame
Margarida, 25' de nov.
1857 Miguel Magone entra no Oratrio. Nele morrer a 21 de
janeiro de 1859.
C) Fundao das duas Sociedades salesianas
1858 Primeira viagem a Roma para apresentar a Pio IX o
primeiro projeto da Sociedade salesiana.
1859 Fundao (de forma privada) da Sociedade salesiana,
18 de dezembro.
1860 Morte do P. Cafasso, confessor e conselheiro de Dom
Bosco, 23 de junho. Ordenao do P. Rua, 29 de julho.
1862 Votos pblicos dos 22 primeiros Salesianos, 14 de maio.
Abertura das oficinas de tipografia e impresso.
1863-64 Primeiros colgios salesianos fora de Turim: Mirabello
e Lanzo.
1864 Decreto de louvor da Sociedade salesiana, 23 de julho
Primeiro encontro com Maria Domingas Mazzarello
em Mornese, 8 de outubro.
1868 Consagrao da igreja de Maria Auxiliadora em Turim-
Valdocco, 9 de junho (iniciada em 1864).
1869 Decreto de aprovao da Sociedade salesiana, 1 de
maro. Incio da Biblioteca delia giovent italiana.
1870 Dom Bosco defende em Roma a infalibilidade do Papa.
Fundao do colgio de Alassio.
1871 Fundao das obras de Sampierdarena e de Varazze.
Grave doena de Dom Bosco em Varazze (dezembro).
1871-74 Dom Bosco mediador entre a Santa S e o novo Reino
da Itlia para a nomeao dos bispos.
1872 Fundao do Instituto das Filhas de Maria Auxiliadora
em Mornese, 5 de agosto. Madre Mazzarello havia sido
eleita primeira superiora a 29 de janeiro.
1874 Aprovao das Constituies salesianas, 3 de abril.
1875 Fundao da Obra de Maria Auxiliadora para as voca
es eclesisticas adultas (Filhos de Maria).

D) Expanso mundial
1875 Fundao da primeira obra fora da Itlia, em Nice,
Frana, a 9 de novembro. Partida dos primeiros mis
sionrios salesianos para a Argentina, a 11 de novembro.

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1876 Fundao dos Cooperadores salesianos (Breve de Pio IX,
9 de maio. Primeiro Regulamento, julho).
1877 Fundao do Bollettino Salesiano, setembro primeiro
ttulo: II Biblifilo Cattolico). Primeiro Captulo geral
da sociedade salesiana. Partida das primeiras Filhas
de Maria Auxiliadora para a Argentina. Os Salesianos
entram no Uruguai.
1878 Morte de Pio IX. Fundao de duas obras na Frana
(Marselha, La Navarre).
1879 Incio da misso da Patagnia. Primeira obra na
Siclia (Randazzo).
1879-82 Clmax das dificuldades com o arcebispo Dom Gastaldi.
1880 Dom Bosco recebe de Leo X III o encargo de continuar
a construo da igreja do Sagrado Corao em Roma.
1881 Fundao da primeira obra salesiana na Espanha, em
Utrera (Sevilha). Obras salesianas em Florena e em
Faenza. Morte de Madre Mazzarello, 14 de maio.
1882 Consagrao da igreja de S. Joo Evangelista em Turim.
1883 Viagem triunfal a Paris. Os Salesianos entram no
Brasil (Niteri, RJ).
1884 Fundao de uma nova obra na Espanha (Barcelona) e
de duas novas na Frana (Lille, Paris). Comunicao
dos privilgios Sociedade salesiana, 28 de julho.
Dom Cagliero, primeiro bispo salesiano (consagrado a 7
de dezembro).
1885 A pedido de Leo XIII, Dom Bosco escolhe o P. Rua
para sucessor.
1886 Viagem Espanha. Incio da misso da Terra do
Fogo.
1887 ltima viagem a Roma. Consagrao da igreja do Sa
grado Corao (maio) e fundao do internato anexo.
Os Salesianos entram na Inglaterra (Londres) e no
Chile (Concepcin). ltim a missa de Dom Bosco, 11
de dezembro.
1888 Morte de Dom Bosco em Valdocco, 31 de janeiro.
Trs dias antes, os Salesianos haviam entrado no
Equador.
1929 Beatificao de Dom Bosco, 2 de junho.
1934 Canonizao de Dom Bosco, l. de abril (Pscoa).
1951 Canonizao de Madre Maria Domingas Mazzarello, 24
de junho.
1954 Canonizao de Domingos Svio, 12 de junho.
1972 Beatificao do P. Miguel Rua, 29 de outubro.

11
r*
Cronologia dos principais escritos de Dom Bosco
citados nesta antologia

1846 Esercizio di divozione alia misericrdia di Dio


1847 II Giovane Provveduto per la pratica dei suoi doveri
1856 La Chiave el Paradiso in mano al cattolico che pratica
i doveri di buon cristiano
1858 II mese di maggio consacrato a Maria SS. Immacolata
1858-74 Diversos esboos e redaes das Costituzioni delia So-
ciet di S. Francesco di Sales
1859 Vita dei giovanetto Savio Domenico
1861 Cenno biogrfico sul giovanetto Magone Michele
1863 Ricordi confienziali a Don Rua
1864 II Pastorello delle Alpi, ovvero dei giovane Besucco Fran
cesco
1868 Panegrico di san Filippo Neri
1873 Dom Bosco comea a escrever as Memorie delVOratorio
1875 Introduzione alie Costituzioni. Ricordi ai missionari
1876 Cooperatori Salesiani (Regulamento) (precedido, em
1874-75, por Associati alia Congregazione di S. Francesco
di Sales)
1878 (Deliberazioni dei Capitolo Generle delia Pia Societ
Salesiana tenuto a Lanzo nel sett. 1877)
1884 Dom Bosco comea a escrever o seu Testamento espi-
ritual.
N. B. Os trechos escolhidos foram numerados a fim de
facilitar as referncias.

13
INTRODUO

I. Um mestre espiritual
Dom Bosco um escritor espiritual? Certamente
no. uMestre espiritual? Certamente sim.
Nas duas afirmaes deparam-se a um tempo a
razo de ser e a dificuldade desta obra.

Dom Bosco mestre espiritual


Comeamos pela segunda afirmao: Dom Bosco
um dos tantos mestres espirituais que Deus se dignou
conceder sua Igreja. Para a imaginao popular,
Dom Bosco o padre dinmico que consagrou sua vida
aos jovens mais pobres e fundou para eles a Sociedade
salesiana. Para o cristo um pouco mais bem infor
mado, o fundador das Filhas de Maria Auxiliadora e
dos Cooperadores Salesianos, o autor de um mtodo
de educao particularmente eficaz, um dos padres do
sculo XIX que viveu na forma mais dolorosa mas
tambm mais positiva o drama da unidade italiana,
enfim, um dos maiores servidores da Igreja no campo
missionrio. Mas para quem entrou em contato direto
e pessoal com ele, lendo-lhe a vida e os escritos,
apresenta-se como um homem providencial que abriu
na Igreja uma corrente carismtica, um mestre capaz
de inspirar a grande nmero de cristos, de qualquer
estado e condio, um estilo original de vida crist e
de santidade.
15
E tambm de santidade oficialmente reconhecida
pela Igreja. Santa Maria Domingas Mazzarello, So
Domingos Svio, o Bem-aventurado Miguel Rua e outros
dezesseis discpulos seus, cuja causa foi introduzida
em Roma (sem contar a centena de vtimas da perse
guio espanhola), dizem claramente que seguir a Dom
Bosco pode levar bem longe no caminho da perfeio
crist(1). Disseram-no expressamente os papas, sobre
tudo por ocasio das etapas de uma ou outra causa.
Pio XII, por exemplo, no decreto de tuto para a beati
ficao de Madre Mazzarello, fala de S. Joo Bosco
o sapientssimo doutor sob cujo magistrio foi ela
conduzida ao cume mais elevado da perfeio crist e

(1) Damos a lista das causas introduzidas. Dois bispos: Dom


Lus Versiglia (1873-1930), nascido em Oiiva Gessi (Pavia), vigrio
apostlico de Shiu Chow, China, trucidado; e Dom Lus Olivares
(1873-1943), nascido em Corbetta (Milo), proco em Roma, posterior
mente bispo de Sutri e Ncpi. Um prefeito apostlico: Mons. Vicente
Cimatti (1879-1965), nascido em Faena, prefeito apostlico de Miazaki,
Japo. Um Reitor-Mor: P. Filipe Rinaldi (1856-1931), nascido cm
Lu Monferrato, terceiro sucessor de Dom Bosco a partir de 1922. Seis
sacerdotes: o Venervel P. Andr Bcltrami (1870-1897), nascido em
Omegna (lago d'O rta), recebido na congregao por Dom Bosco em
1887, falecido em Turim-Valsalice; P. Augusto Czartoryski (1858-1893),
prncipe polons que encontrou Dom Bosco em Paris em 1883, e recebeu
de suas mos a batina a 24 de nov. de 1887; P. Lus Variara (1875-1926),
de Monferrato, missionrio entre os leprosos de Agua de Dios, Colmbia,
fundador das Filhas dos Sagrados Coraes; P. Calisto Caravario
(1903-1930), de Cuorgn, assassinado juntamente com Dom Versiglia, na
China; P. Lus Mertens (1864-1920), nascido em Bruxelas, proco em
Lige; e P. Rodolfo Komrck (1890-1949), polons, em terras brasileiras.
Um coadjutor: Simo Srugi (1877-1943), libans, nascido em Nazar,
falecido cm Bcitgemal. Duas irms salesianas: Ir. Teresa Vals-Pantellini
(1878-1907), nascida em Milo, falecida em Turim; e Madre Madalena
Morano (1847-1908), nascida em Chieri, inspetora na Siclia. Duas
Cooperadoras: Dona Dorotia Chopitea (1816-1891), insigne benfeitora
de Barcelona; e Alexandrina da Costa (1904-1955), de Balazar, Portugal.
Dois alunos salesianos: o Venervel Zeferino Namuncur (1886-1916),
filho do ltimo cacique do pampa argentino, falecido como estudante
em Roma; e Laura Vicuna (1891-1904), nascida em Santiago, Chile,
falecida em Junn, Argentina. Por fim 97 vtimas da revoluo espa
nhola (1936-1939), sacerdotes, clrigos, Filhas de Maria Auxiliadora,
aspirantes e Cooperadores, mortos em trs grupos nas regies de Barce-
lona-Valena, Sevilha, e Madri-Bilbao. Entre eles, o P. Jos Calasanz,
inspetor. Cf. Don L. Castano, Santit salesiana. Profili dei Santi e Servi
di Dio delia trplice Famiglia di San Giovanni Bosco, SEI, Torino 1966,
p. 424.

16
religiosa (2). O mesmo pontfice dir mais tarde aos
Cooperadores: vossa vida interior bem proveu a
sabedoria do santo da ao, legando-vos, como tambm
sua dplice famlia dos Salesianos e das Filhas de
Maria Auxiliadora, uma regra de vida espiritual, desti
nada a formar em vs, embora sem vida comum, a
religiosidade interna e externa de quem faz prprio, no
seu mundo familiar e social, o trabalho... da perfeio
crist (3). um fato. Dom Bosco tem numerosa
posteridade(4).
Mas, Dom Bosco, pessoalmente, que pensava a
respeito? No devemos esperar que, na sua humildade,
se apresentasse como mestre e doutor. Desejava
entretanto divulgar de fato um mtodo de vida crist.
Exigia com insistncia que, no conjunto da sua famlia
(Salesianos, Irms salesianas, Cooperadores, jovens
das suas casas), um mesmo esprito dirigisse almas,
coraes, procedimento exterior. Para tanto reivindi
cava, com persistente firmeza, a autonomia, a liberdade
de ao, a possibilidade de fazer chegar por toda a parte
suas diretrizes, ao ponto de haver quem o acusasse de
tendncia a excessiva centralizao. Tinha convices
no somente pedaggicas mas tambm espirituais; e o
temperamento inato de chefe, como ainda o fascnio
que exercia graas abundante riqueza dos seus dons,
levaram-no a gravar poderosamente sua marca nas
(2) sapientissimum ei largiendo doctorem, sanctum Joannem
Bosco, sub cuius magistrio ad' christianae et religiosae perfectionis
culmen fuit adducta (Acta Apostolicae Sedis, 30 [agosto de 1938],
p. 272).
(3) Discurso do dia 12 de setembro de 1952. Acta Apost. Sedis,
44 (outubro de 1952), p. 778. Citamos tambm as palavras dirigidas por
Pio XI dia 16 de novembro de 1929 a um grupo de guias alpinos aos
quais presenteara com uma medalha de Dom Bosco: No sem motivo
que queremos que conserveis esta singela lembrana. Pois Dom Bosco
foi um grande guia espiritual. Que ele vele sobre vs e vos proteja nas
horas da mais dura escalada: que vos faa subir os mais elevados cumes
espirituais com o mesmo bom xito com que conquistais o cimo das
montanhas (I/Osservatore Romano, 17 de novembro de 1929).
(4) A liturgia da sua festa (31 de janeiro), na redao anterior,
no receou aplicar a ele o que S. Paulo lembra a propsito de Abrao
em Rom 4,18: Esperando, contra toda a esperana, Abrao teve f, c
tornou-se pai de muitas naes, segundo o que lhe fora dito: assim
ser a tua descendncia .

17
diversas categorias de discpulos. Estes por outra
parte estavam de todo dispostos a receb-la: basta
pensar de modo particular no fato certamente raro
entre os fundadores que ele mesmo plasmou os
primeiros colaboradores, que mal saam da adolescn
cia, escolhendo-os nas fileiras dos seus meninos; e pde
modelar, durante quarenta e trs anos, o seu primeiro
sucessor, Miguel R ua(5).
Existe, pois, uma espiritualidade salesiana de
Dom Bosco que, inspirando-se embora na de So
Francisco de Sales, no apenas simples prolonga
mento dela.
Mas no um autor espiritual
Permite-nos essa afirmao afrontar o outro
aspecto do problema: Dom Bosco um mestre espiri
tual, no , todavia, um autor espiritual". No
escreveu nada que se possa comparar ao Tratado do
amor de Deus nem Introduo vida devota. Nem
possvel encontrar em seus escritos pginas anlogas
s do Conto de um peregrino ou da Histria de uma
alma. Dom Bosco nada tem de telogo especulativo, e
avesso introspeco espiritual.
Inteligncia extremamente viva, Dom Bosco sem
pre o campnio piemonts, mais sensvel experincia
que s idias. Desde o seminrio, suas preferncias
voltam-se sempre para as cincias positivas: a Sagrada
Escritura e a histria da Igreja. Quando empunha a
pena um dos apostolados principais de sua longa
vida no nunca para escrever tratados, mas para
falar" aos seus jovens, gente do povo, aos seus Sale-
sianos ou aos seus Cooperadores, e para propor-lhes
uma doutrina simples, conselhos prticos, exemplos
(5) O prprio Dom Bosco notou a importncia de tal homogenei
dade: Todas as outras Congregaes foram, em seus incios, ajudadas
por pessoas do u tas... que se associavam ao fundador. No assim
conosco: so todos alunos de Dom Bosco. Isso custou-me um trabalho
muito cansativo e contnuo de cerca de trinta anos, com a vantagem,
porm, que, educados todos por Dom Bosco, tm de Dom Bosco os
mesmos mtodos e sistemas (conversa com o P. Barberis, crnica do
prprio P. Barberis, 17 de maio de 1876; cf. MB X III, 221).

18
concretos, que tm toda a aparncia de serem ordin
rios, mas que no deixam de trazer o sinal de suas
mais profundas convices e vivas exortaes. Sua
doutrina espiritual mostra-se como envolta na bonomia
de escritor popular, e seus diversos elementos espa
lham-se em dzias de opsculos, sem nenhuma preten
so especulativa ou literria. E quando tenta uma
sistematizao de princpios, parece perder a inspira
o, e os manuscritos se enchem de incontveis
retoques.
O lugar por excelncia da sua doutrina precisa
mente a sua vida, a sua experincia espiritual, extre
mamente rica, de um dos maiores carismticos da
Igreja. Mesmo aqui, porm, no estamos muito bem
servidos. Quase nada revelou da sua vida mais profun
da. E isso, quer por causa do seu temperamento
(experimenta, sem a preocupao de anlise posterior),
quer em virtude de natural reserva (receia desviar a
ateno para o instrumento em prejuzo dAquele que
o usa), e talvez tambm por falta de meios de interpre
tao e expresso (no lhe muito familiar a literatura
mstica, e tampouco se mostra disposto a acresc-la).
Possumos no obstante elementos autobiogrficos
de relevante interesse, e mais ainda, notvel nmero
de cartas nas quais deixa transparecer suas propenses
espirituais. Mas, como j notamos, preciso colher a
doutrina no invlucro de uma narrao concreta ou
atravs de anotaes sempre muito rpidas.
Tais reflexes ajudaro a compreender o carter
desta antologia. Os textos escolhidos so numerosos,
e na maioria das vezes muito breves. Nada que se
compare narrativa ordenada de Agostinho nas suas
Confisses ou s efuses espirituais de um Padre de
Foucauld nas suas Meditaes. Dom Bosco no teve
tempo para sentar-se longas horas escrivaninha a fim
de redigir pensamentos longamente amadurecidos.
Ditadas por preocupaes pastorais imediatas e suge
ridas por circunstncias a seu ver favorveis (e isso
por bem quarenta anos), as pginas espirituais que nos
deixou pertencem aos mais variados gneros literrios.
A leitura lucra assim em facilidade e interesse.
19
Justamente por isso Dom Bosco um dos mestres
espirituais mais acessveis.
II. As obras escritas que oferecem um
contedo espiritual
preciso distinguir imediatamente com clareza as
obras que o prprio Dom Bosco publicou, e as obras
manuscritas, publicadas ou no depois de sua morte.
As obras publicadas por Dom Bosco
Muito escreveu Dom Bosco e muito publicou. A divulgao
de livros populares, j o notamos, foi uma de suas principais
atividades pastorais, particularmente mediante a publicao
mensal das Letture Cattoliche a partir de 1853. Um catlogo
completo e criticamente seguro das suas obras no existe ainda
infelizmente. Enquanto aguardamos a publicao servimo-nos
de algumas listas suficientemente vlidas. A melhor a que o
P. Francis Desramaut colocou no fim de sua obra: Don Bosco
e la vita spirituale (LDC, Turim 1970), s pginas 280-296 <7). Po
demos dizer, sem medo de engano, que Dom Bosco escreveu
pelo menos uma centena de obras, com a mdia de cem p
ginas cada uma.
Podem-se comodamente distribuir em quatro grupos ou ca
tegorias, correspondentes mais ou menos a quatro gneros lite
rrios <8). Vamos apont-los rapidamente, para que o leitor possa
desde j tomar conhecimento, de modo sumrio, de que cate
goria de obras foram escolhidos os trechos aqui publicados.
1. As obras escolares. Para os alunos das escolas no
turnas e das escolas pblicas, Dom Bosco escreveu (alm de
um livro de aritmtica, II sistema mtrico decimale, 1846?), trs 67
(6) P. Pedro Stella, professor de histria na Universidade Pontifcia
Salesiana de Roma e autor de diversas obras sobre Dom Bosco, est para
public-lo nos Estudos histricos do Centro Studi Don Bosco : Gil scritti
a stampa di San Giovanni Bosco. Cf. p. 24, nota 9.
(7) A lista dos escritos impressos de Dom Bosco foi feita pela
primeira vez em P. Ricaldone, Don Bosco educatore, vol. II, Colle Don
Bosco (Asti) 1952, pp. 631-650 (153 nmeros e 16 nmeros prov
veis); mas contm, alm de perto de vinte erros, muitas lacunas e
algumas atribuies erradas. Inspirou a lista publicada por P. Braido,
San Giovanni Bosco. Scritti sul sistema preventivo nelVeducazione delia
giovent, La Scuola, Brescia 1965, pp. XV-XXV (105 nmeros aos
quais se devem acrescentar os 17 fascculos das Letture Cattoliche sobre
a vida dos papas). O P. Desramaut distingue, com inteligente prudncia,
trs sries: as publicaes assinadas e reconhecidas por Dom Bosco (83
nmeros, n. 5-87), as annimas apresentadas ou ao menos revistas por
ele (26 nmeros), as de origem imperfeitamente determinada (muitas
vezes annimas), mas muitas vezes atribudas a Dom Bosco (38 nme
ros). Ao todo, 147 nmeros.

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livros de histria: Storia Ecclesiastica (1845), Storia Sacra (1847)
e Storia dUtalia (1855). So pginas de um educador que narra
com clareza e pe em evidncia episdios e personagens capazes
de alimentar o sentido religioso e moral dos leitores.
2. Biografias e contos. No gnero biogrfico que Dom
Bosco se sentia mais vontade. Cultivou-o em trs formas. Em
consonncia com a sua Storia Ecclesiastica, publicou vidas de
santos personagens de outrora, na maioria canonizados: S. Mar-
tinho (1855), S. Pancrcio, S. Pedro (1856), S. Paulo (1857), os
papas dos trs primeiros sculos (1857-1864), a bem-aventurada
Catarina de Racconigi (1862), etc., compilaes sem grande valor
crtico, psicolgico ou literrio.
Dom Bosco muito mais ele mesmo nas biografias edifi
cantes de contemporneos, ligadas de modo especial aos ambien
tes colegiais e eclesisticos: Vite ou Cenni storici do seu colega
Lus Comollo (seu primeiro livro, 1844) e dos seus queridos
alunos Domingos Svio (1859), Miguel Magone (1861) e Fran
cisco Besucco (1864), do seu amigo e confessor Jos Cafasso
(1860), de Angelina a orfzinha dos Apeninos (1869). No frgil
enredo biogrfico apoiado em poucos dados cronolgicos, coloca
episdios classificados de conformidade com o esquema das
virtudes no estudo da moral: v-se como possvel nesses tra
balhos encontrar interessantes elementos de doutrina espiritual.
Por fim, ao lado dessas biografias, deixou-nos diversos contos
que lhe apraz chamar de amenos, cujo fundo dado como
histrico. A Conversione i un Valese (1854), Pietro ossia la
forza delia buona educazione (1855), a Novella amena di un
vecchio soldato di Napoleone I (1862), Valentino o la vocazione
impedita (1866), etc., e mesmo La Casa delia fortuna, rappre-
sentazione drammatica (1865) so histrias agradavelmente edifi
cantes, mas de contedo um tanto frgil.
3. Trabalhos de apologtica, doutrina e devoo. O pro
selitismo protestante e a propaganda anticlerical, que entre
1850 e 1860 assumiram grande vulto, levaram Dom Bosco no
polmica direta, mas defesa da religio catlica, em publi
caes populares em que se misturaram, em doses diversas,
apologtica e exposio doutrinai: Avvisi ai cattolici
(1850), II Cattolico istruito nella sua Religione (1853),
Una disputa tra un avvocato e un ministro protestante (1853),
etc. Outros acontecimentos, como o jubileu ou o concilio Vati
cano I, proporcionaram-lhe ocasio para exaltar a Igreja: II Giu-
bileo (1854), Porta teco, cristiano (1858), I Concili Generli
(1869), La Chiesa Cattolica e la sua Gerarchia (1869), etc.
A maioria das obras marianas de Dom Bosco compreendia
artigos doutrinais, juntamente com relaes de milagres ou de*I,
(8) Sobre Dom Bosco autor, cf. P. Stella, Don Bosco nella storia,
I, cap. X, Don Bosco scrittore ed editore, pp. 229-248. Distingue seis
categorias de obras: Opere scolastiche, Scritti ameni e azioni sceniche,
Scritti agiografici, Scritti biografici e racconti a fondo storico, Operette
di islruzione religiosa e di preghiera, Scritti relativi alVOraiorio e allOpe
ra salesiana. Juntamos as categorias 2, 3 e 4.

21
graas e elementos devocionais: so tpicas II mese di maggio
(1858), Nove giorni consacrati allAugusta Madre dei Salvatore
sotto il titolo di Maria Ausiliatrice (1870), VApparizione delia
B. Vergine sulla Montagna di La Salette (1871), etc.
J nos primeiros anos de sacerdcio concebera e publicara
uma espcie de livro de orao que fosse ao mesmo tempo
livro de reflexo e diretrio espiritual. Duas obras desse tipo,
uma para os jovens, outra para os adultos, tiveram na Itlia
extraordinria difuso: II giovane provveduto per la pratica dei
suoi doveri (1847, progressivamente enriquecido at 118.a edio
em 1888), La Chiave dei Paradiso in mano al cattolico che pra
tica i doveri di buon cristiano (1856, cerca de 50 edies).
4. Escritos relativos obra salesiana: regulamentos e
relatrios O esprito do fundador encontra-se claramente nos
Regulamentos do Oratrio e das casas (1877), em que so nu
merosas as consideraes ascticas, no dos Cooperaores sale-
sianos (1876), e, sobretudo, nas Costituzioni delia Societ di
S. Francesco di Sales (publicadas a partir de 1867), com a
Introduo publicada pela primeira vez na edio italiana de
1875. No deixam de conter elementos espirituais ou pedaggicos
os relatrios impressos para o governo italiano ou para a S. S,
nem as descries de acontecimentos nas casas (o famoso tra
tado sobre o Sistema preventivo na educao da juventude saiu
pela primeira vez no fascculo Inaugurazione dei Patronato di
S. Pietro in Nizza a Mare, 1877).
V-se como todos esses escritos, exceto os da primeira srie,
podem oferecer, naturalmente em medidas diversas, textos
vlidos sobre a vida espiritual que Dom Bosco propunha aos
jovens, aos adultos, aos seus religiosos m. Os textos mais signi
ficativos, porm, havemos de encontr-los alhures.*VI,

(9) Em 1929, ano da beatificao de Dom Bosco, programou-se


uma edio oficial comentada de seus escritos: Don Bosco". Opere e
scritii editi e inediti nuovamente pubblicati e riveduti secondo le edizioni
originali e manoscritti superstiti, aos cuidados da Pia Sociedade Salesiana,
SEI, Turim. O primeiro e, at hoje, o nico a pr mos obra foi o P.
Alberto Caviglia (falecido em 1943). uma edio boa do ponto de
vista crtico, embora no perfeita, e enriquecida de abundante comentrio.
Saram seis volumes (os primeiros em duas partes): Vol. I, parte I e
II; Storia Sacra, Storia Ecclesiastica (1929); Vol. II, parte I e II: Le
Vite dei Papi (1932); Vol. III, La Storia dTtalia (1935); Vol. IV, La
Vita di Domenico Savio, e o estudo Savio Domenico e Don Bosco (1943);
Vol. V, II pripio libro di Don Bosco: Cenni sulla vita di Luigi Comollo,
II Magone Michele, una classica esperienza educativa (1965); Vol.
VI, La vita di Besucco Francesco, texto e estudo (1965). O texto destes
dois volumes pstumos foi redigido entre 1938 e 1943. O Centro Studi
Don Bosco de Roma iniciou, em 1976, a publicao, em impresso
anasttica, de todas as Opere edite de Dom Bosco: l.a srie, Libri e
opuscoli, 37 volumes; 2.a e 3.* srie, Circolari, programmi..., Articoli
dei Bollettino Salesiano, 4 volumes, 1976-77.

22
Os documentos manuscritos deixados por Dom Bosco
Em todos os textos acima mencionados, o pensamento
pessoal de Dom Bosco no na realidade preponderante, e
suas escolhas de ndole espiritual aparecem apenas de modo
muito sumrio. Sahe-se que no comps do princpio ao fim
todos esses livros e opsculos. Conforme o costume de ento,
serviu-se generosamente da documentao que possua e que
procurava manter em dia. O P. Stella observa a propsito:
O momento crtico de Dom Bosco est na escolha dos
autores ( . . . ) . Quer autores dignos de crdito, tidos como
autorizados pelos doutos, favorveis Igreja, ao papado,
zelosos e melhor ainda santos ( . . . ) . A elaborao das fontes
quase sempre mnima' <l#). Apstolo popular, no se julgou
obrigado a longas pesquisas: interessava-lhe lembrar, em lingua
gem lmpida, as verdades essenciais e as orientaes morais de
maior relevo, de acordo com a necessidade e a ocasio favorvel
do momento. A escolha dos temas , pois, nele, mais significa
tiva do que os particulares do desenvolvimento.
Sempre ocupado e totalmente despretensioso, no tinha
escrpulo em fazer-se ajudar por colaboradores em que houvesse
descoberto alguma aptido literria. O P. Bonetti e o P. Le-
moyne sobretudo, mas tambm o P. Rua e o P. Berto foram
aproveitados. O autor principal revia pessoalmente o que lhe
apresentavam e assumia a paternidade.
Dessas observaes conclui-se que podemos encontrar
o Dom Bosco mais autntico nos escritos em que lhe foi difcil
ou impossvel servir-se de inspiradores diretos ou fontes j
bastante elaboradas. No conjunto dos escritos acima enumera
dos, devemos dar preferncia a duas sries: s biografias dos
contemporneos (e particularmente dos jovens por ele educados)
e aos documentos diretamente salesianos.
E mais ainda, deveremos dar especial ateno a outras
fontes: escritos que Dom Bosco jamais publicou, mas que
brotaram do mais profundo de sua alma e de sua experincia,
escritos duplamente pessoais pelo pensamento mais original
e pelo estilo mais vigoroso(l,).10
(10) P. Stella, Don Bosco nella storia, I, pp. 238 e 241.
(11) Os documentos manuscritos de Dom Bosco foram recolhidos
na medida do possvel no Archivio Centrale Salesiano da Casa Geral
em Roma, na seguinte disposio: 131 Lettere di Don Bosco (131.01
cartas autografas; 131.21 fotocpia de cartas autografas; 131.22 cpia
de cartas das quais falta o original); 132 Manoscritii di Don Bosco non
destinati alia pubblicazione (avisos, bilhetes, contratos, poesias, pregaes
e conferncias, programas, sonhos, cadernetas, testam entos...; 133 Ma-
noscritti destinati alia pubblicazione. Os manuscritos que interessam
s Constituies ou aos regulamentos da Sociedade salesiana constituem
um grupo parte: 022 e 023; e tambm os que se referem aos primeiros
Captulos gerais: 04. Boa parte de tais documentos foi publicada ou ao
menos aproveitada nas Memorie Biografiche di Don Bosco, principal-

23
Em primeiro lugar, sua correspondncia. Possumos mais
de trs mil cartas. O P. Eugnio Ceria publicou 2845, em quatro
volumes: Epistolario (SEI, Turim 1955-1959). As pesquisas
realizadas depois de 1959 permitiram acrescentar hoje mais um
quinto. A mais antiga data de 1835, quando Joo Bosco tinha
vinte anos(Ubis); a ltima publicada de 15 de dezembro de 1887,
escrita quarenta e cinco dias antes da morte. Essas cartas so
sem sombra de dvida o documento que melhor traa o retrato
vivo de Dom Bosco: a sua vida, a sua irrefrevel atividade, as
mltiplas relaes, mas tambm seu carter, seu corao, seu
pensamento. Escreve sem inibio. Colhemos ao vivo suas
preocupaes e reaes espirituais, e ao mesmo tempo ele se
transforma em guia da maioria dos seus correspondentes. Em
bora no sejam numerosas as cartas propriamente de direo,
e sejam sempre muito breves, o sentido de Deus e das almas
acha-se sempre presente, ao ponto de as mesmas cartas de
negcio serem ricas de toques espirituais. o tesouro que
podemos largamente explorar.
Dois outros documentos particulares so dignos da mais
viva ateno. Exortado por Pio XI, Dom Bosco escreveu entre
1873 e 1878, somente para seus filhos salesianos, as Memorie
delVOratorio di S. Francesco di Sales dal 1815 al 1855 tm: uma
espcie de autobiografia at os quarenta anos, em que explica a
origem da sua vocao e da sua obra apostlica. Tambm aqui,
a pena corre sem hesitao, e ainda que o corao se abra com
discrio, diz quanto basta para revelar certas profundidades es
pirituais. Por longo tempo manuscritas, as Memorie foram publi
cadas em 1946 pelo P. E. Ceria: Memorie delVOratorio di S.
Francesco di Sales (SEI, Turim).
Outro documento precioso o chamado Testamento espi
ritual: modesta caderneta em que, de 1884 a 1886, a intervalos
irregulares, Dom Bosco escreveu algumas lembranas, e sobretu
do uma longa srie de importantes recomendaes sobre alguns
problemas referentes Sociedade Salesiana. Nesse contexto, os
elementos espirituais que a se encontram adquirem valor
especial. A parte mais importante do Testamento foi publicada
pelo P. E. Ceria no volume XVII das Memorie Biografiche,
pp. 257-273.

O que Dom Bosco disse, mas no escreveu


Nossa messe , pois, abundante. E poderia ser ainda maior
se no se tratasse aqui apenas de textos espirituais. Na12
mente nos apndices documentrios dos volumes do P. Amadei e do P.
Ceria (vol. X e seguintes).
(11 bis) Talvez no seja autntica. A primeira de fato seria de
1845.
(12) Arquivo 132.11: autgrafo, trs grandes cadernos, 180 pgi
nas; e uma cpia do secretrio P. Berto, revista e anotada por Dom
Bosco.

24
realidade, sabemos muito mais de Dom Bosco e de sua doutrina
espiritual do que o que ele escreveu: desde 1858, seus discpulos
mais prximos e mais queridos tomaram abundantes notas de
quanto viam e ouviam. E at, em maro de 1861, organizaram
uma comisso das fontes, encarregada de recolher e registrar
os fatos e as palavras mais marcantes de Dom Bosco a fim de
transmiti-los aos psteros. No obstante haver a comisso
funcionado irregularmente, possumos, sobre os ltimos trinta
anos da vida de Dom Bosco, uma documentao enorme, reco
lhida por secretrios animados de grande boa vontade e que
foram tambm testemunhas diretas. Nos seus cadernos ou
canhenhos, crnicas ou anais, P. Joo Bonetti, P. Domingos
Ruffino, P. Miguel Rua, P. Francisco Provera, Pedro Enria.
P. Jlio Barberis, clrigo Carlos Viglietti para os ltimos quatro
anos, e, fora de srie, o incansvel escritor, relator e pesquisador
P. Joo Batista Lemoyne, colecionaram dia aps dia fatos,
episdios e palavras de Dom Bosco: discursos, pregaes, boas
noites, relatos de sonhos, conferncias aos Salesianos, aos dire
tores, aos Cooperadores, conversas familiares, breves avisos e
conselhosu5). Mais tarde, numerosas testemunhas depuseram
tambm nos processos cannicos de Turim e de Roma prepa
ratrios beatificao de Dom Bosco.
Todo esse material confluiu para duas importantes sries
de documentos recolhidos pelo P. Lemoyne:
Documenti per scrivere la storia di D. Giavanni Bosco,
delVOratorio di S. Francesco di Sales e delia Congregazione
Salesiana: provas tipogrficas em colunas, recolhidas em 45
registros no datados, mas provavelmente compilados entre
1885 e 1900 tM).
Memorie Biografiche di Don Giovanni Bosco, S. Benigno
Canavese e Turim, 19 volumes, escritos por J. B. Lemoyne (vols.
I-IX, 1898-1917), A. Amadei (vol. X, 1939), E. Ceria (vols. XI-XIX,
1930-1939); ndice analtico de E. Foglio (vol. XX, 1948). Os 19
volumes tm um total de 16.000 pginas.
J natural que documentao to rica apresente elementos
autnticos e significativos para o conhecimento da doutrina
espiritual de Dom Bosco, e por conseguinte mais do que
normal tenha sido utilizada pelos autores de estudos" especiais
sobre esta doutrina. Mas foi empregada tambm, nem sempre
de maneira crtica, por compiladores de textos de Dom
Bosco1314(l5). De nossa parte, nesta antologia, citaremos apenas
(13) Cadernos e canhenhos encontram-se no Arquivo sob o nmero
110.
(14) Arquivo 110.
(15) Por exemplo D. G. Lucato, Parla Don Bosco, SEI, Turim
1943, pp. 494; P. L. Terrone, Lo spirito di S. Giovanni Bosco, 2.a ed.,
SEI, Turim 1956, pp. 501; P. D. Bertetto, La pratica delia vita cristiana
secondo San Giovanni Bosco, La pratica delia vita religiosa secondo
San Giovanni Bosco, dois volumes, LDC, Turim 1961; P. Rodolfo Fierro,

25
textos explcitos do prprio Dom Bosco, publicados ou manus
critos, que ofeream suficientes garantias de autenticidade
(algumas raras excees sero vez por vez justificadas).
E escolheremos em cada caso a edio que apresenta maior
interesse.

III. As fontes da doutrina espiritual de Dom Bosco


Sobre o problema das fontes de Dom Bosco como
mestre espiritual, pouco temos a dizer, porque ele , ao
mesmo tempo, muito dependente e muito independente.
Muito dependente no que diz respeito aos temas teol
gicos fundamentais e suas expresses literrias: j
antes notamos que, para escrever suas obras e opsculos
de carter hagiogrfico, apologtico e doutrinai, no
tinha escrpulo de servir-se dos autores mais acredi
tados e seguros. Seus verdadeiros autores foram os
modernos da Contra-Reforma e do humanismo anti-
-jansenista, isto , os autores que preponderavam na
Itlia de 1800: no primeiro grupo, os jesutas italianos
e de modo particular Paulo Segneri (1624-1694), S. Fili
pe Neri (1515-1595) muito admirado, S. Francisco de
Sales (1567-1622) escolhido como patrono, o autor
do Combate espiritual (1589), S. Carlos Borromeo
(1538-1584) e S. Vicente de Paulo (1581-1660); no segun
do grupo, o bem-aventurado Sebastio Valfr, filipino
(1629-1710) e S. Afonso de Ligrio (1697-1787), a fonte
espiritual de que mais se serviu e que apontou aos
Salesianos como autor oficial de moral e de asctica
religiosa. Mas Dom Bosco, que aceitava o bem onde
quer que o encontrasse, inspirou-se tambm em autores
contemporneos: humildes annimos, como o autor
da Guia anglica, escritores poltico-religiosos um
pouco inquietantes, como o abade de Barruel e Joseph
de Maistre, ou neo-humanistas mais simpticos, como
o oratoriano Antnio Cesari (1760-1828), e ainda, fil
sofos, telogos e escritores espirituais de renome, como

Biografia y Escrios de San Juan Bosco, Biblioteca de Autores Cristianos,


Madrid 1967, pp. 938. Esses autores, servindo-se abundantemente das
Memorie Biograjiche, citam como escritos de Dom Bosco muitos do
cumentos que na realidade so relaes de seus filhos.

26
Antnio Rosmini, Joo Perrone, Mons. de Sgur e Jos
Frassinetti (16).
Faz-se necessrio um esclarecimento. Em que
medida Dom Bosco, fundador dos Salesianos se
inspirou em S. Francisco de Sales? Encontraremos
mais adiante os textos em que ele prprio apresenta as
razes da escolha desse santo como modelo e patrono.
No parece haver lido muito as grandes obras do
doutor do amor de Deus. Citou-o algumas vezes. Expri
miu sua total concordncia com a doutrina da Intro
duo vida devota. E foi sobretudo atrado por duas
expresses da sua figura m oral: de um lado, a energia
apostlica, o zelo pelas almas, pela defesa da verdade,
pela fidelidade Igreja catlica; de outro, a doura
evanglica na maneira de exercer o zelo: caridade,
doura, boas maneiras, grande calma, extraordinria
mansido', como precisa o prprio Dom Bosco.
todavia com plena liberdade, que Dom Bosco se
inspira nesses modelos e autores, sem se amarrar
absolutamente a nenhum deles, mesmo a S. Francisco
de Sales, tanto assim que, ele prprio, d uma contribui
o original escola italiana da Restaurao catlica.
Sua espontaneidade muito viva, a riqueza dos seus
dons muito complexa, para limitar-se a seguir sim
plesmente um autor ou um modelo. Ele inventa, de
um modo inteiramente pessoal. Dependente, como
dizamos, no que diz respeito expresso dos princpios
gerais da vida crist na sua poca e ambiente, torna-se
depois independente no modo concreto de aplic-los,
no estilo de vida que ele vive e de que quer tomar
participantes os seus discpulos prximos ou distantes,
e mesmo qualquer cristo, jovem ou adulto, que se
sinta de alguma maneira predisposto a segui-lo. As
fontes mais vivas e verdadeiras da sua doutrina espiri
tual e do caminho santidade que ele prope so o seu
(16) F. Desramaut, Don Bosco e la vita spirituale, LDC, Turim
1970, p. 39. Cf. as pginas 3340 intituladas: Le fonti di Don Bosco,
e a concluso pp. 220-229. Por outra parte, o segundo volume do P. P.
Stella, Don Bosco nella storia delia religiosit cattolica. Mentalit reli
giosa e spiriuali, procura justamente mostrar como Dom Bosco se
inseriu na corrente religiosa do seu sculo, salvaguardando sua origina
lidade; cf. sobretudo as pp. 237-244 sobre a escolha e o uso das fontes.

27
carisma pessoal e a sua longa experincia, polarizados
ambos pela sua misso de apstolo. Sua mstica uma
mstica de servio a Deus, sua espiritualidade, uma
espiritualidade do homem de ao. Procuramos aqui
apontar rapidamente os traos mais salientes, distin
guindo as convices doutrinais e o comportamento
prtico.

IV. As convices doutrinais


Escreve o P. P. Stela no comeo do segundo volu
me do seu Don Bosco nella storia delia religiosit
cattolica: Quem percorre a vida de Dom Bosco seguin
do-lhe os esquemas mentais e explorando-lhe as pistas
do pensamento descobre como matriz a idia da salva
o redentora na Igreja catlica, depositria nica dos
meios salvficos; observa que a situao da juventude
desorientada, pobre e abandonada, desperta nele a
exigncia educativa para promover sua insero no
mundo e na Igreja com mtodos de doura e caridade,
mas com certa tenso, que provm da nsia pela
salvao eterna dos jovens (p. 13). Esse texto pare
ce-me exprimir em sntese as trs maiores convices
doutrinais sobre as quais Dom Bosco construiu sua
santidade e o tipo de santidade que props aos demais:
grandeza da salvao, dignidade dos fracos, urgncia
da caridade ativa.

Deus Pai d a todos os homens uma prodigiosa vocao


A percepo mais viva e profunda de Dom Bosco
foi, sem dvida, a realidade da salvao oferecida a
todos os homens. Dom Bosco algum que acreditou
deveras na redeno universal: com uma viso excepcio
nalmente aguda, colocava todos os seres na perspectiva
do plano de Deus. Habituara-se a exprimir essa idia
de uma maneira simples (Dom Bosco assim: diz
coisas profundssimas com palavras comuns), mas
sua percepo do mistrio era vivssima. Quando dizia:
As almas, salvar as almas, trabalhar pela glria de Deus,
punha concretamente em causa o mistrio de Cristo
28
redentor em toda a sua riqueza: todo homem uma
liberdade capaz de amor, de um amor ao qual Deus Pai
chama gratuitamente mediante seu Filho: Considerai
com que amor nos amou o Pai, para que sejamos
filhos de Deus. E ns o somos de fato! (1 Jo 8,1). Deus
quer a nossa felicidade total, terrestre e celeste, ntima
e exterior, presente e futura. O mais pequenino, o mais
humilde um nosso irmo pelo qual Cristo morreu
(1 Cor 8,11); chamado liberdade dos filhos de Deus,
a um dilogo de amor com o prprio Deus e alegria
das npcias eternas. Prodigiosa vocao de todos os
homens!
Mas para realiz-la, deve entrar na rea de salva
o, a Igreja, visivelmente organizada e ativa para
reunir e educar os filhos de Deus. Alm disso, a bon
dade imensa do Pai oferece-lhes a ajuda de uma me,
Maria, a poderosa auxiliadora da Igreja e de todos os
seus membros.

Quem estiver mais desprevenido diante da sua


vocao merece ser mais ajudado
A precedente percepo era contrastada em Dom
Bosco por outra: no mundo, debaixo dos nossos olhos,
torna-se impossvel ou quase, a realizao, antes o
conhecimento, de to grande vocao. Devem inserir-se
e agir no mundo como homens. Devem crer e agir na
Igreja como filhos de Deus. Mas, como faz-lo? Diante
da salvao so ignorantes, desprevenidos, fracos em
meio a perigos imensos, quais ovelhinhas tresmalhadas
ou em perigo de perder-se dia a dia.
Ante esse fato, o corao de Dom Bosco comoveu-se,
e fez uma opo: Assim a vontade de vosso Pai
celeste, que no se perca um s destes pequeninos
(Mt 18,14). Quem possuir bens deste mundo e vir o
seu irmo sofrer necessidade, mas lhe fechar o seu
corao, como est nele o amor de Deus? (1 Jo 3,17).
Sem nenhuma hesitao, Dom Bosco voltou-se para os
menos favorecidos, os mais fracos, para os que tinham
maior necessidade de serem salvos, e, concretamente,
para estas trs categorias de pobres : a juventude
29
abandonada e periclitante, a classe popular ento igno
rante e desprezada e os pagos carentes do evangelho.
Leremos mais adiante o texto das Memorie
delVOratorio onde ele narra como, numa hora decisiva
da sua vida, foi colocado na alternativa de escolher
entre as comportadas orfzinhas da marquesa de
Barolo e os turbulentos rapazes das ruas de Turim.
Pela classe baixa e pelos operrios, com os quais, filho
de camponeses, simpatiza espontaneamente, gastou
grande parte das suas energias em obras de promoo
cultural, social e religiosa. Quanto aos pagos, as
Memorie Biografiche nos referem que, se pensava em
mandar seus filhos a evangelizar a Patagnia e a
Terra do Fogo, era porque tais povos haviam sido at
ento os mais abandonados (III, 363). H em Dom
Bosco, e em quem o acompanha, uma reao imediata
que promana do corao de Deus Pai e de Cristo Sal
vador: sofrer com o sofrimento alheio, procurar o
terreno em que a caridade se possa desenvolver mais
amplamente, dar aos menos favorecidos a possibilidade
de realizar sua grande vocao de homens e de filhos
de Deus.

coisa divina ajudar o irmo a realizar sua vocao


Uma terceira percepo, muito viva, sustentou
Dom Bosco na realizao da sua misso: a da respon
sabilidade que Deus deixa ao apstolo, sua liberdade,
sua generosidade. Deus poderia fazer tudo, realizar
ele prprio o plano da salvao. verdade incontes
tvel que a sua graa tem sempre um papel primeiro
e fundamental. Mas Deus Pai se encontra no extremo
oposto do paternalismo: promove at em cada um a
sua liberdade, e chama colaboradores aos quais confia
uma parte autntica da sua obra de salvao. Dom
Bosco acreditou com todas as suas foras (e o salesiano
tambm) na nobreza das causas segundas, na infinita
dignidade do trabalho pelo Reino de Deus, na respon
sabilidade de todo intermedirio humano, na influncia
real de todo esforo do apstolo, mas tambm nos
efeitos terrveis de qualquer negligncia sua. A felici
30
dade dos outros, de modo especial dos desfavorecidos
da fortuna, encontra-se em parte em nossas mos:
como seria possvel no tentar tudo, no sacrificar tudo
para proporcionar-lha?
Tanto mais que isso interessa glria de Deus e
revelao da sua caridade. Surpreende ver como Dom
Bosco atribui uma origem divina compaixo efetiva
para com o pobre. Se ele acredita to fortemente na
nossa capacidade de servir com eficcia os nossos
irmos, deve-se ao fato de que ele cr, com a mesma
fora, que ento Deus nos anima com sua caridade.
Ajudar os outros a realizar a sua vocao de homens
e de filhos de Deus obra divina: Nisto temos conhe
cido o amor: Ele deu sua vida por ns. Tambm ns
outros devemos dar a nossa vida pelos nossos irmos
(1 Jo 3,16). No h nada maior no mundo do que
trabalhar pela salvao dos prprios irmos: Nenhum
sacrifcio to agradvel a Deus quanto o zelo pela
salvao das almas, diz Dom Bosco no seu panegrico
de S. Filipe Neri. Afirma dezenas de vezes: Das coisas
divinas a mais divina cooperar com Deus para salvar
as almas, e infinitas outras: Salvando uma alma, pre
destinaste a tua (lembramos apenas que, para Dom
Bosco, salvar uma alma inclui de maneira realista o
servio total pessoa, dando-lhe po e roupa, caso
tivesse necessidade).
Ora, todos os que crem so chamados a essa obra
maravilhosa, cada um conforme as possibilidades.
Esse modo de falar, emprega-o Dom Bosco no somente
com os seus religiosos, mas tambm com os seus cola
boradores leigos, os seus meninos, os leitores das
Letture Cattoliche. Na medida em que um filho de
Deus se torna consciente da prpria f, toma-se sens
vel ao servio ativo para com os irmos e encontra
ocasies e modos de prest-lo. a sua maneira de
participar na misso salvfica da Igreja.
Numa palavra, Dom Bosco cr no apenas na
redeno, mas na solidariedade da redeno. Em concre
to, uma pessoa se salva salvando os outros, encontra
a sua felicidade trabalhando na dos outros. Diz Dom
Bosco ao seu discpulo: Se recebeste, para dar. Se
31
s rico, para amar (e somos todos ricos de algum
bem, os prprios pobres tm riquezas preciosas a ofe
recer). Acumular no somente pecar, tambm
cooperar na obra da morte. Receber e dar o prprio
movimento da vida.
Tais, pois, as convices fundamentais do discpu
lo de Dom Bosco. Do amor de Deus Pai, recebe cada
um a sua vocao pessoal, ao mesmo tempo concreta
e imensa, at vida eterna. Os mais desprevenidos
merecem mais amor e ajuda. Participar na salvao
deles, na Igreja, obra grande e meritria, to cheia de
responsabilidade quo divinamente bela.

V. As atitudes prticas
As atitudes mais tpicas podem-se reduzir a trs:
o realismo do construtor do Reino, a doura do bom
pastor, a humildade do servidor de Deus.

O realismo do construtor
Deus procura operrios para o seu Reino. A reao
de Dom Bosco, ao sentir-se chamado, no a de Jere
mias: Ah! Senhor Jav, eu nem sei falar! mas a de
Isaas: Eis-me aqui, enviai-me! (17) Dai-me almas, Senhor,
e ficai com o resto: seu mote ao mesmo tempo um
pedido a Deus, um projeto fundamental, e a afirmao
de um desapego de tudo o que possa impedir o servio
de Deus. Se a misericrdia e o apostolado so reali
dades to urgentes para a felicidade dos irmos, to
teis para a glria de Deus, e to exaltantes para quem
se sente chamado, preciso ento empregar nesse
servio todas as prprias capacidades e foras, com
ardor e alegria. A caracterstica de Dom Bosco e do
seu discpulo o zelo, essa espcie de fogo que anima
a ao e a leva sempre mais para a frente.
A ascese salesiana encontra aqui sua raiz mais
evidente. Dom Bosco jamais pregou a mortificao por
si mesma. Exige-a como condio para a disponibili
(17) Jer 1,6; Is 6,8.

32
dade ao servio de Deus e do prximo. Trabalho e
temperana!, repete aos seus discpulos, exatamente
como dizia a Deus: Dai-me almas e ficai com o resto.
Trata-se de tomar-se forte e robusto para poder dar-se
por inteiro, aceitar todas as fadigas e riscos, sem
jamais desperdiar um minuto de tempo: Oh! quantas
coisas de uma vez, preocupado em ser santamente
vida, ficarei aqui de boa vontade. Trabalho o mais
depressa possvel, porque vejo que o tempo urge... e
no se pode fazer nem a metade do que se querera (18).
Dom Bosco revela, na sua espiritualidade, seu tem
peramento de campnio piemonts, equilibrado, con
creto, realista e realizador, capaz de atender a dez
coisas de uma vez, preocupado em ser santamente
eficiente: Meus filhinhos, no amemos com palavras
nem com a lngua, mas por atos e em verdade (1 Jo
3,18). O corao um tanto inclinado ternura descon
fia, no do sentimento, mas do sentimentalismo.
O esprito agudo e penetrante desconfia, no da inteli
gncia, mas do intelectualismo. O homem eloqente
no desconfia da palavra, mas do verbalismo. Ajamos!
Os pequenos e os pobres no tm tempo de esperar a
soluo perfeita de todos os nossos problemas tericos.
E as foras do mal agem. Faamos o que podemos
fazer hoje, com meios disponveis hoje. Amanh, fare
mos melhor e mais.
Assim pde Dom Bosco ser audaz, no nos princ
pios e teorias, mas na ao. Reconheceu-o ele prprio:
Respeito a todos, dizia, mas no temo ningum (19), e
estas palavras impressionantes: Nas coisas que redun
dam em vantagem da juventude periclitante ou servem
para ganhar almas para Deus, corro para a frente at
temeridade (20). Santa temeridade, a do amor autn
tico! Que, porm, no exclua a prudncia. Fundava-se
na profunda convico de corresponder vontade de
Deus e na aceitao das fadigas e sacrifcios: Ajuda-te
(18) Dilogo tpico com o P. Jlio Barberis a 21 de janeiro de
1876, que lembra o Non recuso laborem de S. Martinho: MB XII, 38-39.
(19) MB V, 661 (num dilogo com o ministro valdense Bert).
(20) Numa carta ao Sr. C. Vespignani que citamos nos textos (11
de abril de 1877), Epist. III, 166.

33
que o Cu te ajudar! (21). Associava-se coragem do
lutador maneira de S. Paulo, como bom soldado de
Cristo Jesus, defensor da Igreja, pai que v os filhos
em perigo.
mister ainda falar do construtor. A imagem do
lutador no vale aqui seno para indicar a energia
corajosa de quem, operrio do Reino em construo,
encontra obstculos, mas no desanima. Dom Bosco
prope uma espiritualidade essencialmente dinmica e
realizadora: preciso construir a si prprios, ajudar
a todos a se construrem, participar na construo de
uma sociedade sadia e forte e de uma Igreja irradiante,
dizer com toda a verdade, com os lbios e com as
mos: Pai nosso, venha o vosso Reino!
A ternura do bom pastor
A fora na ao realizadora associa-se, em Dom
Bosco, e no um paradoxo, delicadeza nas relaes
pessoais, porque no quer ser seno um repetidor da
Caridade divina salvadora, uma testemunha do Pai das
misericrdias, um enviado de Cristo bom Pastor, um
imitador de S. Francisco de Sales.
Dom Bosco, como Cristo, comoveu-se ante o sofri
mento humano. Se decidiu colocar todas as suas
energias a servio das categorias de pobres que
lembramos acima, foi porque seu corao era infinita
mente carinhoso e sensvel: toda a sua obra uma
prova concreta da sua bondade.
No se pode fazer o bem aos demais assumindo
atitudes reservadas e rgidas, esquecendo que os pobres
tm necessidade antes de mais nada de serem pessoal
mente amados. Dom Bosco era bom nos modos, nos
gestos, nas palavras, no sorriso. Vale a pena citar aqui
uma pgina de um salesiano que melhor o conheceu e
estudou: O bom corao manifestava-se no apenas
na caridade, mas tambm nas maneiras. O amator
animarum era um conquistador de almas, que usava
(21) Podem-se ler com interesse as pginas em que o P. Desramaut
descreve em Dom Bosco a energia no trabalho e a audcia e a prudncia,
em Don Bosco e la vita spirituale, LDC, Turim, pp. 134.143.

34
como arma a bondade. Falo da bondade cotidiana,
humilde, cordial, amvel, ao mesmo tempo paterna,
materna, fraterna: no a bondade que h por bem
inclinar-se, mas a que vive com e para aquele de quem
se aproxima, que pe os outros em seu lugar, e da
caridade do po desce da pequena satisfao, da boa
palavra, do sorriso, da tolerncia. Em meio ao seu
colossal trabalho tinha sempre algo da prpria pessoa,
da mente, do corao, para o ltimo chegado, hora
que chegasse e depois de qualquer trabalho. Queria
bem, eis a, e ns o sentamos: e o carinho de que fez
um dos trs fundamentos do seu sistema, em suma
o querer bem aos meninos. Bondade desse gnero no
se define: quando muito se descreve, como fez S. Paulo
lapidando-a como um brilhante, no captulo treze da
Carta aos Corntios (22).
Com efeito Dom Bosco no deixou nunca de cantar,
para si e para os seus filhos, o hino da caridade de
S. Paulo: A caridade paciente, benigna... no se
irrita... Tudo desculpa, tudo cr, tudo espera, tudo
suporta. E o que deu, recebeu-o de volta. No rosto dos
Documenti per scrivere la storia di D. Giovanni Bosco,
o P. Lemoyne ousa fazer esta afirmao: Escrevi a
histria do nosso amorosssimo pai P. Joo Bosco.
No acredito tenha havido no mundo algum que mais
que ele amasse os jovens e fosse por eles amado.
Mas o P. Caviglia continua: Era sobretudo bon
dade serena e alegria da bondade... Dom Bosco era
um santo de bom humor, e falar com ele enchia-nos de
alegria. A alegria e a serenidade eram para ele um fator
de primeira ordem e uma forma da sua pedagogia...
Em sua casa a alegria o dcimo primeiro mandamen
to. Repetia aos seus colaboradores o Niente ti turbi
de S. Teresa.
importante notar aqui que Dom Bosco no se
contentou de praticar ele prprio a mansido, a paz,
a alegria. De maneira muito explcita, fez dela um
programa para os seus filhos e para os seus discpulos.
E no cessa de promov-lo, por assim dizer, com as
(22) A. Caviglia, Don Bosco. Profilo storico, SEI, Turim 1934,
P- 91.

35
prprias pedras das igrejas que construiu. Impressio
na o fato que os titulares das quatro igrejas que cons
truiu sejam os sinais mais vivos do amor, acompanhado
de mansido e ajuda vlida: Francisco de Sales, Joo
Evangelista, Maria, Auxiliadora dos Cristos, e o Cora
o de Cristo(23).
A espiritualidade de Dom Bosco, dizamos, din
mica. E tambm otimista, de um otimismo humanista
e evanglico ao mesmo tempo. Ama a vida, admira o
homem, deposita confiana em seus recursos, vale-se
das suas potncias mais profundas: a razo, a liberdade,
o amor. Est convencido de que nos achamos num
mundo salvo, de que onde abundou o pecado, supe-
rabundou a graa, e de que todas as coisas concorrem
para o bem daqueles que amam a Deus(24).
Neste ponto cumpre notar outra coisa. Aos dois
comportamentos que indicamos, o zelo na ao e a
doura nas maneiras, Dom Bosco pe uma condio,
a castidade (praticada por cada um conforme seu esta
do e idade). um fato clarssimo: Dom Bosco teve
uma estima extraordinria pela pureza tanto dos
seus jovens quanto dos seus colaboradores, e bem
assim uma repulsa instintiva a toda forma de impureza
ou simples imodstia. A ponto de alguns o terem
acusado de estreiteza de nimo, de rigidez, at de medo
obsessivo. Seria entretanto um erro querer julgar fora
do contexto e fora de uma perspectiva de conjunto.
Por uma parte, o fato se explica a partir da menta
lidade tradicional. A teologia moral e a asctica do seu
(23) Duas dessas igrejas foram construdas em Valdocco (S. Fran
cisco de Sales 1853, e Maria Auxiliadora 1868), a terceira em Turim no
bairro de Porta Nuova (S. Joo Evangelista 1882), a ltima em Roma,
perto da atual estao Termini (Sagrado Corao 1887). Na conferncia
de 23 de maio de 1884 aos Cooperadores de Turim, Dom Bosco disse:
Ao lado dessa igreja dedicada ao Apstolo da caridade era necessrio
tambm um internato, para que se pudesse dizer: Eis a caridade na
prtica, eis como se honra o Apstolo da caridade! (MB XVII 150):
para Dom Bosco no podia existir obra de caridade sem igreja, nem
igreja sem obra de caridade. E em Roma, aps a missa celebrada entre
lgrimas na nova igreja do Sagrado Corao a 16 de maio de 1887,
declarou haver visto novamente toda a sua vida e compreendido tudo
(cf. MB XVII 340): tudo se iluminava luz da caridade de Cristo, bom
pastor de corao manso e humilde.
(24) Cf. Jo 16,33; Rom 5,20; 8,28.

36
tempo e ambiente faziam da pureza a bela virtude,
antes a virtude por excelncia, que parecia bastar
para a santidade. Dom Bosco nesse ponto no absolu
tamente mais original, nem mais severo que um S. Fi
lipe Neri, um S. Afonso, um cura dArs; e deve-se con
siderar que falava sobretudo para um pblico de inter
nato. Ao menos quanto a certas insistncias concretas,
esses santos reformulariam hoje a linguagem.
Mas h em Dom Bosco razes mais especficas.
um educador de jovens, e de jovens particularmente
expostos ao mal. Ora, acredita com todas as foras no
valor libertador da castidade: o adolescente necessita
dela para conquistar a sua liberdade, para crescer espi-
rifcualmente, para encontrar a verdadeira alegria; e o
seu educador dela necessita ainda mais para comunic-
-la aos jovens como por irradiao, para permanecer
disponvel na doao cotidiana de si, para poder amar
com ternura sem perigo para si nem para o jovem. Ser
casto exatamente ser capaz de amar como se deve
am ar: sem procura pessoal, sem particularismos amb
guos, com fora e delicadeza. No h admirar, pois, que
Dom Bosco tenha sido vigilante e exigente com relao
a tudo o que se refere castidade e sua maturao.
Talvez seja preciso dizer mais, observar que, entre
os prprios educadores e mestres espirituais, Dom
Bosco irradia com uma fora especial o seu candor
virginal. Longas pginas seriam necessrias para expli
c-lo, mas no nos podemos deixar de impressionar
por um conjunto de fatos da sua vida e ensinamentos:
a sua integridade pessoal extraordinariamente luminosa,
o lugar assumido pela Virgem Maria (tantos 8 de de
zembro decisivos!), a santidade de um Domingos Savio,
a origem concreta das duas Congregaes salesianas
(isto , os Scios da Imaculada e as Filhas da Imacula
da), o papel dado aos sacramentos da penitncia e da
Eucaristia... A pureza lmpida, sem sombra de afeta
o, um dos segredos de Dom Bosco e da sua obra.
Ela caracteriza o estilo de vida dos seus discpulos, os
quais, num mundo que talvez j no a aprecie muito,
devem lembrar o seu valor permanente, as suas riquezas
de liberdade, alegria, fecundidade: Bem-aventurados os
puros de corao!
37
A humildade do servidor
Mas no mais profundo da alma de Dom Bosco e
do seu discpulo, h uma atitude mais decisiva ainda,
embora menos evidente que o zelo realizador e a
mansido cativante: Dom Bosco se considerou diante
de Deus como um humilde servidor. Essa, provavelmen
te, a sua experincia espiritual mais profunda: a cons
cincia viva de no ser outra coisa seno um instru
mento gratuitamente escolhido, claramente convidado,
largamente enriquecido de dons, continuamente ampa
rado pela graa divina e pelo auxlio de Maria, desti
nado a no trabalhar nunca para si mesmo, mas to-
somente para a glria do Senhor do Reino.
Diante da vida maravilhosamente fecunda de um
apstolo como Dom Bosco, somos espontaneamente
mais sensveis aos resultados do trabalho apostlico,
ao seu terminus ad quem, ao passo que ele estava mais
atento sua Fonte, ao Autor e Inspirador da sua
misso, quele sem o qual no existe mandato real
nem genuno apostolado. Jamais se lanou a uma inicia
tiva antes de estar certo de que era vontade de Deus.
Dom Bosco, como dissemos, era um contemplador se
creto, atrado pela grandeza do plano salvfico de
Deus, e justamente desse grandioso plano que se
reconhecia operrio humilde e obediente. O P. Stela foi
exato ao escrever: A persuaso de estar sob uma
presso singularssima do divino domina a vida de
Dom Bosco, encontra-se na raiz das suas mais ousadas
resolues... A f que tinha de ser instrumento do
Senhor para uma misso singularssima foi nele pro
funda e slida... Em tudo (o miraculoso em que se
encontrava envolvido), sentiu e viu uma garantia do
alto. Isso firmava nele a atitude religiosa caracterstica
do Servo bblico, do profeta que no se pode esquivar
vontade divina. E no apenas por temor reverenciai,
mas tambm na persuaso de quanto Deus Pai bom
para com os seus filhos (25).
Afirmou-se que em Dom Bosco o sobrenatural
tornara-se natural, cotidiano. O que significa que Dom
Bosco vivia no pensamento dominante de Deus ativa
(25) P. Stella, Don Bosco nella storia, II, p. 32.

38
mente presente a cada instante da sua vida e em cada
um dos seus atos. Acrescente-se que ele no estava me
nos persuadido da presena misteriosamente operante
de Maria, cooperadora do seu Filho. Os dons extraordi
nrios, as vises e os milagres no eram de longe mo
tivo de complacncia pessoal; mas provocavam algumas
vezes o temor de responsabilidades muito pesadas,
outras a audcia e a esperana quanto ao futuro, sempre
a ao de graas e a busca s da glria de Deus.
Quando pedia que se rezasse por ele, para que, salvando
os outros, pudesse salvar sua pobre alma", no simu
lava uma atitude edificante, mas revelava uma pro
funda convico. Entre tantos testemunhos, escolhemos
dois muito significativos.
Em Varazze, em fins de dezembro de 1871, conva
lescente de uma doena que o levara s portas da morte,
confidenciava ao enfermeiro Enria: Quem Dom Bos
co? Um pobre filho de camponeses, que a misericrdia
de Deus elevou dignidade de sacerdote sem nenhum
mrito de sua parte. Olha como grande a bondade do
Senhor! Ele se serviu de um simples padre para fazer
coisas admirveis neste mundo; e tudo se fez e se far
no futuro para a maior glria de Deus e da sua Igre
ja <26>.
Num dos seus manuscritos referentes aprovao
recente das Constituies salesianas, por volta de 1875,
lemos: Deus bondoso costuma muitas vezes servir-se
dos instrumentos mais abjetos para promover a sua
glria entre os homens, a fim de que a glria no se
d ao homem mas somente a ele, e a ele somente os
homens tinham que dar graas pelos benefcios rece
bidos. Assim fez a mo do Senhor na fundao, no pro
gresso e na propagao da Pia Sociedade Salesiana.
Desprovido de meios materiais, pobre de meios morais
e cientficos, o sac. Joo Bosco apoiado na ajuda de
Deus sentiu-se animado a enfrentar a perversidade dos
tempos e as incontveis dificuldades que a cada mo
mento se apresentavam muito graves, e deu incio a uma26
(26) MB XI, 266.

39
obra que tem por fim ajudar a juventude pericli-
tante (27).
Dom Bosco, em suma, soube manter sua atividade
febril no verdadeiro nvel sobrenatural, sem ceder s
tentaes que hoje chamamos de ativismo e horizonta-
lismo. Na verdade, procurou sempre os interesses de
Jesus Cristo e no os seus, e, poder-se-ia dizer, como
de Incio de Loiola, foi estimulado pela glria de Deus.
No devemos esquecer que o Da mihi animas uma
orao dirigida a Deus e que a enunciao completa do
fim da obra salesiana para a glria de Deus e a
salvao das almas, perspectiva bem evidenciada pela
liturgia do dia 31 de janeiro: Salvar as almas e servir a
Vs somente (coleta). Do mais ntimo da alma de Dom
Bosco desprende-se poderoso impulso teologal, que
equivale a dizer filial e sacerdotal ao mesmo tempo,
um vigoroso sentido litrgico do apostolado. Aplicando
a ele o que S. Paulo diz do seu apostolado para com
os pagos, podemos afirmar que foi ministro de Jesus
Cristo entre os jovens, exercendo a funo sagrada do
evangelho de Deus a fim de que os jovens se tornem
uma oferta agradvel, santificada pelo Esprito San
to (28)29. Atrevemo-nos at a colocar em seus lbios as
palavras de Jesus ao seu Pai: Pai, quero que, onde eu
estou, estejam comigo aqueles que me deste, perto de
Ti <>.
Cumpre ainda salientar o fato que Dom Bosco
viveu o mistrio da sua profunda unio com Deus com
a mais absoluta simplicidade. Era inimigo de toda de
monstrao e de qualquer complicao. Mesmo no
terreno da piedade age o senso prtico do seu realis
mo. Na atitude exterior, nas frmulas de orao, no
estilo das celebraes, queria que tudo fosse acessvel,
(27) Arquivo 132, Privilegi 1, 3. Cf. tambm as fortes palavras
dirigidas aos diretores salesianos a 3 de fevereiro de 1876: Deus
comeou e continuar as suas obras, nas quais tereis p a rte ... O Senhor
se servir de n s ... (MB XII, 82-83). Era-lhe habitual a imagem do
miservel instrumento : cf. MB VI, 171, 915; VIII, 977; XI, 524-525;
XII, 399 400; XV, 175; XVI, 290; XVIII, 587.
(28) Cf. Rom 15, 16. O Vaticano II aplica o texto ao ministrio
sacerdotal de todos os sacerdotes. Presbyterorum Ordinis, 2 d.
(29) Jo 17,24.

40
desenvolto, estaria para dizer fcil e espontneo, e por
quanto possvel revestido de alegria. Insistia no essen
cial: participao fervorosa e freqente, mas sempre
livre, dos sacramentos da eucaristia e da penitncia, e
devoo forte e filial a Nossa Senhora.
Para Dom Bosco e para o seu discpulo, Deus
verdadeiramente o Emanuel, o Deus-conosco, to perto
e to simplesmente presente nossa vida cotidiana que
nada exteriormente parecera mudado. Mas quem o
experimenta, ou quem sabe apenas observar, percebe
de imediato que tudo se transforma pela f viva: h na
alma uma vibrao nova, no corao uma transbordan-
te alegria, no rosto uma paz sorridente, e na ao um
ardor generoso que revelam a presena do Mestre e
Senhor, o qual tambm o Amigo e a Ternura suprema.
Nada traduz melhor esse clima da piedade salesiana
que o texto da carta aos Filipenses escolhido como
leitura da missa de 31 de janeiro: Alegrai-vos sempre
no Senhor... Seja conhecida de todos os homens a
vossa mansido. O Senhor est perto. No vos inquieteis
por coisa alguma, mas, em todas as circunstncias
apresentai os vossos pedidos diante de Deus com muita
orao e preces e com ao de graas. A paz de Deus,
que sobrepuja o entendimento, guarde vossos coraes
e vossos pensamentos em Cristo Jesus... (4, 4-7).
Algum dir talvez que nesta espiritualidade da
ao, da amabilidade e da presena sentida de Deus,
no parece haver muito lugar para a ascese. Seria um
juzo apressado e superficial. verdade que a cruz no
foi nunca glorificada por si mesma e tarda muito em
tomar forma de penitncia aflitiva, mas est sempre
presente, necessariamente includa em cada um dos com
portamentos maiores do salesiano. Na realidade, trs
formas de renncia so-lhe de contnuo impostas:
-*' a renncia s comodidades, para permanecer
disponvel a servio do prximo (e em particular a
renncia rotina para acompanhar os jovens em
seus caminhos sempre novos),
a renncia preocupao consigo mesmo, para
ser acolhedor, atento e amvel com todo aquele que se
apresente,

41
a renncia a qualquer glria pessoal, para per
manecer o humilde servidor de Deus e do seu Reino.
Como Francisco de Sales, como Teresa de Lisieux,
como todos os santos que se apresentam sorridentes
ou carregando rosas, Dom Bosco coloca-se entre os
mestres espirituais mais exigentes. Exige o esforo
suplementar que permite que tudo se faa com alegria,
com aquele tipo de alegria que entrou no mundo me
diante o lenho da cruz.

VI. O esprito desta antologia


O que vimos expondo deve ter salientado quanto
afirmamos no comeo: Dom Bosco no um autor
espiritual, cujo pensamento original se possa estudar
em obras' pacientemente elaboradas; mas um mestre
espiritual que ensina antes de tudo com a sua vida, com
a obra, com os discpulos que formou. Sua espirituali
dade brota da experincia (a sua e a dos primeiros fi
lhos), e, querera dizer, da ao concluda com bom
xito, muito mais que das longas teorias amadurecidas
na escrivaninha. Precisamente por isso, uma espirituali
dade de vida ativa.
Trata-se evidentemente de um limite, que tem
todavia pelo menos uma vantagem. Ningum se admi
rar se dissermos que Dom Bosco, para ser compreen
dido, deve ser deixado no seu contexto histrico e local:
ele um padre italiano (mais precisamente, piemonts)
do sculo XIX (30). Sua viso teolgica a que precedeu
e seguiu imediatamente o Vaticano I. Em muitos pontos
ela fechada e um tanto fraca, tal qual acontece na
imensa maioria dos autores e santos do seu tempo. Ns
hoje julgamos insuficiente o seu modo de apresentar
os mistrios de Cristo e da Igreja, do pecado e da graa,
dos sacramentos e dos novssimos; e as suas diretrizes
de vida crist aparecem-nos muito marcadas pelo mo-
ralismo dominante.
(30) Cabe a dois historiadores salesianos, muitas vezes citados neste
trabalho, o P. P. Stella e o P. F. Desramaut, o mrito de haver mostrado
em suas obras como Dom Bosco se achava solidamente inserido no
seu tempo.

42
Mas justamente aqui que nos devemos lembrar
que Dom Bosco mais um mestre do que um autor.
Nos escritos de carter doutrinai, segue os esquemas e
frmulas do seu sculo, ao passo que nos de carter
existencial (as suas Memorie, as cartas, as biografias
dos seus jovens), toma alguma liberdade, ele mesmo,
inventa, e rico de intuies vlidas para o futuro.
um fato: mais de uma vez, verifica-se certa distncia
entre os princpios dos escritos tericos e sua aplicao
concreta nos escritos prticos, mais geis, mais ade
rentes vida (31). Sempre ganhamos em dar maior
importncia aos escritos de Dom Bosco que no-lo
mostram quando vive e age.
A nossa escolha, como dissemos, orientou-se para
esse gnero de escritos. Entendendo fazer no uma obra
erudita, mas uma obra pastoral (evidentemente sobre
uma base seriamente histrica), escolhemos delibera-
damente o que nos pareceu mais capaz de alimentar
hoje a vida espiritual de quem deseja inspirar-se em
Dom Bosco, seja leigo, sacerdote ou religioso. O leitor
nos haver, pois, de desculpar se no apresentamos aqui
nem um retrato integral de Dom Bosco, nem uma
escolha sinttica e ponderada de todas as suas obras (32),
nem alguma obra completa, mas trechos escolhidos.
Renunciamos tambm a traar uma espcie de
histria do pensamento espiritual de Dom Bosco, uma
gentica da sua conscincia religiosa. Primeiramente
porque os trabalhos hoje existentes ainda no no-lo
permitem, e depois porque, se h certa evoluo, no
nos parece que se tenha realizado de repente, mas antes
por um desenvolvimento lento e gradual. Dom Bosco
fixou logo seus grandes princpios e perspectivas: enri
queceu-os e escreveu-os baseando-se nas suas expe
rincias, mas sem ter jamais que voltar sobre os pr
prios passos nem que corrigir-se em pontos importan
(31) Cf. p. ex. as reflexes do P. Desramaut sobre o equilbrio
do seu pensamento, em questo de pobreza, ou de ascese (sexual) a
servio do homem virtuoso, em Don Bosco e la vita spirituale, pp.
170 e 174.
(32) No citamos, por exemplo, nada das suas trs obras histricas
para os jovens das escolas e para o povo: Storia Sacra, Storia Ecclesias-
tica, Storia cVItalia.

43
tes (33). Esse o motivo pelo qual a ordem cronolgica
dos seus escritos no nos pareceu decisiva.
Respeitamo-la todavia, mas dentro das grandes
sees, determinadas pelos principais gneros de desti
natrios dos seus escritos: os jovens, os adultos (e em
particular, os cristos ativamente empenhados em obras
de misericrdia ou de apostolado, por exemplo os seus
Cooperadores), os religiosos salesianos e as Irms sale-
sianas. O esprito realista que caracteriza a doutrina
espiritual de Dom Bosco convidava-nos a dar, como ele,
maior ateno s pessoas concretas que aos temas dou
trinais. Estamos por outra parte persuadidos que o
leitor poder tirar proveito de todas as sees: a espi
ritualidade de Dom Bosco simples e prtica, podendo
adaptar-se sem esforos extraordinrios s diferentes
categorias de cristos. O ensinamento espiritual funda
mental o mesmo para todos e tende a fazer, dos jovens
e dos adultos, dos simples batizados e dos batizados
consagrados, homens e mulheres, outros tantos servi
dores de Deus, decididamente empenhados no servio
do prximo. A todos eles, diz como S. Paulo: Em tudo
vos tenho mostrado que assim, trabalhando, convm
acudir aos fracos, e lembrar-se das palavras do Senhor
Jesus, porquanto ele mesmo disse: maior felicidade
dar que receber! (34).
Joseph Aubry
Roma, 31 de janeiro de 1975
festa de S. Joo Bosco

(33) O P. Desramaut observou: A evoluo do seu pensamento,


evidente em vrios pontos, aconteceu sem grandes choques: na sua vida
no se nota nenhuma grave crise (Don Bosco e la vita spirituale, p. 45).
(34) At 20,35. Ao que parece no foi nunca compilada uma
antologia dos escritos especificamente espirituais de D. Bosco. Existem
entretanto antologias dos escritos pedaggicos. Conhecemos duas, de
carter diverso, mas excelentes ambas: Saint Jean Bosco. Textes pda-
gogiques, traduits et prsents par Francis Desramaut, salsien, collection
Les Ecrits des Saints , Ed. du Soleil Levant, Namur 1958, pp. 189.
S. Giovanni Bosco, Scritti sul sistema preventivo nelVeducazione delia
gioventu. Introduzione, presentazione e indici a cura di Pietro Braid,
Collana Pedaggica, La Scuola, Brescia 1965, pp. 668 (cita por inteiro
as Memorie delVOratorio, a Vita di Magone Michele por inteiro, e
vrias cartas).

44
N ota bibliogrfica

Principais estudos sobre Dom Bosco mestre espiritual


1. Giulio Barberis, II Vade mecum dei giovani salesiani,
afnmaestramenti, consigli ed esempi, 2.a ed., S. Benigno
Canavese 1905, 3 pequenos volumes, pp. 612, 452 e 324.
Doutrina do primeiro mestre de novios salesiano.
2. Paolo Albera, Dort Bosco nostro modello, Don Bosco mo-
elio dei Sacerdote Salesiano, duas circulares, 18 de out.
de 1920 e 19 de maro de 1921, em Lettere Circolari, Torino,
Direz. gen. Opere Don Bosco, pp. 360-383 e 424-472. Reflexes
profundas do segundo sucessor de Dom Bosco.
3. 4. 5. Alberto Caviglia, Don Bosco. Profilo storico, SEI,
Torino 1920; 2.a ed. rifusa 1934, pp. 215. timo retrato espi
ritual. Savio Domenico e Don Bosco, SEI, Torino 1943, pp.
610. A espiritualidade de Dom Bosco vista atravs da sua
influncia sobre D. Svio. Conferenze sullo spirito salesiano,
Torino Crocetta 1949, litografado, pp. 125.
6. Eugnio Ceria, Don Bosco con Dio, SEI, Torino 1929; ed.
aumentata 1947. Colle Don Bosco, pp. 395. timas obser
vaes sobre a vida de unio com Deus de Dom Bosco.
7. Ceslao Pera^.7 doni ello Spirito Santo nelVanima dei beato
Givanni Bosco, SEI, Torino 1930, pp. 330.
8. A. Portaluppi, La spiritualit dei Beato Don Bosco, em La
Scuola Cattolica, janeiro 1930.
9. pierino Scotti, La ottrina spirituale di Don Bosco, em La
Scuola Cattolica, abril-junho 1932; SEI, Torino 1939, pp. 261.
10. Giuseppe Vespignani, Un anno alia scuola di Don Bosco,
SEI, 2.a ed., Toriri 1932, pp. 244.
11. Pierre Cras, Las spiritualit dun horame daction, em La
vie Spiritualle, maro 1938.

45
12. Giov. Battista Borino, Don Bosco. Sei scrti e un modo di
vederlo, SEI, Turim 1938, pp. 174.
13. 14. Eugnio Valentini, La spiritualit di Don Bosco, 1952.
Spiritualit e umanesimo nella pedagogia di Don Bosco,
Turim 1958. Duas conferncias.
15'. Henri Bouquier, Les pas dans les pas de Don Bosco, ou la
spiritualit salsienne, Orat. St. Lon, Marseille 1953, pp. 219.
16. Domenico Bertetto, S. Giovanni Bosco maestro e guida dei
sacerdote, Colle Don Bosco 1954, pp. 444.
17. Guido Favini, Alie fonti delia vita salesiana, SEI, Torino
1965, pp. 267.
18. Don Bosco nellaugusta parola dei papi, a cura deirufficio
Stampa salesiano, SEI, Torino 1966, pp. 210. Particularmen
te preciosas as palavras de Pio XI, que conheceu pessoal
mente Dom Bosco.
19. Francis Desramaut, Don Bosco e la vita spiritule, LDC,
Torino 1970, pp. 319. Tradotto dal francese, ed. 1967.
20. Pietro Stella, Don Bosco nella storia delia religiosit catto-
lica, PAS-Verlag, Vol. I, Vita e Opere, 1968, pp. 301; Vol. II,
Mentalita religiosa e spiritualit, Zrich 1969, pp. 585; Vol.
III, Influssi e risonanze, em preparao. Este autor como
o precedente tem a preocupao de mostrar a insero de
Dom Bosco no seu ambiente histrico.
21. J. Aubry, Lo spirito salesiano. Lineamenti, ed. Ufficio Naz.
Cooperatori, Roma 1972, pp. 171.

Outros elementos interessantes encontram-se:


nas biografias de Dom Bosco, sobretudo nas de A. Amadei
(dois volumes. 2. ed. 1940) e de E. Ceria (2.a ed., 1949);
nos numerosos estudos sobre a pedagogia di Don Bosco,
em particular Pietro Ricaldone, Don Bosco educatore, Colle Don
Bosco 1951-1952, dois vols.; Pietro Braido, II sistema preventivo
di Don Bosco, Torino 1955, Nuova ed., PAS-Verlag, Zrich 1964,
pp. 418; Giancarlo Isoardi, Vazione catechetica di San Giovanni
Bosco nella pastorale giovanile, LDC, Torino 1974, pp. 128.

46
PRIM EIRA PARTE

UM SERVO ESCOLHIDO E PREPARADO


POR DEUS

Deus escolheu a Davi, seu servo, e o


tomou do aprisco das ovelhas ( . . . ) para
apascentar seu povo (Sl 78, 70-71)
MEMRIAS DO ORATRIO DE S. FRANCISCO DE
SALES DE 1815 A 1855

A primeira vez que Dom Bosco foi a Roma, em


1858, o Papa Pio IX, ao ouvir de seus lbios como
havia nascido a obra dos Oratrios Festivos para os
jovens de Turim, percebeu imediatamente a presena
de elementos sobrenaturais, promessa de grande futu
ro: recomendou a Dom Bosco pusesse por escrito a
histria exata das origens, para encorajamento e norma
dos seus filhos (1). O fundador, porm, sobrecarregado
de servio, deixou passar nove anos sem cumprir a re
comendao.
Voltou a ver o Papa em 1867 e, pedindo desculpas,
explicou por que nada fizera ainda. Pois bem, replicou
o Pontfice, deixe qualquer outro trabalho e escreva.
Agora no apenas um conselho, uma ordem. No
pode compreender perfeitamente o bem que far aos
seus filhos 1(2).
Dom Bosco obedeceu, mas no logo, pelas muitas
preocupaes, viagens e dolorosa doena. Assim que se
restabeleceu ps mos obra, e nos momentos livres,
entre 1873 e 1875, escreveu a maior parte das Memrias
do Oratrio de S. Francisco de Sales. Retomou a pena
nos anos seguintes, a intervalos... para deixar por fim
o trabalho inacabado, sem concluso.
Reservando essas pginas aos seus filhos, no s
no as publicou durante a sua vida, mas proibiu formal
(1) MB V, 882.
(2) MB VIII, 587.

49
mente que fossem publicadas aps sua morte. Na intro
duo da edio de 1946, o P. Eugnio Ceria explica por
que se julgou oportuno passar por cima da proibio
do Santo. Hoje, qualquer pessoa pode ler integralmente
as Memrias do Oratrio (3). A edio se baseia em dois
documentos: o manuscrito de Dom Bosco, conservado
no Arquivo salesiano de Roma (trs grandes cadernos
295 x 204, 180 pp.), e uma cpia dele feita pelo
secretrio P. Berto (seis cadernos), revista e anotada
pelo prprio Dom Bosco, provavelmente com vistas
Histria do Oratrio de S. Francisco de Sales, iniciada,
em artigos, em janeiro de 1879, no Bollettino Sale
siano (4)5.
Apresentando os primeiros quarenta anos da vida
de Dom Bosco (1815-1855), as Memrias narram sua
preparao e o incio do seu apostolado. No so entre
tanto uma autobiografia no sentido estrito da palavra,
nem um escrito de carter puramente histrico, mas
antes Memrias para servirem histria do Oratrio
de S. Francisco de Sales, redigidas por um pai que faz
confidncias aos filhos. Os fatos so verdadeiros, mas
coloridos e enriquecidos com o intuito de instruir.
E lucram com a interpretao que a maturidade do
heri e o desenvolvimento da sua obra (ao escrever
Dom Bosco j chegara aos 58-60 anos) tornavam muito
natural.
Esse fato, que do ponto de vista rigorosamente
histrico <5) pode criar problemas, constitui uma vanta
gem preciosssima do ponto de vista pedaggico e espi
ritual. O interesse principal dirige-se atividade reli
giosa e social de Dom Bosco e s instituies caritativas
e educativas em que ela se foi progressivamente expri
mindo. Todavia os elementos diretamente espirituais
so numerosos e significativos, sobretudo na primeira
parte, mais pessoal: admiramos os caminhos da Provi
(3) San Giovanni Bosco, Memorie deWOratorio di S. Francesco di
Sales dal 1815 al 1855, SEI, Torino 1946, pp. 260. Introduo (pp. 1-12)
e abundantes notas do P. E. Ceria.
(4) Essa Histria deixa de lado a infncia e juventude de Dom
Bosco, para comear logo o relato do seu trabalho sacerdotal a partir
de 1841.
(5) Dom Bosco incide em diversos erros cronolgicos.

50
dncia na escolha e preparao do seu servidor; assis
timos ao despertar da conscincia intensamente apos
tlica de Joo Bosco e s suas primeiras e decisivas
opes. No gostava de falar da sua vida espiritual
ntima; ora, no h escrito em que haja mais abundante
e profundamente falado de si prprio.
Servimo-nos do texto editado pelo P. Ceria. Mas os
ttulos que antecedem os trechos so nossos.

1. Introduo. Finalidade das Memrias:


mostrar que foi Deus que conduziu tudo
Para que servir este trabalho? Servir de norma
para superar dificuldades futuras, aprendendo as lies
do passado; servir para mostrar como Deus foi condu
zindo as coisas no tempo devido; servir como entrete
nimento para os meus filhos, ao lerem os fatos vividos
pelo pai, e havero de l-los mais gostosamente ainda
quando, chamado por Deus para prestar contas de meus
atos, no estiver mais entre eles. Se encontrardes fatos
expostos talvez com muita complacncia e qui com
aparncia de vangloria, sabereis perdoar-me. um pai
que se alegra em falar de suas coisas aos seus amados
filhos, os quais ficam tambm satisfeitos ao conhecerem
as pequenas aventuras de quem tanto os amou, e que
nas coisas pequenas e grandes procurou trabalhar
sempre para o bem espiritual e temporal deles.
Exponho estas memrias dividindo-as em dcadas
ou seja perodos de dez anos, porque em cada um desses
espaos se deu um notvel e sensvel desenvolvimento
da nossa instituio.
Quando, meus filhos, lerdes estas memrias depois
da minha morte, lembrai-vos de que tivestes um pai
afeioado, que antes de abandonar o mundo deixou
estas memrias como penhor de paterna afeio; e
ao lembrar-vos de mim, rezai a Deus pelo eterno des
canso de minha alma.
(ed. Ceria, 16)
51
2. rfo aos 2 anos o futuro pai dos rfos
O dia consagrado a Nossa Senhora da Assuno foi
o dia do meu nascimento (1), em 1815, em Murialdo, no
municpio de Castelnuovo dAsti. O nome de minha me
era Margarida Occhiena, de Capriglio; Francisco, o de
meu pai. Ambos camponeses, que com trabalho e pou
pana ganhavam honestamente o po da vida. Meu bom
pai, quase s com o seu suor, sustentava minha av
setuagenria, molestada por vrios achaques; trs me
ninos, o maior dos quais era Antnio, filho do primeiro
matrimnio; Jos, o segundo; Joo, o caula, que sou
eu; e ainda dois empregados no campo 1(2).
No completara ainda dois anos, quando Deus
misericordioso nos feriu com uma grande desgraa.
O querido pai, to cheio de sade, na flor da idade,
to empenhado em dar educao crist aos filhos, re
gressando um dia a casa banhado de suor, desceu
imprudentemente adega subterrnea e fria. Estacan-
do-se a transpirao, manifestou-se noitinha febre
muito alta, prenuncio de violenta pneumonia. Inteis
todos os cuidados. Dentro de poucos dias chegou ao
extremo das foras. Munido de todos os confortos da
religio, recomendando minha me confiana em
Deus, faleceu aos 34 anos de idade, dia 12 de maio
de 1817.
No sei o que se deu comigo na lutuosa ocorrncia:
lembro-me apenas, e o primeiro fato da vida que con
(1) Nasceu na realidade a 16 de agosto. Nota o P. Ceria: Dom
Bosco sempre acreditou haver nascido dia 15 de agosto... Devemos
lembrar que no Piemonte se diz muitas vezes, sem preocupaes de
exatido, que se deu na Madonna de agosto algo acontecido pouco
antes ou pouco depois do dia 15. Digamos que Joo, desde pequeno
tenha ouvido repetir em casa que nascera na Madonna de agosto, e
a concluso bvia (p. 17). Nossa Senhora assume imediatamente um
lugar especial na vida do pai dos rfos. Sua me Margarida, casada trs
anos antes, tinha ento 27 anos.
(2) s origens camponesas, no ambiente da famlia dos Becchi,
deve Joo Bosco a aquisio de valores fundamentais para a sua santi
dade e a misso: o realismo, o sentido do trabalho, extraordinria estima
da pobreza, profundo amor me e atravs dela Me do cu. Antnio,
o irmo de criao, era sete anos e meio mais velho, pois nascera dia 3 de
fevereiro de 1808. Jos nascera dia 8 de abril de 1813. Gioanni uma
forma piemontesa de Giovanni.

52
servo na memria, que todos deixavam o quarto do
falecido, e eu queria de todo jeito permanecer. Vem,
Joo, vem comigo, repetia angustiada minha me.
Se papai no vier, eu tambm no vou, respondi.
Pobre filho, replicou minha me, vem comigo, no
tens mais pai. E ao pronunciar essas palavras pror-
rompeu em soluos, tomou-me pela mo e levou-me para
fora, enquanto eu chorava porque ela chorava. Naquela
idade no podia certamente compreender a extenso da
desgraa que era a perda do pai.
Esse fato deixou consternada toda a famlia...
(ed. Ceria, 17-19)

3. Me que era serva de Deus


Sua preocupao maior foi instruir os filhos na
religio, educ-los na obedincia e ocup-los em coisas
compatveis com a idade (3). Enquanto eu era pequer
rucho, ela prpria me ensinou as oraes; assim que
me pude juntar aos irmos, fazia-me ajoelhar com eles
de manh e noite, e todos juntos dizamos as oraes
em comum, com o tero. Lembro-me de que ela mesma
me preparou para a primeira confisso, acompanhou-
-me igreja; comeou ela prpria por confessar-se, reco
mendou-me ao confessor, e depois ajudou-me a fazer a
ao de graas. Continuou a prestar-me essa assistncia
at que me julgou capaz de sozinho confessar-me bem.
Entretanto eu chegara aos nove anos de idade;
minha me desejava mandar-me escola, mas estava
muito preocupada com a distncia, pois estvamos a
(ed. Ceria, 21-22)
(3) Jamais havemos de exagerar a influncia de mame Margarida
na formao espiritual do seu filho mediante o exemplo e a palavra. A
camponesa, cheia de sabedoria crist, abriu-o ao sentido de Deus,
orao, prtica dos sacramentos, devoo a Maria. Havemos de
v-la intervir nos momentos decisivos da sua vocao.
Pouco antes de morrer, Dom Bosco pediu ao P. J. B. Lemoyne que
publicasse a vida de sua santa me, para edificao das mes crists. Saiu
como fascculo das Letture Cattoliche de junho de 1886, com o ttulo:
Cenas morais de famlia expostas na vida de Margarida Bosco. Narrao
edificante e amena pelo P. J. B. Lemoyne. Cf. a introduo escrita pelo
P. Ceria para a edio modernizada de 1956.

53
cinco quilmetros de Castelnuovo. Meu irmo Antnio
se opunha minha ida ao colgio...

4. Aos 9 anos. Um sonho considerado como uma


comunicao divina
Nessa idade tive um sonho, que me ficou profun
damente impresso na mente por toda a vida (4). No sono
parecia-me estar perto de casa, num ptio bastante
grande, onde se juntava uma multido de meninos a
brincar. Alguns riam, outros divertiam-se, no poucos
blasfemavam. Ao ouvir as blasfmias lancei-me logo no
meio deles, tentando com socos e palavras faz-los calar.
Nesse momento apareceu um homem venerando, j
adulto, nobremente vestido (5). Um manto branco cobria-
lhe o corpo; mas o rosto era to luminoso que eu no
podia fit-lo. Chamou-me pelo nome e mandou que me
colocasse frente daqueles meninos acrescentando
estas palavras: No com pancadas, mas com a man
sido e a caridade que devers ganhar esses teus ami
gos. Pe-te imediatamente a instru-los sobre a fealdade
do pecado e a preciosidade da virtude.
Confuso e assustado, repliquei que eu era um me
nino pobre e ignorante, incapaz de lhes falar de reli
gio. Seno quando aqueles meninos parando de brigar,

(4) Sabemos que os sonhos tm um lugar importante na vida de


Dom Bosco. A interpretao deles deve levar em conta primeira
mente a tradio escrita, nem sempre clara. O sonho dos nove anos,
redigido inteiramente pelo santo, um caso privilegiado. No se pode
negar o carter sobrenatural de muitos sonhos, sobretudo deste. Escreve
o P. Stella: O sonho dos nove anos condicionou toda a maneira de
viver e de pensar de Dom Bosco. E particularmente a maneira de sentir
a presena de Deus na vida de cada um e na histria do mundo (Don
Bosco nella storia, I, 30-31). Sobre os sonhos de Dom Bosco em geral,
cf. MB XVII, 7-13; E. Ceria, Don Bosco con Dio, SEI, Turim 1930,
pp. 189-200; P. Stella, op. cit., II, 507-563; Torna-se evidente que Dom
Bosco julgou-se favorecido por ilustraes sobrenaturais (p. 561).
(5) A primeira fase do sonho realiza-se na presena desse homem
venerando, que pouco depois se definir como filho daquela que Joo-
zinho saudava trs vezes no ngelus. Dele recebe a misso (colocar-me
frente daqueles meninos. . . , instru-los. . . ) , o mtodo de cumpri-la
(mansido, caridade, amizade), a indicao dos meios para isso (obedin
cia e cincia divina que se deviam receber de uma mestra).

54
de gritar e de blasfemar juntaram-se todos ao redor da
personagem que falava.
Quase sem saber o que dizer, falei: Quem sois
vs que me ordenais coisas impossveis?
Justamente porque te parecem impossveis, deves
tom-las possveis com a obedincia e a aquisio da
cincia.
Onde, com que meios posso adquirir a cincia?
Eu te darei a mestra, sob cuja orientao podes
tomar-se sbio, e sem a qual toda sabedoria se toma
estultcie.
Mas quem sois vs, que assim falais?
Sou o filho daquela que tua me te ensinou a
saudar trs vezes ao dia.
Minha me diz que no devo estar com gente
que no conheo, sem sua licena; por isso dizei-me
vosso nome.
Pergunta-o minha me.
Nesse momento vi a seu lado uma mulher de
majestosa aparncia(6), vestida de um manto todo
resplandecente, como se cada um de seus pontos fosse
fulgidssima estrela. Percebendo-me cada vez mais con
fuso em minhas perguntas e respostas, acenou para que
me aproximasse, e tomando-me com bondade pela mo
disse: Olha. Vi ento que todos os meninos haviam
fugido, e em lugar deles estava uma multido de ca
britos, ces, gatos, ursos e outros animais. Eis o teu
campo, onde deves trabalhar. Toma-te humilde, forte,
(6) A est a segunda parte do sonho: desenrola-se na presena
do Senhor e de sua Me, qual passou a iniciativa da ao. Deve-se
notar a grande bondade de Maria, a designao de meus filhos dada
aos meninos, a ordem de misso novamente recebida: Eis onde deves
trabalhar . . . devers jaz-lo . . . As qualidades necessrias so a humil
dade do servo e a fora do servo responsvel e eficaz. O final d ao
sonho um carter quase bblico. Joo ser um dia pastor de imenso
rebanho de jovens, em nome do Bom Postor e daquela que num outro
sonho chamar de Pastorinha ou Pastora (cf. E. Ceria, 135). Impressio
nante sem dvida o lugar assumido por Maria na vocao de Joo.

55
robusto (6bis); e o que agora vs acontecer a esses
animais, deves faz-lo aos meus filhos.
Tornei ento a olhar, e em vez de animais ferozes
apareceram mansos cordeirinhos, que saltitando e ba
lindo corriam ao redor daquele homem e daquela se
nhora como a fazer-lhes festa.
Nesse ponto, sempre no sonho, pus-me a chorar,
e pedi que falassem de maneira que pudesse compreen
der, porque no sabia o que tudo aquilo significava.
Ento ela descansou a mo em minha cabea dizendo:
A seu tempo tudo compreenders (7).
Aps tais palavras, um rudo me acordou; e tudo
desapareceu.
Fiquei transtornado. Parecia-me ter as mos dolo
ridas pelos socos que desferira, e doer-me o rosto pelos
tapas recebidos; alm disso aquela personagem, a
mulher, as coisas ditas e ouvidas de tal modo me
encheram a cabea que naquela noite no pude mais
conciliar o sono.
De manhzinha contei logo o sonho, primeiro aos
meus irmos, que se puseram a rir, depois minha
me e vov. Cada um dava o seu palpite. O irmo
Jos dizia: Certamente voc vai ser pastor de ovelhas,
de cabras e de outros animais". Minha me: Quem
sabe se um dia no sers sacerdote?". Antnio com seca
inflexo da voz: A no ser que acabes como chefe de
bandidos". Mas a av que entendia muito de teologia,
era de todo analfabeta, deu a sentena definitiva dizen
do : No se deve dar crdito a sonhos.
(6bis) Lemos na Bblia que ao dar a Josu a misso de guiar o
povo de Israel terra prometida, Deus lhe diz repetidas vezes. S forte
e corajoso (Confortare et esto robustus). No temas. Estarei contigo
(Dt 31,23; Jo 1, 6-7.9).
(7) Sessenta e dois anos mais tarde, em maio de 1887, Dom Bosco
celebrava uma primeira missa no novo santurio do S. Corao em
Roma, uma de suas ltimas realizaes: Por quinze vezes ao menos
parou, tomado de forte comoo e derramando lgrimas (MB XVIII,
340). De volta sacristia, explicou ao seu secretrio P. Viglietti: Tinha
bem viva diante dos olhos a cena do sonho sobre a Congregao quando
tinha 10 anos. Via mesmo e ouvia mame e os irmos discutirem sobre
o s o n h o ... (ibidetn, 341). Nesse dia compreendia realmente tudo.

56
Eu era do parecer de minha av; todavia no pude
nunca tirar aquele sonho de minha cabea (8). O que vou
expor doravante dar a isso algum significado. Mantive-
-me sempre calado; meus parentes no lhe deram impor
tncia. Mas quando, em 1858, fui a Roma para falar com
o Papa sobre a congregao salesiana, ele me fez contar
pormenorizadamente tudo quanto tivesse ainda s a
aparncia de sobrenatural. Contei ento pela primeira
vez o sonho que tive na idade de nove a dez anos. O
Papa mandou-me escrev-lo no seu sentido literal por
menores, e deix-lo como estmulo aos filhos da Con
gregao, a qual era o objetivo de minha viagem a
Roma.
(ed. Ceria, 22-26)

PRIMEIRA DCADA: 1825-1835

5. Aos 11 anos. Primeira Comunho.


Deus toma posse do seu corao
Eu tinha 11 anos quando fui admitido primeira
comunho. Sabia todo o pequeno catecismo; ordina
riamente, porm, ningum era admitido comunho
antes dos doze anos. Alm disso, como a igreja ficava
longe, o proco no me conhecia, e eu tinha que me
contentar com a instruo religiosa de minha boa me.
No querendo, porm, que eu me fosse adiantando em
anos sem participar desse grande ato da nossa santa
religio, empenhou-se ela prpria em preparar-me do
melhor modo possvel. Durante a quaresma mandou-me
todos os dias ao catecismo; fui depois examinado,
aprovado, e fora marcado o dia em que todos os
meninos deviam fazer a pscoa.
(8) Cada um interpreta o sonho de acordo com a prpria menta
lidade c carter. Dom Bosco sorri ao lembrar a reao da av de todo
analfabeta que resolve a questo como um telogo abalizado. O
humour um aspecto desse relato das Memorie: Servir de agradvel
entretenimento para os meus filhos , dizia no comeo, joozinho no
querera dar importncia ao sonho, mas isso no lhe ser possvel. Ao
escrever, parece-lhe to decisivo ao ponto de marcar o incio da primeira
dcada dos acontecimentos que o levaro ao cumprimento da misso
recebida.

57
No meio de muita gente era impossvel evitar a
distrao. Minha me esforou-se por seguir-me vrios
dias; levara-me trs vezes confisso durante a qua
resma. Joozinho, disse repetidas vezes, Deus pre
para um grande presente para ti; mas procura prepa
rar-te bem, confessa-te, no cales nada na confisso.
Confessa tudo, arrepende-te de tudo, e promete a Deus
ser melhor para o futuro. Tudo prometi; se depois
fui fiel, Deus o sabe. Em casa fazia-me rezar, ler um
bom livro, dando-me os conselhos que uma me julga
oportunos para os filhos.
Naquela manh no me deixou falar com ningum,
acompanhou-me sagrada mesa, e fez comigo a prepa
rao e a ao de graas, que o Vigrio forneo, cha
mado Sismondi, zelosamente fazia com todos em voz
alta e alternada. No quis que nesse dia me ocupasse
em nenhum trabalho material, mas que o consagrasse
todo leitura e orao. Entre muitas coisas minha
me me repetiu vrias vezes estas palavras: Querido
filho, este foi um grande dia para ti. Estou certa que
Deus tomou posse, de fato, do teu corao. Promete-lhe
que fars o que puderes para te conservares bom at
o fim da vida. Comunga muitas vezes, mas no come
tas jamais sacrilgio. Dize sempre tudo na confisso;
s sempre obediente, vai de boa vontade ao catecismo
e s pregaes; mas por amor de Deus foge como da
peste dos que tm ms conversas.
Gravei e procurei praticar as recomendaes de
minha piedosa me: e parece-me que desde esse dia
houve alguma melhora na minha vida, especialmente na
obedincia e na submisso aos demais, coisa que antes
me causava grande repugnncia, pois queria fazer
sempre minhas observaes infantis a quem me man
dava ou aconselhava(9).
(ed. Ceria, 31-33)
(9) Tambm aqui se revela decisiva a presena da me. Convicta
da importncia da eucaristia na vida espiritual dos meninos, consegue
antecipar a primeira comunho de Joo, prepara-o, acompanha-o, con
serva-o recolhido no grande dia, faz-lhe compreender a necessidade de
ser m elhor... No h dvida que a me contribuiu para dar ao filho
a compreenso do papel decisivo dos sacramentos, que ser uma das
feies da espiritualidade salesiana.

58
6. Aos 14 anos. Um sacerdote idoso abre-me os
caminhos da vida espiritual(10)
Coloquei-me logo nas mos do P. Calosso, que havia
poucos meses assumira a capelania. Abri-me inteira
mente com ele. Manifestava-lhe prontamente qualquer
palavra, pensamento e ao. O que muito lhe agradou,
porque desta sorte podia-me guiar com segurana no
espiritual e no temporal.
Fiquei sabendo ento o que quer dizer ter a direo
estvel de um fiel amigo da alma, coisa que at ento
no tivera. Entre outras coisas proibiu-me uma peni
tncia que costumava fazer, imprpria para a minha
idade e condio. Animou-me a freqentar a confisso
e a comunho, ensinou-me o modo de fazer todos os
dias uma breve meditao ou melhor um pouco de
leitura espiritual. Nos dias festivos passava com ele
todo o tempo que podia. Nos dias de semana, quando
possvel, ia ajudar-lhe a missa. Desde esse tempo
comecei a saborear o que vinha a ser a vida espiritual,
Deve-se notar o fruto especial dessa primeira comunho: Joo se
torna mais obediente. Tinha uma personalidade forte, um carter inde
pendente, dotes naturais de chefe e vanguardeiro, tendncia ao orgulho
e ao domnio dos outros. Isso tudo, purificado por longo esforo de
humildade e obedincia, tornar-se- meio eficaz a servio do plano de
Deus: Deus recebido como o Senhor a quem se d o corao para
sempre.
(10) Nas suas Memorie Dom Bosco nada diz de sua permanncia
de dois anos na fazenda Moglia em Moncucco (fevereiro de 1827 a
novembro de 1829) como pequeno empregado. As razes desse silncio
no so claras; talvez uma delicadeza para com mame Margarida. De
qualquer maneira, como diz o P. Stella: No foram anos inteis, no
foram um parntese. Foram anos em que se arraigou mais profunda
mente nele o sentido de Deus e da contemplao, na solido ou no
colquio com Deus durante o trabalho dos campos. Anos que se podem
definir de espera recolhida e splice: espera de Deus e dos homens;
anos em que talvez se deve colocar a fase mais contemplativa dos pri
meiros lustros de vida (Don Bosco nella storia, I, 36).
De volta aos Becchi, encontra, uma tarde de novembro de 1829, o
novo capelo de Murialdo, P. Calosso: primeiro sacerdote que entra na
sua vida. Durante um ano, o santo ancio (tinha 74 anos) iniciou Joo
no latim e mais ainda na reflexo espiritual. Alm disso estabeleceu-se
entre ambos uma profunda comunho de almas, uma afetuosa relao
de pai a filho: o prprio estilo da narrao desse episdio demonstra
quo nova e inesquecvel foi a experincia do adolescente de catorze
anos, desejoso de abrir-se.

59
pois antes agia materialmente, qual mquina que tra
balha sem saber por qu.
(ed. Ceria, 36)
... No ms de abril passei a viver com o capelo,
indo a casa somente para dormir.
Ningum pode imaginar minha grande satisfao.
O P. Calosso tomara-se um dolo para mim. Amava-o
mais que a um pai, rezava por ele, servia-o com gosto
em tudo. Era uma grande alegria trabalhar para ele,
e, diria, fazer tudo o que lhe agradasse. Num s dia
com o capelo fazia mais progressos do que numa
semana em casa. O homem de Deus se afeioara tanto
a mim que disse vrias vezes: No te preocupes
com o futuro; enquanto eu tiver vida no te deixarei
faltar nada; quando morrer, deixarei tudo bem acertado.
Minhas coisas corriam com inacreditvel prosperi
dade. Eu me dizia plenamente feliz, nada havia que
pudesse desejar. Mas uma desgraa truncou o curso de
todas as minhas esperanas.
... Aps dois dias de agonia o pobre P. Calosso
partia para o seio do Criador: morriam com ele todas
as minhas esperanas. Rezei sempre e enquanto viver
no deixarei nunca de rezar todas as manhs por esse
meu insigne benfeitor.
Vieram os herdeiros do P. Calosso, e lhes entreguei
a chave da escrivaninha e tudo o mais que lhe
pertencia11(12).
(ed. Ceria 36, 40-41)
(11) Pargrafo precioso, onde cada frase rica de significado.
|oo encontrou o guia-amigo em que se apoiar. esclarecido quanto
ao tipo de mortificao a escolher. encaminhado aos sacramentos.
iniciado na meditao cotidiana. Enfim, aprende a saborear" a
realidade da vida espiritual: amadurecendo a experincia precedente de
Moncucco, descobre as maravilhas de ser cristo, adere a Deus, ao encon
tro com ele na orao, ao seu servio na vida cotidiana, com a alegria
interior da verdadeira devoo.
(12) Sob a chave que o P. Calosso entregara a Joo com intuito
bem claro, havia 6.000 lira s ..., o necessrio para pagar os estudos do
futuro sacerdote. Deus submcte-o prova e pede-lhe absoluta con
fiana.

60
A morte do P. Calosso foi para mim um desastre
irreparvel. Eu chorava inconsolvel o benfeitor fale
cido. Desperto, pensava nele; dormindo, sonhava com
ele; as coisas chegaram a tal ponto que minha me
temendo pela minha sade, mandou-me passar algum
tempo com meu av em Capriglio.
Nesse tempo tive outro sonho, no qual era severa
mente repreendido, porque havia depositado minha
esperana nos homens e no na bondade do Pai
celeste(13).
Acompanhava-me de contnuo o pensamento de
progredir nos estudos. Via diversos bons padres que
trabalhavam no sagrado ministrio, mas no podia
contrair nenhuma familiaridade com eles. Encontrei
muitas vezes pelo caminho o proco com o vice-proco.
Cumprimentava-os de longe, quando mais perto fazia
tambm uma inclinao. Eles, porm, retribuam com
gravidade e cortesia a saudao e continuavam o cami
nho. Muitas vezes chorando dizia de mim para mim e
tambm a outros: Se eu fosse padre, no faria assim;
me achegaria aos meninos, diria a eles boas palavras,
daria bons conselhos. Como seria feliz se pudesse
conversar um pouco com o meu proco. Tinha esta
satisfao com o P. Calosso; no a terei jamais?
(ed. Ceria, 43-44)

7. Aos 19 anos. Um santo amigo leva-o ao fe rv o r(14)


Esse ato herico despertou em mim o desejo de
saber-lhe o nome, que era precisamente Lus Comollo,
sobrinho do Proco de Cinzano, de quem se ouviam
(13) Frase bem tpica: na conscincia de Joo aprofunda-se o
sentimento de que se devia apoiar de maneira absoluta naquele que o
chamou a trabalhar em seu campo.
(14) De novembro de 1831 a agosto de 1835, Joo Bosco estudou
no ginsio de Chieri, cidadezinha na qual explodiu com toda a riqueza
a sua personalidade adolescente e jovem. Viveu dos 15 aos 20 anos
praticamente sem frustraes, antes, na euforia alimentada pelos bons
resultados escolares, pelo prestgio sobre os companheiros que via gra
vitarem ao redor da sua pessoa (P. Stella, Don Bosco nella storia,
I, 42). Durante o ano de humanidades, em abril de 1834, hesita com

61
tantos elogios. Desde esse tempo tive-o sempre como
amigo ntimo, e posso dizer que aprendi dele a viver
como cristo. Depositei nele plena confiana, e ele em
mim; precisvamos um do outro. Eu de ajuda espiri
tual, ele de ajuda corporal. Porque, extremamente
tmido, Comollo no ousava sequer tentar a defesa
contra os insultos dos prepotentes, ao passo que eu,
dada a minha coragem e vigor fsico, era temido por
todos os companheiros, mesmo mais velhos e de maior
estatura.
... Bem outras lies me dava Comollo. Meu
caro, disse-me, tua fora me espanta; lembra-te, porm,
que Deus no te deu tal fora para esmagar os cole
gas (I5). Ele quer que nos amemos, que perdoemos, que
faamos o bem a quem nos faz mal.
Admirei a caridade do colega, e pondo-me inteira
mente em suas mos, deixava-me levar para onde e
como ele quisesse. De acordo com o amigo Garigliano,
amos juntos confessar-nos, comungar, fazer a medita
o, a leitura espiritual, a visita ao SS. Sacramento,
ajudar a s. missa. Sabia convidar-nos com tamanha
bondade, doura e cortesia que era impossvel
excusar-nos.
(ed. Ceria, 60-61)
relao sua vocao; talvez para melhor domar o temperamento vivo,
soberbo e dissipado, pede para entrar nos Frades Menores de Turim.
Mas um sonho e o conselho do proco de Cinzano convencem-no a
continuar o seminrio (cf. MO 79-81).
O ano de retrica marcado pelo encontro com Lus Comollo, dois
anos mais moo, tmido, plido, mas todo inflamado de amor de Deus.
Depois de P. Calosso, pai amadssimo, Comollo ser o amigo pre
ciosssimo que Deus oferece a Joo para faz-lo progredir no dom de si
mesmo. Sua amizade durar quatro anos e meio, at morte de Comollo
a 2 de abril de 1839, no seminrio. E j em 1844 Dom Bosco. jovem
sacerdote, escrever a vida do colega, primeiro escrito brotado mais
do corao que da pena do Santo, quando ainda no completara 30
anos, como afetuoso tributo memria do amigo mais ntimo e mais
caro que teve (A. Caviglia, Opere e scriti di Don Bosco, V, p. 9).
O encontro aconteceu quando, por ocasio da entrada na escola ,
Comollo, esbofeteado, perdoa seu ofensor.
(15) Joo servira-se de um companheiro, rodando-lhe o corpo no
ar guisa de uma clava, a fim de debandar os que queriam maltratar
Comollo.

62
SEGUNDA DCADA: 1835-1845 (16)

8. Aos 20 anos. Programa de vida nova em


preparao ao sacerdcio
Tomada a deciso de abraar o estado eclesistico
e aps o exame prescrito, ia-me preparando para aquele
dia de grande importncia, porque estava persuadido
que da escolha do estado depende ordinariamente a
salvao eterna ou a eterna perdio. Pedi a vrios
amigos que rezassem por mim; fiz uma novena, e no
dia de S. Miguel (outubro de 1834) 16(17) aproximei-me dos
santos sacramentos, e em seguida o telogo Cinzano,
proco e vigrio forneo da minha terra natal, benzeu
a batina e vestiu-me de clrigo antes da missa solene.
Quando me mandou tirar as vestes seculares com
as palavras: Exuat te Dominus veterem hominem cum
actibus suis, disse no meu corao: Oh! quanta coisa
velha h a tirar! Meu Deus, destru em mim todos os
maus hbitos. Quando ao entregar-me o colarinho
acrescentou: Induat te Dominus novum hominem, qui
secundum Deum creatus est in iustitia et sanctitate
veritatis! senti-me grandemente comovido e acrescentei
de mim para mim: Sim, meu Deus, fazei que neste
momento eu me revista de um novo homem, isto , que
a partir de agora eu comece uma vida nova, toda con
forme divina vontade, que a justia e a santidade
sejam o objeto constante dos meus pensamentos, das
minhas palavras e das minhas obras. Assim seja.
Maria, sede a minha salvao.
Terminada a funo na igreja, meu proco quis
fazer outra inteiramente profana: levar-me festa de
(16) O prprio Dom Bosco ajunta nesta segunda dcada os anos
de estudos eclesisticos (seis anos no seminrio de Chieri, 1835-1841, e
trs anos no Pensionato Eclesistico d'e Turim, 1841-1844) e as primeiras
e movimentadas etapas de apostolado juvenil, at a transferncia defini
tiva para Valdocco (Pscoa de 1846). Os dois fatos fazem compreender
a importncia decisiva desse perodo: apoiado em longa reflexo teo
lgica e nas primeiras experincias apostlicas, escolhe definitivamente
o seu tipo de santidade.
(17) Falha aqui a memria de Dom Bosco. Pois era o dia de
So Rafael (25 de outubro) de 1838.

63
S. Miguel que se celebrava em Bardella, povoado de
Castelnuovo. Com essa festinha queria manifestar-me
benevolncia, mas no era coisa oportuna para mim.
(ed. Ceria, 85-86)
... Depois daquele dia devia cuidar de mim mesmo.
A vida levada at ento devia ser radicalmente refor
mada. Nos anos passados no havia sido um perverso,
mas dissipado, vaidoso, dado a partidas, jogos, saltos,
brinquedos e coisas assim, que alegravam momenta
neamente, mas no satisfaziam o corao(18).
Para estabelecer um teor de vida estvel que no
deveria esquecer, escrevi os seguintes propsitos:
1. No futuro no participarei mais de espet
culos pblicos nas feiras, nos mercados: nem assistirei
a bailes ou teatros: e na medida do possvel no parti
ciparei dos almoos que se costumam dar em tais
ocasies.
2. No farei mais exibies de bussolotti, de
prestidigitador, saltimbanco, malabarismo, corda: no
tocarei mais violino, no irei mais caa. Essas coisas
todas reputo-as contrrias gravidade e ao esprito
eclesistico.
3. Procurarei amar e praticar o retiro, a tempe
rana no comer e no beber: para repouso tomarei
apenas as horas estritamente necessrias sade.
4. Como no passado servi o mundo com leituras
profanas, procurarei no futuro servir a Deus com
leituras religiosas.
5. Combaterei com todas as foras qualquer,
leitura, pensamento, conversa, palavras e obras contr
rias virtude da castidade. Farei ao invs as coisas
(18) O clrigo Joo Bosco leva muito a srio a nova situao
de seminarista firmemente orientado para o sacerdcio. Sente o exigente
anseio de deixar hbitos e atitudes que lhe parecem incompatveis com
o estado sacerdotal, de rejeitar qualquer condescendncia com o mundo
que a severa asctica sacerdotal do tempo lhe ensina a fugir. Espiritual
mente, os seis anos de seminrio se caracterizam por certa tenso de auto
controle e por um esforo asctico acentuado. Isso aparece claramente
j nos propsitos da vestidura.

64
ainda mais pequeninas que possam contribuir para a
conservao dessa virtude.
6. Alm das prticas ordinrias de piedade, no
deixarei nunca de fazer todos os dias um pouco de
meditao e de leitura espiritual.
7. Contarei todos os dias algum exemplo ou
mxima que aproveite alma do prximo. Assim farei
com os companheiros, com os amigos, com os parentes,
e quando no puder faz-lo com outros, f-lo-ei com
minha me.
Estas as resolues tomadas quando vesti a bati
n a (19), e para que me ficassem bem impressas, colo
quei-me diante de uma imagem de Nossa Senhora, li-as,
e aps uma prece fiz Celeste Benfeitora a promessa
formal de observ-las custa de qualquer sacrifcio.
(ed. Ceria, 87-88)

9. A palavra de f de Mame Margarida


A 30 de outubro daquele ano, 1835, devia estar no
seminrio. O pequeno enxoval estava preparado. Todos
os parentes estavam contentes: eu mais que eles.
Somente minha me mostrava-se preocupada e no
desviava os olhos de mim como se quisesse dizer algu
ma coisa. Na tarde anterior partida chamou-me e
disse estas memorveis palavras: Meu Joozinho,
acabas de vestir a batina; sinto toda a consolao que
uma me pode sentir pela alegria do seu filho. Lem
bra-te, porm, que no o hbito que honra o teu esta
do, mas as virtudes que praticares. Se por desgraa vie
res um dia a duvidar de tua vocao, ah! por caridade!
no desonres a batina. Deixa-a imediatamente. Prefiro
ter como filho um pobre campons, a um padre negli
gente nos seus deveres. Quando nasceste eu te consa-
(19) O carter decidido e generoso do clrigo Bosco manifesta-se
nas trs normas deste severo programa: renncia decidida a certo modo
de proceder um tanto leviana do passado (nunca mais, 1, 2. 4),
disciplina pessoal de mortificao e de recolhimento em Deus (3,4,5,6),
zelo pelo bem do prximo (7). O futuro apstolo concentra as energias
e prepara-se para ser um homem de Deus .

65
grei a Nossa Senhora; quando comeaste os estudos,
eu te recomendei a devoo nossa Me: pois agora
tambm recomendo-te que sejas todo dela: ama os
companheiros devotos de Maria; e se chegares a ser
sacerdote, recomenda e propaga sempre a devoo a
Nossa Senhora.
Ao terminar essas palavras minha me estava
comovida; eu chorava. Mame, respondi, agradeo-
-lhe todas as suas palavras e tudo o que fez por mim;
seus conselhos no foram dados inutilmente, sero por
toda a vida o meu tesouro.
De manh cedinho fui a Chieri e na tarde do mesmo
dia entrei no seminrio.
(ed. Ceria, 89)

10. O po da alma preferido ao do corpo


As prticas de piedade eram muito bem feitas.
Todas as manhs, missa, meditao, tero, mesa
leitura edificante. Naquele tempo lia-se a Histria
Eclesistica de Bercastel. A confisso era obrigatria
cada quinze dias; mas quem quisesse podia confessar-se
todos os sbados. Mas s se podia comungar aos
domingos ou em algumas solenidades especiais(20).
Algumas vezes fazia-se durante a semana, mas para
isso era necessrio desobedecer. Era preciso escolher
a hora do caf, ir s escondidas vizinha igreja de
S. Filipe, fazer a comunho, e depois voltar para
juntar-se aos colegas na hora em que iam para o estudo
ou para a aula. Essa infrao do horrio era proibida;
mas os superiores davam um consentimento tcito,
porque sabiam e s vezes viam, e no diziam nada em
contrrio. Pude dessa maneira receber freqentemente
a santa comunho, que posso chamar com razo o
alimento mais eficaz da minha vocao.
(ed. Ceria, 92)
(20) O rigorismo de ento no permitia a comunho sequer nos
seminrios. A fome do po eucarstico e a maneira como o clrigo Bosco
a satisfaz so assim muito mais significativas.

66
11. Joo reen co n tra o m aravilhoso am igo (2n

Meu recreio era muitas vezes interrompido por


Comollo. Pegava-me na batina, pedia-me que o acom
panhasse, e levava-me capela para uma visita ao SS.
Sacramento pelos agonizantes, o tero ou o ofcio de
Nossa Senhora em sufrgio das almas do purgatrio.
O maravilhoso colega foi a minha sorte. Sabia
oportunamente avisar-me, corrigir-me, consolar-me, mas
de maneira to jeitosa e com tamanha caridade, que
de certo modo gostava de dar-lhe motivo para desfrutar
o prazer da correo. Tratava-o com familiaridade,
sentia-me naturalmente levado a imit-lo, e embora
estivesse a mil lguas de sua virtude, se no me deixei
arruinar pelos relaxados, e se pude progredir na minha
vocao, devo-o a ele. S numa coisa no tentei
imit-lo: na mortificao. Ver um moo de dezenove
anos jejuar rigorosamente toda a quaresma e no tempo
determinado pela Igreja; jejuar todos os sbados em
honra de Nossa Senhora, renunciar muitas vezes ao
caf da manh, almoar por vezes a po e gua; supor
tar o desprezo, a injria, sem dar jamais um sinal de
ressentimento; v-lo exatssimo nos mnimos deveres
de estudo e piedade: tudo isso me confundia e fazia-me
ver no colega um amigo ideal21(22), um estmulo ao bem,
um modelo de virtude para quem vive no seminrio.
... Enquanto Deus conservou em vida esse incom
parvel companheiro, estive sempre intimamente rela
cionado com ele. Nas frias procurava-o algumas vezes,
e algumas vezes ele me procurava. Freqentes as cartas
que trocvamos. Via nele um moo santo; amava-o pelas
suas virtudes incomuns; ele me amava porque o ajudava
(21) Comollo, mais jovem, terminou o ginsio quando Bosco j
havia entrado no seminrio. Os dois amigos se reencontraram, pois, no
outono de 1836, na filosofia, e viveram juntos dois anos e meio. Em
Comollo, Joo encontrou alimento para a sua capacidade de admirao
e afeto, e estmulo para a intimidade com Deus e o ascetismo. Deve
ter permanecido sempre ao lado do querido amigo, porque o via como uma
fora de equilbrio para a sua tendncia ao exterior (P. Stella, Don
Bosco nella storia, I, 82). Tipicamente salesiana sua recusa de segui-lo
nas mortificaes especiais.
(22) Dom Bosco escreve un idolo come amico.

67
cionado com ele. Nas frias procurava-o vrias vezes,
ele me procurava. Freqentes as cartas que trocava
mos. Via nele um moo santo; amava-o pelas suas
virtudes incomuns; ele me amava porque o ajudava
imit-lo em algo.
(ed. Ceria, 94-95, 101)

12. Duplo encontro: um sacerdote zeloso,


um livro sublime
Nesse ano (23) tive a ventura de conhecer um dos
mais zelosos ministros do santurio, que viera ao semi
nrio para pregar os exerccios espirituais. Apareceu
na sacristia com ar alegre, com gracejos sempre tem
perados de pensamentos morais. Quando lhe observei
a preparao e a ao de graas da missa, a atitude, o
fervor na celebrao, percebi de golpe que era um
digno sacerdote, como era de fato o T. Joo Borrelli de
Turim (24). Quando ento comeou a pregar e a causar
admirao pela popularidade, vivacidade, clareza e
caridade que transparecia de todas as suas palavras,
todos repetiam que era um santo.
De fato todos porfiavam em confessar-se com ele,
em conversar com ele sobre a vocao e receber algu
ma recomendao especial. Eu tambm quis tratar com
ele das coisas da alma. Tendo no fim pedido um meio
certo para conservar o esprito da vocao no decorrer
do ano e especialmente nas frias, disse-me estas me
morveis palavras: com o recolhimento e com a
comunho freqente se aperfeioa e conserva a vocao
e se forma um verdadeiro eclesistico.
(23) No segundo ano de teologia, isto , durante o ano escolar
1838-1839.
(24) Era mais comumente chamado Borel. O incomparvel sa
cerdote (P. Lamoyne) era diretor do Instituto do Refgio fundado
pela marquesa de Barolo. Ser o melhor colaborador de Dom Bosco nos
tempos difceis dos incios do Oratrio. Sua memria perpetua-se em
Valdocco num medalho de bronze e numa lpide de mrmore no pr
tico, precisamente no lugar onde exerceu seu zelo indefesso. Notem-se
as atitudes que impressionaram o seminarista Bosco: ar alegre, os
gracejos, a f eucarstica exteriormente visvel, o modo popular de
pregar, a sabedoria na confisso. Coisas essas s quais Dom Bosco
sacerdote dar grande importncia.

68
Os exerccios espirituais do T. Borrelli marcaram
poca no seminrio, e vrios anos depois ainda se repe
tiam as santas mximas que pregara em pblico ou
aconselhara em particular.
Quanto aos estudos deixei-me levar por um erro
que havera de produzir graves conseqncias, se um
fato providencial no me houvesse advertido. Habitua
do leitura dos clssicos em todo o curso secundrio,
acostumado s figuras enfticas da mitologia e das
fbulas dos pagos, no sentia gosto nas leituras asc
ticas. Cheguei a convencer-me que a boa linguagem e a
eloqncia no se conciliam com a religio. As prprias
obras dos Santos Padres pareciam-me fruto de enge
nhos muito acanhados, com exceo dos princpios
religiosos, que expunham com vigor e clareza.
No princpio do segundo ano de filosofia(25)26fui um
dia fazer a visita ao SS. Sacramento e no tendo comigo
o livro de oraes, pus-me a ler De imitatione Christi<26),
alguns captulos sobre o SS. Sacramento. Consideran
do atentamente a sublimidade dos pensamentos e a
maneira clara e ao mesmo tempo ordenada e eloqente
com que se expunham as grandes verdades, comecei a
dizer de mim para mim: O autor deste livro era um
um homem douto.
Continuando outras vezes a ler o ureo ops
culo, no demorei em perceber que um s versculo
(25) Portanto no outono de 1836. Tinha 21 anos.
(26) Vtima dos preconceitos do tempo, Joo se havia persuadido
que uma obra doutrinai ou asctica no podia ter grande mrito lite
rrio. Descobre na Imitao de Cristo a sublimidade dos pensamentos
aliada ao modo eloqente de exprimi-los. Ficou seduzido. O precioso
livro teve certamente sobre a alma de Dom Bosco uma influncia que
merecera ser aprofundada. Nele hauriu um amor pessoal mais vivo pela
pessoa de Cristo e pelo seu mistrio eucarstico. As Constituies sale-
sianas, no primeiro projeto de 1858, comearo assim: O fim desta
sociedade reunir os seus m em bros... a fim de se aperfeioarem
imitando as virtudes do nosso Divino Salvador especialmente a caridade
para com os jovens pobres (Arquivo 022 [2], p. 5). Quando, como
disse a um Salesiano de sua confiana, no podia fazer durante o dia
a leitura espiritual, antes de deitar-se, ajoelhado no cho, relia ou
recordava calmamente alguns versculos. Algumas vezes trazia-o no
bolso e, abrindo-o ao acaso, convidava outros a ler as primeiras linhas
de uma pgina (E. Ceria, p. 110, n. 15).

69
dele continha tanta doutrina e moralidade, quanta no
encontraria nos grossos volumes dos clssicos antigos.
A esse livro que devo o abandono da leitura profana.
(ed. Ceria, 108-110)

13. ltimos meses no seminrio (1840-41)


Fui admitido ao subdiaconato(27) para a ordenao
das quatro tmporas de outono. Agora que conheo as
virtudes que se exigem para um passo to importante,
conveno-me de que no me achava bastante prepara
do; no havendo, porm, quem cuidasse diretamente
da minha vocao, aconselhei-me com o P. Cafasso; o
qual me disse que fosse para a frente confiando na sua
palavra. Nos dez dias de exerccios espirituais feitos
na casa da Misso em Turim fiz a confisso geral, para
que o confessor pudesse ter uma idia clara da minha
conscincia e dar-me conselhos oportunos. Desejava
completar meus estudos, mas tremia ao pensamento de
comprometer-me por toda a vida; por isso no quis
tomar uma resoluo definitiva seno aps o pleno
consentimento do confessor.
A partir de ento esmerei-me quanto pude em pr
em prtica o conselho do telogo Borrelli: com o reco
lhimento e com a comunho freqente se conserva e
aperfeioa a vocao...
No sbado Sitientes de 1841 recebi o Diaconato, e
nas tmporas de vero devia ordenar-me sacerdote. Dia
(27) A 19 de setembro de 1840. Ainda adolescente, Joo conhe
cera o P. Jos Cafasso (escreve sempre Caffasso), de Castelnuovo dAsti,
quatro anos mais velho que ele (cf. MO 42-43). Em 1840 era professor
de teologia moral e de sagrada eloqncia no Pensionato Eclesistico
de Turim, onde o jovem sacerdote Bosco prosseguir os estudos, esco
lhendo-o como diretor espiritual por vinte anos. Algumas intervenes
de Cafasso fcram decisivas na vida de Dom Bosco.
To elevado era o conceito que o clrigo Bosco formara do compro
misso sacerdotal que comeou novamente a hesitar. Parecia que as
numerosas intervenes da Providncia fossem suficientes para decidi-lo
a ir para a frente com plena confiana. Ele entretanto busca apoio nos
representantes visveis de Deus: em dez linhas encontramos trs refe
rncias a um conselho pedido e posteriormente seguido. Mais uma
prova de que Dom Bosco, desde jovem, quis ser apenas um humilde
servo enviado por Deus.

70
de verdadeira consternao para mim seria o dia de
deixar definitivamente o Seminrio. Os superiores me
amavam, e deram-me contnuos sinais de benevolncia.
Os companheiros estavam muito afeioados a mim.
Pode-se dizer que eu vivia para eles, eles viviam para
mim. Quem precisava fazer a barba ou a coroa,
recorria a Bosco. Quem precisava de um barrete de
padre, de alguma costura, remendar a roupa, procurava
Bosco. Por isso tornou-se dolorosssima para mim a
separao de um lugar onde vivera seis anos, onde
recebi educao, cincia, esprito eclesistico e todos os
sinais de bondade e afeto que se possam desejar(28).
(ed. Ceria, 113-114)
14. Aos 26 anos. Novos propsitos para o sacerdcio
Interrompemos aqui o texto das Memrias do Oratrio para
inserir os propsitos da ordenao sacerdotal de Dom Bosco,
no publicados nelas. Encontramo-los num precioso caderninho
conservado no Arquivo Salesiano (132) cujo ttulo, Memrias
de 1841 a 1884-5-6, parece indicar que Dom Bosco, j velho, teve a
inteno de completar as Memorie deirOratorio. Na realidade
o caderninho contm poucas lembranas histricas, mas abun
dantes recomendaes que publicamos no fim deste volume sob
o ttulo Testamento Espiritual. Transcrevemos as pginas 3-6
do documento (cf. Introduo, p. 26).

Comecei os exerccios espirituais na capela da


Misso dia 26 de maio, festa de S. Filipe Neri(29), de
1841. A sagrada ordenao sac(erdotal) foi conferida
por D. Lus Fransoni, nosso arcebispo, na residncia
episcopal dia 5 de junho daquele ano. A primeira missa
foi celebrada em S. Francisco de Assis, assistida pelo
meu insigne benf(eitor) Diretor P. Jos Caffasso de
(28) Mais acima Dom Bosco dizia: O meu corao no estava
satisfeito (MO, 91) porque os superiores permaneciam distantes e nem
todos os seminaristas tinham bom esprito. Nesse trecho resume o seu
sentimento global ao trmino dos seis anos (cf. P. Stella, Don Bosco
nella storia, I, 76-78). O que nos permite duas constataes: o tempe
ramento afetivo de Dom Bosco, muito capaz de dar e receber simpatia
mesmo em ambientes difceis, e a prova de que sua severa ascese de
seminarista se orientava para o servio da caridade.
(29) Essa data no escapou a Dom Bosco: So Filipe Neri, o
fundador do Oratrio de Roma (1515-1595), foi sempre um dos seus
modelos e inspiradores.

71
Castelnuovo dAsti, no dia 6 de junho dom(ingo) da
SS. Trindade.
Concluso dos exerccios feitos em preparao
celeb(rao) da primeira S. Missa, foi:
O padre no vai sozinho para o cu, nem sozinho
para o inferno. Se proceder bem ir para o cu com
as almas que com o seu exemplo tiver salvado; se
proceder mal, se der escndalo ir para o inferno com
as almas condenadas pelos seus maus exemplos.

Propsitos
1. Jamais darei um passeio sem grave necessi
dade. Visita a doentes, etc.
2. Ocuparei escrupulosamente o tempo.
3. Sempre que se tratar da salvao das almas,
estarei pronto a sofrer, agir, humilhar-me em tudo.
4. A caridade e a doura de S. Francisco de Sales
iluminem todas as minhas aes.
5. Mostrar-me-ei sempre contente com o alimento
que me derem, a menos que seja prejudicial sade.
6. Beberei vinho com gua e somente como
remdio: isto , nos dias e na medida que minha
sade exigir.
7. O trabalho uma arma poderosa contra os
inimigos da alma, por isso darei ao sono apenas cinco
horas por noite. Durante o dia e especialmente depois
do almoo no repousarei nunca. Farei alguma exce
o em caso de doena.
[8.] Consagrarei todos os dias alguns momentos
meditao e leitura espiritual. Durante o dia farei
uma breve visita ou pelo menos uma orao ao SS.
Sacramento. Farei ao menos um quarto de hora de
preparao e outro quarto de hora de ao de graas
para a SS. Missa. >

[9.] Nunca me deterei a conversar com mulheres


a no ser para ouvi-las em confisso ou em alguma
necessidade espiritual.
72
Estas memrias foram escritas em 1841 (30).

1842. Brevirio e confisso (31)


Procurarei rezar o Brevirio com devoo e preferi
velmente na igreja como visita ao SS. Sacramento.
Aproximar-me-ei do sacramento da penitncia cada
oito dias e procurarei praticar os propsitos que farei
em cada confisso.
Quando me chamarem para ouvir as confisses dos
fiis, se houver urgncia interromperei o ofcio sagrado
e farei mais breve a preparao e a ao de graas da
S. Missa, afim de prestar-me ao exerccio do sagrado
ministrio.
(1845) Como a maioria das vezes me pedem para
falar ou ouvir confisso assim que chego sacristia,
procurarei fazer breve preparao para a S. Missa antes
de deixar o quarto.

15,, Junho de 1841. As prim eiras missas:


recolhimento, agradecimento, alegria
Celebrei minha primeira missa na igreja de So
Francisco de Assis, onde o P. Caffasso presidia as
reunies. Era ansiosamente esperado em meu torro
natal: havia anos no se celebrava l uma missa nova;
(30) Depara-se-nos novamente a linha dos propsitos da vestidura
de 1835, mas a tal ponto amadurecidos que exprimem os dois motes
salesianos mais famosos: Da mihi animas caetera tolle, Trabalho e tem
perana. O ncleo se encontra nos propsitos 3 e 4: dedicao total
misso, de conformidade com o esprito salesiano. Mas acompanhado
e protegido pelos outros sete: orao, centralizada na eucaristia (8), e
mais seis pontos de ascese impressionante. O zelo sorridente de Dom
Bosco floresce nos espinhos da mais autntica mortificao. Note-se c
tom absoluto das frmulas: nunca, escrupulosamente, em tudo e sempre,
em todas as coisas, sem pre... Dom Bosco no homem de meias
medidas.
(31) No precioso canhenho, aps os propsitos de 1841, Dom Bosco
escreveu trs pginas que o completam. Tratam do brevirio e da con
fisso. V-se que a experincia tornara difcil a fidelidade exata ao
oitavo propsito: o critrio supremo do servio das almas torna Dom
Bosco flexvel, sem todavia lev-lo a sacrificar totalmente a preparao
missa, que julgava indispensvel.

73
mas preferi celebr-la em Turim sem barulho, e posso
chamar a esse dia o mais belo da minha vida. No
Memento daquela memorvel missa procurei mencio
nar devotamente todos os meus professores, benfeito
res espirituais e temporais, e de modo especial o
pranteado P. Calosso, que lembrei sempre como grande
e insigne benfeitor. Segunda-feira fui celebrar na
igreja da Consolata, para agradecer excelsa Virgem
Maria os incontveis favores que me havia alcanado
de seu Divino Filho Jesus.
Tera-feira fui a Chieri(32) e celebrei a missa na
igreja de S. Domingos, onde vivia ainda meu antigo
professor o P. Giusiana, que me aguardava com pater
no afeto. Durante a missa esteve sempre a chorar de
comoo. Passei com ele todo aquele dia, que posso
chamar dia de paraso.
Quinta-feira, solenidade de Corpus Domini, satisfiz
aos meus conterrneos, cantei missa e oficiei na pro
cisso do dia. O proco convidou meus parentes para
o almoo, bem como o clero e as autoridades do
povoado. Todos tomaram parte na alegria, pois eu era
muito querido de meus concidados e todos ficavam
satisfeitos com tudo o que pudesse ser bom para mim.
Na tarde desse dia voltei famlia(33). Mas quando
cheguei perto de casa e vi o lugar do sonho dos nove
anos, no pude conter as Lgrimas e disse: Quo
maravilhosos os desgnios da Divina Providncia! Real
(32) No menciona a quarta-feira, mas sabemos que celebrou na
Catedral de Chieri, no altar de Nossa Senhora das Graas. A alma do
neo-sacerdote, consciente de haver sido alvo de tantos dons, expande-se
em ao de graas, em primeiro lugar a Deus e Virgem, depois aos
seus instrumentos.
(33) O P. Lemoyne ouviu vrias vezes Dom Bosco contar
comovido que naquela tarde sua me, assim que pde estar a ss com
ele, falou: s padre, dizes Missa, doravante estars mais pertinho de
fesus Cristo. Lembra-te, porm, que comear a dizer Missa comear
a sofrer. No o percebers logo, mas aos poucos vers que tua me
disse a verdade. Todos os dias, tenho certeza, hs de rezar por mim
quando ainda em vida e depois de morta; isso me basta. De hoje em
diante pensa somente na salvao das almas e no te preocupes absolu
tamente comigo (MB I, 521-522). Assim em trs momentos solenes da
vida (primeira comunho, vestidura, presbiterato) Mame Margarida
disse ao filho sua palavra cristmente materna. (E. Ceria, p. 116,
n. 75).

74
mente Deus tirou da terra um pobre menino para
coloc-lo entre os principais do seu povo.
(ed. Ceria, 115-116)

16. Novembro de 1841. Recuse... e venha


Acabadas as frias (34) ofereciam-me trs empregos,
para que escolhesse um: professor em casa de um
senhor genovs com o salrio de mil francos anuais;
capelo de Murialdo, onde, pelo grande desejo de me
ver com eles, os bons camponeses dobravam o esti-
pndio dos capeles anteriores; vice-proco na minha
terra. Antes de tomar uma resoluo definitiva fui a
Turim para aconselhar-me com o P. Caffasso, que se
tornara desde alguns anos meu guia nas coisas espiri
tuais e temporais. O santo sacerdote ouviu tudo, as
ofertas de remunerao, a insistncia de parentes e
amigos, minha boa vontade de trabalhar. Sem hesitar
um instante dirigiu-me estas palavras O Sr. tem
necessidade de estudar a moral e a pregao. Recuse
por ora qualquer proposta e venha ao Pensionato.
Segui prazerosamente o sbio conselho e a 3 de
novembro de 1841 entrei no referido Pensionato.
O Pensionato Eclesistico pode chamar-se um
complemento dos estudos teolgicos, porque nos nossos
seminrios estuda-se somente a dogmtica, a especula
tiva; de moral estudam-se apenas as proposies
controversas. Nele aprende-se a ser padre. Meditao,
(34) As frias de 1841. Durante os primeiros cinco meses de seu
sacerdcio, Dom Bosco ajudou o proco em Castelnuovo: Pregava
todos os domingos, visitava os doentes... Mas minha maior alegria era
ensinar o catecismo aos meninos, entreer-me com eles, falar com eles
(p. 117). Chegou a hora de assumir um trabalho fixo. Sua forte tendn
cia ao e o sucesso facilmente alcanado levavam-no naturalmente
a escolher logo um emprego ativo. Mas o servidor de Deus duvida
outra vez de si prprio. Pede novamente conselho. E, coisa surpreen
dente, o jovem sacerdote, devorado pelo zelo, resolve prolongar os estu
dos por trs anos. Iniciar entrementes o apostolado sob a orientao
segura do P. Cafasso. Para o amadurecimento espiritual, doutrinai e
pastoral de Dom Bosco, os anos do Pensionato podem considerar-se
decisivos. As possveis deficincias do seminrio, so aqui amplamente
compensadas. E o caminho a percorrer est finalmente traado.

75
leitura, duas conferncias por dia, aulas de pregao,
vida recolhida, toda comodidade para estudar, leitura
de bons autores, eram as coisas a que qualquer um se
devia aplicar com solicitude.
(ed. Ceria, 120-121)
... O P. Caffasso, meu guia havia seis anos, foi
tambm meu diretor espiritual, e se fiz alguma coisa
bem feita, devo-o ao digno eclesistico, em cujas mos
coloquei minhas decises, estudos e atividades.
A primeira coisa que fez foi levar-me s prises,
onde pude logo verificar como grande a malcia e a
misria dos homens. Ver turmas de jovens, de 12 a
18 anos, todos sos, robustos, e de vivo engenho, mas
sem nada fazer, picados pelos insetos, mngua de po
espiritual e temporal, foi algo que me horrorizou.
O oprbrio da ptria, a desonra das famlias, o avilta
mento aos prprios olhos personificavam-se naqueles
infelizes. Qual no foi, porm, minha admirao e
surpresa quando percebi que muitos deles saam com
firme propsito de vida melhor e no obstante volta
vam logo priso, da qual haviam sado poucos dias
antes.
Nessas ocasies descobri que muitos voltavam
quele lugar porque abandonados a si prprios. Quem
sabe, dizia para mim, se tivessem l fora um amigo que
tomasse conta deles, os assistisse e instrusse na religio
nos dias festivos, quem sabe no se poderam man
ter afastados da runa ou pelo menos no diminuira
o nmero dos que retornam ao crcere? Comuniquei
esse pensamento ao P. Caffasso, e com o seu conselho
e com suas luzes pus-me a estudar a maneira de lev-lo
a efeito (35), deixando o fruto graa do Senhor, sem a
qual so vos todos os esforos dos homens.
(ed. Ceria, 123)
(35) Evidencia-se aqui o mtodo do servo d Deus para descobrir
e fazer sua vontade: estar atento realidade, captar o que hoje dizemos
os sinais dos tempos, pedir conselho a quem os pode dar, e sobretudo
apoiar-se na graa divina. O sinal mais decisivo vir do encontro hist
rico com o rfo Bartolomeu Garelli dia 8 de dezembro de 1841 (narrado
nas MO 124-127).

76
17. Outubro de 1844. No o que eu quero,
mas o que Vs quereis
Entretanto a divina Providncia ia preparando
novidades, mudanas e tambm tribulaes.
Ao fim do trinio de moral devia dedicar-me a um
determinado setor do sagrado ministrio(36). O velho
e alquebrado tio de Comollo, P. Jos Comollo, vigrio
de Cinzano, com o parecer do Arcebispo me havia
convidado para ecnomo e administrador da parquia,
trabalho que no mais podia fazer em vista da idade
e dos achaques. O Telogo Guala ditou-me ele prprio
a carta de agradecimento ao Arcebispo Fransoni, ao
passo que me preparava para outra coisa. Um dia o
P. Caffasso me chamou e disse: O senhor terminou os
estudos; deve agora trabalhar. A messe muito grande
nestes tempos. A que se sente mais inclinado?
o que lhe aprouver indicar-me.
H trs trabalhos; vice-proco em Buttigliera
dAsti, repetidor de moral aqui no Pensionato, diretor
do pequeno Hospital ao lado do Refgio. Que escolhe?
O que o senhor julgar melhor.
No se sente inclinado mais a uma coisa que a
outra?
Minha propenso cuidar da juventude. O Sr.
faa de mim o que quiser: eu vejo no seu conselho a
vontade do Senhor.
Mas neste momento o que que h no seu
corao? em que pensa?
Neste momento parece-me estar no meio de
uma multido de jovens, que me pedem ajuda.
V ento de frias por algumas semanas. Quan
do voltar lhe direi o que deve fazer.
(36) Pe-se de novo, e desta vez de maneira inadivel, o problema
que se apresentara no outono de 1841. E repete-se a reao do apstolo
autntico, preocupado com no confundir nunca seus desejos, ainda que
generosos, com a vontade de Deus. O dilogo entre os dois sacerdotes
um dos pontos culminantes da vida espiritual de Dom Bosco. No
deixar nunca, mais tarde, de recomendar aos jovens que recorram de
boa mente e de maneira estvel ao sacerdote-guia; mas ele, por primeiro,
praticou essa forma da procura da vontade de Deus.

77
Aps as frias o P. Caffasso deixou passar algumas
semanas sem me dizer nada; eu tambm no lhe
perguntei.
Por que no me pergunta o que deve fazer?
disse-me um dia.
Porque quero reconhecer a vontade de Deus na
sua deliberao e no quero que entre nela a minha
vontade.
Faa a trouxa, e v com o T. Borrelli; l ser
diretor do pequeno Hospital de S. Filomena; trabalhar
tambm na Obra do Refgio (37). Entretanto Deus lhe
mostrar o que deve fazer pela juventude.
primeira vista esse conselho parecia contrariar
minhas inclinaes, porque dirigir um Hospital, pregar
e confessar num instituto de mais de quatrocentas
jovens me tomaria o tempo para qualquer outro traba
lho. Sem embargo esta era a vontade de Deus, como
depois me pude certificar.

18. Por que Oratrio "de So Francisco de Sales


... Era l o lugar escolhido pela divina Providn
cia para a primeira igreja do Oratrio (38). Comeou a
chamar-se de S. Francisco de Sales por duas razes:
(37) A marquesa Julieta Colbert, viva do Marqus dc Barolo,
fundara ao lado do chamado Refgio, na regio de Valdocco, um grupo
de Institutos. O Refgio (hoje Instituto) Barolo era um grande educan-
drio para meninas decadas ou sadas da priso; o telogo Borel era
o diretor espiritual. Em 1844 a Marquesa construa nas imediaes o
pequeno hospital S. Filomena, para meninas doentes pobres.
Dom Bosco morou no Refgio quase dois anos, de outubro de 1844
a julho de 1846; ao sarar de grave doena, passou alguns meses de
convalescena nos Becchi, e de volta a Turim com sua me, estabeleceu-se
definitivamente em Valdocco a 3 de novembro (cf. MO 191-193).
(38) At esse momento, Dom Bosco reunira sempre seus meninos
nos locais emprestados pelo Pensionato Eclesistico. Comea ento o
doloroso xodo que, aps ano e meio, o far entrar na terra prometida
do barraco Pinardi, em Valdocco.
A primeira etapa foi o Refgio: a Marquesa Barolo colocou
disposio de Dom Bosco duas salas espaosas, transformadas em pri
meira capela do Oratrio. Capela e Oratrio tomaram o nome de S.
Francisco de Sales. Por sete meses apinharam-se a os duzentos meninos
de Dom Bosco.

78
l. Porque a Marquesa Barolo tencionava fundar uma
Congregao de sacerdotes sob esse ttulo, e com essa
inteno encomendara o quadro do Santo que ainda
hoje se pode ver entrada do local; 2. porque como
tal ministrio exige grande calma e mansido, havia-
mo-nos colocado sob a proteo desse Santo, para que
nos alcanasse de Deus a graa de imit-lo na sua
extraordinria mansido e na conquista das almas.
Outra razo era a de colocar-nos sob sua proteo a
fim de que nos ajudasse do cu a imit-lo no combate
aos erros contra a religio, especialmente do protes
tantismo que comeava a insinuar-se insidiosamente
nos nossos povoados e sobretudo na cidade de Turim (39)40.
Por isso no ano de 1844, dia 8 de dezembro,
consagrado Imaculada Conceio de Maria, dia de
frio intenso, em meio muita neve que ento caa com
pacta do cu, foi benta com a autorizao do Arcebispo,
a suspirada capela, celebrou-se a santa missa, vrios
meninos confessaram-se e comungaram, e eu celebrei
a sagrada funo, derramando lgrimas de consolao,
porque via estabilizar-se a obra do Oratrio, destinada
a entreter a juventude mais abandonada e periclitante
aps haver cumprido os deveres religiosos na igreja.
(ed. Ceria, 140-142)

19. Fim de maro de 1846. A escolha definitiva


dos pobres
As muitas coisas que se propalavam a respeito de
Dom Bosco comeavam a inquietar a marquesa Barolo,
tanto mais que a municipalidade de Turim se mostra
va contrria aos meus projetos (40>.
(39) No Regulamento de 1847, publicado por volta de 1852, ao
expor o escopo da Obra, Dom Bosco dir. O Oratrio coloca-se sob
a proteo de S. Francisco de Sales, pois os que tencionam dedicar-se
a um trabalho assim devem tomar este Santo por modelo na caridade
e nas bcas maneiras, fontes de que derivam os frutos que se esperam
da Obra dos Oratrios (Arquivo 025; MB III, 91). Ressoa a o quarto
propsito tomado na primeira missa.
(40) De fato espalhavam-se comentrios: Com seu bando de
rapazes mais ou menos vagabundos Dom Bosco um perigo pblico:
perturba a boa ordem, pode a cada instante promover uma revoluo

79
Veio um dia ao meu quarto e comeou a falar
assim: Estou muito contente com sua dedicao
aos meus institutos. Agradeo-lhe por ter trabalhado
tanto em introduzir neles o canto das loas sacras, o
canto gregoriano, a msica, a aritmtica e tambm o
sistema mtrico.
No preciso agradecer. Os padres tm que
trabalhar porque um dever deles. Deus pagar tudo,
e no se fale mais nisso.
Queria dizer que sinto bastante que as muitas
ocupaes lhe tenham prejudicado a sade. No
possvel que possa continuar a direo das minhas
obras e a dos meninos abandonados, tanto mais agora
que o nmero deles cresceu demasiadamente. Quero
propor-lhe que faa somente o que obrigao sua,
isto , a direo do Ospedaletto, que no v mais aos
crceres, ao Cottolengo, e que deixe qualquer preocupa
o com os meninos. Que acha?
Senhora marquesa, Deus me ajudou at agora
e no deixar de ajudar-me. No se preocupe com o
trabalho. Entre mim, o P. Pacchiotti e o T. Borrelli
faremos tudo.
Mas eu no posso mais tolerar que o Sr. se
mate. Tantas e to variadas ocupaes, queira ou
no, prejudicam sua sade e meus institutos. E de
pois, as vozes que correm acerca da sua sade mental,
a oposio das autoridades locais me obrigam a
aconselh-lo...
(cf em MO 157-160 o encontro com o Vigrio da cidade , marqus
Miguel de Cavour, que ameaa proibir qualquer aglomerao de meni
nos) . Por outra parte esse pobre padre, morto de cansao, assoberbado
por dificuldades, no pra de falar de um futuro maravilhoso: est
doente, com fixao, a caminho da loucura (cf MO 160-161). Alm
do mais no sabe onde reunir os seus jovens: recebeu ordem de aban
donar o ltimo lugar alugado para eles, o prado Filippi. Tambm os
amigos aconselham-no a abandonar a obra, ao menos em boa parte. Em
tais circunstncias, encostado na parede pela marquesa de Barolo. O
dilogo que se segue um ponto culminante na vida apostlica e
espiritual de Dom Bosco: na solido de uma quase agonia, a escolha
herica, o abandono total nas mos de Deus. E, sem hesitar: A minha
resposta j est pensada... J pensei..

80
A que, senhora marquesa?
Ou a deixar a obra dos meninos, ou a obra do
Refgio. Pense e depois me d a resposta.
Minha resposta j est pensada. A senhora tem
dinheiro e com felicidade encontrar quantos padres
quiser para os seus institutos. Com os pobres meninos
no assim. Se eu me retirar agora, tudo ir por gua
abaixo; por isso eu continuarei a fazer igualmente o
que posso para o Refgio, deixarei o trabalho regular
e me darei de todo ao cuidado dos meninos abandona
dos.
Mas como h de viver?
Deus sempre me ajudou e me ajudar tambm
no futuro.
Mas sua sade est definhando, a cabea est
cansada; mergulhar em dvidas; vir procurar-me, e
eu protesto desde agora que no lhe darei um tosto
sequer para os seus meninos. Aceite meu conselho de
me. Continuarei a dar-lhe o estipndio, se quiser
aumento o. V passar um, trs, cinco anos em algum
lugar; descanse; quando estiver restabelecido, volte ao
Refgio e ser sempre bem-vindo. De outra sorte coloca-
-me na desagradvel necessidade de despedi-lo dos meus
institutos. Pense seriamente.
J pensei, senhora marquesa. A minha vida est
consagrada ao bem da juventude. Agradeo-lhe as ofer
tas que me faz, mas no posso afastar-me do caminho
que a divina Providncia me traou.
Prefere ento os seus vagabundos aos meus
Institutos? (41). Se assim, est desde j despedido.
Vou arranjar hoje mesmo um substituto.
Fiz-lhe ver que uma intimao to precipitada
daria motivo a suposies pouco honrosas para mim e
(41) Que frase! No pode capacitar-se a marquesa de que algum
deixe de preferir os seus institutos, sobretudo para cuidar de vaga
bundos ! Mas o corao de Dom Bosco j escolheu os pobres meninos,
seus porque os recebe da mo de Deus e de N. Senhora. Poderia
dizer como Jesus: Pai, eram vossos e os destes a m im ... Conservei os
que me destes e nenhum deles se perdeu (Jo 17, 6.12).

81
para ela: era melhor agir com calma e conservar entre
ns a mesma caridade, com a qual deveremos ambos
falar um dia no tribunal do Senhor.
Ento, concluiu, dou-lhe trs meses para deixar
a direo do meu Ospedaletto.
Aceitei a deciso, abandonando-me ao que Deus
quisesse dispor a meu respeito.
Entretanto espalhava-se cada vez mais insistente a
voz que Dom Bosco ficara louco. Os meus amigos mos
travam-se consternados; outros riam; mas todos man
tinham-se afastados de mim. O Arcebispo deixava a
coisa correr; o P. Caffasso aconselhava a contemporizar,
o T. Borelli calava. Assim todos os meus colaboradores
me deixaram s, com cerca de quatrocentos meninos...
(ed. Ceria, 161-163)

20. Tarde de 5 de abril de 1846. resposta de Deus

Enquanto tudo isso acontecia, chegara o ltimo


domingo, em que me era ainda permitido organizar o
Oratrio no prado (5 de abril de 1846). Eu calava, mas
todos sabiam de minhas dificuldades e espinhos. Na
tarde desse dia contemplei a multido de meninos a
brincar, e pensava na messe abundante que se ia pre
parando para o sagrado ministrio, e ento, sem cola
boradores, minguadas as foras, sade abalada, sem
saber onde no futuro reunir os meus meninos, senti
despedaar-me o corao.
Afastando-me um pouco, pus-me a passear sozinho,
e porventura pela primeira vez senti-me comovido at
s lgrimas. Caminhando e erguendo os olhos ao cu,
exclamei: Meu Deus, por que no me mostrais o
lugar em que desejais que rena estes meninos? Dai-mo
a conhecer ou dizei-me o que devo fazer.
Nem bem terminei esse desabafo, chegou um
homem chamado Pancrcio Soave, que disse balbucian-
do: verdade que est procurando um lugar para
construir um laboratrio?
Laboratrio, no. Oratrio.
82
No sei se a mesma coisa oratrio ou labora
trio; mas h um lugar, venha ver. propriedade do
Sr. Jos Pinardi, pessoa honesta. Venha e far um bom
contrato.
(ed. Ceria, 165-166)
... (Feito o contrato) corri logo ao encontro dos
meus jovens; reuni-os ao meu redor e pus-me a gritar
em voz alta: Coragem, meus filhos, temos um Ora
trio mais estvel que no passado; teremos igreja, sa-
cristia, salas para as aulas, lugar para recreio. Domingo,
domingo, iremos ao novo Oratrio, l na casa Pinardi.
E apontava-lhes o lugar.
Essas palavras foram acolhidas com o mais vivo en
tusiasmo. Alguns corriam ou saltavam de alegria; alguns
ficaram imveis; outros gritavam e, diria, urravam,
berravam. Mas de comoo, como quem experimenta
grande alegria e no sabe como exprimi-la, levados por
profunda gratido; e para agradecer a S. Virgem que
havia acolhido e atendido as nossas oraes que
naquela mesma manh havamos feito a N. Senhora de
Campagna, ajoelhamo-nos pela ltima vez naquele
prado, e rezamos o Tero, depois do qual cada um
voltou para a prpria casa. Era assim a ltima saudao
quele lugar que haviam amado por necessidade, mas
que, pela esperana de outro melhor, abandonavam
sem mgoa.
No domingo seguinte, solenidade da Pscoa, dia
12 de abril, levaram-se para l todos os apetrechos da
igreja e da recreao, e fomos tomar posse do novo
local (42).
(ed. Ceria, 168-169)

(42) Aps as horas da agonia, a esfuziante alegria pascal. O


barraco do Sr. Pinardi, foi nesse domingo adornado e transformado
em pobre capela. Dom Bosco deu-lhe uma bno simples e nele cele
brou a missa. No dia seguinte, em nome do arcebispo, o P. Borel deu-lhe
a bno ritual solene, dedicando-a a So Francisco de Sales (cf. MO
172-173, n. 18). No se pode esquecer que a primeira igreja salesiana,
pauprrima, foi inaugurada ao som festivo da Aleluia pascal. A alegria
salesiana deita razes na conscincia viva dos dons do Senhor.

83
TERCEIRA DCADA: 1846-1856

21. Julho de 1846. A orao dos pobres a


Nossa Senhora{43)
Voltando para a casa, ca sem sentidos e fui trans
portado para a cama. Bronquite, tosse e inflamao
muito violenta. Dentro de oito dias achava-me beira
do tmulo. Havia recebido o SS. Vitico, os Santos
leos. Parece-me que naquele momento estava prepa
rado para morrer; sentia abandonar os meus meninos,
mas estava contente por terminar os meus dias aps
haver dado uma forma estvel ao Oratrio.
Assim que se espalhou a notcia de que a doena
era grave, foi geral e muito sentida a consternao:
no podia ser maior. A cada momento turmas de me
ninos em lgrimas batiam porta para informar-se da
doena. Quanto mais notcias se davam, tanto mais
queriam saber. Eu ouvia os dilogos com o criado e
ficava comovido. Soube depois at onde a afeio
levara meus jovens. Espontaneamente rezavam, jejua-
vam, ouviam missas, faziam comunhes. Alternavam-se
passando a noite em orao e o dia diante da imagem
de N. Senhora da Consolao. Pela manh acendiam
velas, e at noite alta ficavam sempre em nmero apre-43
(43) pgina 188 das MO lemos: As muitas ocupaes que
tinha nos crceres, no hospital Cottolengo, no Refgio, no Oratrio e
nas escolas (dominicais e noturnas do Oratrio) obrigavam-me a tra
balhar noite para compilar os opsculos que me eram absolutamente
necessrios . Com efeito, s ocupaes habituais Dom Bosco acrescen
tara, havia um ano, a de escritor: para a educao cultural e religiosa
dos seus meninos havia composto uma Histria Eclesistica (1. edio
em 1845), O sistema mtrico decimal (1846), Os seis domingos de So
Lus com um resumo da vida do Santo (1846), e estava a preparar
dois livros importantes, que sairam em 1847: uma Histria Sagrada
para uso das escolas, e um livro de formao e orao, O jovem ins
trudo na prtica dos seus deveres. Resultado dessa atividade febril
foi, no incio de julho de 1846, uma doena gravssima que lhe ps em
risco a vida. O servo de Deus declarou-se ento pronto a ir para a casa
do Seu Senhor. Mas como haveram os seus meninos de receber a perda
do seu salvador? Segue-se ento nas Memorie uma pgina comovedora
que permite medir o afeto desses pobres meninos para com Dom Bosco
e tambm a sua f no poder do sacrifcio e da orao, particularmente
na dirigida a Nossa Senhora, que haviam aprendido a amar.

84
civel a rezar e a suplicar augusta Me de Deus
que conservasse o pobre Dom Bosco.
Vrios fizeram voto de rezar o Rosrio inteiro por
um ms, por um ano, por toda a vida. No faltou
quem prometesse jejuar a po e gua durante meses,
anos e at toda a vida. Sei que alguns ajudantes de
pedreiro jejuaram a po e gua semanas inteiras, sem
interromper da manh tarde seus pesados trabalhos.
Antes, sobrando pequenos espaos de tempo livre, iam
s pressas pass-los diante do SS. Sacramento.
Deus os ouviu. Era um sbado noite e acredi
tava-se seria a ltima noite da minha vida: assim diziam
os mdicos que vieram examinar-me; assim estava eu
tambm convencido, sentindo-me totalmente sem foras
com perda contnua de sangue. Noite alta senti vontade
de dormir. Adormeci, acordei fora de perigo. O
doutor Botta e o doutor Caffasso quando pela manh
me visitaram, disseram que fosse agradecer a N. Senho
ra da Consolata a graa recebida.
Os meus jovens no podiam acreditar se no me
vissem; e me viram de fato pouco depois ir com minha
bengalinha ao Oratrio, tomado de comoo fcil de
imaginar, difcil de escrever; e cantou-se um Te Deum.
Aclamaes sem fim, entusiasmo indescritvel.
Uma das primeiras providncias foi mudar em
coisas possveis os votos e as promessas que muitos
haviam feito sem a devida reflexo, quando me achava
em perigo de vida.
A doena acometeu-me no comeo de julho de 1846,
justamente quando devia deixar o Refgio e mudar-me
para outro lugar.
(ed. Ceria, 190-101)

22. 3 de novembro de 1846. Eu sou a serva do Senhor.


Faa-se em mim segundo a Sua palavra
Passados alguns meses de convalescena em fam
lia, parecia-me poder voltar para meus amados filhos,
alguns dos quais vinham ver-me todos os dias e escre
viam, encorajando-me a voltar logo para o meio deles.
85
Mas onde morar, j que fora despedido do Refgio?
Com que meios sustentar uma obra que se tornava dia
a dia mais laboriosa e dispendiosa? De que viveria eu
e as pessoas que me eram indispensveis?
Nesse tempo desocuparam-se dois quartos na casa
Pinardi, e aluguei-os para mim e para mame (44) Me,
disse-lhe um dia., eu deveria morar em Valdocco; mas
em vista das pessoas que esto naquela casa, no posso
ter comigo outra pessoa que no a senhora. Ela com
preendeu a fora das minhas palavras e replicou imedia
tamente: Se achas que essa a vontade de Deus,
estou disposta a partir agora mesmo. Minha me
fazia um grande sacrifcio; porque em casa, embora no
fosse rica, era dona de tudo, amada por todos, e consi
derada a rainha dos pequenos e dos adultos.
Mandamos antes as coisas de maior necessidade,
que junto com as do Refgio foram enviadas nova
residncia. Minha me encheu um cesto de roupa e
objetos indispensveis; eu peguei o brevirio, um missal
com alguns [livros] e cadernos mais necessrios. Era
toda a nossa fortuna. Partimos a p dos Becchi rumo
a Turim. Fizemos breve parada em Chieri, e na tarde
de 3 de novembro de 1846 chegamos a Valdocco.
Ao ver-nos naqueles quartos desprovidos de tudo,
minha me disse a brincar: Em casa tinha tanta
(44) Dom Bosco havia alugado o barraco Pinardi, no ainda,
porm, a vizinha casa Pinardi. Ora, nessa zona perifrica da cidade,
havia uma casa de m reputao (cf. MO 165, n. 5; p. 172 casa de
imoralidade) . Dom Bosco haver de mud-la em casa de lrios. Com
preende que entrementes tinha de tomar medidas de segurana.
uma das razes apresentadas a Mame Margarida para que o
acompanhe. O filho torna-se agora mestre espiritual de sua me. Ao
aceitar deixar tudo, a santa mulher repete as mesmas palavras da Virgem
na anunciao do Anjo (sabemos que rezava o ngelus trs vezes ao
dia). Ebola-se desse relato um perfume deliciosamente evanglico. Abne
gao de si, adeso a Deus, simplicidade, pobreza, confiana. . . No
falta sequer a alegria. Nesse clima pde florescer a obra salesiana: em
janeiro de 1850, Dom Bosco comprou a casa Pinardi, bero da Congre
gao Salesiana.
Aps dez anos de servio materno s centenas de meninos de Val
docco, Mame Margarida faleceu a 25 de novembro de 1856, recomen
dando ao filho que amasse sempre a pobreza e que em tudo procurasse
to-somente a glria de Deus (cf. MB V, 560-566).

86
preocupao para administrar ou mandar; aqui estou
muito mais sossegada porque no tenho material de
trabalho, nem ningum a comandar.
Mas como viver, comer, pagar os aluguis e atender
a tantos meninos, que a cada instante pediam po,
calado, roupas ou camisas, sem o que no podiam ir
ao trabalho? Havamos feito trazer de casa um pouco
de vinho, farinha, feijo, trigo e coisas assim. Para
enfrentar as primeiras despesas tinha vendido parte
do campo e uma vinha. Minha me fizera trazer o
vestido de noiva, que at ento conservara cuidadosa
mente ntegro. Outros vestidos seus serviram para fazer
casulas; com a roupa branca fizeram-se amitos, sangui-
nhos, sobrepelizes, alvas e toalhas. Tudo passou pela
mo de D. Margarida Gastaldi, que desde ento acudia
s necessidades do Oratrio.
Minha me tinha alguns anis, uma pequena cor
rente de ouro, que logo vendeu para comprar gales e
guarnies para os paramentos sagrados. Uma tarde
minha me, que estava sempre de bom humor, cantava
para mim a sorrir:
Guai al mondo se ci sente.
Forestieri e siam con niente!
(ed. Ceria, 192-194)

87
<
SEGUNDA PARTE

UMA PROPOSTA DE SANTIDADE JUVENIL


Pai, Senhor do cu e da terra, eu te
dou graas porque escondeste estas
coisas aos sbios e inteligentes, e as
revelaste aos pequeninos
(Lc 10,21)I.

I. O Jovem Instrudo
II. Vida de Domingos Svio, Miguel Mago-
ne, Francisco Besucco
III. Cartas a jovens
Pode-se afirmar que Dom Bosco jamais escreveu
pelo prazer de escrever, nem pelo prazer de falar de
si mesmo. As Memorie deirOratorio, como vimos, foram
redigidas bem mais tarde, por ordem de Pio IX, para
a edificao dos seus filhos religiosos. Antes, porm, a
urgncia pastoral havia-o feito tomar da pena para o
bem dos seus jovens e dos cristos dos centros popu
lares.
Seu primeiro escrito (1844), uma biografia do
amigo, comea com estas palavras: Como o exemplo
das boas aes vale muito mais que qualquer elegante
tratado, no ser fora de propsito apresentar-lhes um
apanhado histrico da vida de quem ... etc. Sabemos
ainda que uma das marcas do seu brevirio trazia esta
frase de S. Mximo de Turim: Validiora sunt exempla
quam verba, et plus est opere docere quam voce: Mais
fora tm os exemplos que as palavras, e melhor se en
sina com fatos do que com palavras(1). Levavam-no a tal
certeza o temperamento realista, seu esprito concreto,
a psicologia dos seus jovens pouco interessados em
consideraes gerais, vidos entretanto de exemplos
prticos. Acrescentamos que o prprio Senhor parecia
encoraj-lo a trilhar esse caminho, enviando-lhe a Val-
docco jovens de virtude excepcional, bem indicados
para serem apresentados como estimulantes modelos
aos demais.
Dom Bosco foi mestre espiritual, por desgnio da
Providncia, primeiramente, dos seus incontveis ado
lescentes e jovens do Oratrio e da Casa de Val-
docco {2). Guiado pela sua f, pelos carismas de enviado12
(1) Cf. MB XVIII, 808.
(2) O Oratrio festivo do domingo; e a Casa do Oratrio aberta
em 1847 para os jovens operrios e aprendizes, e em 1850 para os
estudantes candidatos ao sacerdcio; os rapazes dos dois grupos eram
36 em 1852, 200 em 1857, cerca de 600 em 1861.

91
de Deus, pelos sonhos,cintuies de psiclogop. pela
capacidade de amor e doao, pelo seu sentido prtico,
descobre e pe em ao um mtodo de formao crist
e de santidade para os seus jovens. E os resultados so
tais que lhe do a certeza de que o caminho vlido,
conforme com o plano de Deus e com o ensinamento
da Igreja: entre as pobres paredes da sua escola, no
ptio de recreio e na humilde capela de So Francisco
de Sales formam-se santos autnticos Sem maiores
delongas, em cinco anos (1859-1864), Dom Bosco publi
ca na coleo das Letture Cattoliche trs biografias de
meninos do seu Oratrio, que sero reeditadas ainda
durante sua vida 3(4)5.
Acrescentamos que esse perodo tem um valor nico
na experincia e na reflexo de Dom Bosco. a idade
de ouro do Oratrio. O P. Stella observa: O decnio
1853-1863 caracteriza-se por ter em germe ou por levar
a completo amadurecimento a maior parte das suas
iniciativas: j existe tambm o primeiro ncleo da Con
gregao Salesiana. o perodo em que ele escreve a
maior parte das obras de certo pulso, nas quais vi
svel tambm seu trabalho pessoal de compositor, com
pilador e corretor. o perodo ureo da sua atividade
direta de educador... esteve sempre em contacto com
os jovens, no ptio, nos encontros pessoais, no confes
sionrio, nas palestras da noite, nas quais quase nunca
faltava um colquio de Dom Bosco com o pblico
presente. o decnio que produz Domingos Svio, Ma-
gone, Besucco e muitos dos valiosos colaboradores de
Dom Bosco: Cagliero, Bonetti, Barberis, Berto, Cer-
ruti... J se sbia ento, j se aceitava ou discutia o
fato que o Oratrio era objeto de particulares favores
divinos (5>.
(3) Na tarde de 9 de abril de 1863 Dom Bosco podia dizer: H
na casa alguns jovens e clrigos tambm que possuem tanta virtude
que podero deixar atrs o prprio So Lus se continuarem no caminho
que esto trilhando. Quase todos os dias vejo na casa coisas em que
no se acreditaria se lidas nos livros; e no entanto Deus se compraz em
realiz-las entre ns (Crnica do P. Bonetti, caderno Annali, III, p. 70,
Arquivo 110; cf. MB VII, 414).
(4) Durante a vida de Dom Bosco, a vida de Savio ter seis edies,
trs a de Magonc, e trs tambm a de Besucco.
(5) P. Stella, Don Bosco nella storia, I, 117.

92
Essas consideraes so suficientes para compreen
der por que e como Dom Bosco exprimiu a substncia
da sua doutrina espiritual sobretudo mediante a apre
sentao de exemplos vivos, e de modo especial median
te o exemplo de jovens que ele prprio levara santi
dade. Desse ponto de vista, as trs vidas de Savio,
Magone e Besucco apresentam um interesse excepcional.
No se deve todavia subestimar o valor de um dos
instrumentos de formao que o prprio Dom Bosco
bem depressa colocou nas mos dos seus rapazes e do
qual Savio, Magone e Besucco impregnaram a mente e
a vida: o manual O Jovem Instrudo, redigido e impres
so em 1847, vale dizer logo aps a instalao definitiva
em Valdocco. Pode servir excelentemente de introduo
s vidas desses trs meninos.
Como concluso, veremos que Dom Bosco no se
interessava somente pelas almas de elite, mas
ocupava-se de todas e de cada uma. Uma outra srie
de textos nos permitir dar um ltimo passo na apre
sentao concreta da santidade juvenil. Por felicidade
temos as cartas de Dom Bosco aos seus meninos, cartas
individuais e cartas endereadas a grupos. Evidente
mente no se destinavam publicao: nelas veremos
o pastor de almas adaptar-se a cada uma, lev-las a dar
o passo justo, oferecer-lhes o alimento que lhes convm.
Nada melhor para ilustrar essa convico de Dom Bos
co: todo jovem pessoalmente chamado santidade.

93
I. O JOVEM INSTRUDO NA PRTICA DOS
SEUS DEVERES RELIGIOSOS{1)

No apenas um manual de oraes e de devo


o. Dom Bosco quis apresentar um mtodo de vida
crist, como diz no prlogo, um vade-mcum do jovem
cristo que nele aprende a iluminar a f e a orientar
a conduta, alm de rezar e cantar os louvores de Deus.
O elemento mais importante para ns vermos Dom
Bosco expor a sua concepo da vida espiritual do jovem
cristo. t

Para redigi-lo Dom Bosco, segundo o costume de


ento, serviu-se abundantemente da literatura, anterior
e contempornea, para os jovens, especialmente de Go-
binet, reitor do colgio Duplessis em Paris (1613-1690),
educador notvel, impregnado do esprito de So Fran
cisco de,Sales: Instruction de la Jeunesse en la pit
chrtienne, tire de TEcriture Sainte et des Saints Pres
(Paris 1655), traduzido e profusamente difundido no
Piemonte; e tambm do Guida Anglica: pratiche istru-
zioni per la giovent, de um sacerdote milans (Turim
1767), inspirado tambm em Gobinet e na corrente1
(1) l. edio, Paravia, Turim 2847, pequeno formato 8x12,5 cm,
pp. 352, com o ttulo O jovem instrudo... nos exerccios. O enorme
sucesso do manual, que somente na edio italiana (houve duas fran
cesas) superou o milho de cpias em vida de Dom Bosco, levou-o a
aumentar e melhorar pouco por vez o contedo. Em 1851 enriquecia-se
com uma parte apologtica sobre a Igreja. A partir de 1863 era impresso
no Oratrio e tinha 430 pginas. A edio de 1885 ter 520 pginas.
Citamos aqui a edio de 1863. O ttulo original 11 giovne provveduto
per la pratica dei suoi doveri negli esercizi di cristiana piet.

95
jesuta que punha em relevo a figura do jovem So Lus
de Gonzaga.
Servindo-se embora desse material, Dom Bosco
deu ao seu manual um cunho profundamente pessoal:
a simplicidade e a concretitude do estilo e o seu conceito
de santidade juvenil. As linhas essenciais do seu pensa
mento so as seguintes:
1. No se pode conceber a vocao humana fora
da perspectiva da salvao. Somos todos salvos: o Deus
do amor, no seu Filho, nos chama sua prpria vida
(= graa).
2. Por conseguinte: Meus filhos, somos feitos para
a alegria!, certamente para a alegria eterna, mas tam
bm para uma alegria presente, que se oferece agora
aos meninos, aos adolescentes, aos jovens: Justamente
a alegria de sentir-se filhos de Deus e de am-lo ativa
mente. Contrariamente ao que diz o mundo, o jugo do
pecado que pesado, leve o do Senhor.
3. Essa alegria invade todo o ser; pode e deve ser
vivida no dia a dia de toda a vida. Conserva-se ou recu
pera-se com a comunho eucarstica e a confisso sin
cera. A santidade , pois, possvel tambm para os
jovens; at fcil, est ao alcance da mo.
4. Deus ama os jovens com particular amor.
sumamente importante corresponder a ele quanto
antes, desde a juventude. As trs maiores virtudes com
que se exprime esse dom de si, so: o amor de Deus
(ao qual se une estreitamente o amor a Maria), a obe
dincia, isto , a confiana nos guias providenciais, e
a pureza, isto , a salvaguarda do carter espiritual do
ser, da vida, da alegria (2).
Com a graa de Deus e a prpria dedicao, Dom
Bosco viu esse programa encarnar-se na vida de cente
nas dos seus meninos.
Os trechos que apresentamos so tomados da
edio de 1863, a ltima de que temos a certeza de
(2) Cf. P. Stella, Valori spirituli nel Giovane Provveduio. di
san Giovanni Bosco, Roma 1960 (extrato de uma tese de lurea).

96
haver sado das mos de Dom Bosco (3). Sero comple
tados com a leitura dos conselhos que Dom Bosco dava
aos seus jovens na segunda parte do Regolamento
delVOratorio di San Francesco di Sales per gli estemi
e do Regolamento per le Case delia Societa di San
Francesco di Sales (4).
23. Prlogo. A juventude. O nosso Deus o Deus
da alegria
Dois os principais ardis de que se vale o demnio
para afastar os jovens da virtude. O primeiro faz-los
acreditar que para servir o Senhor preciso levar uma
vida triste e longe de qualquer divertimento e prazer.
No assim, queridos jovens. Vou indicar-vos um
mtodo de vida crist que vos torne alegres e contentes
e ao mesmo tempo vos d a conhecer quais os verda
deiros divertimentos e os verdadeiros prazeres, de modo
que possais dizer com o santo profeta Davi: sirvamos
ao Senhor em santa alegria: servite Domino in laetitia.
Esse o escopo deste livrinho: ensinar a servir ao Senhor
sem perder a alegria.
O outro engano dar-lhes esperana de uma vida
longa e de se converterem mais tarde, na velhice ou na
hora da morte. Ateno, meus filhos, porque muitos
se deixaram enganar. Quem nos assegura que chega
remos velhice? Seria preciso firmar um pacto com
a morte para que nos espere at l: porm a vida e a
morte esto nas mos de Deus, que delas pode dispor
como Lhe aprouver.
E ainda quando vos concedesse vida dilatada, ouvi
o grande aviso que vos d : o homem segue na velhice
e at morte o caminho que principiou a trilhar em
sua adolescncia. Adolescens juxta viam suam etiam
cum senuerit non recedet ab ea. Vale dizer que se
agora que somos jovens comeamos a viver bem, sere
mos bons quando entrados em anos, boa ser a nossa
(3) Nas edies seguintes intervieram colaboradores de Dom Bosco,
P. Bonetti e P. Berto. Entretanto Dom Bosco reserva a si a reviso
definitiva.
(4) Podem-se ler em Braido, S. Giovanni Bosco. Scritti sul sistema
preventivo, La Scuola, Brescia 1965, pp. 379-390 e 430-452. Textos da
edio oficial impressa em 1877.

97
morte e princpio de uma felicidade eterna. Se pelo
contrrio deixarmos que os vcios se apoderem de ns
durante a mocidade, muito provvel que assim con
tinuemos at morte, pressgio funesto de muito
infeliz eternidade. Para que tal no vos acontea, apre
sento-vos uma norma de vida breve e fcil, mas sufi
ciente para que venhais a ser a consolao dos vossos
pais, honra de vossa ptria, bons cidados na terra e
depois venturosos habitantes do cu(1).
Esta pequena obra divide-se em trs partes. Na
primeira encontrareis o que deveis praticar e o que
deveis evitar para viverdes como bons cristos. Na
segunda encontrareis as principais oraes do cristo,
como se rezam ordinariamente nas igrejas e casas de
educao. A ltima contm o ofcio de Nossa Senhora,
vsperas do ano e o ofcio dos mortos. No fim da
terceira parte encontrareis um dilogo sobre os princ
pios fundamentais da nossa santa religio catlica
adaptados s necessidades do tempo 1(2), e tambm uma
srie de loas sacras.
(1) Estes primeiros pargrafos nos apresentam os dois temas fun
damentais da catequese de Dom Bosco: o servio de Deus, em que
consiste a vida crist, fonte de alegria profunda e contnua; e a juven
tude compromete todo o futuro: vida adulta, morte, vida eterna. O
Jovem Instrudo ensina, pois, um mtodo de vida crist que visa a
dois escopos: dar alegria, garantir um futuro feliz, perspectivas que
esto em profunda sintonia com a psicologia dos adolescentes e dos
jovens. Note-se a expresso: bons cidados na terra, venturosos habi
tantes do cu, que se tornar um dos motivos condutores de Dom Bosco:
a educao crist abrange o homem inteiro em todas as suas funes e
cuida do seu bem temporal e eterno.
(2) O dilogo no existia na primeira edio de 1847. As
necessidades do tempo lembram a confuso dos espritos e o perigo
de relativismo religioso provocados pela borrasca anticlerical de 1848,
particularmente pelos decretos de 17 de fevereiro e 29 de maro de
1848: o rei Carlos Alberto concedia os direitos civis aos valdenses e aos
judeus. Os valdenses lanaram-se ento a audaciosa propaganda. Na
edio do Jovem Instrudo, em 1851, Dom Bosco, sempre preocupado
em atender situaes concretas, introduziu uma parte apologtica, em
forma de dilogo, sobre a verdadeira Igreja e as suas notas (parte
diretamente inspirada em opsculos que imprimira em 1850). Ser depois
retomada e completada duas vezes. O que nos permite salientar que
Dom Bosco, sob a presso dos acontecimentos, far a realidade da
Igreja entrar cada vez mais na sua perspectiva de santidade, e, com os
telogos do seu tempo, afirmar um tanto apressadamente que a santidade
no pode florescer fora da Igreja catlica.

98
Meus caros, eu vos amo de todo o corao, e basta
que sejais jovens para que vos ame muito, e posso
garantir-vos que podereis encontrar muitos livros
escritos por pessoas bem mais doutas e virtuosas do
que eu, mas dificilmente encontrareis quem mais do
que eu vos ame em Jesus Cristo, e quem mais deseje
vossa verdadeira felicidade(3). O Senhor, portanto,
esteja sempre convosco e vos conceda a graa de poder-
des, com a prtica destes poucos conselhos, salvar as
vossas almas, e assim aumentar a glria de Deus, fina
lidade nica deste livrinho.
Sede felizes, e o santo temor de Deus seja a vossa
riqueza durante toda a vossa vida.
Afeioadssimo em J. Cristo
P. Joo Bosco

(3) Quando se dirige aos jovens Dom Bosco facilmente se comove,


e o seu corao encontra as expresses mais carinhosas para mani
festar-lhes afeto sacerdotalmente paterno. Exprime tambm esta verdade,
para ele evidente: Amar querer a felicidade do outro.

99
DE QUE PRECISA UM JOVEM PARA SE TORNAR
VIRTUOSO <4)5

24. Art. I. Conhecimento de Deus (5)


Erguei os olhos, queridos filhos, e contemplai tudo
quanto existe no cu e na terra. Tempo houve em que o
sol, a lua, as estrelas, o ar, a gua, o fogo no existiam.
Com a sua onipotncia Deus os tirou do nada e criou,
e por esse motivo se chama Criador.
Este Deus, que sempre existiu e sempre h de
existir, depois de ter criado tudo o que h no cu e na
terra, deu existncia ao homem, a mais perfeita de todas
as criaturas visveis. De modo que os nossos olhos, os
ps, a boca, a lngua, os ouvidos, as mos, tudo dom
do Senhor.
O homem se distingue de todos os outros animais
especialmente porque dotado de uma alma que pensa,
raciocina e conhece o que bem e o que mal. Sendo
puro esprito, a alma no pode morrer com o corpo,
mas quando o corpo for levado sepultura, a alma
(4) Esta seco contm seis breves artigos . Citamos os princi
pais (com seus ttulos) pelo interesse pastoral que apresentam. Os temas
so mais interessantes que as frmulas: estas se ressentem evidentemente
do estilo religioso da poca, aqueles expem as verdades bsicas da vida
crist que Dom Bosco propunha aos seus meninos.
(5) A vida crist, que relao com Deus, comea evidentemente
com o conhecimento do Interlocutor divino. Ele inseparavelmente
Criador onipotente e Pai amoroso, de modo que todas as realidades
criadas so dons que nos faz, e o destino preparado para o homem
a vida eterna feliz com Ele . ento proposta uma espiri
tualidade da felicidade. Mas tambm da liberdade, ao ponto que Deus
pode ser constrangido a no receber quem o rejeita.

101
comear rima nova vida que no terminar jamais.
Se for virtuosa, ser para sempre bem-aventurada com
Deus no Paraso, onde gozar de todos os bens por
toda a eternidade; se praticar o mal, ser punida com
terrvel castigo no inferno, onde sofrer para sempre
toda a espcie de suplcios.
Por isso convencei-vos, queridos filhos, de que
todos fostes criados para o Paraso, e Deus, pai amo
roso, experimenta imenso desgosto quando se v cons
trangido a condenar algum ao inferno.
Oh! quanto o Senhor vos ama e deseja que prati
queis boas obras para depois vos tornardes participan
tes da grande felicidade que Ele preparou para todos
etemamente no Cu!

25. Art. II. Deus tem um amor especial juventude


Persuadidos, queridos filhos, de que todos ns
fomos criados para o Paraso, devemos encaminhar
todas as nossas aes para esse grande fim. A isso deve
animar-nos o prmio que Deus nos promete e o castigo
com que nos ameaa, mas o que mais que tudo nos
deve atrair ao seu amor e servio o grande amor que
Deus nos dedica(6). Porque embora ame todos os
homens como obra de suas mos, consagra todavia
particular afeto aos jovens, encontrando neles suas
delcias: Deliciae meae esse cum filiis hominum. Sois
assim as delcias e o amor do Deus que vos criou. Ele
vos ama porque ainda tendes tempo para praticar mui
(6) Proposio que merece ser sublinhada, como de resto todo o
artigo no seu conjunto. A insistncia de Dom Bosco na prtica das
"virtudes e na fuga dos pecados poderia merecer-lhe a acusao de
moralismo, estreito at. Ao invs, de fato uma perspectiva de
aliana que prope aos meninos: as virtudes so muito mais exi
gncia do amor de Deus para conosco e respostas do nosso amor
com ele. E Dom Bosco insiste nisso sobretudo porque Deus tem um
amor especial aos jovens. A citao da Escritura de Prov 8,31 (a
Sabedoria criadora) evidentemente empregada em sentido acomoda-
tcio. Mais significativa a lembrana da atitude de Jesus segundo o
Evangelho. A concluso lmpida: viver como cristo, corresponder
a esse amor, agradar a Deus em tudo. Outro no foi o programa de
Jesus: O Pai no me deixou sozinho, porque fao sempre o que do
seu agrado (Jo 8, 29).

102
tas obras boas; ama-vos porque estais ainda na idade da
simplicidade, humildade e inocncia, e em geral no
chegastes a ser presa infeliz do inimigo infernal.
Provas de especial benevolncia para com os me
ninos deu-as tambm o nosso Salvador. Assegura que
considera como feito a si mesmo tudo o que se fizer em
benefcio dos meninos.
Ameaa terrivelmente os que vos do escndalos
com palavras ou aes. Eis aqui as suas palavras: Se
algum escandalizar a algum destes pequenos que
crem em mim, melhor seria que lhe pusessem ao pes
coo uma m de moinho e o lanassem no mais pro
fundo do mar. Gostava de que os meninos o seguissem,
chamava-os para junto de si, abraava-os e lhes dava
sua santa bno.
Uma vez que o Senhor tanto vos ama na idade em
que vos achais, como no deve ser firme o vosso pro
psito de corresponder a ele, procurando fazer tudo o
que fr de seu agrado, e evitando tudo o que poderia
causar-lhe desgosto?
26. Art. IV. A primeira virtude de um jovem a
obedincia aos seus pais (7)
Assim como uma delicada plantinha, conquanto
colocada no bom terreno de um jardim, cresce torta e
(7) quase fora de moda hoje recomendar aos meninos a obe
dincia, sobretudo como primeira virtude! Mas, falando assim, Dom
Bosco no segue apenas o ensinamento tradicional do seu tempo, baseado
numa moral do dever. Guia-o a experincia e a prpria audcia da
sua proposta de santidade aos jovens (cf. o final do artigo). Dois argu
mentos se apresentam. Um natural: um jovem, no perodo instvel da
sua evoluo, fraco, volvel, delicada plantinha; tem necessidade
de ser guiado, no somente para no errar e cair, mas sobretudo para
encontrar o bom caminho e trilh-lo com segurana, ou, para empregar
outra comparao, crescer harmoniosamente, desenvolver os prprios
dotes, produzir frutos abundantes, at santidade. O outro argumento
apela para a f: o prprio Cristo foi obediente; e obedecer aos guias
providenciais obedecer a Deus.
Acrescentamos dois elementos importantes que permitem no desfi
gurar essa obedincia salesiana: desenvolvendo-se num clima de mtua
confiana, de franqueza e afeio, ela supe nos educadores a vontade
do maior proveito dos educands, e deixa-lhes sempre maior espao
iniciativa pessoal. Isso aparecer com maior evidncia nas vidas de
Savio e de Magone.

103
definha se no for cultivada ou por assim dizer guiada
at certo ponto, assim vs, meus queridos filhos, haveis
de pender certamente para o lado do mal se no vos
deixardes guiar pelos encarregados da vossa educao.
Tal guia encontrareis na pessoa dos vossos pais e dos
que lhes fazem as vezes, a quem deveis obedecer com
toda a exatido. Honra teu pai e tua me e vivers
longo tempo sobre a terra, diz o Senhor. Mas em que
consiste esta honra? Consiste na obedincia, no respei
to e na assistncia. Na obedincia: e por isso quando
vos ordenarem qualquer coisa, fazei-a prontamente
sem vos mostrardes contrariados, e no sejais daqueles
que encolhem os ombros, sacodem a cabea, e o que
pior respondem com insolncia. Estes fazem grande
injria, no s a seus pais, mas ao mesmo Deus, que
por meio deles vos manda fazer isto ou aquilo. O nosso
Salvador, embora todo-poderoso, quis ensinar-nos a
obedecer submetendo-se em tudo a Nossa Senhora e a
S. Jos, no humilde mister de carpinteiro. E para
obedecer ao Pai celeste morreu por entre sofrimentos
na cruz.
Deveis, do mesmo modo, ter muito respeito a
vosso pai e a vossa me. Por isso no faais nada sem
sua licena, nem vos mostreis impacientes em sua
presena, nem deis a conhecer os seus defeitos. So
Lus nada fazia sem licena, e na ausncia dos pais
pedia-a aos seus criados...
Deveis tambm prestar assistncia a vossos pais em
tudo o que necessitarem, quer com os servios doms
ticos que puderdes fazer, e muito mais ainda, entregan
do-lhes todo o dinheiro, presentes, qualquer coisa que
vos possa vir s mos, empregando tudo conforme eles
aconselharem. outrossim obrigao escrita para todo
jovem cristo rezar de manh e noite pelos seus pais,
a fim de que Deus lhes conceda todos os bens espiri
tuais e temporais.
Tudo o que vos digo a respeito de vossos pais,
entende-se tambm a respeito de todos os vossos supe
riores eclesisticos ou leigos, como ainda de vossos
mestres, cujos ensinamentos, conselhos e correes
deveis receber com humildade e respeito, porque tudo
104
o que vos ordenam para vosso maior bem, e porque
a obedincia que prestais a vossos superiores como
se a prestsseis a Jesus Cristo e a Maria Santssima.
Duas coisas vos recomendo de todo o corao.
A primeira que sejais sinceros com os vossos supe
riores, no encobrindo com mentiras as vossas faltas,
e ainda menos negando-as. Dizei sempre a verdade,
com franqueza; pois as mentiras nos tomam filhos do
demnio, prncipe da mentira, e servem unicamente
para, descoberta a verdade, serdes tidos por mentirosos
e desacreditados perante vossos superiores e perante
vossos companheiros. Em segundo lugar que tomeis
por norma de vossa vida e de vossas aes os conselhos
e advertncias de vossos superiores. Felizes de vs, se
assim fizerdes; os vossos dias sero venturosos, todas
as vossas aes sero sempre boas e de edificao ao
prximo. Concluo, portanto, dizendo-vos: o menino
obediente tornar-se- santo. O desobediente pelo con
trrio caminha por uma estrada que o levar perda de
todas as virtudes.
27. Art. VI. Leitura e palavra de Deus
Alm das oraes habituais da manh e da noite,
exorto-vos a que empregueis tambm algum tempo na
leitura de algum livro que trate de coisas espirituais,
como a Imitao de Jesus Cristo, a Filotia de S. Fran
cisco de Sales, a preparao para a morte de S. Afonso,
Jesus ao corao do Jovem, vidas de Santos ou outros
semelhantes(8).
(8) Colocar nas mos dos jovens livros de leitura espiritual
prprios para eles foi sempre uma preocupao de Dom Bosco. O
Jovem Instrudo satisfazia em parte a finalidade. O fruto que esperava
era o conhecimento reflexo e o gosto das coisas de Deus e de uma
vida generosa. As obras aqui citadas so interessantes. A Imitao de
Jesus Cristo to apreciada por Dom Bosco (cf. acima, trecho das MO
pg. 69) era oferecida aos mais fervorosos, como atesta o cap. XIX
da vida de Domingos Svio. Seguem-se depois duas obras de que Dom
Bosco sempre se serviu: a Filotia de S. Francisco de Sales e a Prepa
rao para a morte de S. Afonso. Jesus no corao do Jovem de
Zama Mellini era um manual de devoo amplamenle difundido ento
na Itlia. Quanto s vidas dos Santos ou de cristos exemplares, Dom
Bosco mesmo cuidar de escrever certo nmero num estilo acessvel aos
jovens.

105
A leitura de trechos desses livros ser de muito
grande proveito para a vossa alma. Tereis ainda mrito
redobrado diante de Deus, se contsseis aos outros o
que haveis lido, ou se lesseis para os outros, sobretudo
para os que no sabem ler.
Assim como o nosso corpo sem alimento adoece e
morre, do mesmo modo acontece com a nossa alma,
se a privamos do seu alimento. Nutrio e alimento da
nossa alma a palavra de Deus, isto , as pregaes, a
explicao do Evangelho e o catecismo (9). Fazei, pois,
toda a diligncia para chegardes a tempo igreja, e l
prestai toda a ateno e procurai aplicar a vs mesmos
o que julgardes apropriado para o vosso estado. Alm
disso muito importante que freqenteis o catecismo.
No alegueis o pretexto de que j o sabeis porque fostes
admitidos sagrada comunho; porquanto vossa alma,
bem como o vosso corpo, tambm agora necessita de
alimento; e se privais vossa alma desse alimento vos
expondes ao perigo de graves danos espirituais.
Guardai-vos igualmente do embuste do demnio
quando sugere: Isso cai bem no meu companheiro
Pedro, aquilo para Paulo. No, meus caros, o prega
dor fala a todos e entende aplicar a todos as verdades
que expe. Ademais o que no servir para emendar o
passado, servir para vos preservar de algum pecado
no futuro.
Quando ouvirdes algum sermo, procurai conser
v-lo na memria durante o dia, e especialmente noite
antes de vos deitardes recolhei-vos um pouco e refleti
sobre o que ouvistes. Se assim fizerdes, tirareis grande
proveito para a vossa alma.
Recomendo-vos que procureis fazer todo o possvel
para cumprirdes estes vossos deveres nas vossas pr
prias parquias, pois o vosso Proco foi de modo
especial destinado por Deus para cuidar de vossa alma.
(9) No tempo de Dom Bosco, a palavra de Deus entendida como
o livro da Bblia no era muito espalhada entre o povo cristo. De
qualquer maneira Dom Bosco convida seus jovens a ouvi-la atravs da
sua explicao. Nutrio e alimento da alma: a comparao
de ordem vital, como o da planta do artigo IV: trata-se sempre de
crescer para a santidade, tanto mais que Dom Bosco preocupa-se em
que a palavra ouvida penetre na vida pessoal.

106
II. DOMINGOS, MIGUEL, FRANCISCO:
TRS FIGURAS DE SANTOS ADOLESCENTES

Antes de apresentar trechos escolhidos das biogra


fias, convm lanar um rpido olhar sobre essas trs
figuras para descobrir-lhes as semelhanas e as dife
renas, e melhor compreender o caminho espiritual pelo
qual o mestre pessoalmente os conduziu.
Notamos em primeiro lugar que se trata de trs
adolescentes, jovenzinhos, diz Dom Bosco, e no
ainda de jovens: Svio morre aos 15 anos, Magone
aos 13 e meio, Besucco aos 14. Tm, pois, contempora-
neamente a inquietude, a capacidade de reflexo sobre
si mesmos, a abertura metafsica, o impulso de foras
novas, a tendncia generosidade, que caracterizam a
psicologia da adolescncia, este segundo nascimento,
como j dizia Rousseau no livro IV do Emile. Dom
Bosco acreditava ser essa a idade em que mais eficaz
mente se pode cuidar da educao da juventude (1).
Nenhum dos trs meninos vem a cidade. Dois
vm do campo, Svio de Mondonio e Miguel de Car-
magnola (a uns trinta km de Turim); o terceiro vem
de um pequeno povoado alpestre, Argentera, o ltimo
antes da fronteira com a Frana. Os trs so de origem
(1) No primeiro Piano di Regolamento per la Casa annessa
alVOratorio, elaborado em 1852-54, Dom Bosco escrevera: Para ser
aceito: idade de 12 anos completos, e no alm de 18. A experincia
mostrou que ordinariamente a juventude antes dos doze anos no
capaz de fazer muito bem nem muito mal, c passados os dezoito torna-se
muito difcil abandonar hbitos adquiridos para adaptar-se a um novo
regulamento de vida (MB IV, 736).

107
popular, provenientes de famlias pobres, mas profun
damente crentes; os trs receberam, no somente dos
pais mas do proco ou de algum sacerdote-professor,
os primeiros elementos de uma boa educao crist.
Os alicerces j esto lanados: a Dom Bosco bastar
continuar a construo.
De mais a mais, os trs ouviram o chamamento do
Senhor ao sacerdcio. Nesse ponto, porm, Svio e
Besucco se assemelham, ao passo que Magone dife
rente. Antes de ingressarem no Oratrio de Dom Bosco,
Svio e Besucco so almas privilegiadas, tanto que
Dom Bosco se admira, ao receb-los, do trabalho que
a graa j havia feito neles; vm ao Oratrio precisa
mente para iniciar os estudos sacerdotais. Magone
um menino sadio e generoso, mas turbulento e de um
vigor inquietante; rfo de pai, nem ele prprio sabe
o que ser do seu futuro: a idia do sacerdcio brotar
nas primeiras semanas de sua estada em Valdocco.
Dom Bosco j se encontra ento na plena posse dos
seus princpios e do seu mtodo de educao espiritual.
Mas evidente que rejeita a uniformidade e a estandar-
tizao, que para nada servem no campo espiritual:
respeitar em cada um os dons providenciais e as aspira
es pessoais. Guiar cada um pelo prprio caminho.
Ajudar um por um a encontrar sua figura original de
santidade, sempre atento ao misterioso trabalho da
graa e s exigncias da liberdade em cada um desses
filhos de Deus. E assim, o mesmo mestre, no mesmo
ambiente do Oratrio, produz trs obras-primas muito
diferentes, que demonstram todavia evidentes traos de
famlia.
Contribui em grande escala para esse trabalho
de personalizao o momento e a durao da
permanncia de cada um deles junto a Dom Bosco.
Desse ponto de vista, Domingos sem dvida o mais
privilegiado. Entrou no Oratrio aos 12 anos e meio,
morou com Dom Bosco dois anos e meio (exatamente
28 meses, de 29 de outubro de 1854 a l. de maro de
1857), quando o internato do Oratrio no era ainda
muito numeroso e Dom Bosco pessoalmente impregna
va com seu esprito o grupo dos estudantes, dentre os
108
quais surgir logo o ncleo da Congregao Salesiana.
Miguel, aos doze anos, toma o lugar de Domingos,
entrando no Oratrio sete meses aps sua morte. A
estar pouco mais de um ano (exatamente 15 meses, de
outubro de 1857 a 21 de janeiro de 1859); e nesse meio
tempo devem-se considerar trs meses e meio de ausn
cia de Dom Bosco (em Roma de 2 de janeiro a 16 de
abril de 1858). Por fim, quatro anos mais tarde, Fran
cisco, de treze anos e meio, chega a um Oratrio lotado
(mais de 600 meninos): sua permanncia ser breve:
5 meses (do dia 2 de agosto de 1863 a 9 de janeiro de
1864); entretanto sua alma generosa est muito bem
preparada para tirar proveito, em to pouco tempo, de
todas as riquezas espirituais do ambiente.
Trs figuras raras, mas diversas. Quem mais se
se destaca evidentemente Domingos Svio, canoni
zado a 12 de junho de 1954: quem o estudar mais de
perto reconhecer nele uma estupenda maravilha da
graa, um grandssimo santo de 15 anos, pequeno,
antes grande gigante do esprito, disse Pio XI a 9 de
julho de 1933. Miguel Magone talvez mais imediata
mente simptico, porque mais natural e produto mais
exclusivo da ao de Dom Bosco (sem Dom Bosco, Svio
e Besucco continuariam meninos de qualidades excep
cionais, mas sem Dom Bosco, Magone ter-se-ia perdido).
uma figura vertical, aprumada, desembaraada, vivaz
e pronta, alegre e jovial, um tanto valente, que se
distingue na multido s porque no faz nunca o que
no se deve fazer, e faz bem o que se deve fazer, como
muitos dos melhores (2). Besucco oferece uma fisiono
mia de santidade bem diferente: alma simples e lmpida
como os alcantilados e virgens picos alpinos donde
provinha (diz o P. Caviglia), , desde a primeira infn
cia, alvo de graas especialssimas; e caminha para os
pncaros com passo regular, sem lutas nem dramas, ace
lerando o passo nos ltimos meses, sob o comando de
Dom Bosco.
As trs biografias completam-se, pois, com muita
felicidade. Pode-se confiar plenamente na sua veraci
(2) A. Caviglia, II Magone Michele, Studio, em Don Bosco,
Opere e scriti, V, p. 193.

109
dade histrica. Dom Bosco foi testemunha direta de
boa parte dos fatos que narra, e centenas de jovens
a estavam para apoiar-lhes a autenticidade. Para a
outra parte, documentou-se com bastante seriedade
com os parentes, procos, professores, colegas dos seus
heris (durante dois anos para Svio, e quase trs para
Magone). Recolheu cartas e notas pessoais. Natural
mente, como lhe permitia a mentalidade do tempo,
recomps todo esse material com flexibilidade; enrique-
ceu-o com reflexes morais e pedaggicas; algumas
vezes dramatizou os dilogos. Mas a inteno de edi-
ficar no chegou nunca a deformar os fatos; pelo
contrrio, atm-se firmemente a eles: realmente a
santidade vivida por esses meninos que Dom Bosco
quis ressaltar.
O plano seguido em cada biografia sensivelmente
o mesmo. Uma primeira parte narra a vida do jovem
at chegada e internao em Valdocco. Um segundo
grupo de captulos, onde a preocupao didtica
prevalece sobre a cronolgica, descreve suas principais
virtudes. Uma terceira parte retoma a ordem histrica
dos fatos para narrar os ltimos dias, a morte, e algu
mas vezes a repercusso depois da morte. Para o nosso
ponto de vista ento a segunda parte que nos forne
cer os textos mais interessantes.
A unidade de plano deixa no obstante que cada
obra siga o seu caminho. A vida de Miguel Magone
a narrao mais curta e mais clara (16 captulos), mais
rica no contedo histrico e espiritual (27 captulos)
a de Domingos Savio, mais sistemtica e minuciosa
(34 captulos) a de Francisco Besucco. Essa terceira
biografia difere sensivelmente das outras duas: Dom
Bosco pessoalmente intervm muito pouco (serviu-se
abundantemente das longas relaes do proco P. Pep-
pino e do diretor escolar de Valdocco P. Ruffino, e fez-
se ajudar, para a redao, pelo P. Jos Bongiovanni);
por outro lado transformou mais ou menos o relato
numa reflexo sistemtica sobre seu mtodo de educa
o espiritual: as digresses didticas so maiores, e
o estilo um tanto fraco. a menos popular das trs
biografias. Mas apresenta o grande interesse de sinte
110
tizar mais diretamente o pensamento espiritual de Dom
Bosco.
Evidentemente preciso ler esses textos com senso
histrico. No somos obrigados a admirar em sua mate
rialidade todo o comportamento desses santos jovens:
o que conta acima de tudo o significado espiritual.
Dom Bosco teve que pagar tributo aos conceitos espi
rituais do seu tempo, muitas vezes rgidos, e s frmulas
da sua literatura asctica, frequentemente muito pie
dosas ou sentimentais (lembre-se o estilo de Santa
Teresa de Lisieux). Mas quem busca os verdadeiros
valores da santidade haver de encontr-los.
Nossa seleo de textos serve-se da edio cienti
ficamente preparada pelo Prof. P. Alberto Caviglia nos
volumes IV, V, VI, das Opere e Scritti di Don Bosco,
edio sempre acompanhada de um estudo pedaggico
e espiritual do mais elevado interesse:
Vita di Domenico Savio, vol. IV, SEI, Torino
1943, pp. 1-92 (5.a edizione dei 1878; 27 capitoli); intro-
uzione alia lettura pp. IX-XLIII; studio: Savio Dome
nico e Don Bosco, pp. 1-609).
Vita di Michele Magone, vol. V, SEI, 1965, pp.
201-252 (4.a edizione dei 1893; 16 capitoli); studio: II
Magone Michele. Una classica esperienza educativa,
pp. 131-200.
Vita di Besucco Francesco, vol. IV, SEI, 1965,
pp. 21-106 (2.a edizione dei 1878; 34 capitoli); introdu-
zioni alie lettura, pp. 7-19; studio: La Vita di Besucco
Francesco scritta da Don Bosco e il suo contenuto
spirituale, pp. 107-262.
N. B. A edio crtica dois ltimos volumes edita
dos em 1965, foi preparado pelo P. Caviglia em 1943;
os estudos foram publicados em vrios nmeros de
Salesianum em 1948-1949).

111

Vida do jovem Domingos Svio,
aluno do Oratrio de So Francisco de Sales,
pelo Sacerdote Joo Bosco (1)

Currculo
A) Na famlia
1842 2 de abril. Nascimento de Domingos em Riva San Giovanni
(Chieri). Seus pais: Carlos e Brgida Gaiato (26 e 22 anos).
Batizado no mesmo dia.
1843 Por motivo de trabalho, os pais mudam para Murialdo,
bem perto da casa de Dom Bosco nos Becchi.
1848 Domingos comea a freqentar a escola do capelo
P. Zucca.
1849 8 de abril. Pscoa: primeira comunho aos 7 anos, em
Castelnuovo dAsti.
1852 21 de junho. Matriculado nos registros do P. Allora, pro
fessor em Castelnuovo.
1853 A famlia muda para Mondnio. Passa a ser aluno do
P. Cugliero.
13 de abril. Crisma em Castelnuovo, aos 11 anos.
B) O adolescente com Dom Bosco
1854 2 de outubro. Primeiro encontro com Dom Bosco nos
Becchi.
(1) A primeira edio saiu em janeiro de 1859, na tipografia Para-
via, Turim, na coleo das Letture Cattoliche, ano VII, fase. XI, pp. 144
(preo 0,20 liras). A quinta edio aumentada, edio de que nos
servimos, saiu em 1878 da Tipografia e Livraria Salesiana, pp. 156.
Os ttulos dos captulos so de Dom Bosco. Os outros ttulos e subttulos
so nossos. Uma edio recente, muito boa, com notas interessantes,
a editada pelo P. E. Ceria, II beato Domenico Savio, SEI, 1950, pp. 247.

113
29 de outubro. Entra no Oratrio de Turim.
Ano escolar 1854-55: l. e 2. curso de latim com o Sr.
Bonzanino na cidade.
8 de dezembro. Em Roma, definio do dogma da Ima
culada Conceio. Domingos consagra-se a Nossa Senhora.
1855 Maro ou abril. Pregao decisiva de Dom Bosco: Do
mingos quer ser santo.
Ano escolar 1855-56: terceiro ano de latim no Oratrio
com o professor clrigo Prancesia.
1856 Maio-junho. Domingos funda a Companhia da Imaculada.
Doena.
Ano escolar 1856-57: primeiro ano de humanidade, com o
P. Picco, na cidade.
1857 l. de maro. Doente, deixa o Oratrio.
9 de maro. Morre em Mondnio nos braos do pai.
Sepultado dia 11 no cemitrio de Mondnio.
1859 Janeiro. Dom Bosco publica a Vita dei giovinetto Dome-
nico Savio.

C) Rumo canonizao
1908 Incio do processo diocesano informativo.
1914 11 de fevereiro. Incio do processo apostlico.
1933 9 de julho. Decreto sobre a heroicidade das virtudes
(Pio XI).
1950 5 de maro. Beatificao (Pio XII).
1954 12 de junho. Canonizao (Pio XII).
1956 8 de junho. Domingos proclamado "Patrono celeste dos
Pueri cantores.

28. Prefcio. Um modelo maravilhoso

Carssimos jovens,
Muitas vezes me pedistes, carssimos jovens, que
escrevesse alguma coisa sobre o vosso colega Domingos
Svio; e fiz o que pude para satisfazer vosso pio desejo.
Aqui tendes a sua vida, escrita com a brevidade e sim
plicidade que so do vosso agrado.
114
Dificuldades da publicao
Duas dificuldades opunham-se publicao deste
opsculo. A primeira a crtica a que est sujeito quem
escreve coisas das quais h uma multido de testemu
nhas vivas. Acredito haver superado essa dificuldade
esforando-me por narrar to-somente coisas vistas por
vs ou por mim. Conservo-as quase todas escritas e
assinadas por vossa mo.
Outro obstculo era ter que falar muitas vezes de
mim, pois tendo Domingos vivido perto de trs anos
nesta casa, devo freqentemente contar fatos de que
participei. Penso haver superado a dificuldade atendo-
-me funo do historiador, que a de escrever a ver
dade dos fatos, sem olhar as pessoas. Se entretanto
encontrardes algum fato em que fale de mim com certa
complacncia, levai-o conta do grande afeto que tinha
para com o amigo falecido e que tenho para com todos
vs, afeto que me faz abrir-vos o ntimo do meu co
rao, como faria um pai ao falar aos filhos queridos.

Por que Domingos


Algum poder perguntar por que escrevi a vida de
Domingos Svio e no a de outros jovens que viveram
entre ns com fama de ilibada virtude. verdade, meus
caros, a Divina Providncia dignou-se enviar-nos vrios
modelos de virtude tais como Gabriel Fascio, Lus Rua,
Camilo Gavio, Joo Massaglia e outros (2), mas seus
feitos no foram to notveis e eminentes como os de
Svio, cujo teor de vida foi notoriamente maravilhoso.
Por outra parte, se Deus me der sade e graa, tenciono
recolher os fatos desses colegas vossos, a fim de poder
satisfazer vossos desejos, que tambm so meus, ofere
cendo vossa leitura e meditao o que compatvel
com o vosso estado.
(2) Gabriel Fascio morreu em 1851; era aprendiz de mecnica.
Tinha perto de 13 anos (Dom Bosco predissera sua morte, cf. MB IV,
401). Lus Rua, irmozinho do futuro sucessor de Dom Bosco, freqen-
tava regularmente o Oratrio festivo. Morreu aos 15 anos dia 29 de
maro de 1851. Gavio e Massaglia eram os melhores amigos de Domin
gos: deles sc falar mais adiante.

115
Nesta nova edio acrescentei vrias notcias que
espero havero de tom-la interessante mesmo para os
que leram as edies anteriores.

Um modelo a imitar
Procurai tirar proveito de quanto irei narrando, e
dizei no vosso corao o que dizia S. Agostinho: Si ille,
cur non ego?. Se um colega meu, da minha idade, no
mesmo lugar, exposto aos mesmos se no maiores pe
rigos, teve tempo e capacidade de se manter fiel segui
dor de Jesus Cristo, porque no poderei eu fazer a
mesma coisa? Lembrai-vos bem que a verdadeira reli
gio no consiste somente em palavras; preciso passar
s obras. Se, pois, encontrardes algo digno de admi
rao, no vos contenteis em dizer: Bonito, gostei. Mas:
Quero esforar-me em fazer o que na leitura me causa
admirao.
Que Deus vos conceda a vs e a todos os leitores
deste opsculo sade e graa para aproveitar do que
lem; e a Virgem Santssima, de quem era to devoto
o jovenzinho Svio, faa com que tenhamos um s co
rao e uma s alma para amar o nosso Criador, pois
somente ele digno de ser amado sobre todas as coisas,
e fielmente servido todos os dias da nossa vida (3).
(ed. Caviglia, 3-4)

29. Aos 7 anos. Primeiro encontro decisivo:


Cristo na Eucaristia (4)
Cap. III. ... Esse dia ficou-lhe para sempre
gravado na memria, e podemos dizer que foi o incio,
(3) Nesse prefcio Dom Bosco retrata-se de corpo inteiro: como
historiador preocupado com a documentao e a verdade dos fatos;
como pai cheio de amor para com os filhos, amor que transparecer
em todas as pginas; como "pastor que convida os leitores imitao
concreta.
(4) Costumava-se ento admitir os meninos primeira comunho
aos 11 anos. Devemos agradecer ao capelo de Murialdo, P. Zucca,
haver levado em conta a instruo precoce e a fome eucarstica de
Domingos para admiti-lo aos 7 anos, abrindo-lhe assim o caminho para
a santidade.

116
ou melhor, a continuao duma vida que poderia ser
apontada como modelo de vida crist. Alguns anos mais
tarde, ao falar da sua primeira comunho, transfigura-
va-se-lhe o rosto de intensa alegria. Oh! aquele dia
foi par mim o maior, o mais belo dia da minha vida.
Escreveu algumas lembranas que conservava cuida
dosamente num livro de devoo e lia-as amide. Pude
hav-las mo e transcrevo-as aqui na sua simplicidade
original. Eram deste teor:
Propsitos tomados por mim, Domingos Savio, em
1848, quando fiz a primeira comunho na idade de
7 anos.
1. Confessar-me-ei frequentemente e farei a co
munho todas as vezes que o confessor me der licena.
2. Quero santificar os dias festivos.
3. Os meus amigos sero Jesus e Maria.
4. Antes morrer que pecar (5).
Tais lembranas, por ele muitas vezes repetidas,
foram como que a norma de suas aes at o fim da
vida (6).

Importncia da primeira comunho


Se entre os leitores deste opsculo houver algum
que ainda no tenha feito a primeira comunho, toma
rei a liberdade de recomendar-lhe que escolha por mo
delo Domingos Svio. Recomendo com todas as veras
aos pais e mes de famlia, e a todos os que exercem
qualquer autoridade sobre a juventude, que dem a
(5) Esta ltima frmula provavelmente se inspira no ato de con
trio usado na diocese de Turim: Preferira morrer a ofender-vos
Mas foi Domingos quem lhe deu seu cunho particular. O verdadeiro sentido
se esclarece luz do propsito anterior: a fuga absoluta do pecado no
seno o absoluto do amor pessoal a Deus e sua Me.
(6) Nesses propsitos, surpreendentes pela profundidade e fora
num menino de 7 anos, Dom Bosco v um programa para toda a vida.
Cem efeito, a 8 de dezembro de 1854, Domingos repetir os dois ltimos
na sua consagrao a N. Senhora. E no leito de morte repetir o ter
ceiro, o mais profundo e decisivo. Nem Dom Bosco poderia sugerir a
Domingos propsitos to pertinentes.

117
maior importncia a este ato religioso. Convencei-vos
de que a primeira comunho hem feita assenta um
slido fundamento moral para toda a vida; e seria de
estranhar que se encontrasse algum que tenha cum
prido bem este solene dever e no passe a viver bem e
virtuosamente. Pelo contrrio encontram-se aos milha
res jovens levianos e turbulentos que so o desespero
de seus pais e educadores; se indagarmos a razo de
tudo isso, chegaremos concluso de que tal procedi
mento comeou a manifestar-se na pouca ou nenhuma
preparao para a primeira comunho. melhor adi-
la, antes deix-la, do que faz-la mal (7).
(ed. Caviglia, 10-12)

30. Aos 12 anos e meio. Segundo encontro decisivo:


Dom Bosco (8)
Captulo VII. ... Na primeira segunda-feira de
outubro, logo de manh cedo, vi um menino acompa
nhado pelo pai que se aproximava para falar-me. O sem
blante alegre, o ar risonho mas respeitoso chamaram-me
a ateno.
Quem s? perguntei-lhe. Donde vens?
Eu sou respondeu Domingos Svio, de
quem lhe falou o P. Cugliero, meu professor, e vimos
de Mondnio.
Chamei-o ento parte e, pondo-nos a falar sobre
os estudos feitos e sobre a vida que at ento levara,
criou-se imediatamente um clima de mtua confiana.
(7) A severidade dessa assero final mostra a que ponto Dom
Bcsco impermevel ao laxismo quando fala dos sacramentos e reco
menda com insistncia sua prtica precoce e frequente: quer que sejam
recebidos com o mximo cuidado, graas responsabilidade conjugada
dos educadores e dos prprios jovens.
(8) O encontro no se deu em Turim, mas nos Becchi, aonde todos
os anos, em fins de setembro, Dom Bosco levava um grupo de meninos:
repouso, vida familiar, celebrao fervorosa do Rosrio (cf. MB V,
348-352). Dom Bosco tinha ento 39 anos. Dever-se-ia fazer um estudo
sobre os encontros mais tpicos de Dom Bosco com os adolescentes:
Bartolomeu Garelli, Miguel Rua, Domingos Svio, Miguel M agone...
Conquistas cordiais e espirituais.

118
Percebi imediatamente que aquele menino estava
todo impregnado do esprito de Nosso Senhor e fiquei
assombrado com o trabalho que a graa divina j ope
rara em to tenra idade (9).
Depois duma conversa bastante prolongada, antes
de eu chamar o pai, disse-me estas textuais palavras:
Ento, que lhe parece? Leva-me para Turim, para
eu poder estudar?
Parece-me, na verdade, que a fazenda boa.
E para que pode servir esta fazenda?
Para fazer um lindo vestido e oferec-lo ao
Senhor.
Ento se eu sou a fazenda, o Sr. seja o alfaiate;
leve-me, pois, consigo e faa um belo vestido para
Nosso Senhor.
Receio que tua constituio franzina no resista
aos estudos.
No tenha medo. Deus que at hoje me deu
sade e graa, h de ajudar-me tambm no futuro.
Mas quando terminar os estudos de latim, que
pretende fazer?
Se Nosso Senhor me conceder to grande graa,
desejo ardentemente seguir o estado eclesistico.
Muito bem: agora quero experimentar se tens
capacidade bastante para estudo. Pega este livrinho
(era um fascculo das Letture Cattoliche), estuda hoje
esta pgina, amanh voltars para diz-las de cor.
Dito isto, deixei-o em liberdade para que fosse
brincar com os outros rapazes, e pus-me a falar com
o pai. No se tinham ainda passado oito minutos,
quando Domingos entra sorrindo e diz:
(9) Dom Bosco encontra um Domingos que j tem a sua persona
lidade espiritual. Surpreende-se com o trabalho da graa num menino
de 12 anos e meio. .. Dois santos se encontram! a fazenda e o alfaiate.
E a maravilhosa frase: Criou-se imediatamente entre fis um clima de
mtua confiana. Princpio necessrio e bastante para um eficiente
trabalho educativo.

119
Se quer, digo j de cor a minha lio.
Tomei o livro e, com grande surpresa, vi que no
s tinha estudado ao p da letra a pgina marcada,
mas conhecia perfeitamente o sentido do que nela
estava escrito.
Muito bem, lhe disse eu, antecipaste o estudo
da tua lio e eu vou antecipar a resposta. Sim, vou
levar-te para Turim e desde hoje ests na lista dos
meus caros filhos; comea tu tambm pedindo a Deus
que nos ajude, a mim e a ti, a fazer a sua santa von
tade.
No sabendo como demonstrar sua alegria e gra
tido, pegou-me a mo, apertou-a, beijou-a repetidas
vezes, dizendo por fim:
Espero proceder de tal modo que nunca se
tenha de queixar do meu comportamento.
(ed. Caviglia, 18-19)

31. Terceiro encontro decisivo: Maria Im aculada(10)


Captulo VIII. ... Entre ns tambm se fazia
todo o possvel para celebrar, com decoro e proveito
espiritual dos nossos rapazes, a grande solenidade.
Svio era um dos que manifestavam mais ardente
desejo de celebr-la santamente. Escreveu nove pensa
mentos, ou antes nove atos de virtude que devia pra
ticar, sorteando um para cada dia. Preparou-se e fez
com grande satisfao a confisso geral, e aproximou-
-se da sagrada mesa com o mximo recolhimento.
Na tarde daquele dia, 8 de dezembro, depois das
cerimnias da igreja, ouvido o parecer do seu confessor,
prostrou-se diante do altar de N. Senhora, renovou as
(10) Coincidncia providencial: entrando no Oratrio dia 29 de
outubro de 1854, Domingos comea um ms depois a novena em prepa
rao festa de 8 de dezembro, que Dom Bosco celebrava sempre com
especial esmero, mas assinalada nesse ano por um excepcional aconte
cimento de Igreja: a definio do dogma da Imaculada Conceio.
Domingos ficar profundamente impressionado.

120
promessas da primeira comunho, e depois repetiu
muitas vezes estas textuais palavras:
Maria, dou-vos o meu corao; fazei que eu
seja sempre vosso. Jesus e Maria, sede sempre meus
amigos! Mas, por amor de Deus, fazei-me morrer antes
que me acontea a desgraa de cometer ainda que seja
um s pecado (U).
Tomando assim Maria como esteio da sua grande
devoo, sua conduta moral tornou-se to edificante e
entretecida de tais atos de virtude que comecei desde
ento a anot-los para no me esquecer deles 1(12).

32. Aos 13 anos. A grande resoluo:


tornar-se santo
Captulo X. Feita esta breve referncia aos
estudos de latim, vamos agora falar da sua deliberao
de se santificar.
Havia seis meses que Domingos entrara no Orat
rio, quando um dia se fez l um sermo sobre o modo
fcil de nos tornarmos santos. O pregador deteve-se
especialmente a desenvolver trs pontos que fizeram
funda impresso no esprito de Domingos, a saber:
vontade de Deus que todos nos santifiquemos;
muito fcil conseguir tal intento; h um grande prmio
preparado no cu para quem se tornar santo.
(11) Ouvido o parecer do seu confessor... estas textuais palavras... :
por conseguinte Dom Bosco foi informado com preciso do compromisso
de Domingos e tambm da sua formulao. No pensamento do menino
h uma continuidade do passado, mas tambm a entrada num perodo
novo (a confisso geral significa exatamente uma vontade de renovao):
os propsitos 3. e 4. d primeira comunho haviam sido tomados por
um menino; so renovados hoje de maneira muito mais consciente por
um adolescente. O fervoroso futuro colocado sob o signo de Maria
Imaculada, e o pecado que quer sobretudo evitar o da impureza (cf.
cap. XIII; e uma boa noite de Dom Bosco a 28 de novembro de
1976, MB XII, 272). No h dvida que Domingos fez, adolescente,
uma profunda experincia de vida mariana.
(12) A realidade correspondeu inteno. A consagrao a Nossa
Senhora. abriu de fato para Domingos um perodo de generosidade
inteiramente nova. Dom Bosco percebe, surpreende-se, e comea a
tomar nota!

121
O sermo foi como que uma centelha que lhe
abrasou o corao no amor de Deus {13). Durante alguns
dias nada disse, mas estava menos alegre que de cos
tume. Notaram-no os companheiros como o havia no
tado eu. Julgando que isso fosse causado por novo
incmodo de sade, perguntei-lhe se padecia de alguma
doena.
Pelo contrrio, atalhou, sinto-me muito bem.
Que queres dizer com isso?
Quer dizer que sinto um grande desejo e neces
sidade de me santificar: no pensava que fosse to
fcil; agora sei que posso tornar-me santo, estando
alegre; eu quero de fato e sinto mesmo absoluta neces
sidade de o ser. Diga-me como devo proceder para con
seguir isso.
Louvei o seu propsito, mas exortei-o a que no se
inquietasse, porque no meio da agitao no se ouve
a voz de Deus; era necessrio que estivesse constante e
moderadamente alegre. Aconselhei-o a ser perseverante
no cumprimento dos seus deveres religiosos e escola
res, e recomendei-lhe que no deixasse de participar do
recreio com os seus companheiros13(14).
Disse-lhe um dia que desejava dar-lhe um presente,
mas do seu gosto, e que o escolhesse ele mesmo.
(13) O pregador era Dom Bosco. As idias expostas so total
mente suas (a primeira inspira-se em 1 Tess. 4, 3). Preciosa a redao:
centelha que lhe abrasou >o corao no amor de Deus, porque ilumina
o verdadeiro sentido da expresso: tornar me santo . A continuao do
texto dir que Domingos, de incio, errou quanto a certas maneiras ou
expresses da santidade, nunca, porm, quanto orientao fundamental:
amar a Deus com um amor vivo como o fogo, dar tudo, o mais possvel, o
mais depressa possvel. A psicologia da idade adolescente vem em socorro
desta sede de absoluto orientada para Deus: Eu quero absolulamente.
Provoca outrossim a inquietao e o perigo de voltar-sc sobre si mesmo,
coisa que Dem Bosco se apressar a corrigir.
(14) Orao, trabalho, tudo acompanhado de constante alegria no
meio dos companheiros. O pargrafo encerra os requisitos essenciais da
espiritualidade proposta pela sabedoria de Dom Bosco aos seus jovens.
Obedecendo a ela que Domingos se tornar, de maneira autntica e
rpida, o santo que queria ser. Note-se o caminho at aqui percorrido:
a obedincia (pondo-se nas mos de Dom Bosco) e a pureza (entrega
a Nessa Senhora), abrem ao adolescente os caminhos do verdadeiro
amor.

122
O presente que peo, respondeu prontamente,
que me ajude a fazer-me santo. Quero entregar-me
inteiramente a Nosso Senhor, para sempre, pois sinto
a necessidade de fazer-me santo, e se no me fizer
santo, perco tempo. Deus quer que eu seja santo, devo
tornar-me santo.
Noutra ocasio o diretor quis dar um sinal de
particular afeto aos seus alunos, e deu-lhes a possibili
dade de pedirem por escrito o que quisessem. Podemos
facilmente imaginar os pedidos estravagantes e ridcu
los formulados por quase todos. Domingos, pegando
num pedacinho de papel, escreveu apenas estas pa
lavras :
Peo que me salve a alma e me faa santo.
Um dia explicava-se a etimologia de certas palavras.
E Domingos disse ele que quer dizer?
Resposta:
Domingos quer dizer do Senhor.
Ah!, exclamou logo, veja se no tenho razo de
lhe pedir que me faa santo: at o nome diz que sou
do Senhor. Devo, pois, e quero ser todo do Senhor e
quero tomar-me santo, e no serei feliz enquanto no
no o conseguir (15L
O ardente desejo que demonstrava de ser santo
no procedia da ausncia de santidade; manifestava-o
porque queria fazer speras penitnicas e passar longas
horas em orao; e tais projetos eram-lhe proibidos
pelo Diretor, por serem incompatveis com a sua idade,
sade e ocupaes 15(16).
(ed. Caviglia, 25-26)
(15) Frmula surpreendente na boca de um adolescente de 13
anos. To surpreendente como a precedente: Se no me torno santo,
perco tempo". Tornar-me santo ser a meta de todos os seus esforos
durante os dois anos que lhe restam de vida. Descobre a vocao
santidade e o sentido da prpria existncia at em seu prprio nome.
Outras descobertas: Deus me quer santo. . . Devo, posso, quero ser
santo.
(16) Para Domingos ser santo era necessariamente renovar as aes
hericas dos grandes penitentes ou as que podia ler nas biografias de
Comollo ou de S. Lus Gonzaga. Dom Bosco voltar, no captulo

123
33. Para tornar-se santo, empenhar-se em ganhar
almas para Deus
Captulo XI. A primeira coisa que se lhe acon
selhou para ser santo foi trabalhar por ganhar almas
para Deus, pois no h no mundo coisa mais santa que
cooperar para o bem das almas, por cuja salvao
Jesus Cristo derramou at ltima gota o seu precioso
sangue (17). Domingos compreendeu o alcance desse tra
balho, e muitas vezes lhe ouviram dizer:
Como seria feliz se pudesse ganhar para Deus
todos os meus companheiros!

Reparar e corrigir o blasfemo


Aproveitava, pois todas as ocasies que se apresen
tavam para dar bons conselhos, e avisar os que com
palavras ou aes transgrediam a santa lei de Deus.
O que lhe causava grande horror e grande prejuzo
sade era a blasfmia, ou ouvir invocar o santo nome
de Deus em vo. Se porventura ao caminhar pela ci
XV, ao seu desejo de sofrer em unio com Jesus crucificado. Proibe-lhe,
porm, todas as penitncias corporais por julg-las incompatveis com
sua idade, sade e ocupaes. Traar-lhe- em compensao um novo
caminho para seus esforos, bem adaptado sua situao: o apostolado.
(17) A est, sem dvida alguma, uma das frases mais importan
tes da biografia de Domingos, e um dos princpios centrais da espiri
tualidade de Dom Bosco. Devemos assinalar cuidadosamente as trs
afirmaes perfeitamente entrelaadas: o apostolado um caminho
de santidade; o apostolado a coisa mais santa do mundo: Dom
Bosco voltar incessantemente e sob vrias formas a este pensamento;
a razo das duas afirmaes precedentes o mistrio da redeno: as
almas a ganhar valem o sangue de Jesus Cristo que as salvou.
Dom Bosco transmitiu ao discpulo algo de sua alma apostlica.
Domingos se torna um salesiano antes dos salesianos, j vive o Da mihi
animas. Durante os dois ltimos anos de vida, demonstrar um zelo
extraordinrio tanto no apostolado individual como no organizado, e,
sem o saber, cooperar para o nascimento da Congregao Salesiana.
Os Salesianos no podero esquecer jamais que, na origem da Congre
gao, Deus quis colocar no somente a santidade do fundador, mas
ainda a de um adolescente de 14 anos.
Este rico captulo XI apresenta quatro aspectos principais do aposto
lado de Domingos. Outro captulo apresentar a sua atividade na Com
panhia da Imaculada Conceio.

124
dade ou por qualquer outra parte lhe sucedesse ouvir
semelhantes palavras, baixava penalizado a cabea, e
dizia com todo o respeito e devoo: Louvado seja
Jesus Cristo.
. . . Ao voltar uma vez da escola, ouviu um homem
de idade avanada proferir uma horrvel blasfmia.
Domingos estremeceu; louvou a Deus do ntimo do seu
corao e fez uma coisa deveras admirvel. Em atitude
respeitosa correu para o blasfemo e perguntou-lhe se
sabia indicar-lhe a casa do Oratrio de S. Francisco de
Sales. Perante modos to corteses desfez-se a clera
daquele homem, que respondeu:
No sei, bom menino, sinto muito.
Ah! Se o senhor no sabe, poderia fazer-me
outro favor.
Da melhor boa vontade. Fale.
Domingos abeirou-se dele quanto pde, e disse-lhe
ao ouvido para que ningum ouvisse:
Ficar-lhe-ia muito grato se, nos mpetos de c
lera, no blasfemasse o santo nome de Deus.
Bravo, disse o outro, como que agradecido e
cheio de admirao; muito bem, tens razo: um vcio
maldito que quero vencer, custe o que custar.

Esprito missionrio
. . . Lia de preferncia a vida dos santos que mais
se tinham empenhado na salvao das almas. Falava
com prazer dos missionrios que se sacrificam tanto em
longnquas terras pelo bem das almas, e no podendo
enviar-lhes auxlios materiais, oferecia a Deus todos os
dias algumas oraes e uma vez por semana, pelo menos,
fazia por eles a sagrada comunho.
Muitas vezes ouviram-no exclamar:
Quantas almas esperam a nossa ajuda na Ingla
terra! Oh! se tivesse' fora e virtude, iria agora mesmo,
125
e com a palavra e o exemplo havia de ganh-las todas
para Nosso Senhor (18).

Catequista no desejo e na ao
Lamentava muitas vezes a ss, e outras com os
companheiros, o pouco zelo que muitos tm em instruir
as crianas nas verdades da f.
Assim que for clrigo, dizia, irei a Mondnio,
reunirei todas as crianas num barraco e hei de ensi
nar-lhes o catecismo, contar-lhes muitos exemplos e
contribuir para a sua santificao. Quantos no se
descaminham por no terem quem lhes ensine a dou
trina crist(I9).
E o que dizia, confirmava-o em seguida com os
fatos, pois se comprazia, tanto quanto permitiam a
idade e a instruo, em dar lies de catecismo na
igreja do Oratrio, e se algum necessitasse duma aula
particular de doutrina, dava-lha a qualquer hora do dia
e em qualquer dia da semana, com o nico fito de poder
falar de coisas espirituais e de lhe fazer conhecer a
importncia da salvao da alma.
Um dia um companheiro indiscreto tentou inter
romp-lo quando estava no recreio a contar um fato.
Mas que tens tu com isso? disse-lhe o tal
companheiro.
Que tenho eu com isso? respondeu. Tenho
muito, porque a alma dos meus companheiros foi
remida pelo sangue de Jesus Cristo; tenho muito, por
que somos todos irmos, e como tais devemos amar-nos
uns aos outros; tenho muito, porque Deus recomenda
(18) Entre 1850 e 1860 notavam-se na Inglaterra sintomas enco-
rajadores de ressurgimento catlico (Newman, M anning...); restabele
cia-se a hierarquia catlica (breve de 29 de set. de 1850). Sempre inte
ressado nos fatos que dizem respeito Igreja, Dom Bosco falava deles
aos seus meninos (cf. Caviglia, Studio, pp. 412-417). Outros episdios
da vida de Domingos mostram que a converso da Inglaterra estava-lhe
muito a peito.
(19) Domingos assimilou as idias de Dom Bosco! Quem sabe,
ouvira falar do que Dom Bosco, menino, fazia com seus coleguinhas.

126
que nos ajudemos a salvar-nos uns aos outros; tenho
muito, porque se chego a salvar uma alma, asseguro
tambm a salvao da minha(20).

De frias em Mondnio
A solicitude pelo bem das almas no arrefecia no
curto espao das frias, que passava na casa paterna.
Toda estampa, medalha, crucifixo, livrinho ou outro
objeto que ganhasse na aula ou no catecismo, punha-os
de parte para dar quando estivesse em frias. Mais
ainda: antes de deixar o Oratrio, costumava pedir aos
seus superiores alguns desses objetos para despertar a
alegria entre os seus amigos de brinquedos.
Mal chegava povoao, via-se logo rodeado de
meninos da sua condio, uns menores, outros maiores,
que tinham grande prazer de estarem com ele. Distri
buindo na hora conveniente os presentes, fazia-os estar
atentos s perguntas que lhes fazia ora sobre catecismo,
ora sobre os deveres particulares de cada um.
Com boas maneiras conseguia levar alguns deles ao
catecismo, orao, missa e a outras prticas
religiosas.
... Alm de cumprir com a maior exatido todos
os deveres, mesmo os mais insignificantes, tomava
conta de dois irmozinhos (21), aos quais ensinava a ler,
escrever, decorar o catecismo, fazendo-os rezar de ma
(20) Domingos proferiu realmente essas palavras? Provavelmente
Dom Bosco sintetiza neste ponto com expresses suas o que Domingos
costumava dizer nessas ocasies. As quatro razes fixam com preciso
as perspectivas apostlicas do mestre e do discpulo: Convidam ao apos-
tolado: o amor de Cristo redentor, o amor aos prprios irmos, o amor
de Deus Pai, o amor de si mesmo. Em Domingos no eram apenas
belas palavras, mas convices.
(21) No vero de 1855 Domingos tinha duas irmzinhas, Raimunda
de 10 anos e Maria de 8 anos, e dois irmozinhos, Joo de 5 anos e
Guilherme de 2 e meio (morrer aos 12 anos). Visitar a
me quando do nascimento de Catarina a 12 de setembro de 1856
(ser o padrinho). Dois outros irmozinhos haviam morrido logo ao
nascerem. E duas outras irmzinhas nascero aps a sua morte. Uma
delas, Teresa (1859), ser testemunha nos Processos (cf. M. Molineris,
Nuova via di Domenico Savio, Colle Dom Bosco 1974, pp. 24-44).

127
nh e noite. Levava-os igreja, dava-lhes gua benta,
mostrava-lhes como deviam fazer o sinal da cruz. Em
vez de passar o tempo a divertir-se, aproveitava-o para
contar exemplos edificantes aos parentes ou a outros
companheiros que o quisessem ouvir. Mesmo em sua
terra fazia todos os dias uma visita ao Santssimo
Sacramento; e era para ele verdadeira conquista poder
levar consigo algum dos companheiros. Pode-se, pois,
dizer que no deixava uma s ocasio de fazer uma boa
obra ou de dar um bom conselho para o bem das almas.

O apostolado do sorriso e do servio


Captulo XII. O pensamento de ganhar almas
para Deus acompanhava-o por toda a parte. Nos
recreios era a alma dos jogos; mas em tudo procurava
sempre o seu bem moral ou o dos outros. Observava
todos os princpios da boa educao, e nunca interrom
pia os outros quando falavam. Se os companheiros se
calavam, tratava logo de pr em discusso questes
escolares, de histria, de aritmtica, e tinha sempre
mo mil histrias que tornavam agradvel a sua com
panhia. Se por acaso algum puxava a conversa para
a maledicncia, interrompia-o imediatamente e, com
um gracejo, uma historieta ou anedota, mudava de
assunto, evitando assim que os seus companheiros
ofendessem a Deus.
O ar alegre e a ndole vivaz tornavam-no querido,
mesmo dos companheiros menos piedosos(22), de tal
maneira que todos tinham grande prazer em falar com
ele, acatando os conselhos que de quando em quando
lhes dava.
... coisa freqente nos colgios serem postos de
lado pelos companheiros os tipos um tanto grosseiros,
ignorantes ou ralados por algum desgosto. Sofrem o

(22) Observe-se esse testemunho e o do pargrafo precedente:


era a alma do recreio . Domingos no era absolutamente o menino
bonzinho como se chegou a pensar, sem vivacidade, sem desenvoltura,
mas o colega vivaz e simptico, que conseguia tornar agradveis as
manifestaes do seu zelo.

128
peso do abandono, quando mais precisariam do con
forto de um amigo.
Eram esses os amigos de Domingos. Aproximava-se
deles, distraa-os com a sua conversa, dava-lhes bons
conselhos. Aconteceu muitas vezes que tais rapazes
prestes a se entregarem ao relaxamento, tornavam ao
bom caminho graas s caridosas palavras de Svio.
Por isso, todos os que caam doentes queriam
Domingos por enfermeiro, e os que experimentavam
algum desgosto sentiam-se aliviados abrindo-se com ele.
Desta sorte Domingos via diante de si um campo imenso
para exercer constantemente a caridade com o prximo
e ganhar merecimentos para o cu.
(ed. Caviglia, 26-30 e 32)
Do Captulo XVI. ... Engraxar os sapatos, esco
var as roupas dos companheiros, prestar aos doentes
os mais humildes servios, varrer e trabalhar nos mais
vis misteres, era para ele agradvel passatempo. Cos
tumava dizer: Cada um faz aquilo que pode. Eu no
sou capaz de fazer grandes coisas, mas o que posso,
fao-o para maior glria de Deus. Espero que Nosso
Senhor na sua infinita bondade fique satisfeito com as
minhas miserveis oferendas.
(ed. Caviglia, 41)

34. Os sacramentos, fontes de fora e alegria


Captulo XIV. Est comprovado que os melhores
sustentculos da juventude so os sacramentos da
confisso e da comunho. Dai-me um rapazinho que
freqente estes sacramentos: v-lo-eis crescer na moci
dade, chegar virilidade e, se Deus for servido, chegar
mais avanada velhice com um procedimento que
servir de exemplo a todos os que o conhecerem(23).
(23) Dentro da perspectiva da poca, Dom Bosco insiste primeira
mente sobre a eficcia dos sacramentos no setor da conduta moral:
fazem progredir na virtude. Mas no basta: percebeu-lhes outrossim
a dimenso mstica: fazem progredir tambm e sobretudo na comunho
de amor com Deus. Sabe-o Domingos desde a primeira comunho.
Veremos a que alturas o Senhor o conduziu.

129
Oxal todos os jovens compreendam essa verdade, para
a praticarem, e bem assim todos os que se ocupam da
educao da juventude, para a ensinarem.
Antes de vir para o Oratrio, Svio aproximava-se
desses dois Sacramentos uma vez por ms, segundo o
uso das escolas. Depois freqentou-os com maior
assiduidade (24)...
Svio vivia feliz. Se tenho qualquer mgoa no
corao, dizia ele, vou ao meu confessor que me acon
selhe o que Deus quer que eu faa, pois Jesus Cristo
disse que a voz do confessor a voz de Deus. Se desejo
alcanar alguma coisa importante, ento vou receber a
sagrada Hstia na qual se acha o corpus quod pro nobis
traditum est, isto , o mesmo corpo, sangue, alma e
divindade que Jesus Cristo ofereceu a seu Eterno Pai
por ns na cruz. Que mais me falta para ser feliz?
Neste mundo, nada. S me resta gozar no cu dAquele
que hoje adoro e contemplo, sobre os altares, com os
olhos da f (25).
Com estes pensamentos Domingos passava dias
verdadeiramente felizes. De a nasciam o contentamen
to, a alegria celestial que transparecia em todas as suas
(24) Diz Dom Bosco um pouco mais adiante: Confessava-se, a
princpio, todos os quinze dias, mais tarde todos os oito, comungando
com a mesma freqncia. O confessor, notando o grande progresso que
fazia nas coisas do esprito, aconselhou-o a comungar trs vezes por
semana e, ao cabo de um ano, permitiu-lhe a comunho cotidiana.
Segundo a disciplina ligoriana apoiada por um decreto de Inocncio XI
(12 de fevereiro de 1679), o uso da comunho freqente deixava-se
inteiramente prudncia do confessor (S. Afonso, Praxis Confessarii,
ed. Gaud, Roma 1902, pargr. 149). O confessor devia basear seus
conselhos no desejo da Eucaristia manifestado pelo penitente e no seu
progresso espiritual graas comunho (ib pargr. 155). Dom Bosco
orientava-se pelas diretrizes de seu professor, recebidas no Pensionato
de Turim.
(25) Teresinha de Lisieux dir a 15 de maio de 1897: No vejo
muito bem que que terei a mais, depois da morte, que j no tenha
nesta vida. Verei a Deus, verdade, mas estar com ele, j estou intei
ramente aqui na terra (Derniers Entretiens avec ses soeurs, Paris
1971, p. 298). Note-se a insistncia sobre a alegria: Vivia feliz...
dias verdadeiramente felizes... contentamento, alegria celestial...
Dom Bosco parece feliz por poder apresentar to claro exemplo de sua
concepo da vida crist: o Deus de amor d inefvel alegria a quem
de fato adere a ele.

130
aes. Compreendia muito bem tudo o que fazia, e
tinha o teor de vida crist que deve ter quem deseja
fazer a comunho freqente...
A sua preparao para receber a sagrada Eucaristia
era piedosa e edificante. Na noite anterior, antes de
se deitar, fazia uma orao preparatria que terminava
sempre assim: Graas e louvores se dem a todo o
momento ao santssimo e divinssimo Sacramento. De
manh, fazia uma preparao suficiente; mas a ao de
graas no tinha fim. Na maioria das vezes, se ningum
o chamava, esquecia-se do caf, do recreio e algumas
vezes da aula, permanecendo em orao ou melhor na
contemplao da bondade divina que de um modo
inefvel comunica aos homens os tesouros da sua
infinita misericrdia(26).
Era para ele uma verdadeira delcia poder passar
algumas horas diante de Jesus Sacramentado... Toma
va parte, com arroubos de alegria, em todas as iniciati
vas que se referissem ao Santssimo Sacramento...
(ed. Caviglia, 34-36)

35. A melhor penitncia: obedecer e aceitar as


provaes dirias
Captulo XV ... Foi-lhe ento proibida toda e
qualquer penitncia, fosse de que gnero fosse,(27) sem
ter previamente obtido a devida licena; embora cons
trangido, submeteu-se a essa ordem. Encontrei-o uma
vez todo aflito, a exclamar:
Pobre de mim! Estou deveras atrapalhado.
Diz-me o Salvador que devo fazer penitncia, do con
(26) Mostra-se aqui com toda a clareza o aspecto unitivo e
contemplativo da eucaristia na vida de Domingos, um fenmeno
que merece ser estudado: a eucaristia, fonte de vida mstica num adoles
cente. Dom Bosco voltar ao tema no captulo XX.
(27) Sabemos desde o captulo X que Domingos procurava peni
tncias dolorosas, para prevenir tentaes e unir-se a Cristo sofredor.
Dom Bosco, porm impe suas diretrizes: h para os seus jovens um
gnero mais seguro e adequado de mortificaes, que continuam sempre
uma das leis fundamentais da vida crist. A pgina das mais tpicas
da sabedoria salesiana.

131
trrio no vou para o cu; e estou proibido de faz-la:
a que paraso posso ento aspirar?
A penitncia que o Senhor quer de ti, disse-lhe,
a obedincia. Obedece, e isso bastar (28).
No podia permitir-me qualquer outra peni
tncia?
Sim: so-te permitidas as penitncias de sofrer
com pacincia as injrias que te fizerem; de suportar
com resignao o calor, o frio, o vento, a chuva, o
cansao e todos os incmodos que Nosso Senhor se
dignar mandar-te.
Mas isso sofre-se por necessidade.
O que sofres por necessidade, oferecido a Deus,
pode tornar-se virtude meritria para a tua alma(29).
Ao ouvir esses conselhos, retirou-se contente,
resignado e tranqilo.
(ed. Caviglia, 38)

36. Aos 14 anos. Leva um grupo de amigos a viver o


prprio ideal: a Companhia da Imaculada

Captulo XVII. Toda a vida de Domingos foi,


pode-se dizer, um exerccio de devoo para com Maria
Santssima. No deixava passar a mais pequena ocasio
de lhe prestar qualquer homenagem. Em 1854 o Sumo
Pontfice definia como dogma de f a Imaculada Con
ceio de Maria. Svio desejava ardentemente tomar
vivo e duradouro entre ns o pensamento do augusto
ttulo conferido pela Igreja Rainha do Cu.
(28) a doutrina de S. Francisco de Sales: suficienlemente
mrtir quem bem se mortifica; maior martrio perseverar a vida inteira
na obedincia, que morrer instantaneamente atravessado por uma espada
(Entreliens spirituels, ed. Ravier, Paris 1969, p. 1155). o que Dom
Bosco dir aos seus salesianos religiosos.
(29) A aceitao das provaes fsicas e morais, que no se esco
lhem, mas nascem das circunstncias de cada dia, foi sempre um dos
pontos fundamentais da ascese salesiana. a pacincia sobrenatural
que transforma as dificuldades da vida em abandono nas mos cari
nhosas de Deus.

132
Desejaria fazer alguma coisa em honra de Maria,
dizia ele, mas tenho que fazer quanto antes, pois receio
que me falte o tempo.
Guiado, pois, pela costumada e engenhosa caridade
escolheu alguns dos seus companheiros e convidou-os
a organizarem com ele uma companhia, qual chama
ram de Companhia da Imaculada Conceio (30).
... De acordo com os amigos compilou um regula
mento e depois de muita solicitude lia-o em presena
deles diante do altar de Nossa Senhora, no dia 8 de
junho de 1856, isto , nove meses antes da sua m orte(31).
Transcrevo-o de bom grado, porque poder servir de
norma para outros que queiram fazer o mesmo.
Eis o seu teor:
Ns, Domingos Svio, etc. (seguem-se os nomes
dos outros companheiros), para que possamos assegu
rar, durante a vida e no momento da morte, o patrocnio
da Bem-aventurada Virgem Imaculada, e para nos
consagrarmos inteiramente ao seu santo servio, no dia
8 de junho, tendo recebido os Sacramentos da confisso
e de comunho, resolvidos como estamos a professar
para com a nossa Me devoo constante e filial, pro
(30) Temos aqui nova prova de que o entusiasmo de Domingos
pela santidade partiu efetivamente da sua consagrao a Maria a 8 de
dezembro de 1854. Mas isso aconteceu em duas etapas. Na primeira,
Domingos levado a realizar a prpria santidade com sempre crescente
generosidade. Na segunda, comunica o seu desejo aos melhores amigos,
particularmente a Miguel Rua, ento clrigo, e a Jos Bongiovanni,
estudante, ambos de 19 anos de idade: vivero juntos, em santa emu
lao, o que Domingos at ento vivera pessoalmente. No se pode
esquecer que o adolescente Domingos, de 14 anos, estimulou santidade
o futuro bem-aventurado Miguel Rua, cinco anos mais velho que ele.
No ano seguinte, aps a morte de Domingos, Bongiovanni criar outras
duas companhias, a do SS. Sacramento e a do Pequeno Clero.
(31) O ato da fundao oficial teve lugar exatamente dezoito
meses aps a consagrao pessoal de Domingos a Nessa Senhora, e
diante do mesmo altar da igreja de So Francisco de Sales. Dom Bosco
ccloca-o tambm em relao com a data da sua morte, como a dizer
que Domingos, uma vez realizado esse trabalho decisivo, j pode preparar
com calma a grande viagem: no lhe faltou o tempo para construir a
lembrana viva e duradoura que queria deixar. Impressiona o lugar
ccupado por Maria na ascenso espiritual de Domingos. Dom Bosco
afirma com razo: Sua vida toda pode-se dizer um exerccio de devoo
a Maria.

133
testamos perante o seu altar e com o consentimento
do nosso Diretor espiritual, querer imitar, tanto quanto
permitirem as nossas foras, a Lus Comollo (32). Por
isso obrigamo-nos:
1. A observar rigorosamente o regulamento da
casa.
2. A edificar os companheiros admoestando-os
caridosamente e incitando-os ao bem com palavras e
ainda mais com o bom exemplo.
3. A ocupar devidamente o t e m p o . (33).

37. Maravilhosas amizades entre adolescentes


Captulo XVIII. Todos eram amigos de Domin
gos: quem no o estimava, respeitava-o pelas suas virtu
des. Sabia dar-se bem com todos. E era to firme na
virtude, que foi aconselhado a conversar com alguns
alunos um tanto rebeldes para tentar ganh-los para
Deus. E ele de tudo se servia para tirar proveito espiri
tual: do recreio, dos divertimentos e at das conversas
indiferentes. Mas os seus amigos particulares eram os
que estavam inscritos na companhia da Imaculada
Conceio. Durante a semana, como j dissemos, reu
nia-os ora em conferncias espirituais, ora para prticas
de piedade crist. Essas conferncias tinham a apro
vao dos superiores; mas eram assistidas e organiza
das pelos prprios jovens.
... Svio era dos mais entusiastas e pode dizer-se
que nessas conferncias fazia de doutor.
(32) As Memorie delVOratorio fizeram-nos conhecer esse compa
nheiro de colgio e de seminrio de Dom Bosco. O P. Caviglia observa
com muito acerto que na Vita de Comollo (novamente redigida para a
segunda edio de janeiro de 1854), Dom Bosco projetara seu ideal de
santidade, de modo que, lendo-a, os scios da Companhia da Imaculada
podiam haurir o esprito do prprio Dom Bosco (Studio, p. 453).
(33) Segue se um Plano de vida em 21 pontos, aprovado e com
pletado por Dom Bosco. Com tal ardor no dever cotidiano c a preo
cupao da ajuda fraterna, a Companhia fazia crescer o nvel de toda
a Casa do Oratrio e cumpria misso intensamente apostlica. nesse
clima e com os membros da Companhia que nasceu a Congregao
Salesiana a 18 de dezembro de 1859.

134
Poderiamos apontar alguns companheiros de Do
mingos que tomaram parte nessas conferncias e tra
taram de perto com ele, mas, como ainda vivem,
prefervel calar-lhes os nomes. Mencionaremos apenas
dois, que j foram chamados por Deus ptria celeste:
Camilo Gavio, de Tortona, e Joo Massaglia, de
Marmorito

Com Gavio. Santidade e alegria


. . . Deves saber que fazemos consistir a santidade
em estarmos muito alegres. Unicamente nos compro
metemos a evitar o pecado, o grande inimigo que nos
rouba a graa de Deus e a paz do corao; procurare
mos cumprir com exatido os nossos deveres e fazer
bem as prticas de piedade. Comea desde j como
lembrana a tomar nota da frase: Servite Domino in
laetitia, servi o Senhor em santa alegria34(35).

Com Massaglia: Ajudemo-nos mutuamente a fazer o


bem
Captulo XIX. Foram mais longas e mais ntimas
as relaes de Svio com Massaglia, de Marmorito,
povoao pouco distante de Mondnio.
Entrara ao mesmo tempo no Oratrio; eram de
aldeias vizinhas; tinham ambos a mesma vontade de

(34) Havera que escrever um livro sobre Dom Bosco e a ami


zade. Ele prprio teve uma extraordinria experincia de amizade com
Comollo e com cutrcs companheiros de estudo. E se recomendava a
esses jovens que fugissem s ms companhias, era para salientar a
importncia de freqentar os melhores. Nessa perspectiva louvava os
inestimveis benefcios da amizade alicerada no amor a Cristo. signi
ficativo que tenha consagrado ao tema dois captulos inteiros da vida
de Domingos. E foram verdadeiras amizades, em que o corao vibrava
com os sentimentos mais delicados, pura luz da f.
Falta-nos o espao para citar por inteiro o famoso dilogo em que
Domingos props a Gavio (que tinha 15 ancs) o seu programa de
santidade. Citamos todavia a passagem essencial.
(35) Alegria, trabalho, piedade-, a trilogia da santidade salesiana.
Os trs elementos so inseparveis. Havemos de encontr-los na Vida
de Magone e sobretudo na de Besucco.

135
abraar o estado eclesistico e desejo intenso de se
fazerem santos(36).
... Chegada a Pscoa, fizeram com exemplar
cuidado os exerccios espirituais. Terminados estes,
Domingos disse ao companheiro:
Quero que sejamos verdadeiros amigos naquilo
que diz respeito alma. Por isso proponho que, de ora
em diante, nos avisemos um ao outro em tudo o que
possa servir para o nosso bem espiritual. Se, portanto,
notares em mim algum defeito, dize-mo logo, para que
me possa emendar: ou ento se vires que posso fazer
algum bem, no deixes de avisar-me.
Farei de boa mente tudo o que me pedes, embora
no precises; mas tu que deves fazer muito mais por
mim porque, devido idade, estudo e trabalho, estou
exposto a maiores perigos.
Deixemos de lado os elogios e auxiliemo-nos em
fazer bem nossa alma.
Desde aquele dia Svio e Massaglia tornaram-se
verdadeiros amigos, e esta amizade foi duradoura, por
que cimentada na virtude e ambos andavam porfia
em dar bom exemplo e bons conselhos para se auxilia
rem mutuamente a fugir do mal e a praticar o bem.
(ed. Caviglia, 46-49)

... Ao perder o amigo, Svio ficou profundamente


sentido, e embora resignado com a vontade de Deus,
chorou-o durante muitos dias. Foi esta a primeira vez
que vi aquele semblante anglico entristecer-se e chorar
de dor. O nico conforto que teve foi rezar e pedir que
rezassem pelo amigo. Uma ou outra vez ouviram-no
exclamar:

(36) Essa amizade durou de fato quase dois anos. Joo Massaglia
nascera dia l. de maio de 1838: tinha, pois, quatro anos mais que
Domingos, de quem se pe em evidncia a maturidade psicolgica e
espiritual. Massaglia vestiu a batina no outono de 1855, mas morreu
pouco depois, a 20 de maio de 1856.

136
Querido Massaglia, morreste; espero que estejas
na companhia de Gavio no paraso; quando terei eu a
ventura de encontrar-vos na imensa felicidade do cu?
Durante todo o tempo que Domingos sobreviveu ao
amigo, teve-o sempre presente nas prticas de piedade
e costumava dizer que no podia assistir santa missa
ou a qualquer exerccio devoto, sem recomendar a Deus
a alma daquele que, durante a vida, tanto havia feito
pelo seu bem. A perda foi muito dolorosa para o cora
o terno de Domingos, e sua sade ficou desde ento
seriamente comprometida.
(ed. Caviglia, 53)

38. A vida mstica e carism tica de um adolescente


Captulo XX. At agora narrei coisas que nada
contm de extraordinrio, se que no queremos
classificar como extraordinrio um procedimento sem
pre bom que se foi aperfeioando constantemente com
a inocncia da vida, com as obras de penitncia e com
a prtica da piedade. Poderia tambm chamar-se
extraordinria a robustez na sua f, a firmeza da sua
esperana, a inflamada caridade e a perseverana no
bem at o ltimo alento. Aqui, porm, quero expor
certas graas especiais e alguns fatos fora do comum,
que talvez venham a ser alvo de alguma crtica. Por
isso julgo bem prevenir o leitor, de que tudo aquilo
que vou contar tem plena semelhana com fatos regis
trados na Bblia e na vida dos santos; refiro coisas que
vi com os meus prprios olhos, e garanto que escrevo
escrupulosamente a verdade, confiando inteiramente na
ponderao do discreto leitor(37): eis os fatos.
(37) Demos toda a ateno a este fato: Dom Bosco, mestre espiri
tual, conduziu algumas almas pelas vias msticas. Tarefa delicadssima
tratando-se de adolescentes! Ao escrever este captulo, sabe o risco de
suscitar reaes de ceticismo. Assim adverte: Garanto que escrevo
escrupulosamente a verdade . . . e convida o leitor a refletir. Podemos
confiar em Dom Bosco, e refletir deveras na extraordinria complacncia
de Deus para com um menino de 14 anos: Pai, Senhor do cu e da
terra, eu te dou graas porque escondeste estas coisas aos sbios e inteli
gentes, e as revelaste aos pequenos. Sim, Pai, bendigo-te porque assim
foi do teu agrado. (Lc 10,21).

137
xtase eucarstico
Muitas vezes ao ir igreja, especialmente quando
fazia a santa comunho ou estava exposto o SS. Sacra
mento, Domingos ficava como que arrebatado em
xtase; e a tal ponto que deixa transcorrer muito tempo
at, se no o chamassem para cumprir os seus deveres
ordinrios.
Um dia sucedeu que faltou refeio da manh,
aula e ao almoo, e ningum sabia onde estava; no
salo de estudo no estava, na cama tambm no.
Contaram o caso ao Diretor, e este logo imaginou o
que de fato acontecia, que estivesse na igreja, como j
de outras vezes se dera. Entra na igreja, dirige-se ao
coro e l o encontra firme como uma rocha.
Tinha um p sobre o outro, uma das mos sobre a
estante do antifonrio, a outra sobre o peito, e o rosto
voltado para o sacrrio. No movia as plpebras.
Chamado, no respondeu. O Diretor ento sacode-o, e
ento Domingos fita-o e diz:
J acabou a missa?
Olha, respondeu o Diretor, mostrando-lhe o
relgio, so duas horas.
Domingos pediu humildemente perdo de haver
transgredido o regulamento da casa, e o Diretor man
dou-o almoar, dizendo-lhe:
Se algum te perguntar onde estiveste, dize-lhe
que estiveste a cumprir uma ordem minha.
Isso para evitar perguntas impertinentes, que os
companheiros poderiam fazer.
De outra feita, tendo terminado a minha ao de
graas depois da missa, estava para sair da sacristia,
quando ouvi no coro uma voz de uma pessoa que
estivesse a discutir. Fui ver e encontrei Domingos que
falava e depois calava como espera de uma resposta.
Entre outras coisas ouvia claramente estas palavras:
Sim, meu Deus, j vos disse e vo-lo digo de novo:
amo-vos e quero amar-vos at morte. Se virdes que
138
vos hei-de ofender, enviai-me a morte: sim, antes a
morte que o pecado (38)39.
Perguntei-lhe algumas vezes que fazia quando assim
se demorava na igreja, e ele com toda a simplicidade
respondia:
Pobre de mim, vem-me uma distrao, e naquele
momento perco o fio das oraes, e parece-me ver
coisas to belas que as horas fogem sem que eu d
por isso.
... Um dia perguntei a Svio como tinha podido
saber da existncia daquele doente. Olhou-me triste
mente e ps-se a chorar. No lhe fiz mais nenhuma
pergunta.
A inocncia da sua vida, o amor para com Deus, o
desejo das coisas celestes, tinham levado a mente de
Domingos a tal estado de santidade, que podia dizer-se
estar sempre absorto em Deus.
... Estes xtases tinha-os no estudo, ida e volta
da aula, e na prpria aula m .
(ed. Caviglia, 53-55)

(38) comovente verificar que a vida mstica de Domingos


o primeiro resultado do caminho em que se colocou a partir da primeira
comunho. O amor de Jesus, e a correspondente recusa de tudo o que se
lhe ope, apossou-se dele a ponto de atra-lo cada vez mais a esses mis
teriosos dilogos. Empregando uma linguagem humana, poderiamos
dizer: Deus no receia perder seu tempo com um adolescente to impor
tante e precioso aos seus olhos como um sisudo cnego ou um Presidente
da repblica.
Em continuao Dom Bosco apresenta outro gnero de fatos: Do
mingos foi agraciado com carismas de revelao, profecia e milagre. Uma
noite, leva Dom Bosco a um moribundo desconhecido; prev a renovao
catlica da Inglaterra; sabe a respeito da sua morte. No fim do captulo,
Dom Bosco afirma: Omito muitos outros fatos semelhantes. Os
documentos do processo referem tambm o episdio da viagem a Mon-
dnio para curar a me que estava para dar luz a pequena Catarina
(cf. Caviglia, Studio, pp. 426-432).
(39) Trata-se provavelmente dos ltimos meses da sua vida. No
outono de 1856 recomeara as aulas na cidade com o P. Picco. E Dom
Bosco afirma que os meses de maio e junho de 1856 (ms de Maria,
fundao da Companhia, doena) haviam marcado uma nova etapa no
fervor de Domingos.

139
39. O ltim o dilogo entre m estre e discpulo

Domingos est doente. A conselho mdico, Dom


Bosco manda-o restabelecer-se em Mondnio. Domingos
entretanto sabe que no haver mais de voltar. O di
logo seguinte deu-se a 28 de fevereiro de 1857.
Captulo XXII. ... Na vspera da partida, no
houve meio de o arredar de mim; a cada instante
fazia-me uma pergunta. Uma delas:
Que pode fazer um doente para adquirir mere
cimentos perante Deus?
Oferecer muitas vezes a Deus os prprios
sofrimentos.
E que mais poderia ainda fazer?
Oferecer ao Senhor a prpria vida.
Posso estar certo de que os meus pecados me
foram perdoados?
Asseguro-te em nome de Deus que os teus peca
dos te foram perdoados.
Posso ter a certeza de me salvar?
Sim, pela misericrdia de Deus, que no te h de
faltar, podes estar certo de que te salvars.
Se o demnio me tentar, que devo dizer-lhe?
Hs de responder que vendeste a alma a Nosso
Senhor, e que Ele a comprou com o seu Sangue; e se
o demnio ainda continuar a insistir, sugerindo-te
alguma dificuldade, pergunta-lhe o que que fez pela
tua alma. Jesus ao contrrio derramou todo o seu
sangue para livr-la do inferno e lev-la ao paraso.
Do paraso poderei ver os meus companheiros
do Oratrio e os meus pais?
Sim, do paraso vers tudo o que passar no
Oratrio, vers os teus pais e tudo o que lhes disser
respeito, e coisas mil vezes mais bonitas.
Poderei vir fazer-lhes uma visita?
140
Poders vir, contanto que seja para a maior
glria de Deus(40).
Fazia-me estas e muitssimas outras perguntas, e
parecia uma pessoa que j estivesse no limiar do pa
raso, e que antes de entrar quisesse saber tudo o que
l se passava.
(ed. Caviglia, 59)
40. Com Jesus no se teme a morte
O mdico vai sua casa para fazer uma sangria
Captulo XXIV-XXV. De ordinrio a gente nova
receia muito as sangrias. Por isso o mdico ao comear
a operao exortava Domingos a voltar o rosto para o
lado e a ter pacincia e coragem. Ele ps-se a rir e
disse:
Que vale uma ligeira picadela em comparao
com os pregos que cravaram nas mos e nos ps do
nosso inocentssimo Salvador?
E com grande tranqilidade, gracejando e sem dar
o menor sinal de inquietao, olhava o sangue a correr
das veias durante toda a operao. Feitas algumas
sangrias o doente parecia melhorar; garantia-o o mdico
e os pais acreditaram: mas Domingos no era da
mesma opinio (41).
Persuadido de que sempre melhor antecipar os
Sacramentos do que ficar sem eles, chamou pelo pai:
(40) Lembramos a reflexo de Tcresinha de Lisieux a 17 de julho
de 1897: Quero passar o meu cu fazendo o bem sobre a terra
(Derniers entretiens, Paris 1971, p. 270). No dia 6 de dezembro de
1876, Dom Bosco viu Domingos em sonho. Domingos falou-lhe demo-
radamente. Dia 22 de dezembro contou o sonho no Oratrio. O Arquivo
salesiano conserva um relato autgrafo do prprio Dom Bosco (132/3).
Narrao do P. Lemoyne nas MB XII, 586-595.
(41) Nos derradeiros dias e horas de vida, Domingos recebeu a
grande graa da paz e da alegria, unidas certeza absoluta da morte.
Todos alimentam iluses. Os mdicos e os pais. Ele domina a situao
e parece conduzir os acontecimentos. O proco de Mondnio, P. Grassi,
o professor P. Cugliero, e o pai Carlos Svio, impressionados com suas
atitudes e palavras, comunicaram-nas depois a Dom Bosco. Diretas e
seguras, portanto, as fontes deste captulo.

141
Papai! bom agora consultarmos o mdico do
cu. Desejo confessar-me e receber a santa comunho.
Os pais, j convencidos de que ele ia melhor, fica
ram penalizados com o pedido; mas, para lhe serem
agradveis, mandaram chamar o proco para o vir con
fessar. Este veio logo confess-lo, e depois, sempre
para lhe fazer a vontade, trouxe-lhe o Santo Vitico.
Pode-se imaginar com que fervor e recolhimento comun
gou! Todas as vezes que se aproximava da sagrada
mesa, parecia sempre um So Lus.
Agora que julgava tratar-se realmente da ltima
comunho da sua vida, quem podera exprimir o fervor,
os transportes de amor daquele corao inocente
para com o seu amado Jesus?
Recordou ento as promessas da primeira comu
nho. Disse repetidas vezes: Sim, sim, Jesus,
Maria, sereis agora os amigos da minha alma. Repito
e queria repeti-lo mil vezes: antes a morte que o
pecado. Depois de terminar a ao de graas, disse
muito tranqilo: Agora sou feliz: verdade que
tenho que fazer a grande viagem da eternidade, mas
com Jesus em minha companhia nada tenho a temer,
nem mesmo a m orte(42).
Sua pacincia foi sempre exemplar em aceitar os
sofrimentos durante a vida: mas na ltima doena
revelou-se verdadeiro modelo de santidade.
(ed. Caviglia, 61-62)
... Deram-lhe a bno papal. Ele prprio recitou
o Confiteor e respondeu a todas as oraes do sacerdote.
Quando lhe disseram que, com essa bno, o Papa
lhe concedia uma indulgncia plenria, experimentou
(42) A passagem explica muito bem a vida espiritual de Domingos
e a total coerncia do seu caminho rumo santidade: as palavras da
ltima comunho correspondem s da primeira. A vida crist concebida
e vivida como uma amizade crescente com Cristo vivo (Jesus compa
nheiro e amigo) e com sua Me: assim foi a perspectiva de Domingos.
O fruto mais belo desse amor de amizade a alegria e a fora de
aguardar a morte sorrindo: Dizei-o a todos. Toda a biografia de
Domingos um hino alegria causada pelo Deus vivo.

142
grande consolao. Deo gratias, repetia, et semper Deo
gratias. Em seguida, olhando para o crucifixo, recitou
versos que lhe eram muito familiares durante a vida:
Senhor, a liberdade eu Vo-la dou,
Eis o meu corpo mais os olhos meus,
Tudo Vos dou, pois tudo Vosso, Deus,
Descanso todo no Deus que me crioum .
... A morte de Svio mais pode dizer-se descanso
que morte.
... Adormeceu e repousou durante meia hora. Ao
acordar, olhou para os pais e disse:
Papai, chegou a hora.
Estou aqui, meu filho, que queres?
Meu querido pai, chegou a hora; pegue no meu
Jovem instrudo e leia-me as oraes da boa morte.
Ao ouvir estas palavras a me desatou a chorar e
saiu do quarto do doente. O pai sentia o corao esta
lar-lhe de dor e a comoo apertava-lhe a garganta: mas
conteve-se e comeou a recitar essas oraes. Ele
repetia, palavra por palavra com ateno e clareza; mas
queria, no fim de cada invocao, dizer sozinho: Mise
ricordioso Jesus, tende piedade de mim.
Chegando s palavras: Quando finalmente com
parecer diante de vs e vir pela primeira vez o esplen
dor imortal da vossa majestade, no a expulseis da
vossa presena, mas dignai-vos receber-me no seio
amoroso da vossa misericrdia, para que eu cante
etemamente os vossos louvores, acrescentou: Pois
bem, justamente isso que eu quero. Oh, papai querido,
cantar etemamente louvores ao Senhor!43
(43) No lograram ainda resultado positivo as pesquisas sobre a
origem desses quatro versos. Impressiona todavia a semelhana com a
orao que Santo Incio de Loyola inseriu na quarta semana dos
Exerccios; Tomai, Senhor, e recebei toda a minha liberdade, a minha
memria, a minha inteligncia e toda a minha vontade; tudo quanto
tenho e possuo, fostes vs que mo destes. A Vs, Senhor, tudo entrego.
Tudo vosso. Disponde tudo conforme a vossa vontade. Dai-me o vosso
amor e graa, para mim bastante.

143
Pareceu, em seguida, concentrar-se um pouco, como
quem pensa numa coisa muito importante. Mas, pouco
depois, abriu os olhos e disse com voz clara e alegria:
Adeus, meu querido pai: o padre queria ainda
dizer-me alguma coisa, e no consigo lem brar...
Oh! que linda coisa estou vendo...
Dizendo isto e a sorrir com um ar de paraso expi
rou com as mos cruzadas sobre o peito, sem fazer o
menor movimento.
Vai para o teu Criador, alma fiel; o cu abre-te as
portas, os anjos e os santos prepararam uma grande
festa; o Jesus a quem tanto amaste te convida e te
chama dizendo: Vem, servo bom e fiel, vem, comba
teste, vem participar para sempre da alegria que jamais
te escapar: Intra in gaudium Domini tui.
(ed. Caviglia, 63-65)

41. Concluso prtica: Jovem, confia no sacerdote,


ministro de Cristo e teu amigo!
Captulo XXVII. ... Agora, leitor amigo, queria
que chegssemos a uma concluso til para mim, para
ti e para todos os que lerem este livrinho... No dei
xemos de imitar a Domingos na freqncia do Sacra
mento da confisso, que foi o seu sustentculo na
virtude, e guia seguro que o levou a um fim de vida
to glorioso. Aproximemo-nos muitas vezes durante a
vida e com as devidas disposies desse banho salutar:
mas sempre que o fizermos no nos esqueamos de
pensar nas confisses passadas para vermos se foram
bem feitas, e se descobrimos que no foram muito
perfeitas procuremos repar-las. Parece-me ser esta a
verdadeira maneira de vivermos felizes no meio das
misrias da vida e de aguardamos com tranquilidade a
hora da m orte(44). Ento, com alegria no semblante,
(44) Dom Bosco termina o seu livro com uma exortao sobre a
confisso bem feita. Concluso que pode parecer pobre para uma bio
grafia cujos horizontes, pginas antes, eram bem dilatados! Mas assim
pensa, a respeito, o P. Caviglia: Nesta sntese, delicadamente espiritual
e historicamente verdadeira, Dom Bosco se oculta a si prprio, ou seja

144
com a paz no corao, iremos ao encontro de Nosso
Senhor Jesus Cristo, que nos acolher com bondade
para julgar-nos segundo a sua grande misericrdia e
como espero para mim e para ti, leitor, levar-nos das
tribulaes desta vida para a bem-aventurada eterni
dade, onde o louvaremos e bendiremos por todos os
sculos. Assim seja.
(ed. Caviglia, 71-72)

a parte que lhe cabe na educao da santidade do seu anglico aluno.


No podemos permiti-lo. A figura maravilhosa do santo jovem obra
de colaborao; depois da graa de Deus, que se deve sempre suben
tender, trabalharam nela o menino e o Mestre, em perfeita correspon
dncia e consonncia, com total entrega do discpulo e profunda habi
lidade do Mestre; mais: graas a uma afinidade, que no aluno, feito para
aquela escola, espelhou a identidade de esprito do Mestre: Domingos
Svio feito para Dom Bosco e Dom Bosco feito para ele. O Educador
de Santos afirma aqui que essa colaborao efetuou-se essencialmente na
Confisso, e ns devemos confiar na sua palavra, pois somente ele
competente para o afirmar: mas como foi ele, e somente ele, quem
aprimorou aquela alma nos colquios sagrados e secretos da direo
espiritual, no podemos deixar de reconhecer que a santidade de Domin
gos foi guiada e amparada por Dom Bosco, fruto de sua obra (Studio,
p. 589).
Em suma a concluso mais clara esta: um adolescente, um jovem,
que quer viver uma verdadeira vida espiritual e progredir no amor de
Deus e dos outros, deve depositar sua confiana num sacerdote. A
direo espiritual existe tambm para os jovens. No consiste certamente
em longas e numerosas conversas, mas numa confiana recproca radical,
a do pai espiritual que guia e estimula, a do filho que com sinceridade
assume pouco a pouco a sua personalidade de crente.

145
V
Esboo biogrfico
do jovem Miguel Magone,
aluno do Oratrio de So Francisco de Sales
pelo P. Joo Bosco (1)

Currculo

1845 19 de setembro. Nascimento de Miguel Magone em


Carmagnola.
1857 9 de maro. Morte de Domingos Svio.
Outubro. Encontro de Miguel com Dom Bosco na estao
de Carmagnola. Entra para o Oratrio de Turim. Assiste
s aulas dos dois primeiros anos de latim (l. e 2 ginasial).
1858 Janeiro. Miguel torna-se exemplar.
2 de janeiro 16 de abril. Viagem de Dom Bosco a Roma.
Maio. Ms de Maria particularmente fervoroso.
Setembro outubro. Campo de frias nos Becchi.
Outubro. Miguel entra no 3. ano de latim.
31 de dezembro. Pressente a morte iminente.
1859 Janeiro. Publicao da vida de Domingos Svio.
19 de janeiro. Doena mortal de Miguel.
21 de janeiro. Sua morte.
1861 Setembro. Primeira edio de sua biografia.

(1) A primeira edio saiu em setembro de 1861 (tipografia Para-


via, Turim) na srie das Letture Cattoliche IX ano, fascculo VII, p. 96.
Servimo-nos do texto escolhido pelo P. Caviglia para a edio de Opere
e Scriti, uma 4.a edio (Tip. do Oratrio, 1893), que parece reproduzir,
porm, a ltima edio feita em vida de Dom Bosco. Os ttulos dos
captulos so de Dom Bosco. Os outros ttulos e subttulos so nossos.

147
42. Prefcio. Um outro tipo de santidade juvenil

Queridos jovens,
... Na vida de Domingos Svio podeis observar a
a virtude nascida com ele e cultivada at ao herosmo
em todo o curso de sua vida.
Nesta de Miguel vemos um rapazinho que, aban
donado a si prprio, corria o risco de enveredar pelo
triste caminho do mal, mas a quem o Senhor convidou
a segui-lo. Ele escutou o amoroso chamamento, e
correspondendo constantemente graa divina, chegou
a atrair a admirao de todos os que o conheceram.
Manifestava-se assim quo maravilhosos so os efeitos
da graa de Deus para com aqueles que se esforam
por corresponder a ela.
Encontrareis aqui aes a admirar, muitas a imitar,
e certos atos de virtude e certos ditos que parecem
superiores ao que se poderia esperar na idade de
catorze anos. E foi justamente por serem coisas pouco
comuns que me pareceram dignas de serem escritas.
Entretanto podem os leitores estar certos da veracidade
dos fatos, porque eu no fiz mais do que dispor e
ordenar em forma histrica quanto havia sucedido
debaixo das vistas duma multido de pessoas ainda
vivas, que podem em qualquer ocasio ser interrogadas
a respeito de tudo quanto aqui se expe.
Nesta terceira edio acrescentei alguns fatos que
no me eram conhecidos quando da primeira; outros
fatos sero mais bem desenvolvidos pelas circunstn
cias especiais que posteriormente vim a saber de fontes
seguras...
(ed. Caviglia, 201-202)

43. Um bravo rapaz beira da delinquncia(2>


Captulo II ... O jovem Miguel Magone um
pobre rfo de pai; a me toda ocupada em ganhar o
(2) Na mesma tarde do seu encontro com Dom Bosco, Miguel fora
procurar o seu vice-proco, P. Ariccio, que no dia seguinte escrevia a

148
po para a famlia, no pode cuidar dele e por isso o
rapaz passa todo o dia nas ruas e praas com os garotos
que a freqentam. bastante inteligente, porm a sua
volubilidade e estouvamento fizeram-no vrias vezes
expulsar da escola; apesar disso, concluiu satisfatoria
mente a terceira classe elementar.
Quanto moralidade, julgo que tem bom corao
e costumes simples; , porm, difcil de domar. Nas
aulas, tambm na de catecismo, o maior desordeiro;
quando no assiste a elas, tudo est em paz; e quando
vai embora, todos sossegam.
A idade, a pobreza, a ndole e o talento, tudo isso
o torna digno de toda a caridade e ateno. Nasceu a
19 de setembro de 1845.
vista destas informaes resolvi receb-lo no
nmero dos jovens desta casa...
(ed. Caviglia, 205)

44. O primeiro passo da verdadeira converso:


abrir-se ao sacerdote
Captulo III Dificuldades e reforma moral. Ha
via j um ms que o nosso Miguel se achava no Orat
rio. As ocupaes considerava-as apenas um meio para
passar o tempo; para ele, ser feliz era ter espao para
saltar e divertir-se, sem todavia refletir que a verda
deira alegria deve ter origem na paz do corao e na
tranqilidade da conscincia. De repente, porm, essa
sede de divertimento comea a diminuir! Mostrava-se
um tanto pensativo, no tomava mais parte nos brin
quedos, a no ser quando convidado. O companheiro
que cuidava dele apercebeu-se*(3)...
Dom Bosco a carta aqui transcrita. V-se por ela quo providencial foi
o encontro com Dom Bosco. No primeiro encontro com ele no Oratrio,
o prprio Miguel diz que um tratante e confessa: Dois oolegas
meus j esto na cadeia.
(3) O ambiente do Oratrio em pouco tempo leva o nosso Miguel
a uma interioridade que lhe causa inquietude. D-se conta de que a
alegria dos colegas, que no menos viva exteriormente que a sua,
todavia de outra natureza e provm de algo muito mais profundo: a

149
O amigo foi logo ao seu encalo e disse-lhe: meu
caro Magone, por que foges de mim? Conta-me os teus
desgostos; quem sabe no te poderei sugerir a maneira
de alivi-los?
Tens razo, mas eu estou em grandes apuros.
Por maiores que sejam esses apuros, h meio
de sares deles.
Mas como poderei sossegar, se me parece ter
mil demnios no corpo?
No te aflijas; procura o confessor, manifesta-
-lhe o estado da tua conscincia; ele te dar todos os
conselhos de que necessitares. o que sempre fazemos
quando temos algo que nos inquieta; por isso que
estamos sempre alegres.
Est certo, mas... mas... e ps-se a chorar.
Passaram-se ainda alguns dias e a melancolia j passava
a tristeza. Os brinquedos eram penosos; o sorriso j
no lhe brincava nos lbios; muitas vezes quando os
companheiros se achavam todos entretidos no recreio,
ele retirava-se para um canto e a se punha a pensar, a
refletir e s vezes at a chorar. Eu estava a par de
tudo quanto lhe acontecia, por isso um dia mandei-o
chamar e falei-lhe assim:
Querido Miguel, queria que me fizesses um
favor; mas no quero que digas que no.
Pois fale, respondeu-me com vivacidade; estou
disposto a fazer tudo o que ordenar.
Eu queria que me deixasses um momento
senhor do teu corao e me manifestasses o motivo
dessa melancolia que de alguns dias para c te est
consumindo.
Sim, verdade o que me diz, mas... mas estou
desesperado e no sei o que hei-de fazer. Ditas essas
verdadeira alegria parte da paz do corao e da tranquilidade da cons
cincia. Ela, com efeito, vem de Deus, e se alimenta com a orao e
os sacramentos. Miguel, de bom corao e viva inteligncia, anseia por
essa felicidade. .. Ningum o fora aos atos de piedade. Querera
pratic-los, mas o passado cria-lhe obstculo. Um colega, que Dom Bosco
colocou-lhe ao lado ajuda-o ento a sair do embrulho, levando-o ao
ministro de Cristo. Tpica pedagogia espiritual!

150
palavras, desatou num copioso pranto. Deixei-o desa
bafar um pouco e depois, em ar de brincadeira, disse-
-lhe: Como! ento tu s o general Miguel Magone, chefe
de toda a malta de Carmagnola? Que general! Nem
sequer ests em estado de exprimir com palavras as
mgoas que tens na alma.
Bem quereria faz-lo, mas no sei como hei-de
principiar; no me sei exprimir.
Dize-me s uma palavra, o resto direi eu.
Tenho a conscincia atrapalhada.
Basta; j compreendi tudo. Eu precisava que
me dissesses isso para te poder dizer o resto. Por ora
no quero entrar em matria de conscincia; dar-te-ei
unicamente uma norma pela qual te hs de guiar para
arranjar tudo. Escuta: se na tua conscincia tudo est
em ordem quanto ao passado, prepara-te somente para
fazer uma boa confisso, expondo tudo quanto aconte
ceu de errado desde a ltima vez que te confessaste.
Mas se porventura deixaste por temor ou algum outro
motivo de confessar alguma coisa, ou sabes que algumas
das tuas confisses no ficou bem feita por lhe faltar
alguma das condies necessrias, ento recomea a
confisso desde o tempo em que tens certeza de ter
feito a ltima confisso, e confessa tudo aquilo que te
pesa na conscincia, seja l o que for.
A que est a dificuldade. Como que me
posso lembrar de tudo o que me aconteceu alguns anos
atrs?
Podes pr tudo em ordem com a maior facili
dade. Basta que digas ao confessor que tens de te
recordar de algumas coisas de tua vida passada. Ele
ento tomar como que o fio de todas as tuas aes,
de modo que no ters nada que fazer seno responder
sim ou no ao que ele te perguntar, e dizer quantas
vezes te aconteceu isto ou aquilo (4).
(4) A passagem ilustra maravilha o grande princpio espiritual
de Dom Bosco: um adolescente precisa ser guiado. Se quer progredir,
deve abrir-se com os seus educadores e dispor-se a obedecer-lhes (a
obedincia, primeira virtude). Se quiser progredir espiritualmente
dever confiar num sacerdote, abrir-se a ele e aceitar sua direo espiri

151
Captulo VI. Miguel passou esse dia preparando
o exame de conscincia. Mas tinha to grande desejo
de pr em ordem os negcios da sua alma, que no
quis ir deitar-se noite sem se ter confessado. certo,
dizia, que o Senhor me esperou muito tempo, mas
incerto que queira ainda esperar por mim at amanh.
Se portanto posso confessar-me esta noite, no devo
adiar mais, e tempo de romper com o demnio. Con
fessou-se pois com grande comoo, interrompendo-se
muitas vezes para dar livre curso s lgrimas...
(ed. Caviglia, 207-209)
45. Confiana absoluta no confessor, fidelidade ao
guia espiritual
Captulo V. Uma -palavra aos jovens. As inquie
taes e angstias do jovem Magone de um lado, e do
outro o modo franco e resoluto com que ele ps em
ordem os negcios de sua alma, proporcionam-me a
oportunidade de vos sugerir, meus queridos jovens,
algumas recomendaes que julgo muito teis para as
vossas almas.
Recebei-as como penhor do afeto de um amigo que
deseja ardentemente a vossa salvao eterna. . .
D om Bosco recom enda com insistncia a sinceridade e a
integridade da acusao na confisso. Ela se alia confiana
que devem os ter no m in istro de Jesus.
Lembrai-vos, meus jovens, que o confessor um
pai, o qual deseja ardentemente fazer-vos o maior bem
possvel, e afastar de vs todo o gnero de males. No
tual. De a a importncia capital do sacramento da penitncia, que
Dom Bosco concebe como sacramento do perdo e da graa de reno
vao, e tambm como modo de conhecer intimamente o adolescente,
e ainda como momento mais apropriado para o guiar e estimular. Num
primeiro tempo, Dom Bosco aconselhava (sem impor, naturalmente) a
confisso geral, para que o confessor pudesse avaliar a capacidade do
dirigido e para se conseguir a tranqlidade e a paz que derivam da
reparao do passado. Evidentemente, tudo isso supe no sacerdote
profundo sentido das coisas de Deus e grande arte de acolher e
dirigir as almas. Dom Bosco sentiu a necessidade de expor de maneira
sistemtica essas verdades fundamentais no captulo V que, diferena
dos outros, tem um carter exclusivamente didtico em relao aos
jovens em primeiro lugar e depois aos confessores.

152
receeis que o confessor perca a estima por vs se vos
confessardes de coisas graves, nem tenhais receio de
que ele revele aos outros o que dizeis... Pelo contrrio,
posso garantir-vos que quanto mais sinceros fordes e
mais confiana tiverdes nele, tanto mais aumentar a
confiana que ter em vs e poder ainda melhor
dar-vos os conselhos e avisos que lhe parecerem mais
necessrios e oportunos para o bem de vossas almas...
Procurai com freqncia o vosso confessor, rezai
por ele, segui os seus conselhos. Depois de haverdes
feito a escolha de um confessor que julgardes mais
conveniente para as necessidades da vossa alma, no
mudeis para outro sem motivo. Enquanto no tiverdes
um confessor estvel, em quem possais depositar toda
a confiana, faltar-vos- sempre o amigo de vossa
alma f5\ Confiai tambm nas oraes do confessor que
todos os dias na santa missa reza pelos seus penitentes,
para que Deus lhes permita fazer boas confisses e
perseverar no bem: rezai tambm vs por ele.
Diretrizes para os confessores dos jovens
E se por acaso este meu escrito for lido por
algum que a divina Providncia destinou a ouvir a
confisso dos jovens, eu quereria, omitindo muitas
outras coisas, humildemente rogar-lhe que me permi
tisse dizer-lhe com todo o respeito 5(6):
l. Acolhei com carinho todos os penitentes, mas
especialmente os jovenzinhos. Ajudai-os a manifesta
rem o que tm na conscincia; insisti para que venham
confessar-se com freqncia. Este o meio mais seguro
para que se conservem afastados do pecado. Empregai
todos os esforos para que ponham em prtica os con
(5) O amigo da alm a... conveniente para as necessidades da
alma; tal a definio que Dom Bosco d do confessor. Ela supe todo
um clima de confiana, de conhecimento mtuo, de relao pessoal
sobrenaturalmente afetuosa (o confessor tambm um pai que deseja
ardentemente o bem dos seus filhos). Natureza e graa juntam seus
esforos a fim de fazer os encontros sacramentais produzirem os me
lhores frutos.
(6) As linhas seguintes so uma sntese dos maiores temas de
um tratado do confessor salesiano: pastoral da acolhida, da confisso
sincera, da freqncia, da eficcia.

153
selhos que lhes sugeris para evitarem as recadas.
Corrigi-os com hondade, porm no griteis jamais com
eles; se gritardes, no viro mais ter convosco, ou
ento ho de calar o que deu motivo vossa spera
represso.
2. Depois que lhes ganhardes a confiana, procurai
com prudncia indagar se as confisses passadas foram
todas bem feitas...
(ed. Caviglia, 211-212)
46. Gritar, sa lta r. . . mas tambm trabalhar
com seriedade
Captulo VII. Exatido nos deveres. Miguel
era de ndole fogosa, imaginao ardente, e corao
afetuoso, o que naturalmente lhe dava modos vivos e,
primeira vista, podia faz-lo parecer um menino dis
persivo. Mas sabia conter-se no momento exato e ser
dono de si mesmo. Quanto ao recreio j se disse que o
sabia aproveitar bem. Todos os cantos do amplo ptio
desta casa eram percorridos em poucos minutos pelos
ps do nosso Magone. Nem havia folguedo em que no
primasse. Porm, mal se dava o sinal para o estudo,
para a aula, repouso, refeitrio, ele imediatamente
interrompia tudo e corria a cumprir os seus deveres.
Causava maravilha ver um menino que era a alma da
recreao, que tudo punha em movimento, como se
fosse acionado por um motor, ser o primeiro nos lugares
a que o chamava o dever.
... Quanto ao cumprimento do dever, era em tudo
exemplar. O superior da casa havia dito que qualquer
momento de tempo um verdadeiro tesouro. Ele ento
costumava repetir muitas vezes: quem perde um mo
mento de tempo, perde um tesouro (7).
Movido por esse pensamento, no deixava escapar
um instante sem que fizesse tudo quanto as foras lhe
(7) Dom Bosco detestava o cio e ensinava com o exemplo que
os nossos dias devem ser empregados para o Senhor. Na porta de seu
quarto estava escrito: Todo momento de tempo um tesouro (P.
Bonetti em MB VI, 742). Miguel deixou-se contagiar pelos exemplos
e palavras de Dom Bosco. O Regclamento delle Case tinha um captulo
sobre o trabalho.

154
permitiam. Tenho aqui comigo as notas de aplicao e
de procedimento de cada semana, durante todo o tempo
que esteve conosco. Nas primeiras semanas o procedi
mento foi medocre, depois bom, em seguida quase
timo. Depois de trs meses comeou a ser classificado
como timo: e assim em tudo, durante todo o tempo
que viveu nesta casa.
Na Pscoa desse ano (1858) fez os exerccios espi
rituais com grande edificao dos companheiros pelos
bons exemplos que lhes deu, e com grande consolao
de seu corao. Realizou o grande desejo de fazer uma
confisso geral, escrevendo depois dela, para seu uso,
diversas resolues que se propunha praticar em toda
a sua vida. Entre outras coisas, queria fazer um voto
de nunca perder um s momento de tempo. O que no
lhe foi permitido. Ao menos, disse ele, seja-me permi
tido prometer ao Senhor ganhar sempre a nota timo
de procedimento. Est bem, respondeu-lhe o diretor,
contando que a promessa no tenha fora de voto.
(ed. Caviglia, 215-216)
47. Abril-maio de 1858. Maria torna-se sua mestra de
sabedoria e de pureza
Captulo VIII. Devoo para com Nossa Senho
ra. Cumpre dizer que a devoo para com a Santssima
Virgem o sustentculo (8) de todo o fiel cristo. Mas
, de um modo especial o apoio da juventude. Assim
que o Esprito Santo se exprime em seu nome: Si quis
est parvulus, veniat ad me. O nosso Miguel conheceu
essa importante verdade. Eis o modo providencial como
isso aconteceu. Deram-lhe um dia de presente uma
imagem da Santssima Virgem Maria, na qual se acha-
(8) Maria sustentculo . Palavra j empregada no caso de Do
mingos Svio: Tomando assim Maria como sustentculo da sua de
v o o ... {Vida, cap. V III), e antes ainda no Giovane Provveduto,
p. 51. Os jovens fracos e instveis encontram fora e segurana na
presena ntima de Maria. Mas Dom Bosco nota que Maria, por sua
vez, os convida a irem a Ela: uma importante verdade. O texto
citado Prov 9,4 na edio da Vulgata, que Dom Bosco traduzia:
Quem for menino venha a mim (Giovane Provveduto, p. 51). O
segundo texto de SI 34,12.

155
vam escritas as seguintes palavras: Venite, filii, audite
me, timorem Domini docebo vos; ou seja, vinde, filhos,
escutai-me, eu vos ensinarei o temor de Deus. Princi
piou a refletir seriamente sobre esse convite; depois
escreveu uma carta ao seu diretor na qual lhe dizia
como Nossa Senhora lhe tinha feito ouvir a sua voz,
convidando-o a ser bom, e ela mesma lhe queria ensinar
o modo de temer a Deus, am-lo e servi-lo (9).
Comeou portanto a preparar algumas prticas que
cumpria em honra daquela que principiou a venerar
sob o ttulo de Me celeste, mestra divina, piedosa pas-
tora...
Antes de se pr a estudar ou a escrever no salo
de estudo ou na aula, tirava de dentro de um livro uma
estampa de Maria, que trazia escrito o seguinte verso:
Virgo parens studiis semper adesto meis.
Virgem Me, ajudai-me sempre nos meus estudos
Encomendava-se sempre a ela no princpio de todos
os exerccios escolares. Costumava dizer: quando encon
tro alguma dificuldade nos estudos, recorro minha
Mestra divina, e ela me explica tudo. Um dia, em que
um dos seus amigos o felicitava pelo bom xito dos seus
estudos: No comigo que te deves congratular,
respondeu-lhe, mas sim com Maria Santssima que me
ajudou e inspirou minha mente muitas coisas que
sozinho no poderia saber.
Para ter sempre presente algum objeto que lhe
recordasse o patrocnio de Maria durante as suas ocupa
(9) Esse trecho merece reflexo. Com efeito, a devoo de Miguel
para com N. Senhora apresenta dois aspectos caractersticos. Ela lhe
inspira a conservao da pureza, o que no nos surpreende: um aspecto
clssico. Mas, o que mais curioso: Miguel teve a sensao de que a
prpria Virgem Santssima se apresentou a ele para ser sua mestra,
sua professora, sua pastora (e aqui no podemos deixar de pensar
no sonho de Dom Bosco, acs nove anos). E escolheu-a como especial
protetora dos estudos, Sede da Sabedoria. Maria tomou-se desta sorte
uma presena viva em toda a trama da sua vida. Dom Bosco esclarece
mais adiante que Miguel queria lembrar-se do patrocnio de Maria
nas ocupaes ordinrias, e finalmente dar-se todo a Maria. Devoo
vital, sem dvida.

156
es habituais, escrevia em toda a parte que podia:
Sedes Sapientiae, ora pro me. Maria, sede da sabe
doria, rogai por mim. E tambm em todos os seus
livros, nas capas dos cadernos, sobre a mesa, nos bancos
e at na prpria cadeira e em qualquer lugar em que
pudesse escrever com pena ou lpis, lia-se: Sedes Sa
pientiae, ora pro me.

Um voto mudado em promessa


No ms de maio desse ano de 1858, tomou a reso
luo de fazer tudo quanto pudesse para honrar a Nossa
Senhora. Durante esse ms, foi completa sua mortifi
cao dos olhos, da lngua e dos outros sentidos (I0)12.
Queria igualmente privar-se de parte da recreao,
jejuar, passar algum tempo da noite em orao; isso,
porm, lhe foi proibido, por no ser compatvel com
a sua idade (I1).
Perto do fim do ms, apresentou-se ao seu diretor
e disse: Se consente, quero fazer uma coisa muito bo
nita para honrar a excelsa Me de Deus. Sei que
S. Lus Gonzaga agradou muito a Maria Santssima
porque desde pequeno lhe consagrou a virtude da casti
dade. Eu quisera tambm fazer-lhe este dom, e por isso
desejo fazer voto de me fazer sacerdote e de conservar
perptua castidade (1Z).

(10) Esse maio de 1858 marca por certo uma etapa na vida
espiritual de Magone. Corresponde ao que, na vida de Domingos Svio,
foi a novena da Imaculada de dezembro de 1854. Tem a mesma idia
de uma consagrao. Para ajudar-lhe o fervor, serviu lhe o fascculo
62 das Letture Cattoliche escrito por Dom Bosco e editado em abril:
II mese di maggio consacrato a Maria Immacolata. Miguel convenceu-se
da necessidade da mortificao dos sentidos para defender a sua liberdade
espiritual e a sua pureza.
(11) Miguel tem as mesmas reaes de Domingos Svio (cf. Vida,
cap. X). E Dom Bosco mantm-se fiel ao seu princpio de moderao:
as mortificaes oportunas so as da vida de cada dia.
(12) No seu manual Giovane Provveduto, p. 60, Miguel podia ler
que S. Lus, quando tinha apenas dez anos, oferecera essa virtude com
voto Rainha das virgens"; e o fato era lembrado no Mese di maggio,
26. dia. Ele acrescentava o voto de me fazer padre, um voto de um
gnero bem diverso! Admirvel a sabedoria da resposta de Dom Bosco
aos dois pontos.

157
O diretor respondeu que ele no tinha ainda idade
para fazer votos dessa importncia. E todavia,
interrompeu ele, sinto em mim uma vontade muito
grande de me dar todo a Maria Santssima; e se me
consagrar a ela, de certo ela me ajudar a cumprir a
minha promessa. Faze isto, respondeu o diretor: em
vez de um voto, limita-te a fazer uma promessa simples
de abraar o estado eclesistico se porventura ao ter
minar os cursos de latim se virem em ti sinais certos
de seres chamado a esse estado. E em lugar do voto de
castidade faze somente uma promessa ao Senhor, que
de ora em diante usars da maior cautela, para nunca
fazer nem dizer palavra alguma, nem sequer um gra
cejo, que possa, embora levemente, ser contrrio a essa
virtude. Invoca todos os dias Maria Santssima com
alguma orao especial, para que te ajude a manter a
promessa.
Contentou-se com essa proposta e prometeu com
alegria fazer toda a diligncia para p-la em prtica em
todas as circunstncias.
(ed. Caviglia, 217-219)

Um programa de prticas fceis para conservar


a pureza
Captulo IX. Cuidados e prticas para conservar
a virtude da pureza. Alm das prticas j mencio
nadas, tinha recebido alguns avisos aos quais dava
grande importncia, e costumava denomin-los pais,
guardas, e at mesmo polcias da virtude da pureza.
Podemos ver esses avisos na resposta a uma carta que
lhe escreveu um colega, perto do fim do ms de Maria.
Escrevia ao nosso Miguel pedindo-lhe que lhe dissesse
quais as prticas de que se servia para assegurar a con
servao da rainha das virtudes, a pureza (13).
(13) Pela segunda vez, Dom Bosco nos oferece, nesta Vida de Magone,
um captulo diretamente doutrinai: primeiramente sobre a confisso, agora
sobre a pureza. evidente que na carta ao colega Miguel repetia as dire
trizes de Dom Bosco. Como j fizemos na Vida de Svio, notamos que,
para Dom Bosco, a obedincia a primeira virtude do adolescente, e a
pureza a mais bela, a rainha. Com efeito, so as duas virtudes

158
Esse companheiro me enviou a carta, da qual
extraio o que segue: Para te poder dar uma resposta
completa, so palavras de Magone, quisera falar-te de
viva voz e dizer-te diversas coisas que no parece con
veniente pr por escrito. Vou expor aqui somente os
principais avisos que me deu meu diretor, e em virtude
dos quais ele me assegurava a conservao da mais
preciosa das virtudes. Um dia ele me deu um bilhetinho
dizendo: L e pratica. Abri o papelzinho, que trazia o
seguinte: Cinco avisos que So Filipe Neri dava aos
jovens para conservar a virtude da pureza <14KFugir das
ms companhias. No nutrir delicadamente o corpo.
Evitar a ociosidade. Orao frequente. Freqentar os
Sacramentos, especialmente o da confisso. O que aqui
est resumido, ele me exps mais difusamente em
outras oportunidades, e eu te digo tudo conforme ouvi
de sua boca. Disse-me pois:
l. Coloca-te com filial confiana sob a proteo
de Maria; confia nela, pe nela a tua esperana. Nunca
neste mundo jamais se ouviu dizer que aquele que re
correu a Maria com f, deixasse de ser ouvido. Ser ela
a tua defesa nos assaltos que o demnio far tua
alma.
2. Quando perceberes que ests tentado, pe-te
no mesmo instante a fazer qualquer coisa, cio e mo
dstia no podem viver juntos. Por conseguinte, evitan
do a ociosidade, evitars tambm as tentaes contra
esta virtude.14
libertadoras: permitem ao jovem colocar-se nas condies necessrias
para amar verdadeiramente a Deus e o prximo e para conquistar a
verdadeira alegria (no captulo seguinte, Dom Bosco apresenta prccisa-
mente a caridade de Miguel para com o prximo). Dom Bosco fala
sempre de conservar a pureza: para ele, normalmente, um adolescente
puro; trata-se, pois, de conservar a pureza. O que no significa que
o adolescente ou o jovem deva permanecer sempre um menino neste
ponto. Conservar tambm um educar positivo e progressivo, por
certo muito mais necessrio hoje que nos tempos de Dom Bosco, mas
que exigir sempre a formao do jovem coragem da renncia
evanglica.
(14) J tivemos oportunidade de observar que S. Filipe Neri era
um dos inspiradores de Dom Bosco. Suas diretrizes encontravam-se
ento em diversos opsculos ascticos. Dom Bosco tomou-os verossi-
milmente de Bacci, Vita di S. Filippo Neri, Roma 1837, p. 114.

159
3. Beija muitas vezes a medalha ou o Crucifixo,
faze o sinal da Cruz com viva f, dizendo: Jesus, Jos
e Maria, ajudai-me a salvar a minha alma. Estes trs
nomes so os mais terrveis e formidveis para o de
mnio.
4. Se porventura continuar o perigo, recorre a
Maria com a orao que a Santa Igreja nos prope,
isto : Santa Maria, Me d Deus, rogai por mim, pe
cador.
5. Alm de no nutrir delicadamente o corpo,
alm da vigilncia na guarda dos sentidos, especialmen
te dos olhos, livra-te tambm de todo o gnero de ms
leituras. Mais: se assuntos indiferentes forem perigosos
para ti, larga imediatamente a leitura; deves pelo con
trrio ler com agrado livros boris, preferindo entre eles
os que tratam das glria de Maria e do Santssimo Sa
cramento.
6. Foge dos maus companheiros: escolhe ao invs
companheiros bons, isto , os que pela boa conduta so
elogiados pelos teus superiores. Fala de boa vontade
com eles, brinca com eles, mas procura imit-los nas
conversas, no cumprimento dos deveres e especialmente
nas prticas de piedade.
7. Confisso e Comunho com a maior freqncia
que o confessor julgar conveniente; e se as tuas ocupa
es permitirem, vai muitas vezes visitar a Jesus Sacra
mentado.
Eram estes os sete conselhos que Magone, em sua
carta, denominava os sete guardas de Maria, destinados
a fazerem de sentinela santa virtude da pureza...
Dir algum que essas prticas de piedade so
demasiado triviais. Mas observo que, assim como o
esplendor da virtude de que falamos pode ser escure
cido e perder-se ao menor sopro da tentao, assim deve
ser tida em grande apreo qualquer coisa, pequenina
embora, que possa contribuir para conserv-la. Por
esse motivo eu aconselharia com instncia que a todos
os fiis cristos, e especialmente mocidade, fossem
propostas coisas fceis que no os cansassem nem ate
morizassem. Os jejuns, as oraes prolongadas e outras
160
austeridades rigorosas, so o mais das vezes omitidas,
ou se praticam com dificuldade e frouxido. Apeguemo-
-nos ao que fcil, mas pratiquemo-lo com perseve
rana (15)16. Foi esse o caminho que conduziu o nosso
Miguel a to maravilhoso grau de perfeio.
(ed. Caviglia, 219-221)

48. Amvel bondade de corao para com os


companheiros e para com Dom Bosco
Captulo X. Belos gestos de caridade para com
o prximo 6). Ao esprito de viva f, de fervor e de
devoo para com Nossa Senhora, Magone juntava a
caridade mais industriosa para com os companheiros.
Sabia que o exerccio dessa virtude o meio mais eficaz
para aumentar em ns o amor de Deus. Essa mxima
era por ele habilmente posta em prtica todas as
ocasies, mesmo as mais pequenas. Durante a recreao
tomava parte nos brinquedos com tamanho entusiasmo
que no sabia se estava no cu ou na terra. Mas se via
algum companheiro ansioso por se divertir, cedia-lhe
imediatamente os brinquedos, contentando-se em con
tinuar de outro modo o recreio. Vi-o vrias vezes
descer das andas para que um colega se servisse

(15) Mxima urea, das mais caractersticas de Dom Bosco, cujo


valor confirmado pela santidade dos seus jovens. Poderia exprimir-se
assim: "Pelas veredas das coisas simples, a passo e passo, at ao cume
da santidade. Vale para a pureza, mas tambm para toda a vida
espiritual. um caminho que tem alguma relao como o "pequeno
caminho de Teresa de Lisieux (no qual h certamente muito m ais):
"Deus vem s almas santas no tanto nas aes hericas, que so antes
saltos da alma para Deus, quanto na prtica de devoes comuns e
habituais e no cumprimento de deveres modestos e ocultos, que se
cornam hericos pela longa perseverana e intensidade interior (P.
Caviglia, Studio, p. 166).
(16) Observe-se o lugar deste captulo. tpico notar que, nas
grandes linhas, as Vidas de Svio e de Magone, duas figuras por tantos
motivos to diversas, apresentam-se segundo um mesmo esquema (no
esquema abstrato, mas histrico, que reflete a seqincia dos fatos): a
entrega ao sacerdote com a obedincia e a entrega a Maria pela pureza
conduzem ao amor para com os outros e ao apostolado, provas concretas
do amor de Deus. Tudo alimentado com a orao e a vida sacramental.

161
delas, ajudando-o e ensinando-o com toda a amabilidade,
para que o brinquedo fosse mais agradvel e ao mesmo
tempo isento de perigo (17).
Acontecia ver um colega aflito? Aproximava-se dele,
tomava-o pela mo; acarinhava-o; contava-lhe mil hist
rias. E se conseguia descobrir o motivo do desgosto,
procurava confort-lo com algum bom conselho e, se
fosse o caso, servia de intermedirio junto dos superio
res ou dos que pudessem alivi-lo.
Quando podia explicar a algum colega uma coisa di
fcil, ajud-lo em algo, levar-lhe gua, fazer-lhe a cama,
aproveitava todas essas ocasies com grande prazer.
Durante o inverno, um de seus condiscpulos, que sofria
muito de frieiras, no podia brincar, nem cumprir os
seus deveres como desejava. Magone escrevia-lhe com
toda a boa vontade o tema, copiava-o no papel que devia
ser entregue ao professor; mais: ajudava-o a vestir-se,
fazia-lhe a cama, e at lhe deu as prprias luvas para
que se pudesse resguardar melhor do frio. Que mais
podia fazer um rapazinho daquela idade? Com o gnio
fogoso que tinha, no raro deixava-se arrebatar por
mpetos involuntrios de clera; mas, bastava que se
lhe dissesse: Que fazes, Magone? essa a vingana
do cristo? Isso bastava para acalm-lo, humilh-lo ao
ponto de ir pedir desculpa ao companheiro, suplicando-
-lhe que o perdoasse e no se escandalizasse com o seu
grosseiro repente.
E se nos primeiros meses em que veio para o
Oratrio foi preciso repreend-lo por causa de seus
mpetos de clera, foi tal depois a boa vontade de se
emendar que em pouco tempo soube vencer-se a si
mesmo e tornar-se at o pacificador dos prprios com
panheiros ...
(17) As "pequenas ocasies para a prtica da caridade apresen
tavam-se mormente durante as horas de ptio . Pelo que lemos em
Svio, em Magone, em Besucco, na histria interna do Oratrio. . . ,
o cenrio o ptio: entre o vozerio e a movimentao de um recreio
animado, e os poucos momentos entre os jovens e com e le ... O
ptio Dom Bosco entre os jovens.. E a vida do ptio ser o campo
do apostolado dos seus pequenos santos (A Caviglia, Studio, pp.
172-174).

162
Ensinava com muito gosto o catecismo; prestava-se
de muito bom grado para tratar dos doentes, e sempre
que necessrio, pedia com insistncia que o deixassem
passar a noite junto deles...
Um outro de seus companheiros, muito estouvado,
tinha sido vrias vezes motivo de desgosto para os supe
riores. Confiaram-no a Miguel, recomendando-lhe que
procurasse o meio de cham-lo ao bom caminho. Miguel
ps mos obra. Principiou por se fazer muito seu
amigo; tomando-o por companheiro nas recreaes,
dando-lhe presentes, escrevendo-lhe alguns bilhetes con
tendo conselhos salutares, conseguindo desse modo con
trair com ele relaes de ntima amizade...
O companheiro... tornou-se fiel amigo de Magone,
passou a imit-lo no cumprimento exato dos deveres de
estado, e hoje, pela diligncia e correo de vida, a
consolao de quantos tm que tratar com ele.
(ed. Caviglia, 221-223)
Captulo XII. ... Para com os benfeitores era
muito sensvel. No fosse o receio de aborrecer o leitor,
transcrevera aqui algumas das muitas cartas e bilhetes
que me escreveu para manifestar sua gratido por
hav-lo acolhido nesta casa...
Muitas vezes apertava-me afetuosamente a mo, e
olhando para mim com os olhos cheios de lgrimas
dizia: No sei como exprimir a minha gratido pela
grande caridade que me fez aceitando-me no Oratrio.
Procurarei retribuir-lhe com a minha boa conduta e pe
direi todos os dias a Deus que o abenoe e a todos os
seus trabalhos (18). Aprazia-se em falar a respeito dos
seus professores, dos que o tinham enviado para junto
de ns ou de qualquer modo o ajudavam; mas falava
sempre com respeito, nunca se envergonhando de mos
trar por um lado a sua pobreza, e pelo outro o seu reco
(18) A passagem mostra o bom corao de Miguel. O cultivo da
santidade dera-lhe uma fineza, uma delicadeza de sentimentos que a
educao convencional no d (A. Caviglia, Studio, p. 179). Dom
Bosco narra esses fatos porque sempre apreciou e recomendou a gra
tido: era para ele um sinal de riqueza espiritual.

163
nhecimento. Sinto, disse vrias vezes, no ter meios
para manifestar, como desejaria, a minha gratido, mas
conheo o bem que me fazem; nunca poderei esquecer
meus benfeitores e, enquanto for vivo, pedirei sempre
ao Senhor que a todos conceda abundante recompensa.
(ed. Caviglia, 227-228)

49. 21 de janeiro de 1859. A morte: um sono de


alegria que leva bem-aventurada eternidade
Retrato de Miguel aps um ano de fidelidade
graa
Captulo XIII. Sua preparao para a mor
te (19). Depois das frias de Castelnuovo dAsti, o
nosso Miguel viveu ainda cerca de trs meses. Era de
estatura baixa, porm so e robusto. De engenho vivo
e suficiente para seguir com honra qualquer carreira
a que se quisesse dedicar, amava muito o estudo, no
qual fazia notveis progressos. Quanto piedade, tinha
chegado a tal grau, que eu no teria sabido o que
lhe havia de acrescentar ou tirar para apresent-lo
como modelo mocidade. Tinha a ndole viva, porm
era piedoso, bom e devoto, e tinha em muito apreo as
pequenas prticas de religio. Praticava-as com alegria
e desembarao, sem escrpulos: de sorte que sua pie
dade, amor ao estudo e afabilidade tornavam-no amado
e venerado de todos, ao mesmo tempo que a vivacidade
e boas maneiras o tomavam o dolo da recreao.
Desejaramos, claro, que esse modelo de vida
crist permanecesse na terra at mais avanada ve
lhice, porque faria muito bem ptria e religio
tanto no estado sacerdotal, para o qual se mostrava19
(19) Os quatro captulos XIII-XVI compem a ltima parte da
biografia de Miguel. Narram os acontecimentos externos e espirituais dos
ltimos trs meses: fervor especial nas novenas da Imaculada e do Natal
de 1858, pressentimento ntido da morte, doena fulminante (congesto
pulmonar, ao que parece) que, em trs dias, leva-o morte, mas a uma
morte extraordinariamente tranqila, que Dom Bosco faz questo de
contar nos mnimos detalhes. Abre este ltimo perodo traando um
rpid'o retrato do que se havia tornado Miguel aps um ano de fidelidade
graa, no ambiente do Oratrio.

164
inclinado, quanto no estado laical. Outros, porm, eram
os decretos de Deus, que queria colher esta flor do
jardim da Igreja militante e cham-la a si, transplan
tando-a para a Igreja triunfante do paraso. O prprio
Miguel, sem que soubesse que a morte estava to pr
xima, ia-se preparando para ela com uma vida cada vez
mais perfeita...
(ed. Caviglia, 229)

A ltima confisso
Na tarde do dia 21 de janeiro, sexta-feira, o mal subitamente
se agravou. Chama-se o mdico. Miguel convidado a fazer
a ltima confisso.

Captulo XIV. A doena. Preparou-se durante


alguns minutos e confessou-se: depois, com ar sereno,
na minha presena e na de sua me, disse sorrindo:
Quem sabe se esta minha confisso vai ser um exerccio
da boa morte (20), ou no vai ser mesmo para a minha
morte!
Que te parece? respond, desejas sarar, ou ir
para o cu?
O Senhor sabe o que melhor para mim; eu
no desejo fazer seno o que lhe agrada (21).
Mas se o Senhor te deixasse escolher entre
sarar ou ir para o cu, que que escolheras?
Quem poderia ser to louco que deixasse de
escolher o cu?
Desejas ir para o cu?
(20) Dom Bosco chamava exerccio da boa morte o meio dia de
retiro que todos os meses proporcionava aos seus meninos. Eram
convidados a confessar-se como se devessem morrer.
Nos dias da enfermidade de Miguel, sua me estava em Turim,
e viera assistir o filho.
(21) Essa reflexo permite-nos aquilatar a qualidade do amor para
com Deus a que chegara Miguel. Teresinha de Lisieux no leito de
morte, a 27 de maio de 1897, dir a mesma coisa: No prefiro morrer
a viver; quer dizer que se devesse escolher, preferira morrer; mas
como Deus quem escolhe por mim, prefiro o que ele quer. Amo o
que ele faz (Derniers entretiens, pp. 214-215).

165
Se desejo! Desejo de todo o meu corao, e
o que de tempos para c estou continuamente pedindo
a Deus.
Quando desejarias ir?
Iria neste mesmo instante, se for da vontade de
Deus.
Bem; agora digamos todos juntos: em todas as
coisas, na vida e na morte, faa-se a santa e adorvel
vontade do Senhor...

A presena de Maria torna suave a morte


Passado um quarto de hora deixou de repetir as
oraes que se lhe iam sugerindo, e como no o ouva
mos pronunciar nenhuma palavra, julgamos tivesse
sido surpreendido por um repentino desmaio. Porm,
da a poucos minutos, com ar alegre e quase a brincar,
fez um sinal para que o ouvissem e disse: No bilhete
de domingo havia um erro (22). Nele estava escrito: No
momento do julgamento estarei sozinho com Deus, e
no verdade, no estarei sozinho, l estar tambm
Nossa Senhora para me ajudar; agora nada mais tenho
que recear; podemos ir, hora que for. A prpria Nossa
Senhora quer acompanhar-me ao juzo.
(ed. Caviglia, 233-234)

Captulo XV. ltimos momentos e preciosa


morte.
Por volta das dez horas recebe a Uno dos enfermos.

... Respondia a todos os ritos e cerimnias da


administrao desse augusto Sacramento. Mais, a cada
uma das unes queria acrescentar alguma jaculatria.
(22) No domingo, 16 de janeiro, reunira-se a Companhia do SS.
Sacramento, da qual Miguel era membro. De acordo com o costume,
cada scio tirava por sorte um bilhete, no qual se encontrava uma
mxima para praticar ao longo da semana. No de Miguel estava a
frase aqui lembrada, e ele divisara nele uma intimao enviada pelo
Senhor. Completa-a agora delicadamente.

166
Recordo-me que na uno da boca disse: meu Deus...
perdoai-me todos os pecados que cometi com a boca;
arrependo-me de todo o meu corao.
Na uno das mos acrescentou: quantos socos
no dei nos meus companheiros com estas mos; meu
Deus, perdoai-me estes pecados, e ajudai os meus com
panheiros para que sejam melhores do que e u ...
... Era algo que enchia de admirao todos os
que o viam. O pulso indicava que ele se encontrava no
extremo da vida, mas o ar sereno, a jovialidade, o sor
riso, a lucidez da mente eram de uma pessoa em per
feita sade. No que ele deixasse de sentir algum inc
modo, pois a dificuldade de respirar produzida pela
ruptura de uma vscera causa aflio e sofrimento geral
em todas as faculdades morais e corporais. Mas o nosso
Miguel tinha pedido muitas vezes a Deus que o fizesse
sofrer todo o seu purgatrio em vida para, assim que
morresse, ir logo para o cu. Era esse pensamento que
fazia com que ele sofresse tudo com alegria; pelo que
os incmodos que na ordem natural produziram afli
es e angstias, eram nele motivo de alegria e prazer.
E portanto, por uma graa especial de Nosso Se
nhor Jesus Cristo (23), no s parecia insensvel dor
mas at mesmo parecia sentir grande consolao nos
sofrimentos. Nem era mister sugerir-lhe pensamentos
religiosos, pois que ele mesmo, por si, repetia jaculat-
rias edificantes. Eram dez horas e trs quartos quando
me chamou pelo nome e disse: Chegou a hora, ajude-me.
Fica sossegado, respond, eu no te hei de abandonar
enquanto no estiveres no cu com Nosso Senhor. Mas
como me dizes que ests para partir deste mundo, no
queres ao menos dizer o ltimo adeus tua me?
(23) No difcil acreditar, com Dom Bosco, que a alma de
Miguel foi brindada nesses instantes com uma graa especial de Nosso
Senhor Jesus Cristo. Quanto ao dilogo que se segue, assim o define
o P. Caviglia: um dilogo digno dos Fioretti de S. Francisco; no
por certo freqente tamanha simplicidade em coisas grandes, tanta
familiaridade com as coisas divinas, tanta segurana de se encontrar
s portas do Paraso. A figura espiritual do jovem, que no tem sequer
catorze anos, se agiganta e eleva a alturas imprevisveis. . . O prprio
Dom Bosco, maravilhado, no sabe como classificar esse trnsito seno
como um sono de alegria (Studio, p. 189).

167
No, respondeu, no lhe quero causar uma dor
to grande.
No me deixas ao menos algum recado para ela?
Sim, diga a minha me que me perdoe todos os
desgostos que lhe dei durante a minha vida. Estou
arrependido. Diga-lhe que lhe quero muito; que eu
morro de boa vontade, que saio deste mundo com Jesus
e com Maria, e que vou esperar por ela no Paraso.
Estas palavras moveram ao pranto todos os assis
tentes. Todavia, enchendo-me de nimo e querendo que
seus ltimos momentos fossem ocupados por bons
sentimentos, eu ia-lhe fazendo de vez em quando algu
mas perguntas.
Que recados me deixas para os teus compa
nheiros?
Que procurem fazer sempre confisses bem
feitas.
De todas as coisas que fizeste durante a vida,
que que agora te d mais consolao?
O que neste momento me d maior consolao,
o pouco que fiz em louvor de Maria Santssima.
Sim, essa que a maior consolao, Maria, Maria,
quo felizes so os vossos devotos na hora da morte.
Porm, continuou, tenho uma coisa que me inquie
ta; quando a minha alma se separar do corpo e eu
estiver para entrar no cu, que que devo dizer? a
quem me devo dirigir?
Se Nossa Senhora quiser ela prpria acompa-
nhar-te ao julgamento, deixa que Ela se encarregue de
tudo. Porm, antes de te deixar partir para o Paraso,
quero encarregar-te de um recado.
Diga, farei tudo o que puder para lhe obedecer.
Quanto estiveres no Paraso e tiveres visto a
excelsa Virgem Maria, sada-a humilde e respeitosa
mente da minha parte e da parte de todos os que esto
nesta casa. Pede-lhe que se digne dar-nos a sua
bno; que nos acolha a todos debaixo da sua piedosa
proteo e nos auxilie para que nenhum dos que esto
168
nesta casa ou a ela forem mandados pela divina
Providncia venha a perder-se.
Darei de boa vontade esse recado; e que mais?
Por ora nada mais, descansa um pouco.
Parecia com efeito que ele queria dormir. Porm,
conquanto conservasse a sua calma e fala do costume, o
pulso todavia anunciava uma morte iminente. Comeou-
-se, portanto, a ler o Proficiscere; quando se chegou
metade da leitura, ele, como que despertando de profun
do sono, com a habitual serenidade e o riso nos lbios,
disse: Daqui a poucos momentos darei o seu recado;
procurarei faz-lo com exatido; diga aos meus compa
nheiros que os espero l no cu. Depois apertou com
as mos o crucifixo, beijou-o trs vezes e em seguida
proferiu estas ltimas palavras: Jesus, Jos e Maria,
em vossas mos entrego a minha alma. Tendo em
seguida entreaberto os lbios como se quisesse sorrir,
placidamente expirou.
Essa alma ditosa abandonava o mundo para voar,
como piamente esperamos, ao seio de Deus s onze da
noite do dia 21 de janeiro de 1859. Contava apenas
catorze anos de idade. No teve agonia alguma: nem
sequer manifestou a agitao, pena, aflio ou dor que
naturalmente se experimenta por ocasio da terrvel
separao da alma e do corpo. No sei que nome dar
morte de Magone, a no ser cham-la um sono de
alegria que transporta a alma das penas desta vida
bem-aventurada eternidade.
Os presentes choravam mais comovidos do que
penalizados; porque todos sentiam a perda de um
amigo, mas todos lhe invejavam a sorte.
(ed. Caviglia, 235-237)

169
V
O pastor zinho dos Alpes
ou
vida do jovem Francisco Besucco
pelo sacerdote Joo Bosco (1)

Currculo
1850 l. de maro. Nascimento de Francisco Besucco em
Argentera, penltimo de seis irmos e irms. O proco,
P. Francisco Peppino, o seu padrinho de batismo.
1856 Freqenta a escola rural de novembro a maro. Por cinco
anos.
1858 Primeira comunho aos oito anos e meio. pastorzinho
do rebanho do municpio.
1861 O proco lhe d aulas particulares para prepar-lo para
a 1* srie ginasial.
1862 L com entusiasmo a vida de Domingos Svio e de Miguel
Magone. Deseja entrar no Oratrio.
1863 2 de agosto. Ingressa no Oratrio de Turim, onde h 700
meninos. Cursa a 1.* srie ginasial nos meses de vero,
entrando depois na 2.a.
1864 2 de janeiro. Adoece; uma pneumonia abate-o em 7 dias.
9 de janeiro. Morre s 11 da noite.
11 de janeiro. sepultado no cemitrio comum de Turim.

(1) A primeira edio saiu nas Letture Catoliche, ano XII,


julho-agosto, fase. V-VI, Turim, Tipografia do Oratrio de So Fran
cisco de Sales, 1864. Servimo nos do texto escolhido pelo P. Caviglia
na edio das Opere e Scritti: uma segunda edio revista e aumentada,
feita em 1877, cujas provas foram revisadas por Dom Bosco, e que
continuou invarivel nas edies estereotipadas seguintes. Os ttulos dos
captulos so de Dom Bosco. Os outros so nossos. A grande quanti
dade de textos escolhidos para as duas vidas precedentes permite-nos
uma escolha menor para esta, tambm para evitar repeties.

171
Deixamos de lado os 15 primeiros captulos da infncia de
Francisco pela mesma razo apresentada por Dom Bosco no
prefcio: No que se refere ao tempo que o jovem Besucco
viveu em sua terra, ative-me s informaes dadas pelo seu
Proco, pelo seu professor, pelos pais e pelos amigos. Pode-se
dizer que no fiz seno ordenar e transcrever os depoimentos
que me foram enviados. Quando Francisco, aos 13 anos, chega
ao Oratrio, j sem dvida menino favorecido pela graa:
profundo sentido da orao, corao naturalmente bom e gene
roso, esprito de trabalho e de mortificao por amor, docili
dade aos bons conselhos recebidos, desejo do sacerdcio. Dom
Bosco levar tais riquezas a estupenda florescncia. E de ma
neira muito simples: com a observncia dos seus princpios
educativos.

50. O grande programa em trs pontos


Captulo XVII. Alegria. Na sua humildade
Francisco julgava todos os seus companheiros mais
virtuosos do que ele, e parecia-lhe que, comparado a
eles, era um mau sujeito. E assim poucos dias depois
vejo-o diante de mim, um tanto perturbado.
Que tens, meu caro Besucco? perguntei.
Estou aqui no meio de tantos companheiros
todos eles bons, e eu queria ser bom como eles, mas
no sei como fazer, preciso que o senhor me ajude.
Vou ajudar-te com todos os meios que me forem
possveis. Se queres tornar-te bom pe em prtica trs
coisas apenas e tudo correr bem.
Quais so as trs coisas?
Alegria, Estudo, Piedade. Esse o grande pro
grama. Se o seguires poders viver feliz e fazer muito
bem tua alma(2).

(2) A vida do aluno Besucco, que estar apenas cinco meses com
Dom Bosco, no oferece acontecimentos exteriores notveis. Dom Bosco
aproveita para apresentar esse perodo de forma didtica, seguindo o
plano das trs coisas dentro das quais se contm todo o segredo da
formao salesiana profunda-. Alegria (Cap. X VII), Estudo (Cap.
X VIII), Piedade (Cap. XIX-XXII). Como se v, o tema Piedade
mais desenvolvido, quer por se achar na base dos outros dois pontos,
quer porque a experincia espiritual de Besucco nesse ponto mais rica.

172
Alegria... Alegria... Eu sou alegre at demais.
Se estar alegre basta para tornar-me bom, vou brincar
da manh, noite. Farei bem?
Da manh noite, no; s nas horas de
recreio...
(ed. Caviglia, 53-54)
51. A ventura de um confessor guia seguro e
mdico informado (3)
Captulo XIX. A confisso. Diga-se o que se
quiser acerca dos vrios sistemas de educao; mas eu
no encontro nenhuma base segura seno na freqncia
da confisso e da comunho; e creio no exagerar
afirmando que sem estes dois elementos, desaparece a
moralidade. Besucco, como dissemos, foi bem cedo
preparado e encaminhado prtica freqente de ambos
os Sacramentos. No Oratrio cresceu-lhe a boa vontade
e o fervor em pratic-los...
Enquanto louvo grandemente a Besucco por tal
comportamento, com todas as veras do corao reco
mendo a todos, mas sobretudo aos jovens, que escolham
logo um confessor estvel e que, a no ser em caso de
necessidade, no mudem de confessor. Evite-se o
defeito de alguns que mudam de confessor todas as
vezes que se vo confessar; ou ento, tendo que con
fessar coisas de maior relevo, procuram outro confes
sor, voltando depois ao anterior. Os que assim fazem
no cometem nenhum pecado, mas no tero nunca
um guia seguro que lhes conhea bem o estado da
conscincia. Aconteceria com eles o que acontece com
o doente que muda de mdico a cada visita. O tal m
dico dificilmente poderia conhecer a doena do cliente,
e ficaria indeciso na receita do remdio oportuno.
(3) Um ms apenas aps a sua chegada, Francisco escolhe Dom
Bosco como confessor, um ato de importncia decisiva. Sem tardana
manifesta o desejo de fazer uma confisso geral, no tanto porque o
seu passado tivesse erros a corrigir, como no caso de Magone, mas
porque deseja colocar a (sua) alma nas mos de Dom Bosco. Leia-se
atentamente este captulo se se quiser saber o sentido profundo que
Dom Bosco dava expresso confisso freqente . Cf. tambm as
notas 4, 5 e 6 na seleo de trechos da biografia de Magone.

173
Se porventura este livrinho for lido por quem pela
Divina Providncia destinado educao da juventude,
eu lhe recomendaria encarecidamente no Senhor trs
coisas. Em primeiro lugar que inculque com zelo a
confisso freqente, como sustentculo da idade juvenil
to instvel, proporcionando todos os meios que facili
tem a assiduidade a este Sacramento. Que em segundo
lugar insista na grande utilidade de escolher um con
fessor estvel que no se deve mudar sem necessidade;
mas que haja abundncia de confessores, para que cada
um possa escolher quem lhe parecer mais conveniente
ao bem de sua alma. Por outra parte deixe bem claro
que quem muda de confessor no faz nenhum mal, e
que prefervel mudar mil vezes a calar algum pecado
na confisso.
No deixem nunca de lembrar amide o grande
segredo da confisso. Digam explicitamente que o
confessor est vinculado por um segredo natural, Ecle
sistico, Divino e Civil, no podendo, pois, por nenhum
motivo, sob pena de qualquer dano, a morte que fosse,
manifestar a outros coisas ouvidas na confisso nem
delas servir-se para si; antes, no pode sequer pensar
nas coisas ouvidas nesse Sacramento; que o confessor
no se espanta, nem diminui seu afeto por coisas, por
graves que sejam, ouvidas na confisso; pelo contrrio,
aumenta o seu apreo pelo penitente. O mdico ao
descobrir toda a gravidade do mal do doente fica muito
satisfeito porque ento pode indicar o remdio opor
tuno; o mesmo se d com o confessor, que mdico
da nossa alma, e em nome de Deus cura mediante a
absolvio todas as chagas da alma. Estou persuadido
de que se tais coisas forem recomendadas e bem expli
cadas, alcanar-se o grandes resultados morais entre
os jovens, e se conhecer com os fatos o maravilhoso
elemento de formao moral que a religio catlica
possui no sacramento da Penitncia.
(ed. Caviglia, 57-59)
52. Cumpre dar alma o Po de que tem fome
Captulo XX. A sagrada Comunho. O segun
do sustentculo da juventude a sagrada Comunho.
174
Felizes os jovens que cedo comeam a aproximar-se
com freqncia e com as devidas disposies deste
Sacramento (4). Besucco fora animado e instrudo pelos
pais e pelo seu Proco quanto maneira de comungar
muitas vezes e com fruto. Quando ainda em sua terra,
costumava faz-lo todas as semanas; depois, todos os
dias festivos, e vez por outra tambm durante a
semana. No Oratrio continuou por algum tempo a
comungar com a mesma freqncia, depois vrias vezes
durante a semana, e em algumas novenas tambm
todos os dias.
Ainda que o candor de sua alma e o procedimento
exemplar o tornassem digno da Comunho freqente,
ele todavia no se julgava digno. Cresceram-lhe as
apreenses quando uma pessoa que chegou a esta casa
disse a Besucco que era melhor comungar mais rara
mente para poder faz-lo com mais demorada prepa
rao e maior fervor.
Apresentou-se um dia a um seu superior, e lhe
exps todas as suas inquietudes. O superior procurou
tranqiliz-lo dizendo:
No ds amide o po material ao corpo?

(4) Notem-se os trs pontos que preocupam Dom Bosco com


relao eucaristia: deve se receber: 1) cedo, 2) com freqncia,
3) com as devidas disposies. Neste captulo, Dom Bosco trata to-so
mente do segundo ponto, apresentando-nos vigorosa e bela sntese do
seu pensamento. A ocasio foi-lhe propiciada por uma perturbao de
conscincia de Francisco. Entre a corrente rigorista e a corrente afon-
siana, ento em luta, Dom Bosco escolhe claramente esta, e os slidos
argumentos que aduz so os que assimilou no Pensionato de Turim.
A primeira parte do dilogo reproduz certamente a troca de idias entre
Dom Bosco (um seu superior) e Francisco. O final (argumentos
histricos, menos ao alcance de um menino) foi, podemos crer, acres
centado com escopo didtico.
Sobre o sentido e os frutos da comunho freqente, cf. acima as
notas 23, 24 e 26 dos extratos da biografia de Domingos Svio.
Excelente sntese do pensamento de Dom Bosco sobre este tema
j se encontrava no Mese di Maggio 1858, reflexo do 24. dia. Outro
resumo do seu pensamento sobre a confisso e a comunho encontra se
nos conselhos dados aos jovens no Regolamento delVOratorio di S.
Francesco di di Sales per gli esterni, ed. 1877, nas MB II, 162-164, ou
em Braido, S. Giovanni Bosco. Scritti sul Sistema preventivo, La Scuola,
Brescia 1965, pp. 384-386.

175
Sim, certamente.
Se com tanta freqncia damos o po material
ao corpo que deve viver apenas algum tempo neste
mundo, por que no havemos de dar muitas vezes,
todos os dias at, o po espiritual alma, a Sagrada
Comunho? (S. Agostinho).
Mas acho que no sou suficientemente bom para
comungar to freqentemente.
Justamente para poderes melhorar que deves
comungar muitas vezes. Jesus no convidou os santos
a alimentarem-se do seu corpo, mas os fracos, os can
sados, isto , os que aborrecem o pecado, mas por
serem frgeis esto em grande perigo de recair. Vinde
a mim, disse ele, todos os que estais cansados e oprimi
dos, que eu vos aliviarei.
Pensei que comungando mais espaadamente, o
faria com mais devoo.
No diria assim; o que certo que a prtica
ensina a fazer bem as coisas, e quem faz muitas vezes
uma coisa descobre o melhor modo de faz-la: da mes
ma forma quem se aproxima com freqncia da Comu
nho aprende a comungar bem.
Mas quem come menos come com maior
apetite.
Quem come muito raramente e passa muitos
dias sem alimento ou cai de fraqueza, ou morre de fome,
ou ento assim que comer corre o risco de sofrer uma
indigesto fatal.
Se a coisa assim, procurarei no futuro comun
gar com muita freqncia, porque reconheo que de
fato um poderoso meio para ser bom.
Faze-o com a freqncia estabelecida pelo teu
confessor.
Ele me disse que fosse comungar sempre que
nada me perturbasse a conscincia.
Bem, segue esse conselho. Entretanto quero
que saibas que Nosso Senhor Jesus Cristo nos convida
a comer seu Corpo e a beber seu Sangue sempre que
176
nos encontrarmos em necessidade espiritual, e neste
mundo padecemos continuamente necessidade. Chega
at a dizer: Se no comerdes meu Corpo e no beber-
des meu Sangue no tereis a vida em vs. Por isso, no
tempo dos Apstolos, os Cristos perseveravam na
orao e na participao do po eucarstico. Nos pri
meiros sculos todos os que iam assistir a santa Missa
comungavam. E quem ouvia a Missa todos os dias,
comungava todos os dias. Finalmente, a Igreja Cat
lica, representada no Concilio Tridentino, recomenda
aos Cristos que assistam sempre que lhes for possvel
o santo Sacrifcio da Missa, e tem estas belas expres
ses: O Sacrossanto Concilio deseja sumamente que
em todas as Missas os Fiis que as ouvem faam a
Comunho no s espiritual, mas tambm sacramental,
a fim de que seja neles mais abundante o fruto que
provm desse Augustssimo Sacrifcio (Sess. 22, C. 6).
Captulo XXI. Venerao ao SS. Sacramento.
Demonstrava o seu grande amor ao SS. Sacramento no
somente com a Comunho freqente, mas em todas as
ocasies que se lhe apresentavam...
No Oratrio... contraiu o hbito muito louvvel
de fazer todos os dias breve visita ao SS. Sacramento...
(ed. Caviglia, 59-61)

53. Duas graas particulares: o gosto pela-orao e


pelo sofrimento por amor
Captulo XXII. Esprito de orao. muito
difcil fazer com que os meninos adquiram o gosto
pela orao. A idade volvel faz-lhes parecer tedioso e
muito pesado tudo o que exige sria ateno da mente.
Feliz, pois, quem desde menino guiado orao e nela
sente prazer. Estar sempre aberta para ele a fonte
das divinas bnos.
Besucco estava nesse nmero. A assistncia que
lhe prestaram os pais desde os mais tenros anos, o
cuidado do mestre e especialmente do Proco produzi
ram no nosso jovenzinho o fruto almejado...
177
Nutria especial afeto para com Maria Santssima...
Quis saber o lugar exato em que Domingos Svio se
punha de joelhos para rezar diante do altar de Nossa
Senhora. E l ia rezar com grande recolhimento e
consolao de seu corao. Dizia: ... parece-me que o
prprio Svio est rezando comigo, parece-me que ele
responde s minhas oraes, e que o seu fervor invade o
meu corao...
Nas sextas-feiras, quando podia, fazia ou pelo
menos lia a Via Crucis, que era a sua prtica de piedade
predileta. A Via Crucis, costumava dizer, para mim
uma centelha de fogo que me anima a rezar, me enco
raja a suportar qualquer coisa por amor de Deus...
noite, terminadas as oraes em comum, ia para
o dormitrio, e de joelhos sobre a incmoda tampa do
seu ba punha-se a rezar por um quarto de hora ou
mesmo meia hora. Avisado, porm, que isso incomo
dava os companheiros que j estavam descansando,
abreviou o tempo e procurava deitar-se ao mesmo
tempo que os colegas. Todavia, assim que se deitava,
juntava as mos diante do peito e rezava at adormecer.
Se acordava durante a noite punha-se logo a rezar pelas
almas do purgatrio...
Numa palavra, se examinarmos o esprito de ora
o deste jovenzinho podemos dizer que executou ao p
da letra o preceito do Salvador, que mandou rezar sem
interrupo, porque passava os dias e as noites em
contnua orao.
(ed. Caviglia, 62-64)
Captulo XXIII. Suas penitncias. Falar de
penitncia aos jovenzinhos normalmente assust-los.
Mas quando o amor de Deus se assenhoreia de um
corao, no h coisa no mundo, no h sofrimento
que o aflija; pelo contrrio todo sofrimento se torna
consolao (5). Daqueles coraes pequeninos nasce o
(5) um fato que Francisco procurou o sofrimento. No que
houvesse nele um gosto doentio ou a pretenso de bravuras ascticas.
Suas palavras e o claro testemunho de Dom Bosco nos garantem que
esse desejo foi-lhe inspirado pelo amor, aps uma real contemplao de
Jesus Crucificado. A razo tem vista curta, no pode compreender.

178
nobre pensamento que se sofre por um grande objetivo,
e que aos sofrimentos da vida est reservada uma glo
riosa recompensa na bem-aventurada eternidade...
Proibido de fazer penitncia corporal, obteve licen
a de faz-la de outro gnero, isto , fazer os trabalhos
mais humildes da casa... Mas estas pequenas morti
ficaes s por pouco tempo contentaram o nosso
Besucco. Ele desejava mortificar-se mais(6). ..
(ed. Caviglia, 64-66)

54. Sua ltim a carta. sua m e (7)


Muito querida me,
Estamos no fim do ano e Deus nos ajudou a
pass-lo bem. Posso at dizer que este ano foi para
mim uma srie contnua de favores celestes. Enquanto
desejo senhora bom fim de ano para os poucos dias
Somente a f no mistrio redentor e no mistrio dos chamamentos
pessoais de Deus d uma explicao vlida e desperta admirao: Fran
cisco neste ponto aproxima-se dos maiores santos: Lus Gonzaga, Maria
Madalena deTazzi, Teresa de Lisieux, e do seu modelo mais imediato
Domingos Svio.
(6) Ao ponto de subtrair-se vigilncia de Dom Bosco. No fim
do captulo XXVI, Dom Bosco aplicar a ele uma palavra de S. Paulo:
Em suma, com as palavras e com os fatos, manifestava o que j dizia
So Paulo: Desejo partir para estar com o meu Senhor glori-
ficado. Deus via o grande amor que havia para com Ele naquele
pequeno corao, e para que a malcia do mundo no lhe contaminasse
a inteligncia, quis cham-lo a si, e permitiu que um excessivo amor
penitncia proporcionasse de certo modo a ocasio. Com efeito, numa
noite de inverno, Francisco no se cobre, pensando em Jesus na cruz,
e contrai uma pneumonia. Dom Bosco desaprova, fala de desordem
(cap. X X III), de imprudncia, de penitncia inoportuna (cap.
X X V II)... Naturalmente no se aconselhar a ningum que imite Francisco
nesse ponto. Mas haver desejado sofrer at morte por amor de Deus
um segredo sublime entre Deus e Francisco.
(7) Dom Bosco pde servir-se, como documentos, de diversas
cartas enviadas por Francisco. No cap. XXV cita seis ao proco-padri-
nho, ao pai, a um colega. A ltima, escrita dia 28 de dezembro de 1863,
doze anos antes de morrer, endereada me. J pressentia o fim?
Algumas expresses, no final, parecem demonstr-lo. De qualquer ma
neira, diz Dom Bosco, tinha j sua alma com Deus, do qual queria
continuamente falar e escrever.

179
que restam, peo a Nosso Senhor que lhe conceda um
bom princpio do ano novo, que se prolongue sempre
cheio de toda a espcie de bens espirituais e temporais.
A Santssima Virgem Maria lhe alcance do seu filho vida
longa e dias felizes.
Recebi hoje uma carta de papai(8), pela qual fiquei
sabendo que tanto ele como meu irmo gozam de boa
sade, e isso me causou grande consolao. Mando
aqui a lista de alguns objetos de que ainda estou
precisando.
Minha querida me, dei tantos aborrecimentos
quando estava em casa, e continuo a d-los ainda agora;
mas procurarei recompens-la com o meu bom proce
dimento e com as minhas oraes. Peo que procure
fazer com que minha irm Maria possa estudar, porque
com a cincia poder instruir-se melhor na religio.
Adeus, querida me, adeus, ofereamos ao Senhor
as nossas aes e os nossos coraes, e recomendemos
a ele de modo especial a salvao de nossas almas.
Seja feita sempre a vontade de Deus.
Apresente meus votos de muitas felicidades a todos
de casa, e reze por mim, que sou seu
af.mo filho
Francisco
(ed. Caviglia, 75)

55. Palavras de quem espera entrar no cu


Dom Bosco consagra quatro captulos (XXVIII-XXXI)
breve doena de Francisco e sua morte. A razo simples:
so dias e momentos de graa especial, em que Francisco
manifesta a intensidade do seu amor, e junta a agudo sofrimento
admirvel pacincia, antes, maravilhosa alegria; so dias
tambm, cumpre no esquecer, durante os quais Dom Bosco
esteve muito perto do seu Francisco: viu e compreendeu. No
podendo citar todas essas pginas, escolhemos as ltimas pala
vras mais significativas de Francisco.

(8) O pai, com o irmo maior, no estavam em Argentera. No


outono e no inverno, o pai ia a vrios povoados para ganhar o po
para si e para a famlia, exercendo seu ofcio de amolador (cap.
XXV, p. 70).

180
Ests sofrendo muito, no , Besucco? ver
dade que estou sofrendo um pouco, mas o que isto
em comparao com o que deveria sofrer pelos meus
pecados? Devo entretanto assegurar-vos- que estou
muito contente, que ho teria nunca imaginado que se
poderia experimentar tamanho prazer em sofrer por
amor de Deus (9> (Cap. XXVIII, p. 77).
Ao enfermeiro: O Senhor vos pague por mim, e se
for para o cu rezarei de todo o corao por vs para
que Deus vos ajude e abenoe.
Dom Bosco: Supe que se trata de escolher entre
sarar ou ir para o cu: que havias de escolher? So
duas coisas distintas, viver para o Senhor ou morrer
para ir para junto do Senhor. Agrada-me a primeira,
mas muito mais a segunda 9(10).
Dom Bosco: E a mim que tens a dizer? Peo
ao senhor, replicou comovido, que me ajude a salvar
a minha alma. H muito que venho pedindo a Deus
que me faa morrer nas suas mos; peo-lhe que faa
essa obra de caridade, e me assista at os ltimos mo
mentos da minha vida (Cap. XXVIII, p. 79).
Preparando-se para receber o Vitico: Oh! que bela
proviso eu tenho, tendo comigo o po dos Anjos no
caminho que devo empreender!... Sim, Jesus meu
amigo e companheiro, nada tenho a temer; antes tudo
tenho a esperar na sua grande misericrdia (Cap.
XXIX, pp. 79-80).
(9) Cf. Teresinha de Lisieux no leito de morte, dia 31 de julho
de 1897. "Encontrei a riqueza e a alegria na terra, mas somente no
sofrimento... Depois da minha primeira Comunho... eu tinha um
desejo contnuo de sofrer. No pensei que se pudesse depois mudar
em alegria; foi uma graa que s mais tarde me foi concedida (Der-
niers entretiens, p. 294). Estou contente em sofrer pois que Deus o
quer" (Tb p. 248). Mas j no sculo 5. S. Agostinho havia pronunciado
a clebre frase: Onde se ama, no se sofre mais; ou se se sofre, ama-se
o sofrimento (/Vom in eo quod amatur, aut non laboratur, aut et labor
tnatur, De bono vid., cap. XXI).
(10) Confrontar com a resposta dada por Magone mesma per
gunta: acima, cap. XIV e nota 21. A de Besucco mais profunda.
O P. Caviglia explica: Dom Bosco poderia comentar com as palavras de
So Paulo: Mihi vivere Christus est, et mori lucrum (Flp 1,21)
(Studio, p. 228).

181
Dom Bosco: Tens algum recado para o teu Proco?
O meu Proco me fez muito bem; fez quanto pde
para salvar-me; diga-lhe que no esqueci os seus con
selhos. No terei mais a consolao de v-lo neste
mundo, mas espero ir para o Cu e rezar a Nossa Se
nhora para que o ajude a conservar bons todos os meus
companheiros e assim possa um dia v-lo com todos os
seus paroquianos no Paraso". Ao dizer tais palavras,
a comoo embargou-lhe a voz.
Terias algum recado para tua Me?
... meu Deus, abenoai mame, dai-lhe cora
gem para suportar com resignao a notcia da minha
morte; e fazei que eu a possa ver com toda a famlia
no Paraso, no gozo da vossa glria (Cap. XXIX, pp.
80- 81) .

Antes de administrar-lhe os Santos leos, Dom


Bosco perguntou:
Tens acaso alguma coisa que te pese na cons
cincia?
Ah! sim, tenho uma coisa que me aflige muito e
me ri muito a conscincia!
Que ? Queres diz-la em confisso? Ou fora
dela?
Tenho uma coisa em que sempre pensei na
minha vida; mas no podia imaginar que me havia de
causar tanto pesar na hora da morte.
Que ento o que te causa tanta aflio e pesar?
Sinto o mais amargo pesar porque em minha
vida no amei bastante o Senhor como Ele merece (U).1
(11) Este breve dilogo o ponto mais alto da biografia de
Francisco, porque o cume da sua vida espiritual. E a frase sobre seu
"amargo pesar" a suprema palavra reveladora da sua santidade. Toda
a sua vida se ilumina dessa luz (a coisa em que sempre pensei). Deus
ama tanto os meninos e os adolescentes que o seu Esprito pode inspirar
a alguns a procurarem am-lo como merece atravs de tudo. E a res
posta com que Dom Bosco tentou tranquilizar Francisco tambm uma
das frases mais reveladoras do seu segredo interior. A santidade do filho
provoca tambm a do pai.

182
Quanto a isso fica tranquilo, porque neste
mundo nunca poderemos amar o Senhor como ele
merece. Devemos fazer aqui o que podemos; mas o
lugar onde amaremos a Deus como devemos a outra
vida, o Paraso. L o veremos como em si mesmo,
l havemos de conhecer e gozar sua bondade, glria
e amor. s bem feliz porque dentro de pouco ters
essa inefvel ventura! Prepara-te agora para receber os
Santos leos, o sacramento que cancela as relquias dos
pecados e nos d tambm a sade corporal se for para
o bem da alma.
Quanto sade do corpo replicou no
falemos mais; quanto aos pecados, peo perdo deles
e espero que me sejam inteiramente perdoados; antes
confio que poderei alcanar tambm a remisso da pena
que deveria sofrer por eles no purgatrio (Cap. XXIX,
p. 8).
Na uno das mos: Deus, cobri com o vu da
vossa misericrdia e cancelai pelos mritos das chagas
das vossas mos todos os pecados que cometi por
obras durante toda a minha vida.
Na uno dos ps: Perdoai, Senhor, os pecados
que cometi com estes ps, quando fui aonde no deveria
ir, ou no indo aonde me chamava o dever (Cap.
XXX, p. 82).
Pedi muito Santssima Virgem que me fizesse
morrer num dia a Ela consagrado, e espero que serei
atendido (12) (Cap. XXX, p. 83).

56. Pai, quero que, onde eu estou, estejam comigo


aqueles que me deste, para que vejam a minha
glria (Jo 17,24)
Captulo XXXI. Um fato maravilhoso. Sua pre
ciosa morte(13). ... Perto das dez e meia parecia no
(12) Morreu num sbado, dia 9 de janeiro de 1864.
(13) O prprio Dom Bosco teve uma morte bastante humilde (vere
mos no fim do segundo volume). Mas um fato que muitos dos seus
jovens tiveram morte extraordinariamente bela, e mais de uma vez
acompanhada de graas particulares: Fascio, Gavio, Massaglia, Domingos

183
ter mais que alguns minutos de vida; foi quando retirou
as mos das cobertas tentando ergu-las. Tomei-lhe as
mos e juntei-as para que de novo as descansasse na
cama. Ele separou-as e estendeu-as novamente para o
alto com ar risonho, conservando os olhos fixos como
quem olha um objeto que lhe causa grande consolao.
Pensando que talvez quisesse o crucifixo coloquei-o em
suas mos: mas ele o tomou, beijou, e deps no leito,
reerguendo imediatamente as mos com mpeto de
alegria. Naquele instante o rosto parecia saudvel e
corado mais que no estado normal de sade. Parecia
que lhe brilhava na face tal beleza, tal esplendor que
eclipsou todas as luzes da enfermaria. O rosto despedia
to intensa luz que o sol do meio-dia mais parecera
negra treva. Todos os presentes, dez ao todo, no s
ficaram assustados, mas aturdidos, atnitos e em pro
fundo silncio mantinham o olhar fixo no rosto de
Besucco, que irradiava uma claridade semelhante da
luz eltrica, obrigando-os a baixar os olhos. Mas a
maravilha geral cresceu de ponto quando o enfermo,
levantando um pouco a cabea e estendendo o mais
possvel as mos como quem aperta a mo de pessoa
amada, comeou com voz jubilosa e sonora a cantar
assim:
Louvai a Maria,
lnguas fiis,
Ressoe nos Cus
A vossa harmonia.
Fazia em seguida repetidos esforos para erguer o
corpo, que de fato se ia elevando, ao passo que esten
dendo as mos devotamente unidas, se ps novamente
a cantar:
Svio, Magone, Saccardi, Provera... um privilgio de adolescentes e
de jovens levados pelo impulso de seu amor generoso? Referimos aqui
a morte luminosa e alegre de Francisco tal como Dom Bosco, teste
munha juntamente com outras nove pessoas, ele o afirma, a narrou no
captulo XXXI. Lembramos somente que Teresa de Lisieux, antes de
exalar o ltimo respiro, recobrou seu belo semblante e, com os olhos
brilhantes de paz e alegria, teve um xtase da durao quase de um
Credo (Derniers entretiens, p. 384). A coisa mais impressionante em
Francisco esse cntico cheio de alegria: entra cantando na felicidade
do Mestre.

184
6 Jesus de amor ferido
Nunca houvera-te ofendido,
meu doce e bom Jesus,
Nunca mais te pregue em cruz.
E sem nenhuma interrupo entoou a loa:
Perdo, Jesus querido,
Meu Deus, piedade,
Antes a morte
Que tornar a ofender-te.
Permanecamos todos em silncio, e os nossos
olhares concentravam-se no doente que parecia trans
formado num Anjo com os Anjos do Paraso. Para
quebrar o assombro o Diretor disse: Creio que neste
momento o nosso Besucco recebe alguma graa extraor
dinria do Senhor ou de sua Me celeste, da qual foi
to devoto em vida. Quem sabe veio Ela mesma
convidar a sua alma para lev-la consigo para o Cu.
O P. Alasonatti, prefeito, exclamou: Ningum se
assuste. O menino est em comunicao com Deus.
Besucco continuou a cantar, mas as palavras saam-
-lhe truncadas e mutiladas, como a responder a amo
rosas perguntas. Pude colher somente estas: Rei do
Cu... To lindo... Sou um pobre pecador... Eu vos
dou o meu corao... Dai-me o vosso am or... Meu
caro e bom Senhor... Deixou-se ento reclinar natu
ralmente na cama. Cessou a luz maravilhosa, seu rosto
voltou a ser como dantes; reapareceram as outras luzes
e o doente no dava mais sinal de vida. Mas percebendo
que no se rezava mais, nem se lhe sugeriam jacula-
trias, voltou-se de pronto para mim dizendo: Ajude-
me, rezemos. Jesus, Jos, Maria, assisti-me nesta
minha agonia. Jesus, Jos, Maria, expire em paz entre
vs a minha alma.
Recomendei que se calasse, mas sem dar-se por
entendido continuou: Jesus em minha mente, Jesus
na minha boca, Jesus no meu corao; Jesus e Maria
eu vos dou a minha alma. Eram as onze quando quis
falar, mas no podendo, disse apenas esta palavra:

185
O crucifixo. Entendia com esta palavra a bno do
crucifixo com a indulgncia plenria em artigo de
morte, coisa que havia muitas vezes pedido e que eu
prometera.
Dada a bno, o Prefeito ps-se a ler o Proficiscere
enquanto os demais rezavam de joelhos. s onze e um
quarto Besucco fixando em mim os olhos esforou-se
por sorrir maneira de cumprimento, em seguida levan
tou os olhos ao cu indicando que estava para partir.
Poucos instantes depois sua alma deixava o corpo e
voava gloriosa, como com sobejas razes esperamos,
para o gozo da glria celeste na companhia dos que
com a inocncia da vida serviram a Deus neste mundo,
e agora dele gozam e etemamente o bendizem.
(ed. Caviglia, 84-85)

186
III. CARTAS A JOVENS

Nos escritos anteriores, Dom Bosco se dirigia a


todos os jovens tomados globalmente, para apresentar-
-Ihes o seu ideal de santidade quer na forma terica do
Jovem Instrudo, quer na forma concreta das trs bio
grafias. As biografias atestam, porm, at que ponto
sua atuao de educador e pai era individualizada. Este
justamente um dos aspectos mais surpreendentes da
sua ao, e talvez o seu maior milagre: ser to desape
gado de si e to zeloso, em meio multido dos seus
adolescentes, que encontrava tempo, oportunidade e ma
neira de considerar e tratar cada um como um ser nico,
redimido por Cristo, com sua vocao particular, como
algum que deve ser ajudado a descobrir a sua perso
nalidade e o desgnio secreto de Deus a seu respeito.
De tal atitude temos prova tangvel nas cartas que
escreveu a numerosos meninos, ainda adolescentes, ou
jovens na idade em que cada um deve escolher o prprio
futuro. Escreviam-lhe com confiana, para pedir con
selho, ou apenas para manifestar-lhe afeto; e ele respon
dia sempre. Os correspondentes podem-se enquadrar
em duas categorias: alguns eram os seus filhos, de
Valdocco ou de qualquer de suas casas; outros perten
ciam a alguma famlia nobre onde recrutava seus ben
feitores. Todos, aos seus olhos, eram filhos de Deus
que deviam ser conduzidos pelo caminho da vida
temporal e eterna.
Algumas vezes, sobretudo nos perodos de festa
(ano novo, seu onomstico...), quando a abundncia
187
das ocupaes o impedia de responder grande quan
tidade de cartas recebidas, escrevia uma resposta cole
tiva aos meninos de uma casa, aos estudantes, aos
aprendizes, aos alunos de uma classe... Mesmo ento,
conhecendo o contexto, respondia de maneira concreta
e circunstanciada.
Reaparece na correspondncia a doutrina substan
ciosa do santo educador. Transluz sobretudo a sua
santidade concretamente vivida. A preciosidade das
cartas est no fato de nos apresentarem um Dom Bosco
no ato da caridade, caridade aureolada das virtudes
mais tipicamente slesianas: o carinho, a confiana, a
alegria que impele sempre para a frente, o estmulo ao
esforo, o olhar voltado para Deus e o seu santo servi
o. .. Tudo isso, em estilo vivo, rpido, enrgico.
Apresentamos em ordem cronolgica as cartas indi
viduais, depois as coletivas, servindo-nos dos quatro
volumes do Epistolario, e vez por outra das notas do
editor P. Eugnio Ceria (cf. Introduo, pp. 25-26).

57. Lembras o contrato que ns dois firm am os?


A um aluno da 3.a srie ginasial, filho do advogado Roggeri
di Sanfront (Epist. I, 138).

Meu caro Zezinho,


Fizeste bem em escrever-me. Fiquei contente.
Quando o altarzinho estiver completamente pronto, irei
para fazer um sermozinho como prometit e ento
continuaremos a falar da nossa amizade e dos nossos
negcios particulares. Lembras o contrato que ns dois
estipulamos e firmamos? Sermos amigos, e unirmo-nos
para amar a Deus com um s corao e uma s alma.
O gosto que sentes, como me escreves, de entre-
ter-te com as coisas sagradas bom, e quer dizer que
Deus te quer bem, e que tu tambm deves empenhar-te
muito em am-lo. Quer dizer ainda uma outra coisa(1)
que vou dizer s para ti quando chegares a Turim.
(1) A vocao, sem dvida.

188
Gostaria muito que saudasses papai e mame em
meu nome; dars um bom-dia ao Sr. Vigrio, e fars
uma carcia no teu irmozinho.
Deus vos conserve a todos em sade e graa, e se
queres ser meu amigo vai rezar uma Salve a N. Sfenhora
por mim, que de todo o corao sou o teu
af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, 8 de outubro de 1856

58. Cobra nimo. Faze-te rico... da verdadeira


riqueza
A Otvio Pavia, jovem, aprendiz de alfaiate (Epist. I, 183-183).

Meu caro Pavia,


Recebi a carta que me escreveste e agradeo a boa
lembrana que conservas de ns. Cobra nimo; faze-te
rico; mas lembra-te de que a primeira riqueza e a nica
riqueza verdadeira o santo temor de Deus.
fr ;
Est atento aos teus deveres, tem confiana nos
teus patres, ama-os e respeita-os.
Trabalhamos para o paraso.
O Senhor te conserve sempre no caminho da vir
tude; reza por mim e considera-me todo teu
P. J. Bosco
Turim, 29 de janeiro de 1860

59. Mesmo como soldado continua corajoso cristo


Trs anos depois, ao mesmo Otvio Pavia, nas manobras do
campo de S. Maurizio Canavese. Os colegas a que alude Dom
Bosco so provavelmente os que conhecera no Oratrio de
Valdocco (Epist. I, 275).

Meu caro Pavia,


Tudo muito bem feito. Antes qualquer fadiga e
qualquer sofrimento que colaborar com quem ofende a
189
N. Senhor. Continua na companhia dos bons, evita os
depravados que tm conversas ms.
Dize aos teus companheiros que muito os amo no
Senhor; todas as manhs hei de recomendar-te e a eles
tambm ao Senhor, para que vos d sade e sua santa
graa.
Se tu ou algum deles vierdes a Turim, vinde aqui
conosco para comer e dormir, e entretanto falaremos
tambm das coisas da alma.
Procura entregar em mos, se puderes, a carta que
junto a esta. para um jovem de boa vontade; fala
com ele e faze-te amigo dele e ficars contente. No
esquecerei o negcio que me recomendas. Deus te
abenoe a ti e aos teus companheiros e considera-me
sempre teu de corao
Vosso af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, 15 de julho de 1863.

60. Conselhos a um aluno do Oratrio em frias


Da casa de retiro de S. Incio, Dom Bosco responde uma
carta de um aluno do Oratrio, Estvo Rossetti, de Montafia,
que ser mais tarde reitor do seminrio de Asti (Epist. I, 194).

Amadssimo filho,
A carta que me escreveste causou-me imenso prazer.
Mostras nela que compreendeste minhas disposies
para contigo. Sim, meu caro, eu te amo de todo o co
rao, e o meu amor me leva a fazer tudo quanto posso
para fazer-te progredir no estudo e na piedade e guiar-te
pelo caminho do Cu.
Lembra os muitos conselhos que te dei em vrias
circunstncias; conserva-te alegre, mas a tua alegria seja
verdadeira, como a que nasce de uma conscincia limpa
do pecado. Estuda para te tomares muito rico, mas rico
de virtudes, porque a maior riqueza o santo temor
de Deus. Foge os maus, s amigo dos bons; pe-te nas
mos do Sr. teu proco e segue seus conselhos e tudo
ir bem.
190
Sadaes a teus pais; reza por mim, e enquanto
Deus te mantiver longe de mim, peo-lhe que te con
serve sempre dele at voltares para c, ao mesmo tempo
que sou com paterno afeto teu
Af.mo
P. J. Bosco
S. Incio (Lanzo), 25 de julho de 1860.

61. Faze-te amigo da humildade, da caridade e da


castidade
No mesmo dia, Dom Bosco escrevia um bilhete a outro
aluno do ginsio de Valocco, Domingos Parigi. Atrado pela
fama de Dom Bosco, o menino viera sozinho de Chieri para o
Oratrio em 1859, pedindo que o aceitassem. Foi aceito, fez o
ginsio, entrou para o seminrio, e morreu em 1899 como proco
de So Francesco al Campo de Turim (cf. MB VI, 297). Dom
Bosco gostava de escrever em latim aos estudantes do ginsio,
como sinal de apreo pelos seus conhecimentos (Epist. I, 195).

Parigi fili mi,


Si vis progredi in viam mandatorum Dei, perge
quemadmodum aliquo abhinc tempore coepisti. Quod si
volueris animam tuam pretiosis margaritis exomare,
amicitiam constitue cum humilitade, caritate et castita-
te. Eo sanctior eris, quo strictior erit haec amicitia (1).
Ora pro me. Vale
Sac. Bosco J.
S. Ignatii, 25 julii 1860.

62. Grande consolao pelo momento em que


estivemos juntos
A Severino Restagno, estudante em Pinerolo. Um encontro
com Dom Bosco deixara-lhe profunda impresso, tanto assim
que depois escreveu-lhe vrias vezes (cf. MB VI, 762-768). Dom
Bosco dissera-lhe algumas palavras ao ouvido, que no puderam
ser ouvidas pela me que se achava presente. Tais palavras
produziram nele um efeito extraordinrio. No quis nunca
revel-las a ningum, nem sequer me (Epist. I, 198).
(1) Se quiseres progredir no caminho dos preceitos divinos, con
tinua como comeaste j h algum tempo. E se quiseres ornar tua
alma de pedras preciosas, faze-te amigo da humildade, da caridade e da
castidade. Quanto mais estreita for essa amizade, mais santo sers.

191
Meu carssimo filho,
Tua carta causou-me prazer. Se experimentaste
grande consolao por aquele momento de tempo em
que estivemos juntos conversando ligeiramente, que
alegria no ser para ns quando, com a ajuda de Deus,
vivermos sempre felizes no Cu onde havemos de juntar
nossas vozes para louvar o nosso Criador por toda a
eternidade?
Coragem, pois, meu filho, permanece firme na f,
cresce dia a dia no santo temor de Deus; guarda-te dos
maus companheiros como de serpentes venenosas, fre-
qenta os sacramentos da confisso e da comunho; s
devoto de Maria Santssima e sers certamente feliz.
Quando te vi pareceu-me divisar um plano da Di
vina Providncia para ti; no o digo por o ra: se vieres
ver-me outra vez falarei mais claramente e sabers
ento o motivo de algumas palavras ditas nessa ocasio.
Que o Senhor d a ti e tua me sade e graa;
reza por mim que sou de corao teu
Af.mo
P. J. Bosco
Turim, 5 de set. de 1860.

63. O marquesinho prepara-se para a prim eira


comunho
Aqui est uma das numerosas cartas enviadas por Dom
Bosco a alguns membros da famlia De Maistre, famlia de
muita f e das mais generosas para com ele. Durante a primeira
viagem a Roma, em 1858, fora hspede do conde Rodolfo,
primognito do clebre autor de 11 Papa, Le serate di San Pe-
tersburgo, Jos de Maistre. Esteve posterior mente em contacto
com sua numerosa famlia: cinco filhos, entre eles Emanuel e
Eugnio, e seis filhas, entre as quais Maria, esposa do Marqus
Fassati di Turim, e me de dois filhos aos quais Dom Bosco
gostava de escrever: Azlia (que esposar o baro Carlos Ricci
des Ferres) e Emanuel. A carta que transcrevemos dirigida a
Emanuel, que ento beirava pelos dez anos e passava o vero
em Montemagno, lugar de vilegiatura da famlia Fassati, com
um primo, o jovem conde Estanislau Medolago de Bergamo,
futuro socilogo catlico. A palavra francesa maman (mame)
era empregada nas famlias nobres piemontesas (Epist. I, 290).

192
Caro Em anuel,

Enquanto gozas do campo com o bom Estanislau,


venho com maman fazer-te uma visita com este bilhete
que tenho o dever de escrever-te.
Meu escopo traar um belo projeto para ti;
escuta, pois. A idade, os estudos que ests fazendo pa
recem suficientes para seres admitido primeira co
munho. Eu ento queria que a prxima Pscoa fosse
para ti o grande dia da tua primeira comunho. Que
achas, querido Emanuel? Experimenta falar com teus
pais e ouvir-lhes a opinio. Mas queria que desde agora
comeasses a preparar-te, sendo de modo especial exem
plar no praticar o seguinte:
1. Obedincia exata aos teus pais e aos outros teus
superiores sem jamais fazer oposio a qualquer ordem;
2. Pontualidade no cumprimento dos deveres, espe
cialmente nos de escola, sem que nunca te tenham de
repreender para que os cumpras;
3. Apreciar muito todas as coisas de devoo. Por
isso fazer bem o sinal da santa cruz, rezar de joelhos
em atitude composta, assistir com exemplaridade s
coisas de igreja.
Bem contente ficaria se me respondesses a respeito
das propostas que te fiz. Peo-te que sades Azlia e
Estanislau em meu nome. Conservai-vos todos alegres
no Senhor.
Deus vos abenoe a todos; rezai por mim; tu espe
cialmente, caro Emanuel, d-me satisfao pelo teu bom
procedimento, e acredita-me sempre teu
Af.mo amigo
P. J. Bosco

64. marquesinha: S a consolao de papai e de


mame
Muitas vezes a marquesinha Azlia escrevia a Dom Bosco
em nome de sua me, marquesa Maria Fassati, e Dom Bosco
respeitava essa gentil mediao. A marquesa estava preparando

193
em Montemagno uma festa do Corao de Maria para o dia
8 de setembro. A festa seria precedida de um trduo de pregao
maneira de exerccios espirituais. Apenas regressou de Lanzo
S. Ignazio, Dom Bosco informa que encontrou o companheiro
para a pregao. Com Emanuel empregava o tu. Com Azlia,
embora muito jovem, no toma essa liberdade (Epist. I, 232).

Carssima em Jesus e Maria,


Combinamos com o cn. Galletti que iremos a
Montemagno para honrar a Maria. Precisamos apenas
saber:
1. Quando comear e quantas pregaes.
2. Se se costuma pregar em italiano ou em pie-
monts.
Muito lhe agradeo as belas notcias que me d;
sinto no poder escrever muito. Recomendo-lhe que seja
de consolao para papai e mame, e de exemplo para
Emanuel mediante uma conduta verdadeiramente crist.
O inimigo das almas querer tambm submet-la
prova; no tema, obedea, confie em Jesus Sacramen
tado e em Maria Imaculada.
A bno de Deus esteja com a senhora, com papai
e mame e com o meu amigo Emanuel. Rezem tambm
por mim, que de todos me professo.
Obr.mo servo
P. J. Bosco
Turim, 15 de ag. de 1862.

65. Os outros esto preocupados.


Tenho confiana em ti
A expulso dos jesutas e de outras congregaes dedicadas
ao ensino havia determinado o fechamento dos colgios piemon-
teses para nobres, por isso as famlias aristocrticas mandavam
os filhos estudar em ambiente cristo na vizinha Frana.
Assim o marquesinho Emanuel Fassati foi enviado aos jesutas
de Mo.igr, perto de Lio, dia 1 de outubro de 1863 (cf. Epist. I,
p. 282). Dom Bosco no deixou de acompanh-lo com afetuosas
palavras de encorajamento (Epist. I, 398).

194
Caro E m anuel,
Na tua amvel carta, que tiveste a gentileza de
enviar-me, pedias que rezasse para que a Santssima
Virgem te concedesse boa vontade e energia para estu
dar. Assim fiz de bom grado e de corao durante todo
o ms de Maria. No sei entretanto se fui atendido.
Gostaria muito de saber; ainda que tenha razes para
crer que sim. Papai, mame e Azlia esto bem; vejo-os
muitas vezes s cinco e meia da tarde e nossa conversa
gira em grande parte sobre ti. Os outros esto sempre
preocupados com receio que no progridas nos estudos
e assim se acrescente novo aborrecimento aos muitos
que como sabes tiveram neste ano. Eu os consolo
sempre, apoiado na inteligncia, boa vontade e promes
sas de Emanuel. Estarei errado? Acredito que no. Mais
dois meses, e depois que bela festa se teus exames
forem bem! Portanto, querido Emanuel, continuarei a
recomendar-te ao Senhor. Esfora-te: fadiga, diligncia,
submisso, obedincia, tudo isso deve funcionar, para
que os exames sejam bons.
Deus te abenoe, querido Emanuel; s sempre a
consolao dos teus pais com o bom procedimento:
reza tambm por mim que sou de corao teu
Af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, l. de junho de 1866.
Acrescentamos este trecho, concluso de uma carta a
Emanuel, j mais crescido, aos 14 de setembro de 1868 (Epist. I,
574):
Carssimo Emanuel,
Ests atravessando a idade mais perigosa, mas a
mais bela da vida. Coragem: qualquer sacrifcio, por
pequeno que seja, feito na juventude proporciona um
tesouro de glria no Cu.

66. Em Roma, no esquece o sapateiro Bernardo


Duas cartinhas enviadas por Dom Bosco quando se encon
trava em Roma por ocasio do Concilio Vaticano. Tinha tempo

195
tempo para responder tambm aos seus aprendizes de Valdocco.
Bernardo Musso, sapateiro, foi depois coadjutor salesiano e
chefe de oficina em Buenos Aires. As duas cartas esto sem
data, mas foram enviadas com outras em fevereiro de 1870.
(Epist. II, 78-79).
Meu carssimo Musso,
Receb tua carta e entendo o que me queres dizer.
Fica sossegado. Eu me preocuparei contigo; de tua parte
pensa em ser exemplar no cumprimento dos teus de
veres, sobretudo impedindo as ms conversas entre os
teus colegas. Deus far o resto.
Sada o teu chefe e os teus colegas; logo estarei
convosco. Rezai por mim que sou de corao
Af.mo em J. C.
P. J. Bosco
Meu caro Bernardo Musso,
Tenho agora necessidade de ser ajudado pelas tuas
oraes e pelas dos teus companheiros. Procura, pois,
entre os teus amigos os que me queiram ajudar e
leva-os todos os dias ao altar de Jesus Sacramentado
para recomendar-lhe as minhas necessidades. Quando
voltar a Turim, me apresentars os que te acompanha
ram nas visitas e darei a todos eles uma boa lembrana.
Teu af.mo amigo
P. J. Bosco

67. Fica sossegado. S bom. Quanto ao resto deixa


por minha conta
Mais duas cartinhas, desta vez a um aluno do Oratrio,
depois estudante no colgio de Lanzo. Agostinho Anzini vinha do
Canto Ticino. Desejava ser salesiano, mas estava em dvida
por motivos de sade, confiando a Dom Bosco sua indeciso.
Os dois bilhetes foram escritos com o intervalo de um ms
(Epist. II, 293 e 1104).
Carssimo Anzini,
Fica sossegado. Quando pudermos conversar, have
mos de ajustar as coisas para que corram bem no
196
tempo e na eternidade. Alegria, orao, sagrada co
munho, so os nossos sustentculos.
Deus te abenoe e reza por mim que sou em J. C. teu
Af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, 20-7-73
Carssimo Anzini,
Fica tranqilo; nos exerccios espirituais arranja
remos tudo. Procura somente tornar-te bom como
S. Lus, quanto ao resto deixa por minha conta.
Deus te abenoe. Acredita-me
Af.mo em J. C.
P. J. Bosco
68. Meu filho, no te assustes com as tentaes
Carta em latim a um estudante tentado, Jos Quaranta. Foi
depois sacerdote salesiano na Argentina (Epist. II, 450).

Fili mi,
Litteris mandans secreta cordis tui optime gessisti.
Nonnulla nunc consilia accipe. Noli pertimescere, fili
mi, si pulsant tentationes. Casum tantum time. Idest
cum post tentationem malum opus sequatur. Preces
jaculatoriae frequentes sint in ore tuo. Oscula Sacrarum
Numismatum SS. Crucifixi persaepe elice. Usque in
praesentem diem de tua conscientia securus esto.
Si diligis me, ora pro me.
Gratia D.N.I. Ch. sit semper nobiscum (1).
Conservus tuus
Joannes Bosco sacerdos
Taurini, 4 febbraio 1875.
(1) Fizeste muito bem em abrir-me por carta o teu corao. Aqui
vo alguns conselhos. No te assustes, meu filho, com as tentaes.
Receia semente cair; quero dizer a m ao, conseqncia da tentao.
Dize freqentes jaculatrias. Beija muitas vezes imagens do Crucifixo.
At o dia de hoje fica tranqilo quanto tua conscincia. Se me amas,
reza por mim. A graa de N. S. ]. C. esteja sempre conosco.

197
69. Com a mesma consolao te aceito entre os meus
filhos salesianos
A Pedro Radicati, dos condes de Primeglio, estudante no
colgio de Alassio e aspirante a Congregao. Recebeu a batina
no outono seguinte junto com o irmo Carlos (Epist. III, 347).
Meu caro Pedro Radicati,
Li com prazer tua carta. Com igual consolao te
aceito entre os meus filhos Salesianos. Exigem-se cin
cia e virtude; mas com a ajuda de Deus conseguirs
uma e outra. A seu tempo podes tambm tomar-te
Missionrio, mas isso combinaremos juntos.
Deus te abenoe, meu querido filho, e reza por
mim que sou sempre em J. C. teu
Af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, 24 de maio de 1878
70. Chiquinho, Dom Bosco que ser teu pai
Francisco Bonmartini era filho nico da condessa Bonmar-
tini-Mainardi de Pdua, piedosa viva, zelosa cooperaora e
filha espiritual de Dom Bosco (na igreja do S. Corao de Roma,
o seu nome est gravado na primeira coluna direita). Temos
dezessete cartas do santo das quais sete endereadas condessa,
duas ao filho, e oito ao seu virtuoso preceptor P. Tlio de Agos-
tini (MB XV, 667-679). Francisco cursava a quinta srie ginasial
no seminrio de Pdua quando a me adoeceu gravemente.
Chiquinho era muito estimado por Dom Bosco (Epist. IV, 350).
Meu caro Chiquinho,
Escreves-me que so muito graves as notcias de
tua Mame. Sinto muito. Todos os nossos orfozinhos,
em todas as nossas igrejas se reza incessantemente por
ela.
Acontea o que acontecer, sabes que Dom Bosco
prometeu a ti, Mame, ao P. Tlio que seria teu pai
sobretudo com. relao tua alma.
Para qualquer coisa no estamos distantes.
Se Mame pode compreender, dize-lhe que falare
mos das nossas coisas na bem-aventurada eternidade.
198
Para ti, para o P. Tlio o quarto est preparado.
Maria seja em tudo guia para o Paraso.
Af.mo amigo
P. Joo Bosco
Turim, 15 de dezembro de 1885

Citamos agora diversas cartas enviadas coletivamente aos


jovens do Oratrio ou de outras casas. Lidas e comentadas na
boa-noite, causavam grande impresso aos destinatrios. Dom
Bosco abria para eles o corao todo carinho, e dava conselhos,
fazia advertncias, usando mais de uma vez seu dom carism
tico de ver de longe e de conhecer os estados dlma. Impressio
na o fato que, amiudaas vezes, fez questo de escrever longas
cartas.

71. Filhos, sois a minha delcia e a m inha consolao


A primeira que apresentamos foi enviada aos meninos do
Oratrio de S. Incio, Lanzo, aonde como de hbito Dom Bosco
fora para os exerccios espirituais. O P. Alasonatti era ento
prefeito da casa (Epist. I, 207).
Meus jovens e filhos carssimos,
A graa de Nosso Senhor Jesus Cristo esteja,
sempre conosco.
So poucos dias que vivo afastado de vs, meus
amados filhos, e me parece haverem transcorrido vrios
meses. Sois deveras a minha delcia e a minha conso
lao e me faltam uma coisa e outra quando estou
longe de vs.
O P. Alasonatti me comunicou que rezastes por
mim e vos agradeo; eu tambm todas as manhs na
santa missa recomendei sempre de modo especial ao
Senhor as vossas almas. Devo, porm, dizer-vos, que
passei convosco a maior parte do tempo, observando
em particular e em geral quanto estais fazendo e pen
sando. Das coisas em particular, que infelizmente exis
tem e graves, falarei depois a cada um conforme a ne
cessidade assim que chegar a casa. Com relao s
coisas em geral estou muito contente e vs tambm
tendes muitos motivos para tanto. H todavia uma
coisa de grande importncia a remediar, e a maneira
199
muito apressada com que se rezam as oraes em
comum. Se me quiserdes fazer coisa muito grata e ao
mesmo tempo agradvel ao Senhor e til s vossas
almas, procurai rezar com calma, destacando bem uma
palavra de outra e pronunciando por inteiro as con
soantes e as slabas que compem as palavras.
A est, amados jovens, a coisa que vos proponho
e que ardentemente desejaria ver levada a efeito
minha chegada a casa.
De aqui a trs dias estarei de novo convosco e com
a ajuda do Senhor espero contar muita coisa que vi,
li, ouvi.
O Senhor Deus d a todos vs sade e graa e nos
ajude a formar um s corao e uma s alma para
amar e servir a Deus todos os dias da nossa vida e
assim seja.
Af.mo amigo em J. C.
P. J. Bosco
De S. Incio, 23 de julho de 1861.
PS. Queria ainda escrever uma carta ao P. Tur-
chi, a Rigamonti, a Plcido Perucatti, a Bagnasacco, a
Stassano e a Cuniolo; mas me falta o tempo. Direi de
pois oralmente.

72. Maria, sede para os nossos estudantes a sede da


verdadeira sabedoria
Ao aproximar-se o tempo de abrir a primeira casa fora de
Turim, o colgio de Mirabello, Dom Bosco foi em piedosa pere
grinao ao clebre santurio de Oropa nos montes bielenses
para recomendar a fundao a N. Senhora. E como muitos
estudantes do Oratrio haviam regressado famlia aps a festa
dos prmios, escreveu-lhes de l esta carta (Epist. I, 277).

Carssimos filhos estudantes,


Se vs, meus queridos filhos, estivsseis neste
monte ficarieis certamente comovidos. Um grande edi
fcio em cujo centro h uma igreja, forma o que co-
mumente se chama Santurio de Oropa. H aqui um
contnuo vaivm de pessoas. Alguns agradecem a Nossa
200
Senhora as graas recebidas, outros imploram que os
livre de um mal espiritual ou temporal, outros pedem
a Nossa Senhora que os ajude a perseverar no bem,
outros ainda a ter uma santa morte. Jovens e velhos,
ricos e pobres, camponeses e senhores, cavalheiros,
condes, marqueses, arteses, comerciantes, homens,
mulheres, vaqueiros, estudantes de todas as condies
vemo-los continuamente aproximar-se em grande nme
ro dos santos Sacramentos da confisso e da comunho
e em seguida dirigir-se para junto de uma estupenda
esttua de Maria SS.ma a fim de implorar-lhe a celeste
proteo.
Mas no meio de tanta gente o meu corao sentia
um vivo pesar. Por qu? No via os meus queridos
jovens estudantes. Ah! sim, por que no posso ter meus
filhos aqui, lev-los todos aos ps de Maria, oferec-los
a Ela, coloc-los todos sob sua celeste proteo, fazer
de todos eles um Domingos Svio, um So Lus?
Para confortar o meu corao fui ao seu prodigioso
altar e prometi a Ela que chegando a Turim faria tudo
quanto pudesse para inocular nos vossos coraes a
devoo a Maria, e recomendando-vos a Ela pedi para
vs algumas graas especiais. Maria, disse-lhe, abenoai
toda a nossa casa, afastai do corao dos nossos jovens
at a sombra do pecado; sede guia dos estudantes, sede
para eles a sede da verdadeira sabedoria. Somos todos
vossos, sempre vossos, e tende-os como filhos vossos
e conservai-os entre os vossos devotos. Creio que a
Santa Virgem me atendeu e espero que me haveis de
ajudar para que possamos corresponder voz de Maria,
graa do Senhor.
Que a Santa Virgem me abenoe, abenoe todos os
sacerdotes e clrigos e todos os que empregam suas
fadigas pela nossa casa, abenoe a todos vs. Ela
do cu nos ajude, e faremos todo esforo para merecer-
-lhe a santa proteo na vida e na morte. Assim seja.
Af.mo amigo em J. C.
P. J. Bosco
Do Santurio de Oropa, 6 de agosto de 1863.
201
73. Dom Bosco comenta S. Paulo para os seus
aprendizes
Desde fins de 73, Dom Bosco encontrava-se em Roma para
os ltimos acertos relativos aprovao das Constituies.
Quis escrever ao grupo dos aprendizes do Oratrio e ao P. Lazze
ro, catequista deles. A carta um dos documentos em
que mais claramente se manifesta Dom Bosco salvador das
almas todas redimidas pelo sangue precioso de J. C . A Com-
panhia de S. Jos reunia os aprendizes desejosos de maturidade
espiritual (Epist. II, 339-340).

Carssimo P. Lazzero e carssimos aprendizes,


Embora tenha escrito uma carta para todos os
meus amados filhos do Oratrio, como os aprendizes
so a menina dos meus olhos, e como pedi para eles
uma bno especial do Santo Padre, penso vos ser
agradvel satisfazendo o meu corao com uma carta.
Que eu vos queira muito bem no preciso que o
diga, dei-vos provas evidentes. Que me quereis bem, no
preciso que o digais, porque mo haveis constantemente
demonstrado. Mas essa afeio recproca sobre que se
funda? Na bolsa? No na minha, pois a gasto para vs;
no na vossa, porque, no vos ofendais, no tendes.
Portanto a minha afeio se funda no desejo que
tenho de salvar vossas almas, que foram todas redimi
das pelo sangue precioso de J. C., e vs me amais
porque procuro guiar-vos pelo caminho da salvao
eterna. E assim o bem das nossas almas que o fun
damento da nossa, afeio.
Mas, meus queridos filhos, tem cada um de ns
um procedimento que tende salvao da alma ou
antes sua perdio? Se o nosso Divino Salvador nos
chamasse neste momento ao seu divino tribunal para
sermos julgados encontrar-nos-ia a todos preparados?
Propsitos feitos e no mantidos, escndalos dados e
no reparados, conversas que ensinam o mal aos outros,
so coisas a respeito das quais devemos temer uma
recriminao.
Enquanto, porm, J. C. podera com razo fazer
tais recriminaes, estou persuadido de que muitos se
202
apresentariam com a conscincia limpa e com as contas
da alma bem em ordem, e isso a minha consolao.
De qualquer maneira, meus caros amigos, tende
coragem; no deixarei de rezar por vs, de trabalhar
por vs, de preocupar-me convosco, e vs deveis ajudar-
me com a vossa boa vontade. Ponde em prtica a
palavra de S. Paulo que aqui traduzo:
Exorta os jovenzinhos a serem sbrios, a que
nunca se esqueam que todos devem morrer, e que
depois da morte deveremos todos comparecer diante
do tribunal de Jesus. Quem no sofre com J. C. na
terra no pode ser coroado com Ele de glria no cu.
Fugi o pecado como o vosso maior inimigo, e fugi a
fonte dos pecados, isto , as ms conversas que so a
runa dos costumes. Dai-vos mtuo bom exemplo nas
obras, nas conversas, etc. etc. O P. Lazzero vos dir
o resto.
Entretanto, meus caros, recomendo-me vossa
caridade, que rezeis de modo especial por mim, e os
da Companhia de S. Jos, que so os mais fervorosos,
faam uma santa comunho por mim.
A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco, e
nos ajude a perseverar no bem at morte. Amm.
Vosso af.mo amigo
P. J. Bosco
Roma, 20-74.
74. Carssimos estudantes, sois donos do meu
corao
Santa emulao! O P. Lazzero havia conseguido de Dom
Bosco uma carta exclusivamente para os aprendizes. Ento o
clrigo Joo Cinzano, assistente geral dos estudantes do Oratrio
recorreu a um meio engenhoso a fim de conseguir uma s para
os estudantes (Epist. II, 361-362).
Carssimo Cinzano e carssimos todos os teus
estudantes,
Fizeste uma proposta tima ao empenhar os teus
alunos em presentear-me com duas semanas de timo
procedimento. Louvvel a idia, muito louvvel o bom
resultado. No falas de ti, mas dizendo que por duas
semanas todos ganharam optime, acredito que nessa
palavra est compreendida tambm a tua reverenda
pessoa, no verdade?
Agradeo-te e agradeo a todos os estudantes o
presente que me destes; eu assim que chegar a casa
demonstrarei a minha gratido. Um copo de vinho puro,
um prato, um doce, etc. etc., sero o sinal de satisfao
que darei a cada um.
Dentro de pouco estarei novamente convosco, con-
vosco que sois o objeto dos meus pensamentos e das
minhas solicitudes, convosco que sois donos do meu
corao, e que, como diz S. Paulo, onde quer que eu
esteja, sois sempre gaudium meum et corona mea.
Sei que rezastes por mim, e vos fico muito grato;
contarei depois o fruto das vossas oraes.
Mas, meus queridos filhos, motus in fine velocior,
preciso agora que redobreis as oraes e o fervor; e
que continueis no vosso bom procedimento. pouco o
que posso fazer por vs, mas muito grande o prmio
que Deus vos prepara no cu.
Eu tambm rezarei por vs, abeno-vos a todos
de corao, e vs fazei por mim uma vez a sagrada
comunho com um Pater e Ave a S. Jos. A graa de
N. S. J. C. esteja sempre convosco. Amen.
Tu vero, Cinzane, fili, age viriter ut coroneris feli-
citer, perge in exemplum bonorum operum. Argue,
obsecra, increpa in omni patientia et doctrina. Spera in
Domino: ipse enim dabit tibi velle et posse. Cura ut
coniuges Viancino visites, eosque verbis meis sluta,
eisque nomine meo omnia fausta precare. Vale in Do-
Ioannes Bosco sacerdos
Romae, nonis martii MDCCCLXXIV (1>.1
(1) Tu, meu filho, comporta-te como homem (de 1 Cor. 16,13)
para seres vitcriosamente coroado, continua a dar bom exemplo. Admoesta,
corrige, exorta com toda magnanimidade e doutrina (2 Tim 4,2). Espera
no Senhor: ele te dar vontade e fora. Procura fazer uma visita ao
casal Viancino e sada-os em meu nome, desejando lhes em meu nome
todo o bem. Sado-te no Senhor. Roma, 7 de maro de 1874.

204
75. Boas-festas de ano novo aos amados filhos de
Mirabello
Alm, do Oratrio, as casas que tiveram o privilgio de
receber cartas ntimas de Dom Bosco foram o pequeno semi
nrio de Mirabello (diocese de Casle), aberto a 2 de outubro
de 1863 com um diretor de 26 anos, Miguel Rua, e o colgio de
Lanzo, aberto em outubro de 1864 sob a direo do P. Ruffino,
que logo faleceu e foi substitudo pelo P. Lemoyne. As duas casas
foram assim como um campo experimental para todas as outras
e um viveiro de vocaes sacerdotais e salesianas. Dom Bosco
tinha para com elas atenes especiais.
Dois meses aps a abertura de Mirabello, fizera uma primei
ra visita (cf. MB VII 575). No fim do ano, escreveu esta carta,
na qual se incluam quinze bilhetes autgrafos, dirigidos pessoal
mente aos vrios assistentes e jovens (Epist. I, 298-300).
Aos meus amados filhos do pequeno seminrio de
S. Carlos em Mirabello,
A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco. Amen.
Os sinais de afeto filial que vs, filhos muito que
ridos, me destes quando tive o prazer de fazer-vos uma
visita, haviam-me decidido a ir procurar-vos novamente
nestes dias de festas e de votos de felicidades. No
podendo faz-lo pelas ocupaes que me prendem, limi
to-me a escrever-vos uma carta para vos expor algumas
preocupaes do meu corao paterno.
Em primeiro lugar agradeo-vos tudo quanto fizes
tes por mim, as saudaes que me foram enviadas,
as oraes elevadas a Deus pelo bem da minha
alma; como tambm vos agradeo o afeto que tendes
para com o P. Rua e para com os demais superiores
desse seminrio. Como estive convosco, indo muitas
vezes ver-vos com o esprito, julgo conveniente dizer-vos
quanto pude observar em particular (para isso escrevo
bilhetes parte) e em geral.
Com verdadeira satisfao observei maior frequn
cia aos santos sacramentos da confisso e da comunho,
atitude mais devota na igreja, especialmente na orao
da noite, maior caridade em suportar as amolaes dos
companheiros, e em muitos o esforo de progredir no
estudo e de combater os vcios e as ms tentaes. Isso
eu observei com grande prazer de minha parte; todavia,
205
se me permitir, devo dizer-vos muitas coisas que muito
me amarguraram o corao.
Observei que alguns vo igreja sem dar a impres
so de entrar num lugar santo; que ouvem a pregao
(e no so poucos) continuamente distrados sem
sequer levar consigo qualquer mxima a praticar para
o bem da prpria alma. Notei que vrios comeam as
oraes, e no fim nem sabem se as rezaram e at
mesmo nem abrem a boca; encontrei outros que anda
ram brigando, outros que no se podendo vingar ali
mentam por muito tempo mau humor e dio contra
os seus rivais.
H tambm os que fogem do trabalho, como de
enorme pedra que lhes pende sobre a cabea; mas o
que mais me amargurou foram os que procuraram
introduzir mximas desonestas e conversas que S. Paulo
nem quer que se nomeiem entre os cristos. Alguns
houve, muito poucos, que, devo diz-lo?, se aproxi
maram indignamente dos santos sacramentos.
So estas, meus amados filhos, as coisas que notei
sobre o andamento do pequeno seminrio de Mirabello.
Pensais acaso que escrevo isto para vos repreender?
No; escrevo to-somente para avisar-vos, e assim os
bons se animem a perseverar, os tbios procurem se
aquecer e inflamar de amor de Deus, e quem precisar
levante-se do estado em que se encontra. Aqui teria
muitas coisas a escrever, mas deixo para faz-lo na
minha prxima visita. Dir-vos-ei ento o que Nosso
Senhor quer de vs no decorrer deste ano para que
mereais as suas bnos.1
1. Fuga do cio, portanto suma diligncia no cum
primento dos prprios deveres escolares e religiosos.
O cio pai de todos os vcios.
2. Comunho frequente. Que grande verdade estou
a dizer-vos agora! A comunho freqente a grande
coluna que sustenta o mundo moral e material, para
que no caia em runa.
3. Devoo e recurso freqente a Maria Sants
sima. Jamais se ouviu dizer no mundo que algum
206
tenha recorrido com confiana a essa me celeste sem
que tenha sido prontamente atendido.
Crede, meus queridos filhos, penso no exagerar
afirmando que a comunho freqente uma grande
coluna sobre a qual se apoia um polo do mundo; a de
voo para com N. Senhora a outra coluna sobre a
qual se apoia o outro polo. Digo, pois, ao P. Rua, aos
outros superiores, professores, assistentes, a todos os
jovens, que recomendem, pratiquem, preguem, insistam
com todo o ardor da caridade de Jesus Cristo, a fim de
que no sejam nunca esquecidas essas trs lembranas,
que eu vos mando para maior glria de Deus, para o
bem das vossas almas, to queridas a Nosso Senhor
Jesus Cristo, que vive e reina com o Pai na unidade do
Esprito Santo. Assim seja.
Enquanto vos garanto que todos os dias vos hei
de recomendar ao Senhor na santa missa, recomendo
tambm minha alma caridade das vossas oraes.
Todos os jovens desta casa tambm se recomendam s
vossas oraes e vos desejam muitas bnos celestes.
A Santa Virgem nos conserve a todos como sempre
seus. Amen.
Vosso af.mo em J. C.
P. J. Bosco
Turim, dia 30 de dezembro de 1863.

76. Dai-me o vosso corao para que possa oferec-lo


a Jesus
Um ano depois da carta anterior, Dom Bosco renovava os
votos de boas festas aos jovens de Mirabello. Na carta trans
borda todo o seu amor paterno (Epist. I, 331-332).

Meus queridos filhos de Mirabello,


A bondade e os sinais de afeio filial que me
manifestastes quando tive o prazer de fazer-vos uma
visita, as cartas, as saudaes que alguns me enviaram,
e que conservarei como agradvel lembrana, estimu
lavam-me a voltar quanto antes a entreter-me um pouco
convosco, meus queridos e amados filhos. No pude
207
at agora satisfazer esse meu desejo, mas haverei de
satisfaz-lo em breve. Entretanto para dar largas de
alguma maneira aos sentimentos do meu corao
desejo escrever-vos uma carta, como mensageira de
minha ida at a.
Mas que adianta uma carta para exprimir as muitas
coisas que vos queria dizer? Vou restringir-me ao
principal.
Direi ento que vos agradeo todos os sinais de
benevolncia que me destes, e a confiana que tivestes
para comigo no lindo dia que passei em Mirabello. As
vozes, os vivas, o beijar e apertar a mo, o sorriso
cordial, o falarmos da alma, o encorajar-nos reciproca
mente para o bem so coisas que me alegraram o
corao, e por pouco que pense sinto-me comovido at
s lgrimas.
Estou, portanto, muitas vezes entre vs com o meu
pensamento e alegro-me ao ver o belo nmero que com
frequncia se aproxima da sagrada comunho; mas se
no lhes quisesse muito gostaria de dar um solene pito
no Prot Maggiore, no Persigotti, no Cigerza... escapa
ram-me esses nomes, no quero dizer mais nada.
Direi ainda que sois a pupila dos meus olhos, e que
todos os dias me lembro de vs na santa missa, peo
que Deus vos conserve em sade, na sua graa, vos
faa progredir na cincia, que sejais a consolao dos
vossos pais e a delcia de Dom Bosco que tanto vos ama.
Mas como lembrana, que vos dar Dom Bosco?
Trs coisas muito importantes: um aviso, um conselho
e um meio.
Um aviso. Fugi, meus caros, todo pecado de
imodstia; as obras, pensamentos, olhares, desejos,
palavras, conversas contrrias ao sexto mandamento,
no devem sequer, como diz S. Paulo, ser nomeadas
entre vs.
Um conselho. Conservai com o mximo cuidado a
bela, a sublime, a rainha das virtudes, a santa virtude
da pureza.
208
Um meio. Meio muito eficaz para prostrar e vencer
com segurana o inimigo e conseguir conservar essa
virtude a comunho frequente, mas feita com as
devidas disposies.
Quereria dizer aqui coisas que no cabem numa
carta; P. Rua, por favor, faa pelo menos trs breves
instrues ou consideraes sobre cada um dos men
cionados argumentos.
Por fim, meus caros, dir-vos-ei que vos amo muito,
desejo ver-vos e isso acontecer dentro de pouco tempo.
Quero que vs todos me deis o vosso corao, para
que todos os dias possa oferec-lo a Jesus no SS. Sacra
mento quando digo a santa missa; eu vou ver-vos com
um grande desejo de falar a cada um das coisas da
vossa alma e a cada um direi trs coisas: uma sobre
o passado, outra sobre o presente, outra sobre o
futuro.
A Santa Virgem nos conserve a todos seus e sem
pre seus, e a graa de N. S. J. C. esteja sempre
conosco. Amm.
Vivam os meus queridos filhos de Mirabello.
Af.mo amigo em J. C.
P. J. Bosco
Turim, 30 de dez. de 1864.
P.S. Coragem, pacincia e capacidade de sofrer
o que desejo ao Diretor, ao prefeito, aos professores,
aos assistentes, aos serventes, ao querido papai Provera
e a toda a sua famlia, a mame Rua, e ao meu amigui-
nho Meliga, ao Chiastellardo, ao querido Ossella que
me escreveu uma bela carta, etc.

77. Estarei entre vs como pai, amigo e irm o


A carta no tem data. O contexto coloca-a no comeo de
julho de 1867 (Dom Bosco foi a Mirabello tera-feira, dia 9).
Junto ia tambm desta ves uma nota, isto , uma lista de
de nomes de jovens que deviam ser advertidos pelo diretor
(Epist. I, 482483).

209
Aos meus queridos filhos de Mirabello,
Atrasei, amados filhos, a visita que havia prome
tido, mas o que mais me di nem mesmo ter podido
ir para a festa de S. Lus. Procuro agora o jeito de
compensar o atraso com mais longa permanncia entre
vs. Tera-feira tarde, se Deus quiser, a pelas ltimas
horas, estarei em Mirabello. Mas por que estou avi
sando? No basta chegar como de costume? No,
meus caros, no basta. Preciso falar-vos em pblico
para contar-vos algumas coisas, que estou certo sero
de vosso agrado; falar-vos em particular de coisas nada
agradveis, mas que preciso que saibais; falar-vos
tambm ao ouvido para quebrar os chifres do demnio
que quer ser mestre e dono de alguns de vs.
Ponho aqui uma observao que numa recente
visita pude fazer sobre alguns, os quais devem de modo
especial ser avisados; e peo ao vosso Sr. Diretor que
queira dizer-lhes em meu nome, que tenho grave
necessidade de falar s suas almas, ao seu corao,
sua conscincia; mas esta necessidade somente para
fazer-lhes bem alma.
De resto digo-vos que nas freqentes visitas que
vos fiz, vi coisas que me do muita consolao, espe
cialmente os que freqentam exemplarmente a sagrada
comunho e cumprem exemplarmente os seus deveres.
Observei tambm as pequenas negligncias de alguns,
mas disso no fao caso.
Em meio a isso tudo no vos preocupeis absoluta
mente. Estarei entre vs como pai, amigo e irmo;
basta somente que ponhais por alguns instantes o vosso
corao nas minhas mos, e ficareis contentes. Vs
ficareis contentes pela paz e pela graa do Senhor, de
que por certo se enriquecer vossa alma; eu ficarei
contente por ter a grande e suspirada consolao de
ver-vos todos na amizade de Deus Criador.
Mas isso tudo para a alma; e para o corpo, nada?
Certamente depois de havermos dado alma o que lhe
for necessrio, no deixaremos o corpo em jejum.
Desde agora recomendo ao Sr. Prefeito que d as
ordens oportunas para passarmos um belo dia, e se o
210
tempo permitir, darmos tambm todos juntos um
passeio.
A graa de N. S. J. C. esteja sempre convosco; e
a Santssima Virgem vos faa a todos ricos da verda
deira riqueza, que o santo temor de Deus. Amen.
Rezai por mim que sou com todo o corao vosso
Af.mo em J. C.
P. J. Bosco
P.S. Saudaes especiais aos padres, professores,
assistentes e famlia Provera, especialmente ao que
rido papai.

78. "Prolongados aplausos a todos os m eus queridos


filhos de Lanzo
No era menor a afeio recproca entre o pai e os seus
filhos de Lanzo. Possumos uma dezena de cartas a eles envia
das por Dom Bosco. Esta foi enviada depois que o diretor
P. Lemoyne e um representante dos jovens haviam tomado
parte na festa onomstica de Dom Bosco em Valdocco a 24 de
junho de 1866. Construa-se ento a igreja de Maria Auxilia
dora (Epist. I, 405).

Aos meus queridos filhos de Lanzo,


No podeis imaginar, filhos carssimos, quanta
alegria me causou a visita do Sr. Diretor P. Lemoyne
com o vosso representante Chiariglione, meu bom
amigo.
A alegria cresceu de ponto quando pude ler as
belas e afetuosas composies que me foram enviadas
pelas classes, e outras individuais, dos assistentes, dos
mestres e do prefeito. Quis l-las todas sem suspender
nem interromper a leitura a no ser para alguma l
grima de comoo. Quisestes ainda juntar uma oferta
em dinheiro para a nova igreja e isso colmou minha
satisfao e vossa bondade.
Meus queridos filhos, recebei toda a minha gratido.
Dissestes, verdade, diversas coisas que no se podem
aplicar a mim, eu todavia as recebo como gratos sinais
de benevolncia do vosso bom corao.
211
Oh! sede sempre abenoados pelo Senhor! O P. Le-
moyne vos dir muitas coisas de minha parte; ele
o vosso diretor, amai-o, obedecei-lhe e confiai nele
como em mim mesmo. Ele trabalha de boa vontade
para vs e s deseja o vosso bem. Oh! quantas coisas
ele me contou a vosso respeito!
Deixai ento que vos diga: Viva o Sr. Diretor
P. Lemoyne, vivam todos os outros superiores do co
lgio, vivam, prolongados aplausos a todos os meus
queridos filhos de Lanzo.
Espero rever-vos logo e falaremos de coisas muito
importantes.
Entretanto rezai por mim e eu no deixarei de
recomendar-vos ao Senhor na santa missa.
A graa de N. S. J. C. esteja sempre convosco e
a Santssima Virgem nos ajude a todos a caminhar pelo
caminho do Cu. Amen.
Sou com todo o afeto vosso
Amigo af.mo no Senhor
P. J. Bosco
Turim, 25 de junho de 1866.

79. Um programa para o ano: sade, estudos srios,


bom procedimento
Carta enviada a todos os membros da casa de Lanzo no
comeo de 1875. Lendo esta carta, somos naturalmente levados
a pensar nas que um So Paulo escrevia aos seus queridos
glatas ou filipenses... Tanto mais que o Apstolo vrias
vezes citado (Epist. II, 436-438).
Aos meus carssimos filhos, Diretor, assistentes, pre
feito, catequista, alunos e outros do colgio de Lanzo,
A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco.
Amen.
At agora, meus amadssimos filhos, no pude satis
fazer um grande desejo do meu corao que era o de
fazer-vos uma visita. Uma srie ininterrupta de compli
cadas ocupaes, algum leve incmodo de sade mo
impediram.
212
Quero todavia dizer-vos uma coisa que vos custar
acreditar: vrias vezes durante o dia penso em vs e
todas as manhs na santa Missa vos recomendo a todos
de modo especial ao Senhor. De vossa parte dais
tambm sinais indubitveis de que vos lembrais de
mim. Oh! com que prazer li vossa mensagem de boas-
-festas; com que prazer li nome e sobrenome de cada
aluno, de cada classe, do primeiro ao ltimo do colgio!
Parecia-me encontrar-me entre vs, e no meu corao
repeti vrias vezes: Vivam os meus filhos de Lanzo!
Comeo ento agradecendo a todos, e de todo o
corao, os votos cristos que me fizestes e peo a
Deus que os centuplique para vs e para todos os vossos
parentes e amigos. Sim! Deus vos conserve a todos por
longos anos de vida feliz. Querendo descer a alguns
votos particulares eu vos desejo do cu sade, estudo,
moralidade.
Sade. um dom precioso do cu, cuidai dela.
Guardai-vos das intemperanas, de suar muito, de
cansar-vos demais, da passagem repentina do calor para
o frio. So essas as fontes ordinrias das doenas.
Estudo. Estais no colgio para adquirir uma ba
gagem de conhecimentos com os quais podereis mais
tarde ganhar o po da vida. Seja qual for a vossa con
dio, a vocao, o vosso estado futuro, deveis fazer
que, caso venham a faltar todos os vossos bens doms
ticos e paternos, estejais capacitados a ganhar de outra
maneira o honesto sustento. No se diga nunca que
vivemos do suor alheio.
Moralidade. O lao que une sade e estudo, o
alicerce em que se baseiam a moralidade. Crede, meus
queridos filhos, eu vos digo uma grande verdade: se
mantiverdes bom procedimento moral, haveis de pro
gredir no estudo, na sade; sereis amados pelos vossos
superiores, pelos vossos companheiros, pelos parentes,
pelos amigos, pelos conterrneos, e, se quiserdes que vos
diga, sereis amados e respeitados at pelos maus. Todos
porfiaro em ter-vos consigo, em louvar-vos, em fazer-
-vos favores. Dai-me, porm, indivduos sem moralidade.
Oh! que coisa feia! Sero preguiosos e no tero outro
213
nome seno o de asno: falaro mal e sero
apontados como escandalosos a evitar. Se so conheci
dos no colgio, sero detestados por todos, e no dia
feliz em que forem para casa se cantar o Te Deum.
E em casa? Desprezo geral. A famlia, a ptria os
detestam, ningum os apoia, todos lhes evitam a com
panhia. E quanto alma? Se vivem, so infelizes; em
caso de morte, como s semearam o mal, no podero
recolher seno frutos funestos.
Coragem, pois, meus caros filhos: preocupai-vos
em procurar, estudar, conservar e promover os trs
grandes tesouros: sade, estudo e moralidade.
Uma coisa ainda. Ouo a voz que vem de longe e
grita: filhos, alunos de Lanzo, vinde salvar-nos!
So as vozes de tantas almas, que esperam uma mo
benfica que v arranc-los da beira da perdio e colo
c-los no caminho da salvao. Digo isso porque alguns
de vs so chamados carreira sagrada, conquista
das almas. Coragem; h muitos que vos esperam. Lem
brai-vos das palavras de S. Agostinho: Animam salvasti,
animam tuam praedestinasti.
Finalmente, filhos, recomendo-vos o vosso Dire
tor. Sei que ele no est muito bem de sade; rezai
por ele, consolai-o com o vosso bom procedimento,
querei-lhe bem, tende com ele ilimitada confiana. Tudo
isso ser para ele de grande conforto, de grande van
tagem para vs.
Enquanto vos garanto que todos os dias vos reco
mendo na santa Missa, recomendo-me tambm s
oraes, para que no me suceda a desgraa de pregar
para salvar os outros e venha depois a perder a minha
pobre alma. Ne cum aliis praedicaverim, ego reprobus
efficiar(I).
Af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, viglia da Epifania de 1875
(1) 1 Cor 9,27: .. .para que no suceda que depois de pregar aos
outros, eu venha a ser desqualificado.

214
80. Roubastes meu pobre corao
Um ano depois, Dom Bosco manda estes cumprimentos aos
filhos de Lanzo. Houve jamais um santo que tenha sido neste
ponto sinal e portador do amor de Cristo aos jovens?
(Epist. III, 4).
Meus caros amigos Diretor, Mestres, Professores,
Alunos,
Deixai que vos diga e ningum se ofenda, sois
todos ladres; digo e repito, vs me cativastes inteira
mente.
Quando fui a Lanzo, me encantastes com a vossa
benevolncia e carinho, me prendestes as faculdades da
mente com a vossa piedade; restava-me ainda este
pobre corao, do qual me haveis roubado os afetos
por inteiro. Agora a vossa carta assinada por 200 mos
amigas e queridas tomou conta de todo o meu corao,
nada lhe restando a no ser um vivo desejo de amar-vos
no Senhor, de fazer-vos bem, salvar a alma de todos.
Essa generosa manifestao de afeto convida-me a
ir o mais depressa possvel visitar-vos de novo, numa
visita que espero no demore muito. Nessa ocasio
quero mesmo que estejamos alegres de alma e de corpo
e que mostremos ao mundo como se pode estar alegres
de alma e de corpo sem ofender o Senhor.
Agradeo-vos, pois, de todo o corao tudo o
que fizestes por mim; eu no deixarei de lembrar-vos
todos os dias na santa Missa, pedindo Divina Bondade
que vos conceda sade para estudar, fortaleza para
combater as tentaes e grande graa de viver e morrer
na paz do Senhor.
Uma proposta. No dia 15 deste ms, consagrado a
S. Maurcio, celebrarei a missa segundo a vossa inten
o; e vs tereis a caridade de fazer nesse dia a sagrada
Comunho para que eu tambm possa ir convosco para
o Cu.
Deus vos abenoe a todos e crede-me sempre
em J. C.
Af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, 3-76.
215
81. O paraso terrestre e o paraso celeste juntos
De Lanzo, alunos do ginsio superior com o professor
P. Borio haviam-lhe escrito por ocasio do Natal de 1882. Dom
Bosco responde. Est velho, aproxima-se dos 70 anos. Mas a
afeio no diminuiu, nem o sentido de humor (Epist. IV, 119).
Meu caro P. Borio,
Tua carta e a de vrios alunos teus trouxeram-me
grande consolao. Pode-se dizer, estou certo, que as
expresses deles partem de todos os colegas, e tu agra
decers em meu nome todos os teus queridos alunos.
Dirs a eles que os amo a todos em J. C., que todas as
manhs me lembro deles na S. Missa; mas que rezem
tambm por mim, especialmente com algumas fervo
rosas comunhes.
Quero, porm, propor uma adivinhao prometen
do um prmio e tambm prmios a quem der no vinte.
Eis a adivinhao: S. S. S. S. S. Quem tiver a chave
desses cinco S. e os puser em prtica, ter fundada espe
rana de conquistar o paraso terrestre neste mundo, e
o paraso celeste no outro (1).
Cumprimenta de minha parte cordialmente os teus
alunos, recomendando a todos que se mantenham
muito alegres, mas alegres no Senhor. Tu deves ter um
cuidado especial com a tua sade; sada o Sr. Diretor,
d uma bno eficaz tosse do P. Mellano, e consi
dera-me sempre em J. C.
Teu af.mo amigo
P. J. Bosco
Turim, 16 jan. 83.
82. Aos filhos da Amrica tambm:
Tornar-vos-eis todos santos?
Com a partida dos primeiros missionrios, dia 11 de novem
bro de 1875, a paternidade de Dom Bosco alargava-se at aos
confins da Amrica Latina. Tambm l encontrou filhos muito
queridos, que, como os da Itlia, lhe escreveram, sobretudo por
ocasio do seu onomstico. Respondeu aos meninos do Colgio

(1) Ningum apresentou a soluo. O P. Borio explicou que os


cinco S significavam: So Sbio Santo Sacerdote Salesiano.

216
de S. Nicolas de los Arroyos, na Argentina (cf. Epist. III, 69), e
aos do Colgio Pio IX de Villa Coln, perto de Montevidu no
Uruguai, aberto pelo P. Lasagna em dezembro de 1876. Esta lti
ma carta foi escrita em Marselha, aonde Dom Bosco acompanha
ra o arcebispo de Buenos Aires, D. Aneyros, que viera a Roma e
Turim e regressava Argentina (Epist. III, 200-201).
Filhos meus muitos queridos,
Vs, queridssimos filhos, no podeis imaginar a
grande consolao que me causou vossa carta por
ocasio do meu onomstico. Naquele dia os filhos de
Montevidu, de Buenos Aires, de S. Nicolas formavam
um s corao e uma s alma com os da Frana, de
Roma, do Fiemonte, da Suia, de Trento, e todos mani
festavam o prprio afeto a um pai que os abenoava,
e por todos rezava a Deus para que os conservasse
perseverantes no caminho do cu.
Eu portanto vos agradeo a demonstrao de
grande benevolncia que me destes e para demonstrar
minha paterna satisfao apresentei-me ao Sumo Pont
fice Pio IX; falei-lhe de Villa Coln que ele muito bem
se lembra de haver visto (1). Pedi-lhe uma bno apos
tlica especial para vs e para todos os vossos parentes
at o terceiro grau com indulgncia plenria em artigo
de morte.
De muito bom grado, respondeu o bondoso Pont
fice; Deus abenoe os jovens alunos de Villa Coln,
abenoe os seus pais e os torne a todos fervorosos
catlicos. Pais e filhos tornem-se muito ricos, muito
ricos, mas da verdadeira riqueza que a virtude, o
santo temor de Deus.
Dirigiu-se depois a mim e disse: Escrevei a eles e
dizei que comuniquem tudo aos seus respectivos pais.
De meu lado, caros filhos, tenho um imenso de
sejo de fazer-vos uma visita. Rezai para que eu possa
satisfazer quanto antes este meu desejo; de outra sorte
vinde vs ver-me aqui em Turim onde a casa j est
preparada para vs.
(1) Em 1823, quando esteve no Chile como auditor da delegao
apostlica.

217
Entretanto peo-vos que me escrevais sem pressa:
l. Sois bons ? 2. Haveis de escrever-me outras longas
cartas? 3. E vos fareis todos missionrios? 4. Todos
santos? Respondei-me e me dareis um presente.
No dia de S. Rosa(2) celebrarei por vs a santa
Missa, e vs fareis a sagrada comunho segundo a
minha inteno. Os que no fizeram ainda a primeira
comunho faam a caridade de rezar um Pater, Ave,
Gloria ao SS. Sacramento.
A graa de N. S. J. C. esteja sempre convosco.
Amen.
Af.mo amigo
P. J. Bosco
Marseille, 16 de julho de 1877.

(2) 30 de agosto. A igreja do colgio era dedicada a S. Rosa de


Lima.

218
TERCEIRA PARTE
UMA PROPOSTA DE
SANTIDADE CRIST APOSTLICA

"A religio pura e sem mcula aos olhos


de Deus e nosso Pai esta: visitar os
rfos e as vivas nas suas aflies, e
conservar-se puro da corrupo deste
mundo (Tg 1,27)I.

I. A TODOS OS CRISTOS
II. AOS COOPERADORES SALESIANOS
III. CARTAS A AMIGOS, COOPERADORES...
*
Os jovens foram a primeira preocupao e Dom
Bosco. O povo, a segunda.
As circunstncias que mais uma vez lhe provocam
o zelo. O perodo que vai de 1840 a 1860 foi de modo
particular um dos mais agitados: as reformas constitu
cionais de carter liberal e laicizante, a moda do anti-
clericalismo, o proselitismo das seitas punham em pe
rigo a f catlica da gente simples e ignorante dos
bairros e dos campos. Dom Bosco enfrentou a situao
com toda a energia de seu temperamento de lutador.
Sua obra mais notvel neste campo foi sem dvida o
lanamento das Letture Cattoliche, em maro de 1853.
Sendo ele prprio um dos principais redatores {1),
assumia o papel de educador da f do povo e de sagaz
guia espiritual.
O seu trabalho abriu-se em trs direes: apresentar
os temas fundamentais da f, acrescentando a resposta
aos erros e s objees correntes; propor modelos con
cretos (teis para adultos e jovens); apresentar fr
mulas e oraes para alimentar a devoo pessoal.
Na realidade tal literatura vale sobretudo pelo mtodo
de exposio: clara, viva, popular no melhor sentido
da palavra. O contedo no apresenta nada de verda
deiramente original: Dom Bosco se inspira nos seus
autores e expe a doutrina mais tradicional e os temas1
(1) Oitenta e trs nmeros das Letture Cattoliche foram assinados
ou devidamente reconhecidos por Dom Bosco. Reviu, corrigiu e apre
sentou mais uns sessenta, nos quais um crtico bem avisado podera
descobrir algumas expresses caractersticas suas.

221
espirituais mais correntes para a poca. Desta sorte
nossa escolha de textos ser bastante limitada.
Preferimos insistir sobre um aspecto mais pessoal
de Dom Bosco: sua tendncia a apresentar a todos a
vida crist como uma vida de caridade ativa (ponto de
vista bem pouco comum ento). Adultos e jovens, ricos
ou pobres, gente do povo ou amigos conhecidos pes
soalmente, a todos lembra as verdades fundamentais e
os deveres gerais do cristo, mas para insistir, logo
depois, no exerccio prtico do amor a Deus e ao pr
ximo. Deus amor eficaz: o batizado, tornando-se seu
filho, chamado semelhana divina ativa e difuso
desse amor. convidado a viver a sua f nas relaes
cotidianas, no exerccio das virtudes familiares, civis,
sociais, na ateno s urgncias do momento e do lugar,
na preocupao com a salvao dos seus irmos, no
cuidado da unidade da Igreja e da glria de Deus: a
que encontra sua alegria. Por instinto de apstolo de
vorado de zelo e impregnado de realismo, Dom Bosco
tende a propor a todos (e a cada um segundo as pr
prias possibilidades) que partilhem de sua experincia:
uma santidade apostlica. Estar circundando ou incir-
cunciso de nada vale em Cristo Jesus, mas sim, a F
que age pela caridade (Gl 5,6).
Essa tendncia se torna claramente explcita quando
se dirige s diferentes categorias dos seus colaborado
res: aos benfeitores que no deixa de procurar, aos
cooperadores sacerdotes e leigos que o vm ajudar, e
mais ainda aos seus discpulos imediatos, salesianos
religiosos e irms salesianas. Diante de todos exalta o
esplendor da doao apostlica. A todos, e sem jamais
se cansar, diz que trabalhar pela salvao das almas
dos outros (dos jovens sobretudo) o melhor modo
para realizar a salvao da prpria. Com todos insiste
nas virtudes apostlicas.
Desses argumentos tipicamente salesianos so
abundantes os textos. Escolhemos os mais significativos.
A ttulo de introduo, apresentamos as citaes prefe
ridas pelo santo.
222
83. Citaes e m xim as m ais freqentes
Dom Bosco tinha um conhecimento profundo da Sagrada
Escritura e tinha muitos trechos gravados na mente e no cora
o. o que se evidencia nas frases bblicas que lhe ocorrem
de contnuo pena, nas cartas e demais escritos, quase sempre
em latim. Menor o conhecimento dos Padres, que adquiriu de
segunda mo (assim ao menos parece). Escolhemos as citaes
mais tpicas, agrupando-as em quatro sries.

1. O seu mote
Da mihi animas, caetera tolle: (Senhor,) dai-me
as almas, ficai com o resto.
Dom Bosco escolheu esta frase como mote pessoal desde os
primeiros tempos da sua vida sacerdotal. Conservou-a sempre
vista, num letreiro, ainda hoje visvel num dos quartos de
Valdocco. Explicou o significado a Domingos Svio, dizendo-lhe
que eram palavras que S. Francisco de Sales costumava repe
tir ( Vita, cap. VIII). Em setembro de 1884, tornou-se tambm
mote da Congregao salesiana.

Ad maiorem Dei gloriam et ad salutem ani-


marum: Para a maior glria de Deus e salvao das
almas.
o mote de Santo Incio de Loyola. Dom Bosco tambm
o fizera seu, citando-o com freqncia.

2. Algumas marcas do brevirio


Quando Dom Bosco morreu, o secretrio P. Viglietti encon
trou no seu brevirio umas vinte marcas com frases escritas
em latim (da Bblia e dos Padres) ou em italiano (trs citaes
de Dante e uma de Slvio Pellico). Teve-as, pois, sob os olhos
por mais de quarenta anos. Eis algumas, s quais acrescenta
mos a indicao da fonte1(2):

(1) Cf. MB II, 530; XVII, 365-366. A frase uma interpretao


acomodatcia de Gnesis 14,21. Sobre o sentido profundo do mote
cf. P. Stella, Dom Bosco nella storia, II, 13-15; e as reflexes em La
Famiglia Salesiana riflette sulla vocazione, LDC, 1973, pp. 159-162.
(2) Autgrafos no Arquivo 132, Biglietti 4. Lista completa nas MB
XVIII, 806 808 (em latim, com um erro na transcrio de Pellico); e
F. Desramaut, Don Bosco e la vita spirituale pp. 237-238. O texto
bblico o da Vulgata; no coincide sempre exatamente com o texto
original e se presta a interpretaes acomodatcias. O tradutor acomo
dou-se ao sentido tomado por Dom Bosco.

223
1. O Senhor bom, um refgio seguro no dia
da tribulao (profeta Naum 1,7).
2. Assim eu conclu que nada melhor para o
homem do que alegrar-se e agir bem durante sua vida
(Quoheleth 3,12).
3. Honra o Senhor com tua fortuna... (ento) os
teus celeiros se abarrotaro de trigo e teus lagares
transbordaro de vinho (Provrbios 3, 9-10).
4. Meu filho, no negues esmola ao pobre, nem
dele desvies os olhos (Sircida 4,1.5).
5. Se sabes alguma coisa, responde ao teu prxi
mo, seno pe a mo sobre a tua boca, para que te no
suceda seres surpreendido a dizer uma palavra indis
creta e ficares humilhado (Sircida 5,14).
6. No conserves rancor por nenhuma injustia
causada pelo prximo, nada faas com um procedimen
to injusto (Sircida 10,6).
7. Cada um receber o que mereceu, conforme o
bem ou mal que tiver feito enquanto estava no corpo
(2 Cor 5,10).
8. Corrige o mal que em ti descobres. Conserva
o que reto, conserta o que deforme, mantm o que
belo, protege o que so, sustenta o que fraco.
L indefessamente a palavra de Deus, e por meio dela
sers capaz de conhecer os perigos a evitar e o caminho
a seguir (S. Bernardo, Ad sac.).
9. Io ritomai dalla santissima onda
Puro e disposto a salir le stelle (Dante, Purgat).
Lamor che muove il sole e le altre stelle
(Dante, Parad.).
10. Ad ogni alta virt ritalo creda,
Ogni grazia da Dio 1Italo speri,
E credendo e sperando ami e proceda
Alia conquista degli eterni veri
(Silvio Pellico, Gli ang.).
224
3. Pgina de rosto do Boletim Salesiano
Na pgina de rosto de cada nmero do Bollettino Salesiano,
Dom Bosco fez imprimir a partir de janeiro de 1878 (ou seja
do quinto nmero), esquerda e direita de um retrato de
So Francisco de Sales, quatro pensamentos sobre a caridade
apostlica em geral, e outros quatro sobre o servio aos meni
nos e aos jovens:

1. Devemos ajudar os irmos a fim de cooperar


na difuso da verdade (leve acomodao da frase:
Devemos receber a tais homens, para cooperar com
eles na verdade (3 Jo 8).
2. Aplica-te leitura, exortao, instruo
(1 Tim 4,13).
3. Das coisas divinas, a mais divina cooperar
com Deus na salvao das almas (S. Dionsio) (3).
4. Um terno amor para com o prximo um dos
maiores e mais excelentes dons que a divina bondade
concede aos homens (O Doutor So Francisco de Sales).
5. O que receber em meu nome a um menino
como este, a mim que recebe (Mt 18,5).
6. preciso cuidar dos meninos, porque deles
o reino dos Cus (S. Justino).
7. Recomendo-vos os meninos e os jovens; pro
vede com grande solicitude sua educao crist;
fornecei-lhes livros que ensinem a fugir o vcio e a pra
ticar a virtude (Pio IX).
8. Redobrai foras e talentos a fim de desviar a
infncia e a juventude das insdias da corrupo e da
incredulidade, e desta sorte preparar uma gerao nova
(Leo XIII).
(3) a frase que melhor exprime talvez a extraordinria estima
de Dem Bosco pela misso apostlica. A 12 de fevereiro de 1864, numa
folha acrescentada a uma carta que enviava a Pio IX a propsito das
Constituies salesianas, escrevia: O escopo desta Sociedade... No
seno um convite a se unirem em esprito entre si para trabalhar para
a maior glria de Deus e salvao das almas, levados a tal pela frase
de S. Agostinho: Divinorum divinissimum est in lucrum animarum ope-
rari (MB VII, 622). Cerno sc v, Dom Bosco no tinha muita certeza
quanto fonte da sua citao.

225
4. Outras citaes frequentes (4)
Do Antigo Testamento
Servi o Senhor com alegria (SI 99,2).
Desgraado aquele que rejeita a sabedoria. Sua
esperana v, seus sofrimentos sem proveito, e as
obras inteis (Sab 3,11).
Ensina criana o caminho que ela deve seguir;
mesmo quando envelhecer, dele no se h de afastar
(Prov 22,6).
Um cordel triplicado no se rompe facilmente
(Quoheleth 4, 12).
Dou-te esta ordem: abre tua mo ao teu irmo
necessitado ou pobre que vive em tua terra (Dt 15,11).

Dos Evangelhos
Vs sois o sal da te rra ... (e) a luz do mundo (Mc
5,13-14).
Dai, e dar-se-vos- (Lc 6,38).
Assim brilhe vossa luz diante dos homens, para
que vejam as vossas boas obras, e glorifiquem vosso
Pai que est nos cus (Mt 5,16).
A messe grande, mas os operrios so poucos.
Pedi... (Mt 9,37).
Dai antes em esmola o contedo, e todas as coisas
vos sero limpas (Lc 11,41).
Fazei-vos amigos com as riquezas injustas, para
que, no dia em que estas vos faltarem, eles vos recebam
nos tabernculos eternos (Lc 16,9).
(4) Como prova da importncia que Dom Bosco dava s mximas
bblicas para a educao da f, temos a coleo que fez imprimir no
fim do seu livrinho Maniera facile per imparare la Storia Sacra ad uso
dei popolo cristiano (1850), intitulada: Massime morali ricavate dalla
Sacra Scrittura (27 sentenas, 18 delas do Antigo Testamento). Texto
em A. Caviglia, Opere e Scritti, I, 81-82. Mais significativo ainda o
fato das mximas escritas em letras garrafais sob os prticos da casa
de Valdocco.

226
De So Paulo e outras cartas
Padecemos com ele, para que tambm com ele
sejamos glorificados (Rom 8,17).
Todas as coisas concorrem para o bem daqueles
que amam a Deus (Rom 8,28).
A caridade paciente, a caridade benigna,...
a caridade no busca os seus prprios interesses, no
se irrita,... Tudo desculpa, tudo cr, tudo espera, tudo
suporta (1 Cor 13,4-7).
O amor de Cristo nos impele (2 Cor 5,14).
Deus ama o que d com alegria (2 Cor 9,7).
(Em Cristo Jesus vale somente) a F que age pela
caridade (Gl 5,6).
Enquanto temos tempo, faamos o bem a todos os
homens (Gl 6,10).
Ajudai-vos uns aos outros a carregar os vossos
fardos, e deste modo cumprireis a lei de Cristo (Gl
6 ,2) .
Revesti-vos da armadura de Deus, para que possais
resistir s ciladas do demnio. ... Muni-vos sobretudo
com o escudo da f, com que possais apagar todos os
dardos inflamados do Maligno (Ef 6,11.16).
(No sejamos como os que) buscam os prprios
interesses e no os de Jesus Cristo (Flp 2,21).
Tudo posso naquele que me d fora (Flp 4,13).
Quem no quiser trabalhar, no tem o direito de
comer (2 Tes 3,10).
Suporta comigo os trabalhos (aceita tua parte de
sofrimento) como bom soldado de Jesus Cristo (2 Tim
2,3).
No coroado, se no tiver lutado segundo as
regras (2 Tim 2,5).
Prega a Palavra, insiste oportuna e inoportunamen
te, repreende, ameaa, exorta, mas sempre com pacin
cia e no cesses de instruir... (2 Tim 4,2).
227
Tu, porm, s vigilante em qualquer ocasio, pa
ciente nos sofrimentos. Faze a obra de um pregador do
Evangelho, e consagra-te ao teu ministrio (2 Tim 4,5).
Mostra-te em tudo modelo de bom comportamento
(1 Tim 4,12).
A f sem obras morta (sem valor) (Tg 2,20).
A caridade cobre a multido dos pecados (1 Pdr
4,8).

228
I. A TODOS OS CRISTOS

84. Deus Amor misericordioso

EXERCCIO DE DEVOO MISERICRDIA DE DEUS (1846)


A marquesa de Barolo-Colbert empenhava-se em divulgar
nas suas comunidades de S. Ana e S. Maria Madalena, e tambm
nas igrejas pblicas, uma devoo que lhe era cara: a invocao
da misericrdia de Deus, praticada sob a forma de um exer
ccio devoto de seis dias de orao e prticas de caridade.
Estava, pois, cata de uma boa pena para propagar a devoo
mediante um livrinho slido e fervoroso. Slvio Pellico, ento
secretrio da marquesa e amigo de Dom Bosco, sugeriu ao
amigo que escrevesse a obra.
Dom Bosco aceitou, muito embora houvessem esfriado as
relaes entre a marquesa e ele pelos motivos j expostos nas
Memorie delTOratorioin. Fez imprimir por sua conta, sem nome
de autor, por delicadeza para com a marquesa que no queria ser
sua devedora, um livrinho de 112 pginas, intitulado: Exerccio
de devoo Misericrdia de Deus1(2).
Esse trabalho de sua juventude (tinha apenas 31 anos)
apresenta grande interesse: revela-nos sem dvida a viso de
Deus fundamental de quem devia ainda dedicar quarenta anos
de vida ao exerccio das obras de misericrdia entre os jovens.
O pensamento no por certo de todo original: Dom Bosco

(1) A marquesa, que admirava sinceramente a Dom Bosco, no


lhe havia entretanto perdoado a recusa de continuar a trabalhar para a
sua obra do Rifugio (cf. MB II, 546-553; e acima pp. 79-82).
(2) Pequeno formato 7x10,5. Impresso em Turim Tipografia Eredi
Botta, em fins de 1846. Citamos essa edio. Num testamento de 1856,
Dom Bosco reconheceu explicitamente essa obra como sua (cf. MB X,
1333).

229
serviu-se de S. Afonsom e de outras fontes w. Mas era senhor
das suas escolhas e do seu estilo. As seis meditaes sobre a
misericrdia de Deus criador e salvador, escritas todas de um
flego, sem sombra de polmica, mostram-se todas cheias de
linfa bblica. Permitem-nos compreender em que Fonte o pai
da juventude abandonada hauriu seu amor paciente e de que
Deus se fez testemunha e instrumento.

Segundo Dia. Trechos da Sagrada Escritura sobre o


comportamento de Deus para com os pecadores (exem
plos de Davi, de Madalena...) .
... No nos devemos admirar de que os santos
padres apliquem quanto segue ao nosso Divino Salva
dor, como se andasse a repetir ao homem pecador: La-
boravi clamans, raucae factae sunt fauces meae (SI 68).
Filho, quase perdi a voz de tanto te chamar. Adverti,
pecadores, diz Santa Teresa, que vos est chamando o
Senhor que tanto haveis ofendido. Eia, pois! no per
sistais em desgostar esse pai amoroso e celeste; ele
bate no vosso corao e repete vossa alma: abre-me,
alma querida. Soror mea aperi mihi (Cnt. 5,2). No
fiquemos, pois, longe dele, escutemos o que nos diz:
ingratos, no fujais mais de mim; dizei-me por que
fugis? Eu amo o vosso bem e desejo apenas fazer-vos
felizes: por que quereis perder-vos? Mas que fazeis,
Senhor? por que tanta pacincia e tanto amor para
com esses rebeldes? Vs, meu bom Deus, me res
pondeis sempre que no quereis a morte do pecador,
mas que se converta e viva. Nolo mor tem peccatoris,
se ut convertatur et vivat-.. ^pp g2-64)
Terceiro Dia. Gestos especiais de misericrdia do
Divino Salvador na sua paixo em relao aos peca
dores (5K
(3) Preparao para a morte, 1758, Considerao XVI: A miseri
crdia de Deus, em trs pontos, que inspiram os captulos 1, 2 e 4 de
Dom Bosco.
(4) De modo especial o Tableau de la Misricorde divine, tir de
VEcriture Sainte, de Nicolas-Sylvestre Bergier, Besanon 1821 (cf. P.
Stella, Don Bosco nella storia, II, p. 26, n. 35.36).
(5) O pensamento teolgico aqui bastante preciso. Na paixo
dc Jesus que realmente se faz a revelao suprema da misericrdia
dc Deus, quando ele oferece o seu perdo e a salvao precisamente
aos que o fazem morrer no seu Filho.

230
Todas as aes do nosso amado Salvador so uma
srie contnua de gestos da sua generosa bondade di
vina, especialmente ao no rejeitar nunca ou tratar
duramente os maiores pecadores; essa bondade entre
tanto mostrou-se mais luminosa na sua paixo, e o que
mais, para com pecadores que eram a causa da sua
morte. Judas, aps haver recebido grandes sinais de
especial afeto e confiana, vende-o sacrilegamente aos
seus inimigos e frente de numerosos esbirros pro
cura-o para entreg-lo s suas mos. Ele no diz seno
estas palavras cheias de amor: amigo, a que vieste?
Amice ad quid venisti? Pedro, transportado de zelo
imoderado, corta a orelha de um algoz; Jesus cheio de
amor manda que seja recolocada em seu lugar e com.
um milagre cura-o perfeitamente. Pedro nega-o por trs
vezes: ele fita-o com um olhar de compaixo, f-lo
recair em si mesmo, e acolhe-o de novo na sua graa.
Depois da mais injusta e mpia sentena flagelado,
coroado de espinhos, cravado com pregos; no diz pa
lavra de queixa, e ainda que pudesse vingar-se terrivel
mente de seus juizes e algozes, aceita a sua condenao,
cala, sofre e a todos perdoa. Foi ento um excesso de
amor quando pregado na cruz, atravessado de pregos,
blasfemado e insultado de mil maneiras pelos seus
inimigos, que faz? Podia com justia mandar aos raios
que os reduzissem a cinzas, ou fazer com que a terra
se abrisse debaixo de seus ps, e todos seriam sepul
tados em seus abismos; no o queria, porm, a bon
dade de um Deus Salvador. No faz mais do que erguer
o olhar ao Pai celeste: Meu Pai, diz, perdoai-lhes porque
no sabem o que fazem. Palavras adorveis que no
podem ser seno de um Deus! Na cruz colocado entre
dois ladres; um dos quais voltando-se para ele pede-lhe
piedade. De imediato o sofrido Salvador garante-lhe
amorosamente que naquele mesmo dia estaria com ele
no Paraso. E na hora extrema da sua vida em meio a
violentos espasmos profere as ltimas palavras: Sitio;
as quais, como explica S. Bernardo, do a conhecer
quanta caridade e imensa misericrdia lhe ardiam no
corao at o derradeiro suspiro. possvel imaginar
maior amor e maior misericrdia? Que direi de vs,
meu Deus? exclama como fora de si pelo estupor o
231
santo Arcebispo Toms de Villanova (serm. de dom.
2 adv.). Direi com o Apstolo das gentes que o vosso
amor e a vossa misericrdia chegaram ao excesso. Direi
que me haveis amado alm de toda a medida. Direi
que vs, que tudo fazeis com nmero, peso e medida,
superastes todo peso, modo e medida em amar-me:
in diligendo me modum, pondus, atque mensuram exces-
s i s t i Coragem, pois, almas atribuladas, e vs, mseros
pecadores, coragem e confiana na bondade desse
Deus. Ser grande o nmero dos vossos pecados, sabei,
porm, que a sua misericrdia, se vos arrependerdes,
maior que todos eles. Ele vos diz: a paz esteja con-
vosco, no temais, sou eu que vos falo. Poderam acaso
falhar to amplas promessas? Nunca jamais; passaro
o cu e a terra, voltaro ao nada todos os elementos,
mas existir sempre o Deus que assim fala, no falhar
nunca em suas promessas, ser sempre bom e miseri
cordioso, e qual terno pai nos acolher amorosamente
toda a vez que a ele retornarmos...
.. .Ah! Cheios de confiana acheguemo-nos todos
a essa cruz onde morre o prprio autor da vida;
enquanto derrama at ltima gota o preciosssimo
sangue, enquanto prev todas as recadas, desprezos,
no cessa de chamar-nos: vinde a mim todos, venite ad
me omnes.
(pp. 66-73).
Quarto dia. O carinho com que Deus acolhe o
pecador o primeiro motivo pelo qual devemos agra
decer-lhe.
... Nos trs dias que ainda nos restam deste
santo exerccio ocupar-nos-emos na medida do possvel
em agradecer bondade divina a misericrdia e os
benefcios que nos concedeu. Embora sejam incontveis
os motivos que nos movem a agradecer a Deus, parece
todavia que merece especial ao de graas pelo carinho
com que acolhe o pecador(6), e isso far com que se
(6) Eis a onde Dom Bosco deixa sua marca. As suas fontes
falavam da misericrdia, ternura, pacincia. . . de Deus. Mas ele fala
do carinho com que Deus a c o lh e .... a primeira vez, pelo que nos
consta, que Dom Bosco emprega essa palavra salesiana. No
sintomtico que o faa para designar a atitude de Deus?

232
apresente com maior confiana ao seu Senhor ofendido,
que amorosamente o chama.
Nem sempre os prncipes da terra se decidem a
ouvir os sditos reheldes que lhes vo pedir perdo,
e a despeito dos mais vivos sinais de arrependimento
devem pagar com a vida: Deus no age assim conosco.
Garante-nos que no desviar jamais de ns o olhar
toda vez que a ele voltarmos; no, porque ele prprio
nos convida e nos promete acolhida a mais pronta e
amorvel. Revertere ad me et suscipiam te: volta a
mim, pecador, e eu te acolherei (Jer 3,11). Converti-
mini ad me, et convertar ad vos, ait Dominus: s
quererdes voltar a mim, e eu correrei ao vosso encontro
(Zac 1,3). Ah! com que amor, com que ternura Deus
abraa o pecador quando a ele volta! Lembremos outra
vez a j citada parbola da ovelhinha tresmalhada.
O bom Pastor a encontra, coloca-a aos ombros, leva-a
para casa e chama os amigos para que se alegrem com
ele gritando: alegrai-vos comigo porque encontrei a
ovelha que havia perdido. Congratulamini mihi quia
inveni ovem quae perierat. Foi o que o Redentor incul-
cou com maior insistncia na parbola do filho prdigo,
dizendo ser ele o pai que ao ver voltar o filho perdido
corre-lhe ao encontro; e antes que ele fale abraa-o, bei
ja-o com ternura, e quase desfalece enternecido pela con
solao que experimenta (Lc 15,20). Uma coisa que
poderia afastar os pecadores desse retomo o temor
que Deus lhe lance em rosto as ofensas recebidas; coisa
que acontece com os homens, os quais esquecem as
ofensas por algum tempo, e ao menor choque de novo
as recordam. Com o Senhor no assim: chega a dizer
que se o pecador se arrepende, tambm ele quer esque
cer seus pecados como se ele nunca o houvesse ofendi
do; ouvi suas precisas palavras: se o mpio fizer peni
tncia conseguir o perdo, e eu me esquecerei total
mente de todas as suas iniqidades: si impius egerit
poenitentiam vita vivet; omnium iniquitatum ejus non
recordabor. Diz mais ainda (e parece que a misericr
dia divina no pode ir mais alm) venite et arguite me,
dicit Dominus: si fuerint peccata vestra ut coccinum,
qua,si nix dealbabuntur (Is 1,18). E quer dizer, vinde
pecadores, e experimentai; estivesse vossa alma enegre
233
cida por muitas iniqidades, se eu no vos perdoar,
arguite me, repreendei-me e tratai-me como infiel. Mas
Deus no sabe desprezar um corao contrito e humi
lhado: antes, o Senhor se gloria quando usa de miseri
crdia e perdoa os pecadores: exaltabitur parcens vobis
(Is 30,18); e o que deve mais ainda consolar o pecador
que no ter que chorar muito: primeira lgrima,
assim que diz: arrependo-me, o Senhor se tomar ime-
diatamente de piedade, statim ut audierit, responebit
tibi; assim que te arrependeres e pedires perdo, ele
imediatamente te perdoar.
Diro talvez as almas tmidas: verdade que a
misericrdia do Senhor grande, mas ningum pode
negar que ele tambm um juiz justo, o qual nos
tratar como merecem as nossas culpas. Muitos peca
dores h infelizmente, que assustados com a idia de
encontrar em Deus um juiz severo, no ousam voltar
a ele. So assim os juizes deste mundo, os quais tratam
os delinqentes conforme a gravidade do crime. Mas,
repetimos, Deus no trata assim os pecadores. Usa,
sim, alguma vez, da sua justia, mas isso apenas para
corrigir o pecador e faz-lo regressar ao redil; ele
terrvel, mas todo amabilidade para quem volta para
ele e todo caridade; Deus caritas est. Talvez nos aterro
rizam os ultrages feitos ao divino Salvador? Nem isso
sequer nos deve aterrorizar: Jesus Cristo nosso juiz,
mas tambm nosso amigo, vos amiei mei estis, so
suas palavras. Antes, Jesus Cristo veio para salvar os
pecadores. Veni salvum facere quod p eriera t...
(pp. 76-82)

85. Cristo o nosso modelo vivo


A CHAVE DO PARASO (1856)
Uns 10 anos aps o Giovane provveduto, Dom Bosco publi
cava um manual anlogo para os adultos do povo cristo: a
um s tempo sntese de doutrina, mtodo de vida, e formulrio
de oraes. Intitulava-se: La Chiave dei Paradiso in mano al
cattolico che pratica i Doveri dei Buon Cristiano. Teve grande
difuso: no menos de 44 edies durante a vida do autor.

234
Tambm aqui Dom Bosco reuniu os autores mais acredi
tados, como ele prprio diz no prefcio. Nem tudo, pois, tem o
mesmo valor. Citamos as pginas mais significativas, as que
colocam o centro da vida crist na Pessoa do Cristo e na
imitao de suas virtudes. Hoje insistiriamos mais em alguns
traos da figura de Jesus, aqui apenas esboados: a sua liber
dade face de qualquer presso, sua fora corajosa, sua fideli
dade sem des falecimento, seu amor preferencial aos pobres e
aos pequenos... E isso em conformidade tambm com a Regra
de ouro aqui indicada: fazer viver em si prprio a Jesus Cristo.
O texto faz-nos descobrir a qualidade profundamente evanglica
da alma de Dom Bosco e da sua espiritualidade.
Citamos a segunda edio, de Turim, Tip. Paravia, 1857,
pp. 192 (formato pequeno 7 x 10,5).

Um dia Deus disse a Moiss: Lembra-te bem de


executar minhas ordens: e faze tudo de acordo com o
modelo que te mostrei na montanha. A mesma coisa
diz Deus aos Cristos. O modelo que todo cristo deve
copiar Jesus Cristo. Ningum pode gloriar-se de
pertencer a Jesus Cristo se no se empenha em imit-lo.
Por isso na vida e nas aes de um Cristo devem-se
encontrar a vida e as aes do prprio Jesus Cristo.
O Cristo deve rezar, como rezou Jesus Cristo na
montanha, com recolhimento, humildade e confiana.
O Cristo deve ser acessvel como era Jesus Cristo
aos pobres, aos ignorantes, s crianas. No deve ser
orgulhoso, pretensioso nem arrogante. Faz-se tudo para
todos a fim de ganhar a todos para Jesus Cristo.
O Cristo deve tratar o seu prximo, como Jesus
Cristo tratava seus seguidores: por isso suas atitudes
devem ser sempre edificantes, caridosas, cheias de
gravidade, doura e simplicidade.
O Cristo deve ser humilde, como foi Jesus Cristo,
que de joelhos lavou os ps aos seus Apstolos, e os
lavou tambm a Judas, no obstante soubesse da
perfdia de quem o havia de trair. O verdadeiro Cristo
considera-se como o menor de todos, como servo de
todos.
O Cristo deve obedecer, como obedeceu Jesus
Cristo, que foi submisso a Maria e a So Jos, e obede
ceu ao seu Pai celeste at morte e morte de cruz.

235
O verdadeiro Cristo obedece aos seus pais, aos
patres, aos superiores, porque neles reconhece a Deus,
do qual fazem as vezes.
O verdadeiro Cristo ao comer e beber deve ser
como Jesus Cristo nas bodas de Can na Galilia e de
Betnia, isto , sbrio, temperante, atento s necessi
dades alheias, e mais preocupado com o alimento espi
ritual do que com a comida que lhe nutre o corpo.
O bom Cristo deve ser para seus amigos como
era Jesus Cristo para S. Joo e S. Lzaro. Deve am-los
no Senhor e por amor de Deus; confia-lhes cordialmente
os segredos do seu corao; e se carem no mal, por
em ao todo o empenho para faz-los voltar ao estado
de graa.
O verdadeiro Cristo deve sofrer com resignao
as privaes e a pobreza, como as sofreu Jesus Cristo,
que no tinha sequer um lugar onde apoiar a cabea.
Sabe tolerar as contradies e calnias, como Jesus
Cristo tolerou as dos Escribas e dos Fariseus, deixando
a Deus o cuidado de justific-lo (7). Sabe tolerar agravos
e ultrages, como fez J. C. quando lhe deram uma
bofetada, lhe cuspiram o rosto e de mil maneiras o
insultaram no Pretrio.
O verdadeiro Cristo deve estar pronto para tole
rar as penas do esprito, como Jesus Cristo quando foi
atraioado por um dos seus discpulos, renegado por
outro, e abandonado por todos.
O bom Cristo deve estar disposto a acolher com
pacincia qualquer perseguio, qualquer doena e
tambm a morte, como fez Jesus Cristo, que com a
cabea coroada de pungentes espinhos, com o corpo
lacerado pelas pancadas, com ps e mos cravados de

(7) As palavras resignao e tolerar tornaram-se ambguas na


nossa linguagem atual. Certa insistncia unilateral nas virtudes passivas
nos sculos passados pde refletir-se na imagem que se fazia do Cristo.
Na realidade, Jesus resistiu aos escribas e fariseus com toda a fora
espiritual da verdade, por si mesmo e pelos pequenos, aos quais os
sbios do tempo impunham fardos que eles prprios recusavam-se a
carregar. Tal resistncia valeu-lhe a morte.

236
pregos, entregou em paz a sua alma nas mos do seu
Pai celeste.
De maneira que o verdadeiro Cristo deve dizer
com o Apstolo S. Paulo: (sic) No sou eu que vivo,
mas Jesus Cristo que vive em mim. Quem seguir a
Jesus Cristo conforme o modelo descrito, ter a cer
teza de ser um dia glorificado com Jesus Cristo no
Cu, e de reinar com ele eternamente.
(pp. 20-23)
O MS DE MAIO (1858)
Difundida havia mais de um sculo na Itlia, a prtica do
Ms de maio era o melhor meio para impressionar o povo
cristo. Dom Bosco no podia deixar de utiliz-lo na sua obra de
defesa e educao da f popular. Em 1858, as Letture Cattoliche
publicaram, como nmero de abril (ano VI, fase. II), II Mese dl
Maggio consacrato a Maria SS. Immacolata ad uso dei Popolo
per cura dei sacerdote Bosco Giovanni, Tip. Paravia, Torino
(in 23., pp. 192).

um dos seus melhores opsculos, que visa ao mesmo


tempo a iluminar os espritos, comover os coraes e levar
os leitores orao, aos sacramentos e renovao da vida.
Com respeito s 33 consideraes (de 30 de abril a l. de junho),
Dom Bosco aceitou o uso da poca, que, aos temas especifica
mente marianos, preferia os temas gerais da vida crist, mais
apreciados pelo povo. O seu Mese di Maggio apresenta-nos, com
efeito, uma rpida sntese doutrinai, escrita com a urea sim
plicidade prpria do egrgio sacerdote em suas pequenas publi
caes para a juventude e para o povo, como se exprimia o
jornal LUnit Cattolica(8)9.
Tambm aqui, Dom Bosco consultou os bons autores, parti
cularmente S. Afonso (Preparao para a morte e Glrias de
Maria); mas seu cunho pessoal bastante ntido, sobretudo nos
quatro extratos que selecionamos, relativos devoo mariana
(primeiro e ltimo dia), dignidade do cristo e s exigncias
da caridade ativa que dela derivam (9." e 29. dia). Citamos
a quarta edio (1873), a ltima que Dom Bosco retocou aurante
a sua vida (t>).

(8) Apresentando a quarta edio, no seu nmero de 20 de abril


de 1873.
(9) Houve ainda outras oito edies (a duodcima em 1885), mas
estereotipadas. Sobre as fontes e as caractersticas deste opsculo, cf. P.
Stella, I tem pi e gli scritti che prepararono il Mese di Maggio di Don
Bosco, em Salesianum XX (1958), pp. 648-687, com um Saggio per
una edizione critica, pp. 687-694.

237
86. M aria a Me que nos conduz ao seu Filho

ltimo Dia de abril. Motivos de confiana em Maria


Acompanha-me, cristo, e considera os inumerveis
motivos que nos devem animar confiana em Maria
e a mostrar-nos constantemente verdadeiros devotos
seus. Comearei apontando os trs principais, os seguin
tes: Maria mais santa que todas as criaturas; Maria
me de Deus; Maria nossa me.
1. Em todo o Velho Testamento Maria chamada
toda bela e sem mancha: comparada ao sol a brilhar,
lua quando na plenitude da sua luz; s estrelas mais
luminosas; a um jardim cheio de flores deliciosas; a
uma fonte selada, da qual jorra gua lmpida; a uma
humilde pomba; a um lrio purssimo. No Evangelho
chamada pelo Anjo Gabriel cheia de graa. Ave, gratia
plena. Cheia de graa, ou seja criada e formada na
graa, o que quer dizer que Maria desde o primeiro
instante da sua existncia esteve isenta de mancha
original e atual, e sem mancha perseverou at ao ltimo
respiro de vida. Cheia de graa, e por isso no houve
o mnimo defeito no seu purssimo corao; nem h
virtude alguma que no tenha sido praticada por Maria
em grau sublime. A Igreja catlica exprime a santidade
de Maria definindo que Ela esteve sempre isenta de
toda a culpa, e convida-nos a invoc-la com as preciosas
palavras: Regina, sine labe originali concepta, ora pro
nobis. Rainha concebida sem pecado original, rogai por
ns que recorremos a vs.
2. Isenta de toda mancha de pecado original e
atual, adornada de todas as virtudes que possamos
imaginar, por Deus enriquecida de graa mais que
qualquer outra criatura, todas essas prerrogativas
fizeram com que Maria fosse escolhida entre todas as
mulheres para ser elevada dignidade de me de Deus.
Esse o anncio que lhe fez o Anjo; que S. Isabel repe
tiu quando foi visitada pela Virgem santssima; a sauda
o que lhe fazem todos os dias os cristos dizendo:
Santa Maria, Me de Deus, rogai por ns. Ao glorioso
nome de Me de Deus desfalece o engenho humano, por
238
isso inclinando a fronte em sinal de profunda venera
o, limitamo-nos a dizer que nenhuma criatura pode
conseguir maior grau de glria; e, por conseqncia,
nenhuma criatura pode ser mais poderosa junto de
Deus que Maria. Que confiana no havemos de ter em
to poderosa protetora?
3. Mas se o ttulo de Me de Deus glorioso para
Maria, glorioso tambm e til para ns, que havendo si
do redimidos por Jesus Cristo nos tornamos filhos dEla
e irmos do seu divino filho. Porquanto ao tornar-se me
de Jesus verdadeiro Deus e verdadeiro homem, tornou-
-se outrossim nossa m e(10). Jesus Cristo na sua grande
misericrdia quis chamar-nos seus irmos, e com esse
nome nos constitui a todos filhos adotivos de Maria.
O Evangelho confirma o que aqui dizemos. O Divino
Salvador estava na cruz e sofria as dores da mais penosa
agonia. Sua me santssima e o apstolo S. Joo esta
vam aos seus ps, imersos em profunda dor; abrindo
os olhos, e foi talvez a ltima vez que os abriu na vida
mortal, Jesus viu o discpulo predileto e sua querida
me. Com os lbios moribundos disse a Maria: Mulher,
eis, em Joo, o teu filho. Em seguida disse a Joo: Eis,
em Maria, a tua me; mulier ecce filius tuus; ecce mater
tua. Os Santos Padres reconhecem unnimes nesse fato
a vontade do Divino Salvador, que antes de deixar o
mundo queria dar-nos Maria como amorosa me, e nos
constitua a todos filhos dEla.
Alm disso Maria nossa me, porque nos rege
nerou na graa por meio de Jesus Cristo. Porque assim
como Eva chamada me dos viventes, do mesmo
modo Maria me de todos os fiis pela graa (Ricardo
de S. Loureno). A esse respeito assim se exprime
S. Guilherme Abade: Maria me da Cabea, portanto
(10) O pargrafo 3 particularmente interessante. Dom Bosco
faz derivar a maternidade espiritual de Maria para conosco de dois
argumentos complementares. O primeiro parte de Cristo e da sua ao
redentora sobre ns: irmos de Cristo, tornamo-nos necessariamente
filhos de Maria. O segundo parte de Maria e da sua ao materna sobre
Jesus: gerando Jesus, a Cabea, gercu-nos espiritualmente como seus
membros. Dom Bosco est convencido de que a devoo final a
Maria, no tem, em si mesma, nada de sentimental; uma resposta
realidade materna de Maria.

239
tambm me dos membros, que somos ns: Nos
sumus membra Christi. Dando Jesus luz, Maria rege
nerou-se tambm espiritualmente. Por isso com razo
que todos a chamam de Me, e como tal merece ser
honrada (Guilh. Ab. cant. 4).
Eis, cristos, a pessoa que proponho vossa
venerao no decorrer deste ms. a mais santa de
todas as criaturas, a me de Deus, a nossa me, pode
rosa e bondosa, que ardentemente deseja cumular-nos
de favores celestes. Eu, diz ela, eu moro no mais alto
dos cus para cumular de graas e bnos os meus
devotos: Ego in altissimis habito, ut ditem diligentes
me, et thesauros eorum repleam (,1). ..
(pp. 19-23)
... No somente o auxlio dos Cristos, mas
tambm o sustentculo da Igreja universal. Todos os
ttulos que lhe damos lembram um favor; todas as
solenidades que se celebram na Igreja tiveram origem
de algum grande milagre, de alguma graa extraordi
nria que Maria alcanou para o bem da Igreja univer
sal. Quantos hereges confundidos, quantas heresias
extirpadas! A Igreja exprime a sua gratido dizendo a
Maria: Fostes vs, grande Virgem, que sozinha debe
lastes todas as heresias: Cunctas haereses sola intere-
misti in universo mundo.
(p. 182)
Dia Primeiro de junho. Modos de assegurar-nos a
proteo de Maria
Agora que terminamos o ms de Maria, julgo
conveniente dar-vos, como encerramento, algumas lem
branas teis para assegurar-nos a proteo dessa
nossa grande Me na vida e na morte. Sendo nossa
me, Maria deve por certo abominar os ultrajes que se
fazem a Jesus seu Filho. Quem, portanto, deseja gozar
de seu patrocnio na vida e na morte, deve abster-se do1
(11) Acrescentamos imediatamenle um pargrafo extrado do 30/
dia, para demonstrar como, desde 1858, a devoo de Dom Bosco a
Maria Imaculada (cf. o ttulo do opsculo) j estava pronta para se
tornar tambm devoo Auxiliadora dos cristos e da Igreja (aspecto
do mistrio dc Maria que ele desenvolver a partir de 1863).

240
pecado (12). Seria esperana v acreditarmos contar com
a proteo de Maria, ofendendo o seu filho Jesus por ela
amado sobre todas as coisas. Por outra parte devemos
no s guardar-nos de ofender a Jesus, mas ainda
meditar com todas as foras do nosso corao os divi
nos mistrios da sua paixo, segui-lo na penitncia.
Maria mesma disse um dia a S. Brgida: Pilha, se queres
fazer-me uma coisa agradvel, ama de corao o meu
Filho Jesus.
Maria refgio dos pecadores, por isso devemos
tambm ns empenhar-nos em levar almas a Jesus,
aumentar os filhos de Maria com santos conselhos, aten
es, oraes, bons livros e de outras maneiras. Nada
interessa tanto a Jesus quanto a salvao das almas; e
por conseguinte a Maria, que ama ternamente o seu
Filho, no se pode prestar melhor servio do que
ganhando-lhe alguma alma.
Devemos alm disso procurar oferecer-lhe em home
nagem a vitria sobre alguma paixo. E assim, se
algum, colrico por natureza, prorromper muitas vezes
em atos de impacincia, em imprecaes e blasfmias,
ou ento tiver contrado o hbito de falar de maneira
inconveniente ou pouco respeitosa das coisas de religio,
convm que refreie a sua lngua para prestar obsquio
a N. Senhora. Em suma devem todos fugir o mal e
fazer o bem por amor de M aria...
(pp. 190-191)
87. Ser filho de Deus significa am ar ativamente os
irmos
Nono Dia. Dignidade do cristo
Por dignidade do cristo no entendo as riquezas
terrenas ou os dotes corporais, nem mesmo as preciosas
(12) Citamos somente a primeira parte das reflexes desse ltimo
dia; a segunda sugere diversas prticas de devoo para com Maria:
preparar as suas festas, valorizar o sbado, rezar o ngelus e o T ero...
Vale a pena salientar a ordem adotada: para Dom Bosco, honrar a
Maria , em primeiro lugar, honr-la pelo esforo de uma vida crist,
isto , centrada em Jesus Cristo. As prticas no pretendem seno
manter a seriedade desse amor. o que mostram tambm os trechos
seguintes.

241
qualidades da alma criada imagem e semelhana do
Criador; entendo somente falar da grande dignidade
que adquiriste, quando por meio do Batismo foste
recebido no seio da santa Madre Igreja. Antes que
fosses regenerado nas santas guas batismais eras
escravo do demnio, inimigo de Deus e excludo para
sempre do Paraso. No prprio ato em que este augusto
Sacramento te abriu a porta da verdadeira Igreja,
romperam-se as cadeias com que te mantinha preso o
inimigo de tua alma; o Inferno fechou-se para ti, e
abriu-se o Paraso. Naquele momento te tornaste objeto
de especial amor por parte de Deus; foram-te infundi
das as virtudes da f, da esperana e da caridade.
E assim, tornando-te cristo, pudeste levantar os olhos
para o cu e dizer: Deus criador do cu e da terra
tambm o meu Deus. Ele meu pai, me ama, e me
ordena que o chame com este nome: Pai nosso, que
estais nos cus. Jesus Salvador me chama de irmo, e
como irmo perteno a Ele, aos seus mritos, sua
paixo, sua morte, sua glria, sua dignidade. Os
Sacramentos, institudos por este amvel Salvador,
foram institudos para mim. O Paraso, que o meu
Jesus abriu com a sua morte, abriu-o para mim, e para
mim o tem preparado.
E para que houvesse quem pensasse por mim, quis
dar-me a Deus por pai, a Igreja por me, a Divina pala
vra por guia(13).
Toma, pois, cristo, conhecimento da tua grande
dignidade. Agnosce, christiane, dignitc*lem tuam. En
quanto te convido a te alegrares de corao pelo
grande benefcio que recebeste ao te tomares
cristo, peo-te que penses em tantos homens, resga
tados tambm eles pelo precioso sangue de Jesus Cristo,
mas que desgraadamente vivem imersos ou na idola

(13) Raras as pginas da obra escrita de Dom Bosco em que a


realidade da pessoa crist esteja to claramente como aqui fundada no
ato batismal e nas novas relaes que estabelece com Deus Pai, com
Jesus Filho, com a Igreja me e com a multido dos irmos cristos.
Viver como cristo corresponder ao prprio ser, com conscincia
cada vez maior da sua extraordinria grandeza e, pois, das suas exi
gncias.

242
tria, ou na heresia, fora, portanto, do caminho da salva
o. Muitos deles bendiram a todo o instante o Criador
se pudessem ter as graas, os favores, as bnos que
tu tens. Dize-me: como tens correspondido grande bon
dade que Deus usou para contigo?
Achega-te, cristo, e delibera com firmeza corres
ponder melhor tua dignidade no futuro. Prostremo-
-nos diante de Deus e de corao digamos assim: Meu
Deus, Pai das misericrdias, eu me arrependo de todo
o corao de vos haver ofendido, proponho emendar-me
para o futuro e fazer tudo o que puder para correspon
der dignidade de cristo a que me elevastes.
Mas como sois vs, Maria, Me augusta do meu
Salvador, o mais belo ornamento do cristianismo, a
maior e mais poderosa de todas as criaturas, a vs me
dirijo, Virgem clementssima, e estou certo de receber
a graa de Deus, o direito ao Paraso, de readquirir,
numa palavra, minha dignidade perdida, se por mim
intercederdes. Auxilium christianorum, ora pro nobis (14).
Vigsimo nono dia. Meio eficaz para garantirmos o
Paraso
Meio muito eficaz, mas bastante descuidado pelos
homens para ganharmos o paraso, a esmola. Por
esmola entendo qualquer obra de misericrdia feita ao
prximo por amor de Deus (15). Deus diz na sagrada
escritura, que a esmola alcana o perdo dos pecados,
ainda que muito numerosos. Charitas operit multitu-
dinem peccatorum. O divino Salvador diz assim no
Evangelho: Quod superest date pauperibus. Dai ao
pobre o que sobra de vossas necessidades. Quem tiver
(14) Lembremos que o texto foi escrito em 1858. O exemplo que
acompanha cada reflexo doutrinai ou moral dedicado, nesse dia,
explicao do contedo dessa invocao das ladainhas lauretanas.
(15) Dom Bosco entende, pois, a esmola no sentido pleno de
qualquer dom ao prximo por amor de Deus ( justamente esse o sen
tido bblico e litrgico da palavra), e no somente dom de dinheiro
ou de objetos materiais. Todavia, ao desenvolver o tema, insiste pri
meiro, longamente, nos dons materiais. Depois, no fim do 2. ponte,
indica diversas outras formas de caridade ativa, provocadas por outras
formas de pobreza.

243
duas roupas d uma ao necessitado, e quem tiver mais
que o necessrio, distribua a quem tem fome (Lucas 3).
Deus nos garante que considera como feito a si mesmo
o que fizermos pelos pobres. Tudo o que fizerdes, diz
Jesus Cristo, a um dos meus irmos mais infelizes, a
mim o fareis (Mt 25). Desejais ento que Deus vos
perdoe os pecados e livre da morte eterna? Fazei
esmola. Eleemosyna ab omni peccato et a morte liberat.
Quereis impedir que vossa alma caia nas trevas do
inferno? Fazei esmola. Eleemosyna non patietur ani
mam ire ad tenebras (Tob 4). Numa palavra, Deus nos
garante que a esmola meio eficacssimo para alcanar
o perdo dos pecados, fazer-nos encontrar misericrdia
aos olhos de Deus e conduzir-nos vida eterna.
Eleemosyna est quae purgat a peccato, facit invenire
misericordiam et vitam aeternam.
Se, pois, desejas que Deus use de misericrdia para
contigo, comea a us-la para com os pobres. Dirs:
Fao o que posso. Mas olha bem que o Senhor diz que
deves dar aos pobres todo o suprfluo: quod superest
date pauperibus. Por isso digo-te que so suprfluas
as aquisies e aumentos de riquezas que fazes de ano
para ano. Suprfluo o requinte que empregas nos obje
tos de mesa, almoos, tapetes, roupas, que poderam
servir para quem tem fome, para quem tem sede, e a
vestir os nus. Suprfluo o luxo nas viagens, nos teatros,
nos bailes e outros divertimentos onde, pode-se dizer,
vai terminar o patrimnio dos pobres.
verdade que algum anda a dizer que dar o supr
fluo aos pobres simples conselho, no um preceito (16).
No acredites em quem assim fala. O Salvador disse
essas palavras em tom imperativo, e no como conse
(16) Observe-se que este pargrafo e o seguinte no se encontram
na primeira edio. Dom Bosco, pois, julgou bem esclarecer o prprio
pensamento e insistir com os que tm posses. No deixar nunca de
sustentar com vigor que dar o suprfluo aos pobres um preceito
e que no se deve procurar pretextos para subtrair-se a ele. No tom
aqui empregado e nos exemplos concretos aduzidos, Dom Bosco usa o
tom dos profetas e do evangelho: Os pobres so os teus irmos. Em-
preg-lo- tambm nas conferncias aos Cooperadores. Quem quiser
conhecer o pensamento da Igreja sobre este ponto haver de encontr-lo
no Vat. II, Gaudium et Spes, n. 69.

244
lho; antes, para que ningum se iludisse e no levasse
a srio suas palavras e no inventasse pretextos para
no fazer bom uso das suas riquezas acrescentou ser
mais fcil um cabo ou uma grossa corda passar pelo
buraco de uma agulha, do que um rico entrar no reino
dos cus. No que seja impossvel aos ricos a salva
o, mas para mostrar como se acham em perigo de
perder-se eternamente pelo mau uso das riquezas.
Dir algum: devo conservar o decoro do meu
estado e nada mais me sobra de suprfluo para fazer
esmola. Conserva, sim, o decoro do teu estado, mas
no esqueas que os pobres so teus irmos. As jias
preciosas que inutilmente guardas no cofre; o monte
de roupas que acabam rodas pela traa; o luxo imode-
rado nos mveis, nas viagens, em saraus, nos bailes, em
teatros e coisas semelhantes; todas essas despesas so
em grande parte suprfluas, mais, parecem incompa
tveis com a situao dos teus pobres irmos, que s
vezes sofrem fome, sede, frio. No parecem compat
veis com o triste fim de tanta gente que com pequena
ajuda poderias arrancar da runa da alma e do corpo.
Dirs: no tenho riquezas. Se no tens riquezas d
o que podes. No te faltam meios e maneiras para
fazer esmola. No h doentes a visitar, assistir, velar?
No h jovens abandonados a recolher, instruir, hospe
dar em tua casa, se puderes, ou ao menos lev-los
aonde possam aprender a cincia da salvao? No h
pecadores a advertir, indecisos a aconselhar, aflitos a
consolar, rixas a acalmar, injrias a perdoar? V com
quantos meios podes fazer esmola e merecer a vida
eterna! Mais: no podes rezar alguma orao, fazer
alguma confisso, comunho, rezar um tero, ouvir uma
missa em sufrgio das almas do purgatrio, pela con
verso dos pecadores, ou para que os infiis sejam ilu
minados e voltem f? No tambm uma grande
esmola deitar s chamas livros perversos, difundir bons
livros e falar na medida do possvel a favor da nossa
santa Religio Catlica?...
(pp. 175-178)
245
88. P ro g ram a de cristianism o ativo

ESQUEMA DE PREGAO
Entre os manuscritos de Dom Bosco, encontramos uma
folha com um esquema de pregao (ou conferncia aos Coope-
radores?). No tem data, mas certamente posterior a 1877,
porque alude ao Bollettino Salesiano, que comeou em setembro
desse ano. As notas incisivas resumem bem o ideal de uma vida
crist empenhada de maneira realista, como a concebia Dom
Bosco.

Praticar a religio com obras, palavras e bens

1. Fides sine operibus mortua est(17). Preceitos


da Igreja, do declogo. Missa, pregao, bno, con
fisso, comunho, abstinncia de carne etc.
2. Com as palavras e com a cincia. Instruir-se
bem na Religio, boas leituras, fugir como a peste dos
romances e de outras ms leituras. Exemplos: Ler e
difundir bons livros. Leituras catlicas. Boletim Sale
siano, Clssicos italianos(18). Ajudar nos catecismos,
mandar meninos (ao catecismo). Em famlia promover
boas conversas, impedir as ms. O cristo sal da terra.
3. Com os bens. Honora Deum de tua substantia.
Se tens muito d muito, se pouco d pouco(19), mas d
o que podes. Exemplos: S. Pudenciana, S. Praxedes,
S. Ceclia, S. Sabina(20). Quod superest preceito do

(17) A f sem as obras morta (carta de Tg 2,20). Texto sempre


citado por Dom Bosco.
(18) Em janeiro de 1869, Dom Bosco havia lanado uma Biblioteca
delia Giovenlii italiana, que todos os meses apresentava os principais
clssicos italianos adaptados aos jovens (cf. MB IX, 426-432). Todo este
segundo pargrafo manifesta a importncia para Dom Bosco de uma
f sempre iluminada, preservada, alimentada.
(19) Dupla citao da Escritura: Honra o Senhor com tua fortuna
(Prov 3,9). Se tens muito, d muito; se pouco, no hesites em dar
esse pouco (Tob 4,8). Notamos como Dom Bosco faz essa recomen
dao a todos os cristos, e no somente aos ricos.
(20) Nesse ponto Dom Bosco procura os seus exemplos cm ilustres
santas dos primeiros sculos cristos. O calendrio da Igreja de Roma
celebra-lhes, com efeito, tanto a generosidade para com os pobres,
quarto a virgindade e o martrio.

246
Salvador. Necessidade de cumpri-lo. Vs explicaes(21).
Convm cumpri-lo: lacrar o cntuplo e a vida
eterna. Meio para carregarmos conosco os bens: d-los
a Deus nas pessoas dos pobres. Quod uno ex ... etc.
Exemplo de S. Loureno (22)23.
89. Retrato de apstolo: confiana somente em Deus,
zelo, amabilidade
PANEGRICO DE SO FILIPE NERI (MAIO DE 1868)
Do pequeno nmero de pregaes escritas pela mo de
Dom Bosco, destaca-se um panegrico completo de So Filipe
Neri. O incansvel e alegre apstolo da Roma de 1500 (1515-
1595), amigo dos jovens e criador tambm de oradores, foi um
dos seus modelos preferidos. Comprazia-se em citar algumas
das suas frases tpicas. No fim de maio de 1868, foi convidado
pelo bispo de Alba Torinese a pregar o panegrico do santo a
um auditrio de sacerdotes. Quis mostrar em Filipe Neri o
apstolo dos jovens, inteiramente dedicado salvao deles,
confiando somente na fora de Deus. Sem querer, descreve sua
prpria figura de apstolo, e a do apstolo salesiano ideal (23>.
No entendo apresentar-vos detalhadamente todas
as aes e virtudes de Filipe, pois melhor do que eu as
tendes lido, meditado e imitado; limitar-me-ei a aludir
(21) Evocao da palavra de Jesus em Lc 11,41 segundo o texto
latino: Quod superest dale in eleemosynam. Dai em esmola o suprfluo.
Dom Bosco volta a um dos seus argumentos mais freqentes. partilhar
os prprios bens uma ordem do Senhor, no um piedoso conselho
facultativo.
(22) Incio da frase de Jesus em Mt 25,40 (texto latino): O que
fizestes a um s destes meus irmos mais pequenos, foi a mim mesmo
que o fizestes. O exemplo aqui lembrado o do dicono romano Lou
reno, martirizado dia 10 de agosto de 258; segundo os Atos do seu
martrio, ao pedir-lhe o juiz que mostrasse os presumveis tesouros da
Igreja, Loureno levou sua presena os pobres aos quais distribua
alimento e roupa.
(23) Fci justamente essa a impresso dos ouvintes, conforme o
P. Lemoyne (MB II, 46-48; XI, 213-221). Conta ainda que Dom Bosco
levara consigo o panegrico escrito, mas, procurado por muitas visitas
at o ltimo momento, no teve tempo de rel-lo, e assim teve que
improvisar a formulao da pregao. O texto chegou-nos em duas
formas; um esboo (23 pginas) cheio de correes e uma cpia a limpo
do P. Berto (13 pginas), na qual o texto anterior simplificado, e que
Dom Bosco corrigiu novamente de prprio punho (Arquivo 132, Prediche
F 4). Citamos esse ltimo texto (com o P. Lemoyne, MB XI, 215-221).
Os subttulos so nossos.

247
apenas ao que vem a ser como o eixo ao redor do qual
se produziram, por assim dizer, todas as demais vir
tudes; isto , o zelo pela salvao das almas! o zelo
recomendado pelo Divino Salvador quando disse: Eu
vim lanar fogo terra, e como gostaria que j esti
vesse aceso! Ignem veni mittere et qui volo nisi ut
accendatur? (Lc 12,49). Zelo que fazia o Apstolo
Paulo exclamar que era antema de Jesus Cristo pelos
seus irmos: Optabam me esse anathema pro fratribus
meis (Rom 9,3)(24). ..

A maior virtude: o zelo que se apia em Deus


Para abrir caminho no argumento que me propus
escutai um episdio curioso. Trata-se de um moo que
aos s vinte anos de idade, movido pelo desejo da glria
de Deus, abandona os pais, dos quais era filho nico,
renuncia s pomposas riquezas do pai e de um tio rico
que o quer fazer seu herdeiro: e s, sem que ningum
soubesse, sem meios de espcie alguma, apoiado tao-
-somente na Divina Providncia, deixa Florena, vai a
Roma. Contemplai-o agora: caridosamente acolhido
por um concidado (Caccia Galeotto) : detm-se num
canto do ptio da casa, o olhar voltado para a cidade,
absorto em graves pensamentos!
Aproximemo-nos e interroguemo-lo (25):
Jovem, quem sois e que olhais com tamanha
ansiedade?
Sou um pobre forasteiro; contemplo esta gran
de cidade, e um grande pensamento me invade a mente;
receio, porm, que seja loucura e temeridade.
Que pensamento?
(24) Dom Bosco coloca no centra da alma e da vida de S. Filipe
Neri o zelo pela salvao do prximo, e um zelo que tem origem no
zelo de Cristo. esse o tema do panegrico: comentrio concreto do
Da mihi animas.
(25) O dilogo nada tem de histrico, evidentemente. Dom Bosco
imagina o para dar mais relevo situao de Filipe no incio da sua
misso: pobre de meios humanos, confia em Deus que o inspira. O trecho
d uma idia do estilo popular e vivo que tomava to atraentes os
sermes dc Dom Bosco.

248
Consagrar-me ao bem de tantas pobres almas,
de tantos pobres meninos, que por falta de instruo
religiosa vo pelos caminhos da perdio.
Tendes cincia?
Cursei apenas os primeiros anos.
Tendes meios materiais?
Nada; no tenho um pedao de po a no ser o
que o meu patro me d caridosamente todos os dias.
Tendes igrejas, tendes casas?
Nada tenho alm de um quarto baixo e estreito
cujo uso me concedido por caridade. Meus armrios
so uma simples corda estendida de uma parede
outra, na qual coloco minha roupa e toda a minha
bagagem.
Como, ento, quereis sem nome, sem cincia,
sem riquezas e sem casa, empreender uma obra to
gigantesca?
verdade: a falta de meios e de merecimentos
deveras me preocupa. Por outra parte, Deus que me
inspira a coragem, Deus que das pedras suscita filhos
de Abrao, esse mesmo Deus que...
Esse pobre jovem, senhores, Filipe Neri, que est
a meditar a reforma dos costumes de Roma. Contempla
essa cidade, mas ah! como a v! V-a escrava h muitos
anos dos estrangeiros; v-a horrivelmente atormentada
por pestilncias, pela misria; v-a depois de ter sido
por trs meses sitiada, combatida, vencida, saqueada e,
pode-se dizer, destruda.

O trabalho mais urgente: catequizar


Tal cidade deve ser o campo em que o jovem Filipe
haver de recolher copiosos frutos. Vejamos como se
pe obra. Com a costumeira ajuda da Divina Provi
dncia retoma os estudos; faz a filosofia, a teologia e,
seguindo o conselho do seu Diretor, consagra-se a Deus
no estado sacerdotal. Com a sagrada Ordenao redo
bra o seu zelo pela glria de Deus. Filipe, agora
249
sacerdote, convence-se com S. Ambrsio que: Com o
zelo se adquire a f, e com o zelo o homem conduzido
posse da justia. Zelo fides aquiritur, zelo iustitia
possidetur (S. Amb. in ps. 118). Filipe acha-se conven
cido de que nenhum sacrifcio to agradvel a Deus
quanto o zelo pela salvao das almas. Nullum Deo
gratius sacrificium offerri potest quam zelus animarum
(Greg. M. in Ezech.) (26\ Movido por tais pensamentos
parecia-lhe que as turbas de cristos, especialmente de
meninos pobres, estivesse com o profeta a gritar conti
nuamente contra ele: Parvuli petierunt panem et non
erat qui frangeret eis (Lam 4,4) 26(27). Mas quando pde
freqentar as fbricas, penetrar nos hospitais e nos
crceres e viu gente de toda a idade e condio dada
a rixas, blasfmias, roubos e viver escrava do pecado,
quando comeou a refletir como muitos ultrajavam a
Deus Criador sem quase conhec-lo, no observavam a
lei divina porque a ignoravam, ento vieram-lhe
mente os suspiros de Osias que diz (6,1-2): Por no
conhecer o povo as coisas que se referem salvao
eterna, os maiores, os mais abominveis delitos inun
daram a terra. Mas quo amargurado no lhe ficou o
pobre corao quando percebeu que grande parte dessas
pobres almas perdiam-se miseramente, porque no eram.
instrudas nas verdades da f? Esse povo, exclamava
com Isaas, no teve a inteligncia das coisas da salva
o, por isso o inferno se alargou, abriu desmesurada-
mente a sua boca, e nele cairo seus heris, o povo, os
grandes e os poderosos: Populus meus quia non habuit
scientiam, propterea... infernus aperuit os suum
absque ullo termino, et descendent fortes eius, et

(26) Novo elogio do zelo pelas almas mediante uma das frmulas
superlativas que Dom Bosco se compraz em adotar quando fere este
argumento. Mas tambm o pensamento merece ser posto em evidncia:
o servio generoso para com o prximo aqui apresentado como um
ato cultuai e sacrifical segundo a perspectiva de Paulo em Rom 15,16,
e de acordo com o grande tema da liturgia da vida to ressaltado pelo
Concilio.
(27) As crianas reclamam po e ningum Iho d. Dom Bosco
aborda agora um segundo tema fundamental: a causa principal de
tantas calamidades a ignorncia religiosa. O povo e os meninos no
so evangelizados. Obra urgente a empreender , pois, anunciar e
explicar a palavra de Deus.

250
populus eius, et sublimes, gloriosique eius ad eum
(Is 5, 13-14).
vista de tais males sempre crescentes, Filipe, a
exemplo do Divino Salvador que, quando deu incio
pregao, nada tinha no mundo a no ser o grande fogo
da caridade divina que o levou a descer do Cu terra;
a exemplo dos Apstolos que no dispunham de nenhum
meio humano quando foram enviados a pregar o Evan
gelho s naes da terra..., Filipe faz-se todo para
todos nas ruas, nas praas, nas fbricas; penetra nos
estabelecimentos pblicos e privados, e com seus modos
educados, delicados, agradveis, sugeridos pela verdadei
ra caridade para com o prximo, comea a falar de
virtude, de religio a quem no queria saber nem de
uma nem de outra. Imaginai os rumores que corriam a
seu respeito! Quem o diz estpido, quem ignorante,
outros chamam-no de bbedo, no faltando quem o
proclamasse louco.
O corajoso Filipe deixa que cada um diga o que
lhe apraz; antes, da reprovao do mundo deduz que
suas obras so para glria de Deus; porque o que o
mundo chama de sabedoria estultcie diante de Deus:
por isso prosseguia intrepidamente na sua santa
empresa(28)...

O campo mais precioso: os jovens


Mas Deus enviara Filipe especialmente juventude,
por isso dedicou a ela especial ateno.
Considerava o gnero humano como um grande
campo a cultivar. Se em tempo oportuno semeia-se bom
trigo, haver abundante colheita: mas se a semeadura
se fizer fora da estao, recolher-se- palha e folhelho.
Sabia outrossim que nesse campo mstico h um grande
tesouro escondido, isto , as almas de muitos meninos
na maioria inocentes e muitas vezes perversos sem o
(28) Inconscientemente Dom Bosco interpreta os episdios e as
orientaes da vida do seu heri em funo da sua prpria experincia.
Pondo Joo Bosco onde est escrito Filipe Neri, muito pouco haveria
a mudar no texto.

251
saberem. Esse tesouro, dizia Filipe no seu corao,
totalmente confiado aos sacerdotes, e ordinariamente
deles que depende sua salvao ou condenao.
No ignorava Filipe que cabe aos pais o cuidado
dos filhos, cabe aos patres cuidar dos seus emprega
dos; mas quando estes no podem, ou no so capazes,
ou ento no querem, devem-se deixar essas almas
caminhar para a perdio? Tanto mais que os lbios
do sacerdote devem ser a guarda da cincia e os povos
tm direito de procur-la em sua boca e no na de
outrem.
Uma coisa pareceu primeira vista desanimar
Filipe no cuidado dos pobres meninos: a instabilidade e
as recadas no mesmo mal ou pior ainda. Mas recupe
rou-se desse temor pnico ao refletir que muitos per-
severavam no bem, que os recidivos no eram exage-
radamente numerosos, e que mesmo esses com a
pacincia, caridade e graa do Senhor, ordinariamente
acabavam por reentrar no bom caminho, e que por isso
a palavra de Deus era um germe que, mais cedo ou
mais tarde, produzia o fruto suspirado. A exemplo do
Salvador que todos os dias ensinava o povo: erat quo-
tidie docens in templo (Lc 19,47), e com zelo chamava
os meninos mais rebeldes para junto de si, ia por toda
a parte exclamando: Filhinhos, vinde comigo, eu vos
mostrarei como vos tornardes ricos, mas de riquezas
verdadeiras que nunca havero de falhar; eu vos ensi
narei o santo temor de Deus. Venite, filii, audite me,
timorem Domini docebo vos (SI 34,12).

O mtodo: imitar a mansido do Salvador


Essas palavras, acompanhadas da sua grande cari
dade e de uma vida que era o conjunto de todas as
virtudes, faziam que turmas de meninos acorressem de
todas as partes para junto do nosso Santo. Ele ento
dirigia a palavra ora a um ora a outro; com o estudante
era literato, com o ferreiro ferreiro, com o carpinteiro
mestre de carpintaria, com o barbeiro barbeiro, com o
pedreiro mestre de obras, com o sapateiro mestre de
sapataria. Desta maneira, fazendo-se tudo para todos
252
ganhava todos para Jesus Cristo (29)30. E assim aqueles
meninos, atrados por maneiras to caridosas, por
conversas to edificantes, sentiam-se como arrastados
para onde Filipe queria...
Mas como interessar nas coisas referentes igreja
e piedade meninos levianos, dados a comer, a beber
e a brincar? Filipe encontrou o segredo. Ouvi: Imi
tando a doura e a mansido do Salvador(30>. Filipe
conquistava-os com simplicidade... Toda despesa,
dizia, toda fadiga, todo distrbio, todo sacrifcio
pouco, quando contribui para ganhar almas para
Deus... graves fadigas, a gritaria e o tumulto, que a
ns nos parecem suportveis apenas por alguns instan
tes, foram o trabalho e a delcia*de So Filipe pelo
espao de mais de sessenta anos, isto , durante toda
a sua vida sacerdotal, at mais avanada velhice, at
quando Deus o chamou para gozar o fruto de tantas e
to prolongadas fadigas.

Grave responsabilidade para todos


H neste Servo fiel algo que no possamos imitar?
No, no h. Cada um de ns na sua condio sufi
cientemente rico para imit-lo, se no em tudo, ao
menos em parte. No nos deixemos iludir pelo vo
pretexto que alguma vez ouvimos: Eu no estou obri
gado; cuide disso quem tem o dever de faz-lo. Quando
diziam a Filipe que no tendo cura de almas no era
obrigado a trabalhar tanto, respondia: O meu bom
Jesus tinha alguma obrigao de derramar por mim
todo o seu sangue? Ele morre na cruz para salvar
almas, e eu seu ministro me recusarei a suportar uns
poucos incmodos e fadigas para corresponder?.
Ponhamo-nos a trabalhar. As almas correm perigo e

(29) Admirvel aplicao "salesiana da palavra de So Paulo


em 1 Cor 9,20-22: Fiz-me judeu para os ju deus... fraco com os fracos
a fim de ganhar os fracos,. . . Fiz-me tudo para todos, a fim de salvar
alguns deles, a todo o preo. Mtodo de encarnao, ditado pelo amor
humilde e paciente.
(30) A referncia a Cristo constante. Mais acima tratava-se de
participar de seu zelo. Agora de reproduzir o seu mtodo.

253
devemos salv-las. A tanto estamos obrigados como
simples cristos, pois Deus nos mandou cuidar do pr
ximo. Et mandavit illis unicuique d.e proximo suo (Eclo
17,12). Estamos obrigados porque se trata das almas
dos nossos irmos, uma vez que somos todos filhos do
mesmo Pai Celeste. Devemos ainda sentir-nos de ma
neira excepcional estimulados a trabalhar para salvar
almas, porque esta a mais santa das aes santas:
Divinorum divinissimum est cooperari Deo in salutem
animarum (Areopagita). Mas o que nos deve definiti
vamente levar a cumprir com zelo esta misso a conta
muito estrita que como ministros de J. C., deveremos
prestar no seu Divino Tribunal das almas a ns
confiadas<3I)...
E vs, glorioso S. Filipe..., fazei com que possa
mos todos no fim da vida ouvir as consoladoras pala
vras: Salvaste almas, salvaste a tua: Animam salvasti,
animam tua praedestinasti.
(Arquivo 132, Prediche F 4; cf. MB IX 215-221)

(31) Temos aqui uma sntese das razes e motivaes que justi
ficam e alimentam o zelo apostlico segundo Dom Bosco: o exemplo
de Cristo, o mandamento divino do cuidado dos outros, o sentido da
caridade fraterna, a eminente grandeza do apostolado, enfim o juzo
final de Cristo.

254
II. AOS COOPERADORES SALESIANOS

Desde os incios da sua obra (1841), Dom Bosco


apelou para a dedicao de colaboradores leigos,
homens e mulheres. Pediu-lhes servios concretos:
assistncia e catecismo nos seus oratrios, alvio das
misrias que ia encontrando, doaes em dinheiro para
acudir s suas imensas necessidades, divulgao da boa
imprensa. .. Mas a sua idia foi tambm ser benfeitor
desses generosos colaboradores, no somente rezando
por eles, mas propondo-lhes um ideal de santidade
crist conforme com o seu esprito, e convidando-os a
entrar na sua Famlia para compartilharem de suas
riquezas espirituais e da fraternidade. Por dez anos, de
1864 a 1874, isto , durante todo o perodo de elabora
o das Constituies salesianas tentou agreg-los,
como membros externos, Sociedade de S. Francisco
de Sales.
Inutilmente. O projeto era muito inovador frente
s disposies cannicas do momento. Desiludido, mas
no desanimado, retomou-o sob outra forma. E em
1876 fazia nascer o terceiro ramo da Famlia Salesiana,
a Pia Unio dos Cooperadores salesianos (1). Sem mais
tardar, fundava tambm o Bollettino Salesiano (1877),
enviado gratuitamente a todos os Cooperadores como
rgo de informao, promoo e unio na mesma
tarefa e no mesmo esprito. E durante os ltimos dez
(t) Cf. E. Ceria, I Cooperatori Salesictni, Un po ' di soria, SEI,
Torinc 1952. P. Stella. Don Bosco nella soria, 1, 209-227. J. Aubiy,
Una vocazione concreta nella Chiesa. Cooperaore salesiano, Ufficio
Naz. Coop., Roma 1972, pp. 221.

255
anos da sua vida, a maior parte dos seus esforos consa
grou-se a suscitar e animar grupos de Cooperaores.
No plano da espiritualidade, este setor da tarefa
de Bom Bosco tem o seu interesse. Vimos, nos textos
precedentes, a sua inclinao para levar pouco a pouco
todos os cristos, adultos e jovens, a uma vida crist
ativa, decididamente voltada para o servio do prximo.
.Aos seus Cooperaores no faz seno propor mais cla
ramente esse ideal, insistindo sobre o servio juven
tude abandonada e sobre os valores salesianos que a
orientam e sustentam: encontro com o Cristo nos pe
quenos e nos pobres, grandeza divina de todo trabalho
apostlico, conscincia da responsabilidade de quem
tem perante o que no tem, sentido do trabalho eclesial
no seio de uma famlia dedicada ao crescimento da
Igreja e do Reino de Deus, esprito de alegria e de
paz... Isso tudo, dito e repetido em frmulas muito
simples, como demonstraro os textos aqui apresen
tados l2).
Segundo a ordem cronolgica, deveriamos citar
primeiramente os textos escritos para os Salesianos
religiosos. Preferimos citar desde j os textos poste
riores que se dirigem aos Cooperaores, porque, no
plano espiritual, constituem uma espcie de caminho
mdio entre o tipo de santidade crist proposto a todos
e o proposto aos Salesianos consagrados. Ver-se- que
as exigncias de Dom Bosco eram grandes, mas sempre
movidas por uma espcie de entusiasmo da caridade,
que faziam-nas aceitar de bom grado.
Por fim, uma coleo de cartas do nosso santo aos
seus Cooperaores e Cooperadoras na seo seguinte
permitir completar a fisionomia espiritual desse tipo
de discpulo de Dom Bosco.
(2) A ltima vez que recebeu um grupo de ex-alunos (dos quais
um discreto nmero de padres), a 15 de julho de 1886, disse-lhes:
A proposta do cura da Gran Madre (parquia de Turim) de estimular
cada um de vs para o incremento da obra dos Cooperadores salesianos
uma proposta das mais belas, porque os CGopcradores so o sustcn-
tculo das obras de Deus por meio dos Salesianos... A obra dos Coope
radores feita para sacudir do torpor em que jazem tantos cristos, e
difundir a energia da caridade... Os Cooperadores c que ajudaro a
promover c esprito catlico (MB XVIII 160-161).

256
90. Uma regra de vida crist apostlica para leigos.
O projeto dos Associados (1873)
Entre 1873 e 1875, Dom Bosco elaborou diversos projetos
de Regulamento dos Cooperadores. O nosso Arquivo conserva
trs Citamos aqui alguns trechos do primeiro, depois outros
do Regulamento definitivo; eles permitem constatar com toda a
clareza como Dom Bosco propunha aos seus Cooperadores um
caminho de santidade mediante a ao apostlica e caritativa,
o que, bem entendido, no exclua o desapego nem a orao.

ASSOCIADOS CONGREGAO DE S. FRANCISCO DE SALES

Associao salesiana. Muitos fiis cristos,


muitas personagens autorizadas, para melhor chegar
perfeio e garantir a salvao, pediram repetidas vezes
uma associao salesiana, que, segundo o esprito dos
congregados, proporcionasse aos externos uma regra de
vida crist 3(4) praticando no sculo as regras compatveis
com o prprio estado.
Quantos se afastariam muito de boa vontade do
mundo para evitar os perigos de perdio, gozar a paz
do corao e assim passar a vida na solido, na cari
dade de N. S. J. C.! Mas nem todos so chamados a
tal estado. Muitos por idade, muitos por condio,
muitos por sade, muitssimos por falta de vocao
acham-se absolutamente impedidos. para satisfazer
esse desejo geral que se apresenta a pia associao de
S. Francisco de Sales.

(3) Intitulam-se: Associati cilla congregazione di S. Francescu di


Sales (1873), Unione crisliana (impresso em 1874), Associazione di opere
buone (impresso em 1875). O P. F. Desramaut publicou-os e estudou
no volume 6 da Collana Colloqui sulla vita salesiana. II Cooperatore
nella societ contempornea, LDC, Torino 1975, pp. 23-50 (estudo) e
355-368 (texto). Os extratos do primeiro, aqui publicados, provm de
um manuscrito de Dom Bosco (8 pginas).
(4) Eis a expresso decisiva. A insistncia de Dom Bosco em
fazer os Cooperadores participarem nas regras da Congregao Sale
siana no significa absolutamente que quisesse fazer deles religiosos no
mundo. Simplesmente retoma a sua idia primitiva de fazer deles mem
bros. externos da sua famlia apostlica. Oferece-lhes a regra de
vida que corresponde situao ( vocao, diz mais adiante) de
leigos realmente associados aos Salesianos religiosos.

257
Seu escopo duplo: l. Propor um meio de per
feio (5) a todos os que se acham com razo impedidos
de encerrar-se nalgum instituto religioso.
2. Participar nas obras de piedade e religio que
os scios da congregao salesiana pblica ou indivi
dualmente fazem, sejam quais forem, para a maior
glria de Deus e vantagem das almas.
Essas duas vantagens podem-se facilmente con
seguir com a observncia das regras desta congregao
naquilo que compatvel com o estado de cada um.
3. Acrescenta-se ainda um motivo talvez mais
essencial que os outros: a necessidade da unio para
fazer o bem. um fato que os homens do sculo
associam-se para os seus negcios temporais; associam-
-se para a difuso da m imprensa, para espalhar m
ximas malignas pelo mundo; associam-se para propagar
instruo errnea, propalar falsos princpios entre a
juventude incauta, e saem-se maravilhosamente bem.
E os catlicos permanecero inoperantes ou sepa
rados- uns dos outros de maneira que suas obras sejam
paralizadas pelos maus? Que tal no acontea. Unamo-
-nos todos com as regras da congregao salesiana,
(cujos membros) formem um s corao e uma s
alma com os associados externos. Sejam verdadeiros
irmos. O bem de um seja o bem de todos, o mal de
um seja afastado como o mal de todos. Atingiremos por
certo esse objetivo mediante a associao congregao
de S. Francisco de Sales.
Finalidade da Associao. ... Eis agora as coisas
principais a que convidado o associado:
1. Empenhar-se- em fazer bem a si prprio com
o exerccio da caridade para com o prximo, especial
mente para com os meninos pobres e abandonados.
Se estes forem educados no santo temor de Deus,
(5) Voltamos a encontrar aqui, enunciada com clareza, a convico
dc Dom Bosco, discpulo de Francisco dc Sales, de que o caminho da
perfeio est aberto tanto aos leigos quanto aos religiosos. O meio ori
ginal aqui proposto a aceitao de uma regra de vida e a entrada
numa famlia espiritual vigorosamente orientada para um apostolado
especfico.

258
diminui o nmero dos dscolos, a sociedade humana
reformada, e se salva um nmero imenso de almas
para o paraso.
2. Recolher meninos pobres, instru-los na prpria
casa, avis-los nos perigos, conduzi-los aonde possam
ser instrudos na f, tudo isso matria a que cada
associado se pode utilmente aplicar...
4. Todo associado ter o mximo cuidado de
impedir qualquer conversa, qualquer ao que seja
contra o Romano Pontfice e a sua autoridade suprema.
Observar, pois, as leis da Igreja e promover-lhes a
observncia, inculcar o respeito ao Romano pontfice (6),
aos bispos, aos sacerdotes; promover catecismos, nove
nas, trduos, exerccios e de modo geral comparecer, e
animar outros a que compaream, ouam a palavra
de Deus, so coisas prprias desta associao.
5. Como nestes tempos se espalham pela
imprensa muitos livros, muitas mximas irreligiosas e
imorais, assim os Salesianos(7) empenhar-se-o com
toda a solicitude em impedir a venda de maus livros e
em difundir bons livros, folhetos, boletins, impressos
de qualquer gnero nos lugares e entre as pessoas junto
s quais parecer prudente faz-lo. Isso a comear
na prpria casa, com os prprios parentes, amigos ou
conhecidos, e depois em todas as partes em que for
possvel.

Regras para os associados salesianos


1. Qualquer pessoa pode-se inscrever nesta asso
ciao, contanto que tenha dezesseis anos, conduta
honrada, seja bom catlico, obediente Igreja e ao
Romano pontfice...
(6) Nos projetos sucessivos e no Regulamento definitivo, Dom
Bosco suprimiu esta aluso explcita adeso ao Papa, por razes de
prudncia, ou seja para no dar oportunidade a suspeitas fceis de se
insinuarem, dado o clima poltico do tempo. Concretamente, cultivou
sempre nos Cooperadores um sentido vivo da Igreja e da sua hierarquia.
(7) Os Salesianos...: a expresso designa os Cooperadores:
Dom Bosco considerava-os salesianos autnticos. No a nica vez
que Dom Bosco lhes d esse nome: cf. MB X 82-83.

259
2. No h penitncias exteriores, mas cada asso
ciado deve distinguir-se dos demais cristos pela mo
dstia do vestido, pela frugalidade da mesa, pelos mveis
domsticos, pela correo das conversas e pelo exato
cumprimento dos prprios deveres. (Seguem outros 13
artigos).
(Arquivo 133, Coop. 2,2; cf. MB X 1310-1312)

91. O Regulamento definitivo (12 de julho de 1876)8)


PIA UNIO DOS COOPERADORES SALESIANOS

( . . . ) III. Finalidade dos Cooperadores Salesia-


nos. Finalidade fundamental dos Cooperadores Sale
sianos fazer bem a si prprios mediante um teor de
vida por quanto possvel semelhante ao que se observa
na vida comum. Porque muitos iriam de boa mente para
um mosteiro, mas pela idade, sade ou condio,
muitssimos por falta de oportunidade vem-se absolu
tamente impedidos de o fazerem. Tornando-se Coope
radores Salesianos, podem continuar em meio s
ocupaes ordinrias, no seio das prprias famlias, e
viver como se de fato estivessem na Congregao. Por
isso o Sumo Pontfice considera a Associao como
uma Ordem Terceira dos antigos, com a diferena que
nesta se propunha a perfeio crist no exerccio da
piedade; aqui o fim principal a vida ativa no exerccio
da caridade para com o prximo e especialmente para
com a juventude periclitante(8)9.
(8) Impresso em Albenga (perto de Alassio) sob o ttulo: Cooperatori
Salesiani, ossia un meodo pratico per giovare al buon costume e alia
civile societ. A apresentao Al lettore traz a assinatura: Sac. Ciovam
fosco, e a indicao, Torino, 12 luglio 1876.
(9) Dom Bosco assimila os Cooperadores a tercirios, mas com
um estilo novo: a perfeio crist alcanada mediante a caridade ativa
(notar o paralelismo das frmulas no exerccio...)- fi uma ordem
terceira apostlica e caritativa. Mas os captulos seguintes VII e VIII
explicaro que tal no ser vlido sem vida de orao e sem prtica
sacramental. Para os seus Cooperadores Dom Bosco havia pedido (4
de maro de 1876) as mesmas indulgncias e graas que havia seis
sculos gozavam os tercirios frariciscanos. Pio IX respondeu: Querendo
dar um sinal de especial benevolncia aos mencionados Scios, conce
demos a eles todas as Indulgncias tanto plenrias como parciais que

260
Aos Cooperadores Salesianos prope-se a mesma
messe da Congregao de S. Francisco de Sales, qual
entendem associar-se...
(. . . ) VI. Obrigaes particulares
1. Os membros da Congregao Salesiana consi
deram todos os Cooperadores quais verdadeiros irmos
em J. C., e a eles se dirigiro toda vez que sua obra
puder concorrer para a maior glria de Deus e proveito
das almas. Com a mesma liberdade, sendo o caso, os
Cooperadores se dirigiro aos membros da Congrega
o Salesiana (10>.
2. Por conseguinte os Scios, considerando-se
todos como filhos do nosso Pai Celeste, todos
irmos em Jesus Cristo, com os seus prprios meios
materiais ou com beneficncia recolhida de pessoas
caridosas, faro o que lhes for possvel para promover
e apoiar as obras da Associao...
VII. Vantagens (m
1. Sua Santidade, Pio IX reinante, com decreto
datado de 30 de julho de 1875, comunica aos benfeitores
desta Congregao e aos Cooperadores Salesianos todos
os favores, graas espirituais e indulgncias concedidas
> os Tercirios de So Francisco de Assis podem conseguir; e concedemos
que possam lucrar nas festas de So Francisco de Sales e nas igrejas
dos Padres da Congregao Salesiana todas as indulgncias que os Ter
cirios podem ganhar nas festas e nas igrejas de So Francisco de Assis
(Breve de 9 de maio de 1876; cf. MB XI 76-77 e 547).
(10) Os Cooperadores e os seus irmos religiosos so, pois, con
vidados a uma experincia real de fraternidade evanglica, fundada
na graa batismal da filiao divina c na comunho do mesmo carisma
de servio juventude abandonada.
(11) Dom Bosco aderia profundamente ao mistrio da comunho
dos santos. Queria que se realizasse de maneira especial entre todos
os membros da sua famlia apostlica. Nisso inspirava-o tambm um
sentimento de gratido: aos que cooperavam com a dedicao e com
ofertas de dinheiro, oferecia por sua vez a participao nos tesouros
- espirituais da sua Congregao (participao... partcipes), do bene
fcio das oraes cotidianas, da ajuda espiritual nas horas de doena e
agonia, dos sufrgios pelos defuntos. Cada nmero do Bollettino Sale-
, siano aplicava, no decurso dos meses, o que diz globalmente este
captulo VII.

261
aos religiosos salesianos, com exceo dos que se refe
rem vida comum.
2. Participaro de todas as missas oraes, nove
nas, trduos, exerccios espirituais, pregaes, catecis
mos e de todas as obras de caridade que os religiosos
salesianos realizarem no sagrado ministrio em qual
quer lugar e parte do mundo.
3. Sero igualmente participantes da missa e
oraes que todos os dias se fazem na igreja de Maria
Auxiliadora em Turim, a fim de invocar as bnos do
Cu sobre os seus benfeitores, suas famlias, e especial
mente sobre os que moral ou materialmente fazem
algum benefcio nossa Congregao Salesiana.
4. No dia depois da festa de S. Francisco de Sales,
todos os sacerdotes salesianos, e os seus Cooperadores
celebraro a S. missa pelos irmos defuntos. Os que
no so sacerdotes procuraro fazer a S. Comunho e
rezar a tera parte do Rosrio.
5. Quando um Irmo adoecer, avise-se imediata
mente o Superior. Ele dar logo ordem para que se
faam por ele especiais oraes a Deus. O mesmo se
far em caso de morte de um Cooperador.
VIII. Prticas religiosas
1. Nenhuma obra exterior prescrita aos Coope
radores Salesianos, mas para que a sua vida se possa
de algum modo assemelhar de quem vive em comu
nidade religiosa, recomenda-se-lhes a modstia no
vestir, a frugalidade na mesa, a simplicidade na moblia
domstica, a correo nas conversas, a exatido nos
deveres do prprio estado, esforando-se por que as
pessoas deles depndentes observem e santifiquem os
dias de festa(12).
(12) Este pargrafo, j presente no projeto dos Associados de 1873
(cf. pp. 259-260), importante. Os Cooperadores no professam os votos
religiosos. No esto todavia dispensados de praticar os conselhos evan
glicos de uma maneira que esteja de acordo com sua condio de
leigos: Dom Bosco rccomenda-lhes formas de castidade (modstia,
correo), de pobreza (frugalidade, simplicidade), de obedincia (exa
tido). Com isso participam no esprito de desapego dos seus irmos
religiosos.

262
2. So aconselhados a fazer todos os anos pelo
menos alguns dias de exerccios espirituais. No ltimo
dia de cada ms, ou em outro dia mais cmodo, faro
o exerccio da boa morte, confessando-se e comungando,
como se fosse realmente o ltimo dia da vida(13)14. Tanto
nos exerccios espirituais, como no dia em que se faz o
exerccio da boa morte, lucra-se Indulgncia Plenria.
3. Cada um rezar todos os dias um Pater, Ave, a
S. Francisco de Sales segundo a inteno do Sumo
Pontfice(14>. Os sacerdotes, e os que rezam as horas
cannicas ou o ofcio da Bem-aventurada Virgem, esto
dispensados dessa orao. Basta que no divino ofcio
acrescentem uma inteno com este fim.
4. Procurem aproximar-se com a maior freqn-
cia dos Sacramentos da Confisso e da Comunho; pois
podem todas as vezes ganhar Indulgncia Plenria.
5. Essas indulgncia plenrias e parciais, podem-
-se aplicar como sufrgio s almas do Purgatrio
exceto a in articulo mortis, que exclusivamente
pessoal, e somente se pode lucrar quando a alma sepa
rando-se do corpo parte para a sua eternidade.
(Arquivo 133, Coop. 2,5)

92. Cooperadores Salesianos: que significa?


DO BOLLETTINO SALESIANO (SET. DE 1877)

No primeiro nmero do Bollettino Salesiano, Dom Bosco


teve o cuidado de explicar o ttulo oficial que havia dado ao
Regulamento de 1876: Cooperadores Salesianos, ou seja Um
modo prtico para promover os bons costumes e a sociedade

(13) Dom Bosco aconselha aos seus Cooperadores alguns dias de


exerccios espirituais todos os anos. Mas exige claramcnte tanto deles
como dos seus salesianos e dos seus meninos, que faam todos os meses
o exerccio da boa morte : dia de reflexo, orao, restaurao espi
ritual, converso, cc-roado pelas duas prticas sacramentais da penitncia
e da eucaristia. Era, para ele, um meio infalvel de progresso espiritual.
(14) Formulao que hoje com razo nos parece estranha. O Pater
dirige-se... ao nosso Pai do cu, e o Ave Virgem Maria! Aqui Dom
Bosco cede mentalidade da poca, na qual o Pater e o Ave simboli
zavam toda a orao, mesmo a dirigida aos santos.

263
civil. Pequena e preciosa sntese, na qual se manifesta o aspecto
realista da espiritualidade de Dom Bosco: No promessas, mas
fatos e sacrifcios' t,Sl.

Os Cooperadores. O ttulo do diploma ou do


opsculo apresentado aos Cooperadores explica-lhes o
escopo. Apresentamos entretanto breve explicao.
Dizem-se Cooperadores Salesianos os que desejam
ocupar-se de obras de caridade no em geral, mas em
particular, de acordo e segundo o espirito da Congre
gao de S. Francisco de Sales.
Um Cooperador de per si pode fazer o bem, mas o
fruto fica assaz limitado e ordinariamente dura pouco.
Pelo contrrio unido a outros encontra apoio, conselho,
coragem e muitas vezes com pequeno esforo alcana
mais, porque as foras embora fracas se tornam fortes
quando reunidas. De a a grande sentena que a unio
faz a fora, vis unita fortior.
Os nossos Cooperadores, portanto, seguindo a fina
lidade da Congregao Salesiana empenhar-se-o con
forme as prprias foras em recolher meninos pericli-
tantes e abandonados nas ruas e nas praas; lev-los ao
catecismo, entret-los nos dias festivos e coloc-los
junto a um patro honesto, dirigi-los, aconselh-los,
ajud-los quanto puderem para serem bons Cristos e
honestos cidados. As normas que se devem seguir nas
obras, que para tal fim sero propostas aos Coopera
dores, ser matria do Boletim Salesiano.
Acrescentam-se as palavras: Modo prtico para
observar que no se est criando uma Confraria, uma
Associao religiosa, literria e cientfica, nem mesmo
um jornal; mas uma simples unio de benfeitores da
humanidade, prontos a dedicar no promessas, mas
fatos, atenes, incmodos e sacrifcios para ajudar o
nosso semelhante. Colocou-se a palavra um modo
prtico: porque no entendemos dizer que seja este o15
(15) Texto em Biblifilo Catolico o Bollettino Salesiano mensuale,
Anno 1, n. 1, setembro de 1877, Tipogr. di S. Vincenzo in Sampierdarena,
pp. 1-2. O artigo no est assinado, mas sabemos que foi ditado por
Dom. Bosco (cf. MB XIII 261). Foi retomado num Supplemento ao nmero
de maio de 1880.

264
nico meio para fazer o bem dentro da sociedade civil;
antes aprovamos e altamente louvamos todas as insti
tuies, unies, associaes pblicas e privadas que
tendem a beneficiar a humanidade, e pedimos a Deus
que a todos envie meios morais e materiais para se
conservarem, progredirem e alcanarem o fim propos
to. Ns por nossa vez entendemos propor aqui um
meio de trabalhar e este meio propomo-lo na Associa
o dos Cooperadores Salesianos.
As palavras promover os bons costumes do ainda
mais claramente a conhecer o que queremos fazer e
qual o nosso comum intento.
Totalmente estranhos poltica, manter-nos-emos
constantemente longe de tudo quanto compete a alguma
pessoa constituda em autoridade civil ou eclesistica(16)17.
O nosso programa ser inalteravelmente este: Deixai-
-nos o cuidado dos jovens pobres e abandonados, - e
faremos todos os esforos para fazer-lhes o maior bem
que pudermos, pois acreditamos que assim podemos
concorrer para os bons costumes e para a civilizao.
(pp. 1-2)
TRS CONFERNCIAS AOS COOPERADORES
Nas numerosssimas conferncias que fez aos Cooperado
res {ll) Dom Bosco tratava de hbito os mesmos temas: balano
das obras executadas, exposio dos projetos e das necessidades
imediatas, apelo dedicao generosa dos Cooperadores. Desen
volvendo este terceiro ponto, lembrava frequentemente a obriga
o de dar o suprfluo, a grandeza do servio aos outros e o

(16) Esta frase e a seguinte respondem ao temor vrias vezes


manifestado por alguns ante a perspectiva de trabalhar abertamente
em unio com a Congregao salesiana: o medo de provocar suspeitas,
acusaes de poltica clerical, oposies por parte das autoridades
civis ento em luta com a Igreja e o Papa. Dom Bosco propunha regu
lar-se segundo a norma evanglica: dar a Csar o que de Csar e a
Deus o que de Deus.
(17) De hbito por ocasio das festas de S. Francisco de Sales
(29 de janeiro) e de Maria Auxiliadora (24 de maio). Temos conhe
cimento certo de pelo menos 79 conferncias dele aos Cooperadores,
das quais 28 na Frana (E. Ceria, I Cooperatori Salesiani, SEI, Torino
1952, p. 59). Os primeiros Bollettini Salesiani e as Memorie fiografiche
transmitem nos a crnica de umas 50 conferncias, e por vezes do-nos
tambm o texto.

265
seu valor de redeno. Sabia acordar a delicadeza -para com as
pessoas com a intransigncia em relao doutrina, propondo
tambm uma soluo para o problema da distribuio dos bens
deste mundo. Ver-se- at que ponto era Dom Bosco um homem
evanglico.

93. Grandeza e recompensa da caridade em favor da


juventude
Primeira conferncia aos Cooperaores de Turim
(16 de maio de 1878)(18)
Notai bem como grande a graa do Senhor que
vos pe na mo os meios para cooperar na salvao das
almas. Sim! Est na vossa mo a salvao eterna de
muitas almas. Vimos, com os fatos que at agora narrei,
que, graas cooperao dos bons, muitssimos encon
traram o caminho do cu que haviam perdido.
/

Seria ento o caso de apresentar-vos os mais sen


tidos agradecimentos. Mas que agradecimentos? No
posso faz-los. Seria recompensa muito pequena para
vossas boas obras o meu agradecimento. Deixarei que
o prprio Senhor vos agradea. Sim! Nosso Senhor
disse repetidas vezes que considera como feito a ele
mesmo quanto se faz pelo prximo; por outra parte
certo que a caridade no puramente corporal, mas a
que tem um escopo tambm espiritual, tem um mere
cimento ainda maior. E quereria dizer que no s tem
maior valor, mas tem algo de divino.
Quereis fazer uma coisa boa? Educai a juventude.
Quereis fazer uma coisa santa? Educai a juventude.
Quereis fazer uma coisa santssima? Educai a juven
tude. Quereis fazer uma coisa divina? Educai a juven
tude. Mais, entre as coisas divinas, esta divinssima.
Os santos Padres esto de acordo em repetir a afirma
o de S. Dionsio: Divinorum divinissimum est coope-
(18) Excepcionalmente citamos um texto que no , talvez, de
Dom Bosco palavra por palavra. No figura entre os seus manuscritos
(a conferncia foi provavelmente improvisada). Existe apenas uma
cpia impressa, e sem assinatura. Mas pensamos que esses aponta
mentos de um ouvinte (o P. Berto talvez, ou o P. Barberis) reproduzem
fielmente o pensamento do santo, e em boa parte a sua formulao.
Cf. Arquivo, Docum. Lemoyne, XIX 157-163, e MB X III 624-629.

266
rari Deo in salutem animarum. E explicando esta
passagem com S. Agostinho, afirma-se que essa obra
divina um penhor absoluto da prpria predestinao:
Animam salvasti, animam tua praedestinasti. Oh! con
correndo para promover os grandes bens a que aludi
mos, podeis estar seguros de salvar a vossa alma. Deixo
portanto de apresentar-vos agradecimentos especiais.
Sabei somente que na igreja de Maria Auxiliadora
manh e noite, e posso dizer todo o dia se fazem oraes
especiais por vs, a fim de que o prprio Senhor possa
apresentar-vos os agradecimentos com as palavras que
vos dir no dia do juzo definitivo. Euge, serve bone et
fidelis, quia in pauca fuisti fidelis, super multa te cons
tituam. Intra in gaudium Domini tu i(19). Vs fazeis
sacrifcios, mas considerai que Jesus Cristo fez de si
prprio um sacrifcio bem maior, e no nos aproxima
remos nunca suficientemente do sacrifcio que ele fez
por ns. Alegremo-nos! Os que se esforam por imit-
-lo, que fazem quanto podem para salvar almas, estejam
tranquilos quanto sua sorte na eternidade. Animam
salvasti, animam tuam praedestinasti. E esta sentena
no exagerada, e sero certamente coroados com o
Intra in gaudium Domini tui que para todos vs arden
temente desejo e peo.
(MB XIII 629-630)

94. No tenho a ousiadia de mudar a doutrina de


Cristo
Conferncia aos Cooperadores de Marselha
(17 de fevereiro de 1881)(20)
... Meu Deus, eu digo, por que no me haveis
criado rico, por que no me haveis dado dinheiro para
(19) Muito bem, servo bom e fiel: foste fiel no pouco, e eu te
constituirei sobre muito; entra no gozo do teu Senhor (Mt 25,21).
(20) Dom Bosco havia aberto em Marselha, a l. de julho de
1878, o Oratrio So Leo (tambm chamado Orfanato Bcaujour), e
havia logo formado um bom grupo de Cooperadores e Cooperadoras.
O Arquivo salesiano possui uma cpia da sua conferncia de 20 de fev.
de 1880 (cf. MB XIX 423-425), e um precioso autgrafo da de 17 de
fev. 1881 (Arquivo 132, Conferenze 5; cf. MB XV 49, e 691-695).
Est escrita diretamente num mau francs. Citamos a ltima parte.

267
acolher entre ns todos os pobres meninos e fazer deles
bons cristos na terra e bons cristos para o cu, pre
parando tambm um bom futuro para a sociedade civil!
verdade, no tenho a sorte de possuir riquezas,
mas tenho a sorte incomparvel de ter cooperadores e
cooperadoras, muito ricos de boa vontade, de caridade,
que fizeram, fazem e faro todos os sacrifcios para
ajudar a realizar e sustentar a obra de Deus, a obra
amparada pela nossa grande Me, a Santssima Virgem
Maria.
Coragem, pois, mos obra, caridosos coopera
dores, coragem, mos obra. Mas que fazer para
encontrar o dinheiro? Deus nos disse: Quod superest,
date eleemosynam: dai de esmola todo o suprfluo.
Agora dai o vosso suprfluo para o orfanato Beaujour,
e o orfanato terminar a construo (21).
Mas me direis: Que entendeis por suprfluo?.
Ouvi, meus respeitveis Cooperadores. Todo bem tem
poral, todas as riquezas foram dadas por Deus; mas
ao d-las, d-nos a liberdade de escolher tudo o que
necessrio para ns. No mais. Mas Deus que dono
de ns, das nossas propriedades, e de todo o nosso
dinheiro, Deus pede contas severas de todas as coisas
que no nos so necessrias, se no as dermos segundo
o seu mandamento. Estou certo de que se ns, com boa
vontade, pusermos de parte o nosso suprfluo, teremos
sem dvida os meios necessrios para a nossa obra.
Direis: uma obrigao dar todo o suprfluo
para boas obras?. No vos posso dar outra resposta
a no ser a que o Salvador nos manda d ar: Dai o supr
fluo. Ele no quis fixar limites, e eu no tenho a
ousadia de mudar a sua doutrina.
Eu vos direi somente que Nosso Senhor, por receio
de que os cristos no houvessem compreendido bem
(21) Ressaltamos as etapas do pensamento do santo: 1) Deus
dono dos nossos bens necessrios e suprfluos. 2) Ele nos deu um
mandamento formal de pr o suprfluo a servio dos pobres. 3) Esse
mandamento srio: pe em jogo a vida eterna. 4) Deus mostrar-se
misericordioso nesta vida e na outra para com aquele que obedece e
usa de misericrdia para com seus irmos.

268
essas palavras e acreditassem que ele no lhes quer dar
grande importncia, acrescentou que mais fcil que
um camelo entre no buraco de uma agulha, do que um
rico se salve. Isto , necessrio um milagre e um
grande milagre, diz Santo Agostinho, para que um rico
se salve, se no fizer bom uso das suas riquezas dando
o suprfluo aos pobres. Entremos, pois, em nossas
casas, e havemos de encontrar alguma coisa suprflua
nas roupas, nos mveis, na mesa, nas viagens, nas
despesas e na conservao do dinheiro e nas outras
coisas que no sejam necessrias.
Outro meio, ainda, para ajudar os pobres, o de
nos tornarmos esmoleres fazendo conhecer aos nossos
parentes, aos nossos amigos a importncia de dar
esmola. Foi Deus quem o disse. Dai e vos ser dado.
Date et dabitur vobis. Quereis graas e cancelar da
alma os vossos pecados? Fazei esmola. Eleemosyna
est quae purgat peccata. Quereis a garantia de encon
trar misericrdia junto de Deus? Fazei esmola. Facit
invenire misericordiam. Queremos garantir para ns o
bem eterno do Paraso? Eleemosyna est quae facit
invenire misericordiam et vitam aeternam(22). Deus nos
promete o cntuplo de todas as nossas boas obras; Deus
manter a sua palavra, com grande abundncia de
graas tanto temporais como espirituais.
Mas na outra vida, que havemos de ganhar com a
esmola? Gozaremos o bem eterno; e as almas que
houvermos cuidado, posto no orfanato, vestido, alimen
tado, sero poderosas protetoras junto a Deus, no
momento em que nos apresentarmos ao tribunal de
Deus, para prestar-lhe conta das aes da vida...
(Arquivo 132, Conferenze H 5; cf. MB XV 693-695)

(22) A esmola livra da morte: ela apaga os pecados (citado


acima) e faz encontrar a misericrdia e a vida eterna (Tob 12,9, segundo
o texto da Vulgata).

269
95. "Eu digo que quem no d o suprfluo rouba o
Senhor
Conferncia aos Cooperadores de Lucca
(8 de abril de 1882) <*>
... Mas desamos um pouco prtica. Algum
ter mil francos de renda e pode viver honestamente
com oitocentos; pois bem, os duzentos que sobram
caem sob as palavras: Date leemosynam.
Mas uma necessidade imprevista, uma escassez
na colheita, uma desgraa no comrcio. . . Mas esta
reis ainda vivos ento? E Deus, que agora vos ajuda,
no vos ajudar especialmente se houverdes dado por
seu amor? Eu digo que quem no d o suprfluo, rouba
o Senhor e, com S. Paulo, regnum Dei non posside-
bit <234>.
Mas a minha casa pobre; tenho necessidade
de substituir alguns mveis j muito velhos e em desa
cordo com o gosto corrente. Se permitis, entro
convosco em vossa casa. Vejo mveis muito elegantes,
uma mesa provida de ricos servios, um tapete ainda
bom. No se poderia evitar a troca desses objetos, e
em vez de adornar as paredes e o cho, vestir tantos
pobres meninos que sofrem e que so tambm mem
bros de Jesus Cristo e templo de Deus? Vejo ainda
prata e ouro e enfeites marchetados de brilhantes.
(23) Os Salesianos haviam fundado em Lucca, a 29 de junho de
1878, o Oratorio delia S. Croce. Dom Bosco l esteve trs vezes para
fazer a conferncia aos Cooperadores (26 de fev. de 1879, 20 de abril
de 1880 e 8 de abril de 1882). O Bollettino Salesiano deu todas as vezes
uma relao. Citamos aqui o fim da ltima, apresentada no Bollettino
Salesiano de maio de 1882, pp. 81-82 (cf. MB XV, 525-526). O texto
foi controlado por Dom Bosco (diz o P. Ceria: teve a possibilidade
de cuidar minuciosamente do peridico at abril de 1883, I Cooperatori
Salesiani, p. 51). O interesse do texto resulta do fato que Dom Bosco
responde s objees espontneas de quem tem posses e se sente cha
mado a usar o suprfluo em favor do prximo. Hoje as formas de tal
uso so mais numerosas e diversas que no tempo de Dom Bosco.
(24) No possuir o reino de Deus. uma referncia palavra de
So Paulo na 1 Cor 6, 9-10: Os injustos no ho de possuir o reino
de Deus. No vos enganeis: . . . nem os ladres, nem os avarentos,
. . . nem os salteadores ho de possuir o reino de Deus.

270
Mas so uma lembrana... Esperais que os
ladres venham roub-los? No os usais, nem vos so
necessrios. Tomai esses objetos, vendei-os e dai o
dinheiro aos pobres: vs os dais a Jesus Cristo, e adqui
ris uma coroa no cu. Assim no desequilibrais os
vossos bens, nem vos privais do necessrio.
E aquela caixinha to bem fechada? No nada.
Nada? Deixai-me ver. Eis a : alguns milhares de
napolees de ouro; conservo-os porque pode sobrevir
uma doena; alm disso h um vizinho que me inco
moda; queria comprar aquela propriedade; e assim o
meu stio faria mais vista. Mas isso suprfluo, digo
eu; estais obrigado a tomar esse dinheiro que no
aproveita a ningum e fazer o que Jesus Cristo ordena.
Quereis conserv-lo? Conservai-o ento, mas ouvi.
O demnio vir, e com esse dinheiro far uma chave
para vos abrir o inferno. Se quiserdes evitar tamanha
desgraa, imitai o exemplo de S. Loureno e socorrei os
pobres. Dando aos necessitados os vossos bens, vs os
colocais como na mo dos Anjos, os quais faro deles
uma chave para abrir-vos o cu no dia da vossa
m orte(25).
(Bollettino Salesiano, maio de 1882,
pp. 81-82; cf. MB XV 525-526)
Essa conferncia teve depois uma histria. Lendo-a no
Bollettino de maio de 1822, um digno arcipreste da provncia de
Bolonha, P. Rafael Veronesi, ficou alarmado e escreveu a Dom
Bosco: Poderia dizer-se que quanto questo de dar esmola
o senhor levou as coisas talvez alm dos limites da obrigao...
No sabera fazer-me seu discpulo e sequaz quando diz descer
um pouco prtica. Os exemplos que aduz no parecem
muito de acordo com a doutrina que nesta matria apresentam
moralistas muito acreditados, entre os quais o prprio S. Afonso
(carta de 26 de maio).
Dom Bosco respondeu a 30 de junho: ... Faltou-me o
tempo (para responder) e agora em vez de uma carta, julgo

(25) Muitos Cooperadores e Cooperadors obedeceram a tais con


vites que Dom Bosco repetia mais ou menos em suas conferncias. Por
exemplo, na de 25 de janeiro de 1883, feita na igreja de S. Joo Evan
gelista de Turim, louvava positivamente, e citando exemplos, as muitas
e industriosas obras de caridade promovidas pelos Cooperadores para
vestir os pobrezinhos de Jesus: o texto, do qual temos a minuta aut-
grafa (Arquivo 132, H 6), pode-se ler nas MB XV 22-23.

271
ainda melhor fazer um artigo ou talvez alguns artigos a serem
publicados no Bollettino Salesiano... (Epist. IV, carta 2312),
O artigo anunciado veio a lume, muito longo, no nmero de
julho. Intitulava-se: Resposta a uma corts observao sobre a
obrigao e medida da esmola (pp. 109-116), escrito pelo P. Bo-
netti, diretor do peridico, mas certamente revisto por Dom
Bosco. A doutrina da conferncia era confirmada, apoiada em
princpios e afirmaes dos Padres da Igreja: No deixaremos
de pregar e escrever com S. Ambrsio..., com S. Agostinho...,
com S. Baslio Magno..., com S. Toms: Os bens temporais
que Deus nos concede so bens de quem os possui quanto
propriedade, mas quanto ao uso no so somente dele, mas
tambm dos que tm necessidade (p. 115).
Um ano depois o mesmo arcipreste retomou a pena e
escreveu a Dom Bosco uma longa carta que comeava assim:
No h muito, encontrava-me reunido com alguns respeitveis
sacerdotes, e a conversa caiu sobre a doutrina e mximas que
acerca da obrigao de fazer esmola se propugnam no Boletim
Salesiano, e ouvi que um dos sacerdotes, pessoa respeitada pela
piedade e cincia em toda a nossa diocese e tambm fora, no
duvidou em afirmar que neste ponto a doutrina do Boletim
no sustentvel, e que se afinaria com a dos comunistas, ainda
que escrita e promulgada com escopo inteiramente diverso e
mediante um caminho diferente (carta de 2 de setembro de
1883). Seguia-se uma argumentao pormenorizada... No sa
bemos se teve respostalJ6).
Em todo o caso em uma das suas ltimas conferncias aos
Cooperadores, em La Spezia, a 13 de abril de 1884, Dom Bosco
fez a mesma vigorosa palestra, alertando os seus ouvintes contra
o amor ao dinheiro, o esprito de avareza, o endurecimento do
corao para com os pobres (Bollettino Salesiano, maio de 1884,
pp. 70-17; MB XVIII, 68-71).

(26) O Arquivo conserva as duas cartas do arcipreste (126. 2,


Veronesi). Cf. MB XV 526-528.

272
III. CARTAS A SACERDOTES,
RELIGIOSAS, COOPERADORES, AMIGOS. . .

Possumos perto e 3.000 cartas e Dom Bosco,


endereadas na maior parte a um vasto pblico de
amigos, isto , a pessoas adultas que, havendo reco
nhecido nele o homem de Deus, demonstram-lhe estima,
admirao, afeto, vontade de ajud-lo concretamente,
desejo de alcanar por meio dele alguma luz do alto.
Nada melhor do que tais cartas, escritas sempre s
pressas, para manifestar a extraordinria flexibilidade
da sua mente e a grandeza do seu corao, ao passo que
os seus princpios de vida crist surgem espontanea
mente tona, com as adaptaes devidas a cada
situao.
Um reduzido nmero dirige-se a seminaristas,
sacerdotes, religiosos, religiosas, tambm a bispos e
papas. Muitas vezes pede alguma coisa. E muitas vezes
tambm d conselhos espirituais e prticos, com fir
meza, com clareza, sem comprazer-se em longas disser
taes, mas estimulando coragem e ao servio gene
roso de Deus. Em suma, no telogo, mas pastor,
amigo, guia espiritual, que, mais que ensinar, procura
animar.
Numerosas cartas so dirigidas aos benfeitores,
tanto para pedir como para agradecer, sem nunca
deixar de elevar a mente e o corao do destinatrio
quele que conduz todas as coisas e quer ser reconhe
cido nos pobres. Esta srie impressionante, porque faz
ver o pobre Dom Bosco mergulhado em mil empresas,
273
a debater-se num mar de dificuldades (carta 1.021),
unindo sua fadiga um total abandono Providncia.
Pem-se aqui em evidncia algumas caractersticas do
seu espirito e do seu modo de tratar com os outros.
Primeiramente vemo-lo em contato com o mundo dos
ricos e com o mundo feminino: o campons dos Becchi
trata com prncipes, duques e duquesas, condes e con
dessas, marqueses, bares e baronesas, cavalheiros,...
suas cartas so obras primas de tacto humano e sacer
dotal, misto estupendo de respeito e afeto, habilidade
e simplicidade, audcia pastoral e discrio. Agradece
efusivamente a mais pequenina oferta, mas no receia
pedir a quem pode e deve dar. Com algumas benfeito-
ras, fielmente generosas durante quase trinta anos, o
relacionamento foi muito profundo, marcado por uma
espcie de ternura infinitamente delicada, que somente
a graa de Deus podia fazer florescer no corao de
um santo.
H por fim cartas a pessoas de diversas categorias:
professores, ex-alunos, senhores ou senhoritas... que
pedem conselho para o presente e para o futuro.
O que torna a leitura de todas as cartas fcil e
atraente o humor, a fineza do sorriso, a gracejo
amvel do chefe dos moleques, como com muita
satisfao se assinava. No somente um aspecto do
seu carter. Para Dom Bosco, esmagado por preocupa
es e trabalhos, um ato de esperana nAquele que
tudo tem em suas mos, uma afirmao viva de que
o servio de Deus, embora exigente, um doce servio
que enche o corao de alegria.
Seguimos quase sempre a ordem cronolgica, alte-
rando-a alguma vez para ressaltar o conjunto das
relaes do santo com uma mesma pessoa.
96. Senhor Arcipreste, no seja to modesto assim!
Em 1851 Dom Bosco pusera-se a construir a igreja e
S. Francisco de Sales para os seus meninos, cada vez mais nu
merosos. Como no bastasse o dinheiro proveniente das ofertas,
ideou a primeira grande rifa, contando com os presentes que
esperava da generosidade dos catlicos. Aps as medidas prepa
ratrias lanou um apelo para conseguir prendas, e quis difun-

274
di-lo mediante 'promotores, entre eles o cnego Pedro Jos de
Gaudenzi, arcipreste da Baslica metropolitana de Vercelli, seu
amigo. E encontrou um modo original para conquist-lo (Epist.
I, 52-53):

Dom Bosco porta do Sr. Arcipreste


Dim-dim-dim.
Criado. Quem ?
B. Dom Bosco que precisaria falar com o Sr.
Arcipreste, se no for muito incmodo.
S. Vou avisar logo, creio que j almoou.
Arcipreste. Querido Dom Bosco, como, que bons
ventos o trazem? Est bem? Esteja vontade, venha.
B. Tudo bem, fiz boa viagem, e estou contente
em v-lo com boa sade. Trago novidades da nossa
igreja. J tem o telhado, est pronta a abboda do
coro, das duas capelas laterais, da sacristia, e agora se
est preparando o necessrio para a abbada central.
A. J se fez muito, Deus seja louvado! Eu tam
bm havia prometido mandar alguns tijolos...
B. um dos motivos da minha visita.
A. Compreendi, compreendi. Quer lev-los agora
consigo?
B. No, Sr. Arcipreste, pode mand-lo como
melhor lhe parecer ou com um vale postal ou com uma
carta com um cheque dentro; por ora no volto a
casa, estou visitando os benfeitores da igreja.
A. Que esperto! Vai torcendo o pescoo da gali
nha sem que ela grite. Que traz nesse pacote?... Oh!
Plano para uma rifa... e tambm para a igreja do
Oratrio. M as... o que isso? Colocou meu nome
entre os promotores; por qu?
B. Sr. Arcipreste, criei um ato consumado.
Receava que sua modstia procurasse motivos para
eximir-se deste peso; e assim fiz sem dizer nada.
A. Esse Dom Bosco um moleque! Mas que
que tenho de fazer?
275
B. Por agora comece distribuindo estes convites
e se conseguir alguma prenda, mande-a a Turim por
algum portador. Certamente conseguir. Uma vez
recolhidas as prendas, se far um levantamento e impri
miremos os bilhetes que sero colocados ao preo de
0,50 fr. Esse todo o seu trabalho...
A. J que me meteu no embrulho, procurarei
arranjar-me da melhor maneira.
B. J dei o meu recado. Vale in Domino, boas-
festas, bom fim e santo princpio de ano. Que Deus
abenoe o senhor e todos os que quiserem caridosa
mente tomar parte na nossa rifa. Daqui parto num
Pgaso (1) que me levar com a velocidade do vento. Vou
fazer uma visita ao Sr. P. Goggia(2) em Biella.
Viglia do SS. Natal de 1851

97. A um ministro protestante: oferta de amigo sincero


Lus de Sanctis, sacerdote catlico, passara seita valdense,
da qual era ministro. Rompendo em 1854 com os colegas, foi
destitudo. Dom Bosco no o conhecia pessoalmente. Preocupado
sempre em salvar as almas por meio da caridade, julgou che
gado o momento de convid-lo a regressar ao seio da Igreja
catlica, e tomou a iniciativa de enviar-lhe esta carta (Epist. I,
98):

Il.mo e estimado senhor,


J h algum tempo estou pensando no meu corao
em escrever uma carta a V. S.a Il.raa, a fim de manifestar
o meu vivo desejo de falar-lhe e oferecer-lhe tudo
quanto um amigo sincero pode oferecer ao amigo.
E isso motivado pela leitura atenta dos seus livros, nos
quais parecia-me lobrigar uma verdadeira inquietude
do seu corao e do seu esprito.
Ora pela leitura dos jornais parece-me que V. S.a
se acha em desacordo com os Valdenses e, eu, movido
1

(1) Cavalo alado da mitologia para uma imaginria viagem area.


(2) Superior dos Filipinos em Biella; Dom Bosco estivera pessoal
mente com ele em maio. Fala aqui de ida com o pensamento, por carta,
e com o mesmo escopo.

276
unicamente pelo esprito de afeto e caridade crist,
fao-lhe o convite para que venha minha casa, se
assim lhe aprouver. Para fazer o qu? O que o Senhor
lhe inspirar. Ter um quarto para morar, partilhar
comigo uma modesta mesa; dividir comigo o po e o
estudo. E isso sem a menor despesa de sua parte.
Eis os sentimentos amigveis que lhe manifesto do
profundo do meu corao. Se o senhor puder ter conhe
cimento de quo leal e justa seja a minha amizade para
com sua pessoa, aceitar as minhas propostas, ou pelo
menos me haver de bondosamente perdoar.
Que o bom Deus atenda os meus desejos, e faa de
ns um s corao e uma s alma para aquele Senhor
que dar a justa recompensa a quem o serve na vida.
De V. S.a Il.ma.
Mui sinc. em J. C.
Sacerdote Joo Bosco

Turim-Valdocco, 17 de novembro de 1854.

Profundamente comovido, o ministro respondeu no dia se


guinte: V. S.a no podera nunca imaginar o efeito que em
mim produziu sua gentilssima carta de ontem. Temos cpia
de duas outras cartas que Dom Bosco lhe enviou, convidando-o
a vir discutir amigavelmente em Valdocco. Foi... e reconheceu
os seus erros. Mas era muito difcil sair da sua situao (tinha
mulher e filhos) (cf. MB V 139-146). Na ltima carta Dom Bosco
lhe disse (Epist. I, 107):

... Haver de espantar-se V. S.a por esta minha


carta; mas eu sou feito assim: uma vez contrada uma
amizade, desejo ardentemente continu-la e buscar para
o amigo todo o bem que me seja possvel.
O bom Deus o abenoe e conserve; e eu com toda
a estima ponho-me sua disposio em tudo o que for
possvel. De V. S.a Il.ma e Car.ma
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
277
98. Trs breves cartas a um seminarista: Comporta-te
como homem!
Tendo-se encontrado com Dom Bosco quando cursava o
ginsio em Giaveno (Turim) sua terra natal, Domingos Ruffino
prendeu-se a ele com afeto e confiana filial (l.tt carta). Entran
do depois no seminrio filosfico de Chieri, confiou a Dom Bosco
as suas angstias financeiras (2* carta). Conquistado pela estada
em Valdocco durante as frias de 1857, interrompeu os estudos
de teologia no seminrio de Bra (3.a carta) para morar definitiva
mente no Oratrio, em 1859. Foi dos 22 primeiros salesianos que
professaram a 14 de maio de 1862, e tambm um dos membros
da comisso das fontes sobre Dom Bosco. Morreu infelizmente
em 1865 com apenas vinte e cinco anos, como primeiro diretor
de Lanzo. Os trs bilhetes so tpicos do estilo rpido mas
incisivo de Dom Bosco (Epist. I, 130, 151 e 170).

Car.mo Filho
Fizeste bem em escrever-me: se dizes com palavras
o que tens no corao, ters em mim um amigo que te
far todo o bem que puder.
Oferece os teus trabalhos a Deus: s devoto de
Maria: vindo a Turim falaremos.
O Senhor te abenoe: reza por mim que sou para
ti de corao
Af.mo Sac. Joo Bosco
Turim, 15 de junho de 1856.

Car.mo no Senhor,
Cria coragem e depe toda a esperana no Senhor.
Acho que no te pediro mais os 24 fr. de entrada no
Seminrio; e se os pedissem de novo, dirs aos teus
superiores que tenham a bondade de se dirigirem a
mim e eu me arranjarei. Dadas as dificuldades da tua
famlia, se for cmodo para ti passar as frias aqui co
migo, vem, que ficarei contente. Escreve-me somente
alguns dias antes.
De resto lembra sempre que a maior riqueza deste
mundo o santo temor de Deus; e que diligentibus
278
Deum omnia cooperantur in bonum. Se tiveres alguma
grave dificuldade escreve-me.
Cr-me sempre no Senhor
Teu af.mo Sac. Joo Bosco
Turim, 31 de julho de 1857.
Car.mo Rufino,
Agradeo os parabns que me ds; Deus centupli-
que o que por mim pediste. Procura crescer em idade
e em temor de Deus. A cincia da teologia unida ao
santo temor de Deus sejam o objeto das tuas preo
cupaes.
Viriliter age; non coronabitur nisi qui legitime
certavertit, sed singula huius vitae certamina sunt toti-
dem coronae, quae nobis a Domino parantur in coelo.
Ora pro me (3).
Tuus Sac. Bosco
Turim, 21 lObris 58.

99. Como Deus o patro, devemos deix-lo mandar


Encontramos novamente a famlia dos condes De Maistre,
que havamos encontrado nas cartas aos marquesinhos Emanuel
e Azelia (cf. 219-223). A duquesa Constncia de Montmorency-La-
val, filha de Jos De Maistre (e portanto irm do conde Rodolfo),
era viva, e morava em Borgo Cornalese (municpio de Villastel-
lorie, Turim) onde multiplicava suas beneficncias, tambm em
favor de Dom Bosco. No citamos a primeira parte da carta,
que refere particulares da famlia (Epist. I, 132-133).

Benemrita senhora Duquesa,


... A Divina Providncia arrebatou-nos dois
insignes benfeitores: um na pessoa do doutor Vallauri,
que morreu santamente a 13 de julho passado, o outro
na pessoa do Cav. Moreno, irmo do Bispo de Ivrea.
(3) Comporta-te como homem; no ser coroado seno quem tiver
lutado de acordo com as regras (2 Tim 2,5), mas todos os combates
desta vida so coroas que o Senhor tem preparadas no Cu, Reza
por mim.

279
Veja de quantas maneiras o Senhor me quer provar.
Crticos os anos passados; os atuais no so melhores;
Deus leva para si grande nmero de benfeitores; mas
como o Senhor Deus o patro devemos deixar que
mande, porque o que faz sempre melhor de quanto
possamos desejar. ,
Todavia no deixo de recomendar-me sua provada
caridade para que continue a ajudar-me tanto para as
despesas dos Oratrios festivos como para dar tam
bm po aos meninos internos, e tambm para abrir
uma escola diurna em Ognissanti. Isso tudo com o
objetivo nico de ganhar almas para Jesus Cristo,
especialmente nestes tempos em que o demnio faz
tantos esforos para arrastar as almas perdio.
De minha parte no deixarei de pedir ao Senhor
Deus que lhe conceda o dom da perseverana no bem
e lhe prepare um trono de glria no Cu.
Recomendando-me s suas devotas oraes, sado-a
tambm em nome do meu colega P. Alasonatti e de
Tomatis, enquanto me professo com gratido de V. Ex.a
Obr.o servo
P. Joo Bosco
Turim, 12 de agosto de 1856.

100. H semanas que vivo de esperana e aflio


Citamos logo uma das numerosssimas cartas de Dom Bosco
a uma insigne benfeitora, a marquesa Maria-Assunta Fassati, de
Montemagno (prov. de Alessandria), me de Azelia e Emanuel,
e sobrinha da duquesa Constncia. Nessa jpoca (vero de 1863),
Dom Bosco vivia numa penosa incerteza quando sorte das
suas escolas de Valdocco, alvo de inspees maldosas e amea
adas de fechar (cf. MB VII, 477) (Epist. I, 279-280).

Benemrita senhora marquesa,


Ocupaes sobre ocupaes impediram-me de res
ponder prontamente carta que a virtuosa Azelia me
escrevia em nome de V. benemrita S.ra.
... Senhora Marquesa, se houve tempo em que
tenha tido necessidade das suas oraes, certamente
280
este. O demnio declarou guerra aberta a este Oratrio,
e ameaam fech-lo, se no o ponho altura dos tempos
para me acomodar ao esprito do Governo. A Santa
Virgem garantiu que tal no acontecer; Deus entre
tanto pode achar-nos dignos de castigo e permitir
tambm isso.
H algumas semanas que vivo de esperana e de
aflio. A senhora acrescente, pois, suas devotas preces
s que nesta casa fazemos, e ponhamo-nos nas mos
da Providncia.
Que a Santa Virgem nesta sua solenidade a presen
teie com a rosa da caridade, Azelia com a violeta da
humildade, Emanuel com o lrio da modstia, e nos
conserve a todos sob a sua poderosa proteo. Amen.
Com gratido e estima professo-me de V. bene
mrita S.a
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 3 de set. de 63.

101. Im portncia de experimentar a alegria de estar


com Deus
O conde Hugo Grimaldi di Bellino, natural de Asti, costu
mava encontrar-se com Dom Bosco nos exerccios espirituais
de Lanzo S. Ignazio, e muitas vezes fez-lhe perguntas de direo
espiritual. Na resposta de Dom Bosco, cumpre destacar a dupla
aluso ao papel da experincia no progresso espiritual (sabo
rear, experimentar. . Os bilhetes de que fala no incio refe
rem-se a uma das tantas rifas de beneficncia lanadas pelo
santo (Epist. I, 238-239).

Car.mo no Senhor,
A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco.
Recebi a seu tempo as duas cartas que teve a bondade
de escrever-me, e no respond por no saber ao certo
o lugar de sua residncia.
Junto o bilhete vermelho, ou melhor dois a fim de
que possa ganhar dois prmios. Os bilhetes que lhe
havia mandado no eram propriamente para que os
281
\
vendesse, mas para que os conservasse consigo e assim
ajudasse o pobre Dom Bosco a dar po aos seus pobres
meninos.
Retomando o que di? na sua primeira carta, admiro
muito o entusiasmo do seu corao em querer seguir
cegamente os conselhos de um pobre padre como
sou eu. A coisa rdua para ambos; mas vamos tentar.
Como devo fazer, dizia o senhor, para viver uma
vida que me desapegue do mundo e me una o corao
com o Senhor de maneira a amar sempre a virtude?
R. A boa vontade coadjuvada pela graa de Deus
produzir esse efeito maravilhoso. Mas para alcanar
xito o senhor deve empenhar-se em conhecer e sabo
rear a beleza da virtude e a alegria que experimenta o
corao de quem tende para Deus.
Considere ainda a nulidade das coisas do mundo.
Elas no nos podem dar a mnima consolao. Junte
todas as suas viagens, tudo o que viu, gozou, leu e
observou. Compare tudo com a alegria que sente um
homem aps haver-se aproximado dos santos sacramen
tos, e dar-se- conta de que as primeiras nada so, que
a segunda tudo.
Assentada assim uma base, venhamos prtica.
O senhor: l. Todas as manhs, missas e meditao.
2. tarde um pouco de leitura espiritual. 3. Todos
os domingos pregao e bno. 4. ... Devagar, gri
tar, pouco por vez. Tem razo; comece a pr em pr
tica quanto de passagem lhe escrevo, e se se sentir dis
posto a acompanhar-me o passo, espero, com a ajuda do
Senhor, poder conduzi-lo ao terceiro cu.
Quando vier a Turim falaremos de projetos um
pouco maiores. Entretanto no deixe de rezar ao Senhor
por mim, que de todo corao auguro-lhe todo bem da
parte do Senhor e me professo de V. S. a car.ma.
Af.mo servo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 24 de set. de 62.
282
102. Senhora condessa, estou cansado, mas no
abatido
Vamos conhecer uma das maiores benfeitoras e correspon
dentes de Dom Bosco, a condessa Carlotta Gabriella Callori (de
nascimento Berton Sambury). Morava no seu castelo de Vignale
(prov. de Alessandria), no longe de Montemagno, onde residia
a marquesa Fassati, em cuja casa Dom Bosco a havia encontrado
na festa da Assuno de 1861. Graas aos seus donativos, pde
Dom Bosco construir o pequeno seminrio de Mirabello, e
depois editou um manual de piedade para os adultos anlogo ao
Jovem Instrudo (saiu em 1868, aos cuidados do P. Bonetti, com
o ttulo: II Cattolico provveduto per le pratiche di piet). Tendo
experimentado muitos sofrimentos, a condessa deixava-se facil
mente abater; por isso Dom Bosco procurava sempre anim-la.
Mas era tambm mulher de grande engenho e de viva f, e por
isso Dom Bosco muitas vezes pedia-lhe conselho. A partir do
fim de 1867 passar a cham-la de Mame (embora fosse dez
anos mais moa que ele), ttulo reservado a duas ou trs
outras cooperadoras (lembremos que So Paulo chama de sua
segunda me me de Rufo pelo cuidado que tivera para com
ele: Rom 16,13). Dos trs filhos da condessa, Jlio Csar, Ema
nuel e Ranieri, o primeiro morrer aos 20 anos de pneumonia
(5 de maro de 1870), o segundo aos 23 anos num acidente de
queda de cavalo (11 de junho de 1876); mas um filho de Ranieri,
Frederico, afilhado de crisma do P. Rua, tornar-se- padre, e
tambm cardeal, e ser o primeiro assumir em Roma o ttulo
cardinaltico da nova baslica de S. Joo Bosco no Tuscolano
(25 de abril de 1965). Citamos algumas cartas espiritualmente
mais significativas de Dom Bosco (Epist. I, 255-256).
Benemrita Sra. Condessa
... No esqueci o livro; tenho-o sempre em vista;
s a impossibilidade fez-me adiar a impresso. De que
maneira? Cinco sacerdotes dos mais importantes caram
simultaneamente doentes. O P. Rufino fez ontem oito
dias voava gloriosamente para o Paraso; o valente
P. Alassonatti est seguindo o mesmo caminho; os
outros trs deixam esperana remota de cura. Nestes
momentos imagine quantas despesas, quantos inc
modos, quantas incumbncias caram sobre os ombros
de Dom Bosco.
No se deve todavia esperar que eu esteja abatido;
cansado apenas. O Senhor deu, mudou, tirou no tempo
quem lhe aprouve; seja sempre bendito o seu santo
nome! Consola-me a esperana que depois da tempes
tade far bom tempo.
283
Quando se tiver estabelecido definitivamente em
Vignale, espero poder fazer-lhe uma visita e ficar alguns
dias.
senhora Condessa, encontro-me num momento
em que tenho grande necessidade de luzes e foras;
ajude-me com as suas oraes; e recomende-me tambm
s santas almas que so de seu conhecimento.
De minha parte no deixarei de invocar as bnos
do Cu sobre a senhora, sobre o senhor seu marido e
sobre toda a respeitvel famlia, enquanto tenho a
honra de poder-me professar com a mais profunda
gratido de V. S. benemrita
Obr.o servidor
Sac. Joo Bosco
Turim, 24 de julho de 1865.

103. "Nunca deixar passar um dia sem fazer breve


leitura espiritual
Carta ao primognito da condessa Callori, que se oferecera
para traduzir alguns livros franceses para as Letture Cattoliche.
Entre os conselhos dados com muita habilidade, nota-se ainda
uma vez a importncia que Dom Bosco dava leitura espiritual
cotidiana, tambm para os leigos: a f deve ser alimentada
(Epist. I, 498-499).

Car.mo Sr. Csar,


Desta vez no mais Csar, mas Dom Bosco que
confessa uma culpa. Uma coisa ou outra, no cumpri
o meu dever de enviar o livro que o nosso Csar se
oferecera para traduzir para as nossas Lett. Catt.
Vamos agora ajustar as coisas em famlia. Um
fascculo para o senhor, outro para a senhorinha Gloria;
e como atrasei a expedio, o senhor consertar ou
melhor compensar o tempo perdido com uma dilign
cia e solicitude especial na execuo do trabalho. Que
desenvoltura mostra Dom Bosco quando manda! Sorte
que se tem de haver com gente dcil e obediente; de
outra sorte me deixaria sozinho a cantar e a carregar
a cruz.
284
Enquanto por outra parte me confesso culpvel,
querera mandar-lhe, dira melhor, querera recomen
dar-lhe duas coisas, das quais j algumas vezes discor
remos. Nas vrias divises do seu tempo estabelea
confessar-se cada quinze dias ou uma vez ao ms; no
deixe passar dia sem uma breve leitura espiritual...
Mas caluda: no faamos sermes! Bem, terminemos.
D muitas saudaes a papai e a mame e a todos
os membros da sua respeitvel famlia. D-me algum
bom conselho; acolha meus votos de muitas bnos
celestes e acredite-me com a mais sentida gratido de
V. S. car.ma
Obr.o servo
P. Joo Bosco
Turim, 6 de set. de 67.
104. Condessa, Maria SS. quer ser ajudada pela
senhora
A condessa Callori, numa carta dizia que se sentia enfraque
cida e presa de idias melanclicas. Dom Bosco anima-a e
prediz-lhe que o ajudar na futura igreja de S. Joo Evangelista
em Turim (que ser consagrada em 1882). A Condessa viu nas
palavras de Dom Bosco uma como predio de longevidade e
acalmou. Morrer aos 85 anos, 41 aps a predio (1911) (Epist.
II, 108).
Benemrita S.ra Condessa,
Esteja tranquila. O P. Cagliero no est preparando
nenhum trabalho fnebre para a finalidade que a se
nhora indicou (1).
Muitos anos atrs a senhora me escrevia, e dizia
quase as mesmas coisas: e eu respondi que Maria SS.
queria ser ajudada pela senhora para levar a termo
uma igreja em honra de Maria Auxiliadora. A igreja
existe, a senhora tomou parte nas funes que nela se
fizeram. Agora lhe digo: Deus quer que a senhora ajude
a fazer a igreja, as escolas e o internato de Porta Nuova
ou melhor do viale dei Re. A igreja ser feita, a se
nhora h de v-la construir, consagrar, e caminhar ao
redor dela quando estiver pronta. Compreende?
(1) Nenhuma missa fnebre para ela.

285
No pense, pois, em outra coisa seno em viver
aiegremente no Senhor.
Teria muita coisa ainda a tratar; vamos tratar em
Vignale...
O Senhor Deus, riqussimo em bondade e miseri
crdia, conceda senhora, sua famlia inabalvel
sade e o dom da perseverana no bem. Amen.
Reze pela minha pobre alma e creia-me no Senhor,
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 3 de agosto de 1870.

105. Preguioso, Dom Bosco? Votos de boa sade


Muito cansado aps uma viagem a Roma e Florena para
tratar da questo da escolha dos bispos, Dom Bosco descansa
um pouco em sua casa dos Becchi. E tenta incutir na condessa
Callori, doente, um pouco de coragem e alegria (Epist. II, 183).
Excelncia? Ilustrssima? Benemrita? Mame cars
sima?
Diga-me qual prefere.
Sabia que a senhora esteve doente, mas ignorava
que as coisas fossem to graves como foram. Deus seja
bendito por hav-la restitudo, se no primeira, ao
menos a melhor sade. Desejo, embora um pouco tarde,
fazer-lhe uma visita na prxima semana. Desejo que
me escreva algo a respeito. A Casa Fassati est em
Montemagno ou no? No primeiro caso' passaria por
Asti, no segundo por Casale ou por Felizzano.
Assaltou-me tamanha preguia que me vi incapaz
de qualquer trabalho. Agora retirei-me a Castelnuovo
dAsti, casa paterna, no meio dos bosques, com
algumas dezenas de moleques. Aqui descansou um
tanto a minha pobre cabea, que se no se tomou po
tica, pde ao menos juntar alguns pensamentos em
prosa que exponho nesta carta.
Deus a abenoe, senhora Condessa, e lhe conceda
a sade que a possa fazer feliz no tempo e na eterni
dade.
286
Meus humildes obsquios ao Senhor Conde, seu
marido, e a toda a famlia e creia-me com a mais pro
funda gratido de V. S.a il.ma car.ma benemrita, etc.
Obr.o e af.mo servo filho (gastador)
Sac. Joo Bosco
Castelnuovo dAsti, 3-10-71.

106. Dom Bosco convalescente agradece com uma


poesia
A 6 de dezembro de 1871, Dom Bosco teve em Varazze uma
espcie de ataque de apoplexia. Esteve um ms inteiro s portas
da morte. A 14 de janeiro de 1872 comeou a melhorar. A
condessa Callori, to logo foi informada, mandou-lhe um colete
de l vermelha, e extrato de carne. Dom Bosco respondeu com
alguns versos, inseridos numa carta do P. Francesia, de 15 de
janeiro (cf. MB X 289-202) (Epist. II, 191).

minha boa mame que me enviou um colete vermelho


e um precioso consom.
Tanto benefica Madre santssima,
La mamma mia Per lei pregate,
Che a far buone opere Di grazie un cumulo
Tutto daria. Dal ciei versate.
Accenti deboli Datele un secolo
Solo dir posso, Di sanit,
Perch mi sento Abbia degli Angioli
Tutto commosso. La santit.
Or ela mandami Quando poi termini
Un bel giubbetto Cotesto esiglio,
Che servir possami Con voi chiamateli
Seduto in letto. E madre e figlio.
Di color rosso La mia famiglia
Me l'ha mandato, Sia l con lei,
E che sia martire Tutti sian meco
II segno ha dato. Li figli miei.
Vaggiune un recipe L canteremo
Di consume, Dolce armonia
Buono e valevole Per tutti i secoli,
Per cento e tre. Viva Maria.
Sac. G. Bosco

287
Minha boa me to bondosa: tudo daria para boas obras.
Eu s direi poucas palavras, porque tomado de comoo.
Agpra envia lindo colete: me servir, sentado ao leito.
Quis nl-lo de cor vermelha: sinal que devo tornar-me mrtir.
E acrescentou uma receita de consome bem substancioso,
Me santssima, por ela orai: dai-lhe abundantes graas do cu.
Dai-lhe um sculo de boa sade: tenha dos Anjos a santidade.
E ao deixar este exlio, juntos chamai a me e o filho.
Com ela esteja minha famlia, meus filhos todos junto comigo.
L cantaremos suave harmonia eternamente, Viva Maria.

107. Comer, dormir, passear... Assim iremos para a


frente!
Por diversas vezes Don~ Bosco dirigiu-se aos seus benfeitores
para pedir a pesada soma de 2.500 francos, para livrar alguns
dos seus clrigos da conscrio militar (possibilidade supressa
em 1876). Agradece a condessa por haver pago o resgate do
clrigo Luis Rocca. A segunda parte alude doena dos olhos
que afligir Dom Bosco nos ltimos quinze anos de vida, sem
todavia impedi-lo de prosseguir no seu intenso trabalho (Epist.
II, 318).

Minha boa mame,


Recebi a carta, com o que havia dentro, da
senhora condessa M. Luisa. Escrevi-lhe uma carta.
senhora profundos agradecimentos. O clrigo a est;
no sei se poder lev-los todos ao Paraso como me
escreve, mas como forte, sadio, robusto, como Lus
Rocca, conduzir o carro da salvao at bom trecho
da estrada; certamente enquanto viver, rezar por
quem lhe mudou o fuzil pelo brevirio.
Os oculistas consultados sentenciaram: o olho di
reito d pouca esperana; o esquerdo pode-se conservar
in statu quo, se se abstiver de ler e escrever. Portanto
comer, beber bem, dormir, passear etc. Assim iremos
para a frente.
Deus conceda todo bem senhora e a toda a sua
famlia; reze por este pobre, mas em J. C. sempre
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Borgo, por hoje, 14 de novembro de 1873.
288
108. Esse enteado que se diverte alegremente
em Roma
Nos 'primeiros meses de 1874, Dom Bosco encontra-se em
Roma para os ltimos entendimentos referentes aprovao das
Constituies salesiana. Os jornais liberais falavam tambm da
sua atividade entre o Vaticano e o governo. Escreve a respeito
condessa Callori com o tom faceto de costume (Epist. 11,
362-363).

Minha boa Mame,


Se no repreende este enteado uma demonstrao
da sua extraordinria bondade; de outra sorte mereo
uma reprimenda.
Ficar fora de casa, abandonar os quefazeres, a fa
mlia, a Mame, tenho uma s e muito boa, e divertir-se
alegremente aqui em Roma com o que ter lido nos
jornais! Tem razo: apresentarei depois a Turim algum
pretexto para justificar um pouco a minha despreocu
pao, e o que espero fazer perto do dia 25 do cor
rente.
Todavia no esqueci nunca a senhora e a sua fa
mlia. E ultimamente pedi uma bno especial para a
sua sade, para a do Sr. Conde e de modo especial
para os trs S do Sr. Emanuel, isto , que seja So,
Sbio, Santo.
No escrevo mais para no ser repreendido (I), digo-
-lhe apenas que rezo sempre a Deus para que a faa
verdadeiramente feliz neste mundo e no outro.
Esta semana de muita importncia.
Reze muito por mim, e creia-me em J. C.
Af.mo mau filho
Sac. Joo Bosco
Roma, 8-3-74, via Sistina, 104.

(1) A senhora no queria que escrevesse muito, dado o estado


dos olhos.
289
109. Reconheo com prazer que a senhora est ainda
conosco no exlio
Uma das ltimas cartas de Dom Bosco condessa Callori
(Epist. IV, 147).

Minha boa Mame,


So j vrios dias que estou querendo escrever
s para saber notcias suas. Isto , saber se estava
ainda nesta terra miservel ou se j tinha voado para
o cu sem sequer informar-se de algum recado meu.
Agora sei com grande prazer que est ainda conosco
no exlio. Est bem. Procuraremos ajudar-nos com a
orao, e todos os dias recomend-la-ei na Santa Missa.
Fique tranqila no monte S. Vtor; os acontecimen
tos dar-se-o alhures; mas a senhora no ser incomo
dada. Deus a abenoe, minha Boa Mame, Deus a
conserve em boa sade, e queira sempre rezar por este
pobrezinho, que lhe ser sempre em J. C.
Obr.o
Sac. Joo Bosco
Turim, 28 de junho de 1882.

110. A um sacerdote. Encorajamento a que confesse


sem medo
Ao P. Rafael Cianetti, sacerdote de Lucca, assustado ante o
ministrio da confisso (Epist. I, 414-415).

Carmo Sr. P. Cianetti,


Recebi a seu tempo a encomenda da sra. Caturegli
e entreguei-a ao filho. Quanto ao medo de confessar
no se preocupe. Dificilmente um penitente saber mais
que o senhor. Por outro lado devemos julgar nossa
idoneidade pelos exames e pela vontade dos superiores.
Alm do mais, no trabalho pelas almas tanto vale uma
ona de piedade quanto cem miriagramas de cincia.
Coragem, pois, e confesse sem medo enquanto a

290
sade lhe permitir. Fiz e fiz fazer em comum como
pediu; antes continuaremos a recomend-lo ao Senhor
nas nossas pobres oraes. Quando o movimento dos
trens for regular darei um passeio a Lucca e falaremos
a respeito. Apresente meus humildes obsquios ao
Bispo, ao P. Bertini, marquesa Burlamacchi e famlia,
procure aumentar de dez mil os assinantes das Letture
Cattoliche. A graa de Jesus Cristo esteja sempre co
nosco. Amen. Reze por ns e em nome de todos sou-lhe.
Af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
Turim, 20 de julho de 1866.
111. ~A um a religiosa. Alguns fsforos para quem
anda tbio
Irm Maria Margarida, religiosa dominicana do mosteiro dos
SS. Domingos e Sisto, de Roma, confiara,-lhe alguma inquietao,
pois se achava tbia. Dom Bosco responde com sabedoria
espiritual: no se assustar, procurar reacender o corao (Epist.
I, 416).

Prezrna Senhora,
A tibieza, quando no favorecida pela vontade,
totalmente isenta de culpa. Antes, acredito que essa
tibieza, que toma o nome de aridez de esprito, meri
tria diante do Senhor.
Todavia, se deseja alguns fsforos, que provoquem
centelhas de fogo, encontro-os nas jaculatrias ao SS.
Sacramento, nalguma visita a ele, em beijar a medalha
ou o crucifixo. Mas mais que qualquer outra coisa, o
pensamento que as tribulaes, as penas e a aridez do
tempo so outras tantas rosas perfumadas para a eter
nidade.
No deixarei de recomend-la humildemente ao
Senhor na santa missa, e, ao mesmo tempo que me reco
mendo a mim e aos meus pobres meninos caridade
das suas santas oraes, tenho a honra de poder-me
professar com sincera gratido de V. S.a prez.ma.
Turim, 22. de julho de 66.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
291
112. Um a novia deve exercitar-se na hum ildade

Resposta superiora desse mesmo mosteiro dominicano,


Madre Madalena Maria Vitelleschi. Pesava naqueles anos sobre
Roma a ameaa de tumultos polticos e, sobre as casas reli
giosas, da supresso (Epist. I, 436).

Revda. Sr.a Madre,


Tenha a certeza que rezo e tambm fao rezar pela
senhora e por todas as filhas que Deus lhe confiou.
Esteja tranqila quanto s suas preocupaes sobre o
mosteiro; reze muito a Jesus Sacramentado e espere
muito dEle.
Com relao novia de que fala, ponha-a ainda
prova, especialmente quanto humildade; se resistir,
admita-a profisso.
Deus abenoe a senhora e toda a sua famlia reli
giosa; reze por mim e por estes meus pobres meninos,
e a Santa Virgem nos alcance do seu Divino Filho a
graa de poder perseverar no caminho que nos conduz
ao Cu.
Com gratido professo-me de V. S.a rev.da
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 27 de nov. de 66

113. Coragem, confiana em Deus quanto ao


trabalho e famlia
Em Roma, Dom Bosco ligou-se profundamente a Pedro Ma-
rietti, tipgrafo pontifcio, neto de Jacinto, o fundador da casa
editora de Turim. O negcios de que se fala acha-se especificado
na carta de 18 de abril, qual se alude no P. S.: Ontem foi
decidido o negcio da Tipografia da Cmara, que apesar de
minhas repetidas recusas, querem absolutamente confiada
minha direo, contemporaneamente administrao social da
Propaganda Fide. Receava no poder mant-la bem no turbu
lento ambiente social e poltico do momento. Para Dom Bosco,
Deus est sempre presente mesmo nas coisas mais terrenas, e
atravs de tudo devemos procurar servi-lo bem (Epist. I, 457).

292
Car.mo Sr. Cavalheiro,
J antes devia escrever-lhe pela muita hondade e
caridade que o senhor e a sua famlia usaram para
comigo quando estive em Roma; mas uma multido de
coisas, de negcios e de pessoas mo impediram. Agra
deo-lhe com esta carta e mais ainda agradeo outros
favores que acrescentou mediante os dois cheques que
recebi com toda a regularidade.
Quanto aos seus projetos v em frente, procure
somente ter o beneplcito do Santo Padre e depois ter
consigo a bno do Senhor.
De minha parte, querido Pedro, no deixarei de
recomendar todos os dias na santa missa o senhor, seus
trabalhos, a sua famlia a fim de que o senhor possa
ter a grande consolao de v-la ad muitos annos feliz
no tempo, e quando a Deus aprouver toda ao seu lado
na glria da feliz eternidade.
Estar l tambm o pobre Dom Bosco? D-me uma
resposta clara e definitiva. Reze tambm o senhor por
mim e por toda a minha numerosa famlia, a fim de
que no se perca nenhum dos que vieram para esta
casa.
Peo-lhe saudar e desejar boas-festas ao senhor,
sua famlia, a Dom Manacorda, ao com. Angelini, ao
seu secretrio, com os quais almoamos nos Antonianos.
Conserve-nos a Santa Virgem agora e sempre sob a sua
eficaz proteo e nos ajude a salvar-nos a todos etema-
mente.
Com a mais sentida gratido professo-me de V. S.a
car.ma
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 20 de ag. de 67.
P. S. Receber logo a visita do Sr. Cav. Oreglia.
Havia terminado a carta, quando recebo a sua de 18
em que me anuncia que o negcio pelo qual rezamos
foi fechado. Coragem, confiana em Deus, e espere
muita coisa boa. Rezaremos tambm por esse negcio.
293
Doura, pacincia, devagar, firmeza. O cav. e o P. Fran-
cesia sadam.

114. A um pai de famlia: m aior pacincia e


serenidade
O marqus Incio Pallavicini, patrcio genovs, nutria havia
muitos anos profunda venerao para com Dom Bosco, ajuda
va-o de diversas maneiras, mas confiava-lhe tambm coisas de
conscincia. Ao que parece tinha um temperamento inquieto, e
era duro com a famlia. Uma primeira carta de Dom Bosco
havia criado nele algumas dvidas. Agora tranqiliza-o e pro
pe-lhe esforos muito concretos (Epist. I, 494-497).

Excelncia.
A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco. Amen.
Estou aqui a falar com V. Ex.a como faria com
meu irmo. Quanto ao que lhe escrevi em agosto nada
tem de ameaador nem de premncia de tempo; mas
tudo carinhoso e preventivo. Isto posto, o senhor deve
fixar seu pensamento em trs coisas: em si, nos seus,
nas suas coisas.
Em si. D uma olhada nos propsitos feitos na
confisso e no cumpridos; nos conselhos recebidos
para evitar o mal e praticar o bem, mas esquecidos.
Um grande defeito ainda na dor dos pecados. Tal se
pode remediar com a meditao e com o exame de
conscincia noitinha ou em outra hora que lhe for
mais apropriada.
Presentemente Deus quer maior pacincia nas suas
ocupaes especialmente na famlia; mais confiana na
bondade do Senhor; mais tranquilidade de esprito;
nem temer nunca que a morte o surpreenda de noite
ou em outra ocasio inesperada. Faa um esforo para
praticar a virtude da humildade e da confiana no
Senhor e nada tema.
Para o futuro freqente a confisso e a comunho
de maneira a servir de modelo a quantos o conhecem.
Nos seus. Ver que os seus dependentes cumpram
e tenham tempo para cumprir os seus deveres reli
294
giosos, dispor as coisas que lhes respeitam de maneira
que na morte e aps a morte tenham motivos para
bendizer o seu patro.
Na famlia, caridade e benevolncia com todos; mas
no deixar nunca escapar nenhuma ocasio de dar
avisos ou conselhos que possam servir de regra de vida
e de bom exemplo.
Nas suas coisas. Aqui seria necessrio escrever
muito. Segunda-feira devo ir a Alessandria e de l darei
um passeio a Monbaruzzo, onde espero escrever ou
falar com laguma tranqtiilidade.
O que Deus quer especialmente do senhor que
promova quanto for possvel a venerao a Jesus Sa
cramentado e a devoo para com a B. V. Maria.
Deus nos ajude a caminhar pela estrada do Cu.
Assim seja. Com gratido professo-me de V. Ex.a
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 9-67
115. Um pouco de filosofia com um querido
ex-aluno
Joo Turco, de Montasia dAsti, fora estudante em Valdocco,
e em 1853 Dom Bosco o havia curado instantaneamente de uma
forte febre (cf. MB V, 16). Conhecia a lngua francesa, e Dom
Bosco pediu-lhe mais de uma vez que traduzisse opsculos para
as Letture Cattoliche. Demonstra-lhe aqui o seu afeto, sempre
orientado para o bem da alma (Epist. I, 507-508).
Car.mo Turco,
A tua carta causou-me grande prazer e foi-me muito
agradvel por me falares da antiga confiana que havia
entre ns, o que para Dom Bosco a coisa mais que
rida do mundo.
Pondo tua carta sob um s ponto de vista, agradeo
ao Senhor que nos anos mais difceis da tua vida te
haja ajudado a conservar os sos princpios da religio.
Pode se dizer que a idade perigosa passou; quanto mais
progredires nos anos, tanto mais havero de desvane
cer-se as iluses que o homem alimenta sobre o mundo,
295
e mais se confirmar o que me disseste, que somente
a religio estvel e pode em qualquer tempo e em
todas as idades tomar o homem feliz no tempo e na
eternidade.
Depois dessa filosofia aconselho-te a continuar a
trabalhar na profisso de construtor em que te encon
tras, a praticar a religio especialmente com a freqente
confisso que para ti um verdadeiro blsamo; e a
empenhar-te com todos os meios possveis em assistir
e consolar o teu bom pai na atual velhice, que, graas
a Deus, pode dizer-se muito flrida.
No passado recomendei-te sempre ao Senhor na
santa missa, e o farei ainda com mais gosto no futuro,
porque mo pedes. Rezars tambm por mim, no
verdade?
Tenho alguns livrinhos amenos para traduzir do
francs; poderias traduzir algum? Seriam para imprimir
nas Letture Cattoliche.
Experimentarei sempre consolao toda a vez que
me escreveres. Deus abenoe a ti e a teu pai, e vos
conserve a ambos ad muitos annos com vida feliz.
O P. Francesia, o P. Lazzero, Chiapale e muitos
outros teus amigos te sadam e eu serei sempre para ti
no Senhor.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 23 de out. 67.

116. Ao conde e condessa: plena confiana em


Maria Auxiliadora
O conde Anbal e a condessa Ana Bentivoglio, residentes em
Roma, haviam-se empenhado em cobrir as despesas de uma
capela na igreja de Maria Auxiliadora ento em construo em
Vldocco. A condessa tinha um temperamento impressionvel e
gozava de pouca sade. Por diversas vezes Dom Bosco procurou
tranqiliz-la, especialmente repetindo, para ela como para
outros, que quem o houvesse ajudado na construo da igreja
de Turim no seria vtima da clera que ento grassava. E nada
desmentiu tal afirmao. Citamos trechos de quatro cartas de
1866-67, e a carta enviada ao conde em maio de 1868 aps a
morte da condessa (Epist. I, 413, 430-431, 447, 557-558).

296
Benemrita senhora,
Depositemos plena confiana na bondade do Senhor
e na proteo de Maria Auxiliadora. A senhora, por
tanto, passeie, repouse, coma, beba, toque e cante como
se no tivesse doena alguma, evidentemente na ma
neira e medida compatveis com sua compleio normal.
Tenho plena confiana que N. Senhora conceder
a graa inteira. Esperemos.
Deus abenoe a senhora, o Sr. seu marido, e reco
mendando-me caridade das suas santas oraes me
professo com gratido de V. S.a benemrita.
Obr.o servidor
Sac. Joo Bosco
Turim, 18 de julho de 66.
Excelncia,
... Compreendo que a sua posio grave, mas,
perdoe a palavra, Deus nos criou para si; e se para
conseguir to grande finalidade devemos fazer grandes
sacrifcios, so grandes tesouros que preparamos para
a nossa eternidade.
De resto a Santssima Virgem invocada como Auxi
liadora dos Cristos concede graas extraordinrias;
supliquemo-la, esperemos nEla, que haver de dar-lhe
um futuro melhor.
Deus abenoe o senhor e toda a sua famlia; reze
tambm por mim que de todo o corao me professo
com gratido
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 29 de set. de 66.
Benemrita senhora,
Confie muito na bondade e no poder da grande
Me de Deus; a menos que seja coisa contrria ao
bem da sua alma, a graa da sua cura ser concedida.
... De vrias cartas que recebo de Roma parece-
me que muitos se acham preocupados com tristes
297
acontecimentos que se podem dar proximamente em
Roma. No se inquiete, que por agora nada h a temer
nem para a tranqilidade pblica, nem para pessoa do
S. Padre. No tenha nenhum medo da clera. Nenhum
dos que ajudam a construo da igreja de Maria
Auxiliadora ser vtima da doena mortal. Oriente
para tal fim tudo quanto se fez e inclua tambm toda
a sua famlia.
Espero poder cumpriment-la pessoalmente dentro
de pouco tempo.
Deus abenoe toda a sua famlia, reze por mim
que de corao me professo de V. S.a benemrita
Obr.o servo
Turim, 29 de set. de 66.
Sac. Joo Bosco
Car.mo Sr. Conde,
Recebi a bela coroa de pedras preciosas com os
lindos enfeites de ouro que teve a bondade de me enviar
a fim de concorrer com novos meios para fazer-nos
caridade. Deus lhe pague...
Caro Sr. Conde, o senhor nos faz tanta caridade,
e recorre a tantos meios para nos beneficiar; oh! como
querera exprimir com sinais externos a gratido que
eu e todos os nossos pobres meninos lhe profes
samos! ...
Apresente por mim meus respeitosos cumpri
mentos benemrita Sr.a Condessa; espero poder
quanto antes cumpriment-la em sua casa. Entretanto
digo-lhe que o Senhor quer dela coragem e alegria; que
no pense na morte enquanto no atingir a idade de
Matusalm (969 anos), depois do que darei licena de
preocupar-se.
Deus abenoe a ambos e os conserve longos anos
com vida feliz, e recomendando-me caridade das suas
oraes com a mais sentida gratido tenho o prazer de
professar-me de V. S.a Car.ma
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Roma, 16 de fev. de 67.
298
Car.mo Sr. Conde,
Nos dias passados no julguei oportuno escrever-lhe
para no acrescentar talvez outros espinhos ao seu
amargurado corao, mas rezei sempre e continuo todos
os dias a fazer um memento especial pelo senhor na
santa missa.
No esqueceremos nunca sua pranteada e benem
rita esposa. Apenas chegou a notcia da sua morte
reunimos os nossos jovens: rezaram o tero, fizeram
vrias vezes a sagrada comunho, celebramos diversas
vezes a santa missa pelo completo repouso de sua
alma.
Cumpriu-se agora a vontade divina e devemos
ador-la. Mas no meio dos espinhos o senhor tem trs
coisas que o devem grandemente recompensar e con
solar. l. A santa vida e a preciosa morte da senhora
sua esposa, que certamente goza agora a glria do
Paraso. 2. Depois de mais algumas tribulaes Deus
lhe mandar grandes consolaes mesmo na vida pre
sente. 3. A fundada esperana de encontrar-se um dia,
to tarde como a Deus aprouver, com a chorada esposa,
no mais no reino das lgrimas e dos suspiros, mas
na verdadeira felicidade, onde gozaremos bens infinitos
que a morte no nos pode arrebatar.
Nos primeiros dias do prximo ms de junho
dar-se- a consagrao da nova igreja. Podemos aguar
d-lo nessa bela ocasio? Seria para mim grande con
solao.
Deus o abenoe. D ao senhor, aos seus parentes
sade e longos anos de vida feliz e acredite-me com a
mais profunda gratido de V. S.a car.ma
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 3 de maio de 68.

117. A piedade, a caridade e a cortesia dos


Florentinos
O que era para Dom Bosco a condessa Callori di Vignale
em Monferrato, foi em Florena a condessa Giralama Uguccioni

299
Gherardi, com o seu marido, cav. Tommaso, a ponto de ser
chamada pelos salesianos a nossa boa me de Florena. Encon-
traram-se rapidamente durante a primeira estada do santo em
Florena em dezembro de 1865 (a carta aqui citada d a enten
der que relaes profundas estabeleceram-se entre Dom Bosco
e os Florentinos). Mas ela foi verdadeiramente conquistada
causa salesiana durante a segunda estada, em dezembro seguin
te, quando Dom Bosco sarou miraculosamente um seu afilhado
quase morto (cf. MB VIII 536). De a em diante todas as vezes
que Dom Bosco passou por Florena hospedou-se em sua casa.
Centenas de cartas enviadas e recebidas atestam a mtua estima
e delicado afeto do santo e da benfeitora. Citamos, de Dom
Bosco, as mais ricas de substncia espiritual (Epist. I, 375-376).

Benemrita Sra. Condessa,


A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco.
Amen.
Deveria ter escrito antes a V. Benemrita S.a para
agradecer-lhe a grande bondade e caridade que junta
mente com a sua respeitvel famlia usou para comigo
por ocasio de minha primeira viagem a Florena.
T-lo-ia feito, mas no querendo que outros escre
vessem, pela minha doena dos olhos, tive que retardar
esta carta. Graas a Deus agora estou bem. A senhora
Condessa no pode imaginar a santa impresso que
deixou em mim a piedade, a caridade e a cortesia dos
Florentinos e especialmente da sua nobre famlia, che
fiada pelo seu marido.
Por diversas vezes agradec a Deus haver-se dignado
inspirar tamanha coragem, f e firmeza na nossa reli
gio catlica. No dizemos mais, porque a senhora no
quer, seja tudo para a maior glria de Deus... E para
a senhora? Eis aqui a sua parte.
1. No tenha preocupao alguma quanto s
coisas de conscincia; est tudo no devido lugar.
2. Tenha viva f em Jesus Sacramentado e quando
precisar de alguma graa pea-lhe com confiana que
certamente a alcanar.
3. Reze pelo pobre Dom Bosco para que aconselhe
os outros, mas no transcure os negcios da sua sal
vao eterna.
300
De resto, como humilde sacerdote de Jesus Cristo
peo ao Cu sade, graa e dias felizes para a senhora,
para a sua famlia e para as famlias das suas filhas,
s quais todas d Deus verdadeira riqueza, o santo
temor de Deus.
Recomendo-me a mim e os meus pobres meninos
caridade de suas oraes, e professo-me com sentida
gratido de V. benemrita S.a
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 22 de 66.

1X8. Afligir-se somente no caso de ofensa ao Senhor


(Epist. II, 158)
Me canina,
Todas as manhs ao celebrar a santa missa fao
sempre um memento especial pela minha boa me, pelo
querido pai e famlia; mas perturbava-me sempre um
remorso, por no lhe escrever com maior freqncia.
Perdoe-me agora; prometo-lhe continuar a rezar e emen
dar-me da negligncia. No: no quero mais roubar
selos, e quero servir-me deles para a sua finalidade.
A senhora se aflige pelo temor que os dois irmos
Montauto no possam continuar numa s famlia. No
deve ser assim. Aflija-se somente no caso de ofensa ao
Senhor e no por outros motivos. Seja mediadora de
paz enquanto so uma s famlia; na separao e nas
duas famlias, caso se verificassem os dois ltimos
casos. Abrao e L eram dois santos e se separaram
para cuidar cada um da prpria famlia, das suas pas
tagens e gado.
Fico muito satisfeito por estar o nosso caro Sr.
Toms gozando boa sade. No poderam fazer-nos
este ano uma visita na solenidade de Maria Auxiliadora?
Se tal acontecesse, queria que o nosso sineiro repicasse
como nunca. Veja l se pode proporcionar tal conso
lao a este seu filho. Ele ainda dscolo, mas, se fizer
essa visita, promete tornar-se muito bom. Se por acaso
vir a Sr. a Henriqueta Nerli, a condessa Digny, a Sr.a
301
Maria Gondi, faa-me o favor de cumpriment-la em
meu nome. Quem sabe no poder convenc-la a fazer
mos tambm uma visita? Escreverei mais tarde uma
carta para convid-las...
A senhora reze pela nossa casa. Tudo vai bem.
quanto moralidade, sade etc., mas em brevssimo
tempo tivemos que livrar dez clrigos da conscrio
militar com a enorme soma de 32 mil francos. Veja que
flagelo! Todavia o caso est resolvido, e nos preparamos
para outros desastres, se a Deus aprouver mandar
mo-los.
Deus abenoe a senhora, o Sr. Toms, toda a sua
famlia, reze pela minha pobre alma, e creia-me
de V. S.a B.
Obr.o filho dscolo
Sac. Joo Bosco
Turim, 30-4-71.

119. "Espero que Deus a far uma grande santa


Dom Bosco pe a condessa a par de suas preocupaes e
projetos. Alude grave doena de Varazze (dez. de 1872). Fa
lando dos jovens das suas casas, arredonda o nmero tambm
para agradar a quem recebe as notcias! (Epist. II, 228-229).
Minha boa Mame,
Se o corpo voasse com o pensamento, a senhora
recebera deste pequeno dscolo ao menos uma visita
por dia; pois todas as manhs na santa missa no deixo
nunca de fazer uma comemorao especial da senhora,
nomeadamente de toda a sua famlia e famlias. E espe
ro que Deus na sua grande misericrdia me ouvir e
lhe conceder sade e a far uma grande santa.
A senhora insiste em saber notcias minhas e das
nossas coisas, e eu quero satisfaz-la. A minha sade
vai bastante bem. A doena pode-se dizer desapareceu,
mas deixou uma lembrana no cansao que faz limitar
muito as ocupaes ordinrias. Todavia agradeo a
Deus quanto me concede.
Este ano abrimos trs novas casas, portanto novos
trabalhos, novos incmodos, novas despesas. Em geral
302
temos todas as casas cheias de alunos, que somam ao
todo seis mil e seiscentos. A senhora a vov de todos,
no ? Que messe copiosa!
Temos este ano 110 candidatos que entram para o
estado eclesistico; onze deles devem ser dispensados
da convocao militar, e aqui novos aborrecimentos e
novas despesas. Isso no obstante temos motivos para
agradecer ao Senhor, porque nada h a desejar quanto
parte moral.
... Deus a abenoe, minha boa me, e com a senho
ra abenoe toda a sua famlia, e lhe conceda ver os seus
filhos at quarta gerao, todos virtuosos na terra,
todos reunidos com a senhora no paraso. Amen.
Se tiver ocasio de ver a S.ra Nerli ou a S.ra Gondi,
cumprimente-as. Elas me fizeram uma grata visita,
mas a minha me...
Procure-me alunos bons para Valsalice; reze por
mim que lhe sou
Obr.o af.mo dscolo
S. J. Bosco
Turim, 9-10-72.
120. Psames de um santo a uma viva
Admirvel carta de participao na dor da condessa Uguccio-
ni, tanto pela delicada afeio quanto pela lembrana das reali
dades da f. Moma era a forma familiar do nome da condessa
Girolama (Epist. II, 496).
Senhora Moma diletssima em J. C.,
H vrios dias que quero escrever, mas o meu
pobre corao est to perturbado que no sei como
comear nem como acabar. O Sr. Toms, a quem eu
amava como [pai], venerava como benfeitor, em quem
confiava como amigo, no vive mais. Foi esse o mar
telo que me tem percutido nos dias passados. Celebra
mos missas, oramos, fizemos comunhes, rezamos
teros para que Deus no-lo conservasse em vida. Deus
julgou que devia lev-lo para si, e ns amargamente
resignados redobramos as nossas pobres oraes, e
continuamos.
303
No tumulto desses dolorosos pensamentos um deles
trazia-me algum conforto: o Toms que tanto amaste,
no morreu; ele vive e vive no seio do Criador, e a esta
hora goza j o prmio da sua caridade, da sua f. Tu
mesmo o vers talvez dentro de pouco tempo, mas o
vers num estado muito melhor, que no o que tinha
na terra; tu o vers mas para jamais separar-te dele.
Mas embora possas com fundamento esperar que goze
a glria dos justos no cu, todavia no deves esquecer
o dever do amigo enquanto ainda ests na terra. Lem-
bra-te dele, conserva o seu nome e reza todos os dias
at o alcanarmos no reino da glria.
Do pensamento do pranteado defunto eu passava
senhora, Morna. Quanto no ter sofrido e sofrer
ainda agora! Sei que est resignada, sei que adora a
mo do Senhor, mas o clice ser sempre amargo. Por
esse motivo fiz e continuarei a fazer especiais oraes
tambm pela senhora, a fim de que Deus a console, e a
faa encontrar conforto no pensamento de ter um
marido no cu, e que dever rev-lo para gozar eterna
mente a sua santa companhia.
Quando puder e achar bem informar-me sobre as
suas ltimas horas, me far um presente, o mais que
rido que possa desejar.
Perdoe esta carta que antes uma coleta de pensa
mentos do que um escrito ordenado. Deus a abenoe e
cumule de celestes consolaes e com a senhora abenoe
toda a sua pequena e grande famlia; mas peo-lhe que
me considere sempre em J. C. qual espero ser constan
temente com suma gratido de V. Sr.a am.ma
Af.mo como filho
Sac. Joo Bosco
Turim, 10 de agosto de 75.

121. Irei casa onde h tantas lembranas 9

agradveis
Outra carta a condessa Uguccioni, que mostra o esprito que
Dom Bosco sabia instilar nos membros da sua Famlia Sale-
siana. O penltimo pargrafo alude inscrio nos Cooperado-
res, oficialmente fundados poucos meses antes (Epist. III, 122).

304
M inha b oa Me,
Com o pensamento visito-a vrias vezes ao dia e
todas as manhs lembro-a na santa Missa; as minhas
ocupaes cresceram a ponto de me ver constrangido a
descuidar a mais querida e obrigatria correspondncia.
Mas a senhora, qual Me piedosa, perdoar este filho
filho dscolo, que promete corrigir-se, no verdade?
Quem pode duvidar!
No passei mais por Florena, mas se passar, ainda
que por poucas horas, passarei por sua casa onde h
muitas lembranas, e onde ainda vive a pessoa que
sempre nos fez todo o bem que lhe foi possvel, e da
qual a Congregao Salesiana conservar incancelvel
lembrana face a Deus e aos homens.
Para aludir s nossas coisas digo apenas que
somente neste ano abrimos vinte e uma casas novas.
Acrescentem-se as Misses da Amrica, das ndias e da
Austrlia, e ver que h como se divertir. Mas Deus
nos abenoa para alm dos nossos merecimentos.
A minha sade, graas a Deus, muito boa. O P.
Berto, o P. Rua e outros que a conhecem, cumprimen-
tam-na e garantem-lhe as suas oraes.
Mando-lhe algumas cpias de colaboradores salesia-
nos para entregar Sr .a Gondi, Marqus Nerli, Digny
e a outros que sabe amarem as nossas coisas. Rece
ber os diplomas com as Letture Cattoliche e me man
dar somente o cartozinho vermelho assinado.
Deus a abenoe, a toda a sua grande e pequena
famlia, e creia-me sempre em J. C.
Humilde servo
Sac. J. Bosco
Turim, 2-12-76.

122. Continue a rezar por este pobrezinho


Em 1881 os Salesianos, chamados pelo arcebispo e apoiados
por numerosos benfeitores, haviam aberto um oratrio festivo
e um internato em Florena, na Rua Fra Anglico. Na sua ltima
viagem a Roma em 1887, Dom Bosco se hospedar pela ltima
vez na casa da condessa (26-28 de abril) (Epist. IV, 84).

305
N ossa boa Me em J. C.,
Garanta ao Sr. Pestellini que rezaremos muito por
ele no altar de Maria e que espere muito na grande
bondade desta benfeitora comum do gnero humano.
Nossas coisas de Florena comearam, temos muito
que fazer, mas a ajuda de Deus no faltar. Coragem.
A senhora ser sempre a nossa querida Mame e sem
pre a primeira das benfeitoras.
Deus a abenoe, bendita Sr.a Mame, e com a
senhora Deus abenoe a sua famlia grande e pequena
e continue a rezar por este pobrezinho que com grati
do lhe ser sempre em J. e M.
Obr.o como Filho
Sac. Joo Bosco
Turim, 6 de outubro de 1881.

123. Devem-se medicar, no am putar as chagas na


famlia
Carta a uma senhora benfeitora. O original no traz o ende
reo. Preciosos conselhos para a vida na famlia (Epist. II,
46-47).

Benemrita Senhora,
Das mos da zelosa Ir. Filomena recebi a conside
rvel soma de 1.000 fr., que na sua caridade oferece em
honra de Maria Auxiliadora e para ser empregada nas
vrias e graves necessidades do novo edifcio. No pude
falar com a religiosa seno de passagem e por isso no
pude encarreg-la dos meus sinceros agradecimentos
como queria.
Agora enquanto cumpro este meu dever de grati
do, garanto-lhe que continuarei a fazer em comum
todos os dias especiais oraes no altar de Maria Auxi
liadora, e espero que a graa que pede lhe seja sem
dvida concedida.
Diz a senhora que at agora no foi alcanada; diz
que uma tribulao de famlia, que no sei qual seja,
mas eis o que lhe posso dizer de positivo: Continue a
306
rezar e resigne-se vontade divina. A tribulao cami
nha para o fim. Coisas h que agora parecem espinhos,
e Deus mudar em flores. Um olhar ao Crucifixo e
um fiat voluntas tua; o que Deus quer da senhora.
Receba entretanto este conselho: as chagas de
famlia devem-se medicar e no amputar. Dissimular o
que desagrada, falar com todos(1), e aconselhar com
toda a caridade e firmeza, o remdio com que a
senhora curar tudo.
Perdoe-me a liberdade; dou lies a Minerva, com
padea-se de mim. Amanh (12) celebrarei a santa
Missa e os meus meninos faro a Comunho segun
do a sua piedosa inteno.
Deus abenoe a senhora e toda a sua famlia e a
todos conceda longos anos de vida feliz com o precioso
dom da perseverana final.
Aceite a manifestao da minha profunda e sincera
gratido com a qual tenho a honra de poder-me
professar de V. S. B.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 11-9-69

124. As couves transplantadas crescem mais e se


m ultiplicam
A uma superiora da Visitao que estava fundando uma
casa em Villavernia (Alessandria) (Epist. II, 55).

Rev.da senhora Madre,


No faa caso de ningum e esteja segura da von
tade do Senhor a respeito do que se fez para a casa de
Villavernia. O que dizem os outros, aceita-se com res
peito e serve de norma para o futuro. Depois do tem
poral ser mais consolador o aparecimento do sol. As
couves transplantadas crescem mais e se multiplicam.
Coragem, pois, e f na Divina Providncia. Deus aben
oe a senhora, os seus trabalhos e todas as suas filhas;
(1) Todos os membros da famlia.

307
reze por mim e pelos meus pobres meninos e creia-me
de V. Sr.a Rev.da
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 27 de out. de 69.

125. Trs bilhetes condessa de Camburzano


Os esposos conde Vittorio e condessa Alexandra di Cambur
zano, turinenses, catlicos convictos, ajudaram muito a Dom
Bosco. Pediam oraes e conselhos. Em dezembro de 1887, a
condessa oferecer a prpria vida pela cura de Dom Bosco
(Epist. I, 201; II, 83; IV, 369).

Benemrita senhora,
Recebi sua venerada carta cheia de sentimentos
cristos, que me servem para infundir f e coragem no
meu pobre nimo e no dos meus meninos.
Rezei e fiz rezar segundo a inteno do Sr. Marqus
Massoni. A sua deliberao boa em si; mas acompa
nhada de circunstncias muito espinhosas. Faa assim:
examine se ele v nisso o bem da alma e a glria de
Deus. Se lhe parece que sim, execute o projeto, se no,
suspenda a execuo.
Fizemos a nossa festa de Natal com grande
consolao...
Jesus rico de graas cumule com seus bens a
senhora e o Sr. conde Vittorio e toda a famlia e amigos,
enquanto com toda a estima professo-me de V. S.a
benemrita
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 26 de dezembro de 1860.
Benemrita Sra. Condessa,
... Parece que a Santa Virgem no est muito
atenta s oraes que h tanto tempo fazemos pela cura
de V. S.a e no saberia sair-me dessa seno refletindo
que esta Me celeste, muito satisfeita com a sua pacin
cia, muda a terra em ouro, concedendo graas espiri
308
tuais em vez de graas temporais que estamos a pedir.
Mas fora de bater dever atender-nos.
No deixarei de recomendar ao Senhor as outras
coisas a que acena. Coloquemo-nos inteiramente nas
suas santas mos.
O testamento j est feito?
Deus nos abenoe a todos e nos conserve no cami
nho do paraso e creia-me com gratido de V. S. B.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 6 de ab. de 70.
Benemrita Senhora Condessa,
Sinto muito que esteja a sofrer. Rezarei e farei
tambm rezar pela sua sade. Compreendo muito bem
que a senhora tem cruzes: mas todos temos alguma,
com exceo de Dom Bosco, que no tem nenhuma.
As coisas deste mundo(1) parecem aproximar-se da
crise; Deus Pai infinitamente bom mas infinita
mente poderoso, por isso deixemo-lo agir.
Agradeo-lhe a lembrana que envia para os nossos
orfozinhos. Amanh eles faro a sagrada Comunho
pela senhora, e eu com a ajuda de Deus celebrarei a
santa Missa. Maria seja nossa guia para o cu.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
9-1887, Turim.

126. A uma viva de 24 anos: A morte no


separao, mas adiamento do encontro
A marquesa Maria Gondi, de Florena, me de duas crianas,
perdeu o marido aos s vinte e quatro anos. Em diversas cartas,
Dom Bosco procurou consolar esta sua benfeitora. Citamos a
primeira. Se a compararmos com a enviada viva condessa
Ugoccioni, cinco anos mais tarde (cf. acima), perceberemos a
diferena do modo de tratar e de falar (Epist. II, 93-94).

(1) Sublinhado por Dom Bosco. Parece uma aluso situao


poltica.

309
Ilu strssim a senhora,
Receb sua honrada carta e realmente causou-me
prazer. Lendo-a descubro que o seu corao est ainda
amargurado pela perda do pranteado marido, mas
tranqilizou-se um tanto para dar lugar resignao
vontade divina, qual, queiramos ou no, preciso
submeter-se.
No receie que diminua o afeto do marido para
com a senhora na outra vida, antes ser muitssimo
mais perfeito. Tenha f; haver de v-lo numa posio
muito melhor do que quando se achava entre ns.
A coisa mais agradvel que a senhora poder fazer por
ele, oferecer a Deus todos os sofrimentos pelo repouso
de sua alma.
Deixe-me agora falar com um pouco de liberdade.
de f que no cu se goza uma vida infinitamente
melhor que a terrestre. Por que sofrer ento se seu
marido entrou na posse do paraso?
de f que a morte para os cristos no separa
o mas adiamento do encontro. Pacincia, pois, quan
do algum nos precede; ele vai apenas preparar o lugar.
ainda de f que a cada instante, com obras de
piedade e caridade, a senhora pode fazer bem alma
do falecido: no deve pois rejubilar-se em seu corao,
se Deus permitiu que sobrevivesse? Mais, a assistncia
das crianas, o conforto do bon pre{1), a prtica da
religio, difundir bons livros, dar bons conselhos a quem
deles tiver necessidade, no so coisas que a cada
instante nos devem fazer bendizer ao Senhor pelos anos
de vida que nos concede?
H ainda outros motivos que, agora, no penso
em manifestar.
Em suma adoremos a Deus em todas as coisas; nas
consolaes e nas aflies e estejamos seguros de que
um bom pai e que no permite aflies alm das
nossas foras; e onipotente e por isso pode aliviar-nos
quando quiser.1

(1) Sogro.

310
Entretanto tenho sempre recomendado a senhora e
a sua famlia a Deus na S. Missa e continuarei a
faz-lo quer em particular quer nas oraes em comum
que se fazem no altar de M aria...
Deus a abenoe e aos seus trabalhos; reze por mim
que com gratido me professo de V. S. il.ma
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 28 de maio de 70.

127. Faz muito quem no pouco faz a santa vontade


de Deus
O Sr. Lus Consanego Merli, presidente das Conferncias de
S. Vicente de Paulo em Gnova, era de sade precria e no
podia ocupar-se dos pobres e doentes como queria. Receava
no fazer tudo o que podia. Aconselhou-se com Dom Bosco.
Vinda do incansvel apstolo, a resposta significativa (Epist.
II, 104J.

Car.mo no Senhor,
Deus seja bendito em todas as coisas.
No se preocupe por no poder fazer muitas coisas.
Diante de Deus muito faz quem no pouco faz a sua
santa vontade: receba, pois, das santas mos do Senhor
os incmodos a que est sujeito, faa o pouco que pode
e esteja inteiramente tranqilo.
Nestes tempos faz-se grandemente sentir a necessi
dade de propagar a boa imprensa. um campo vasto;
se cada um faz o que pode poder-se- alcanar muito.
No deixarei de rezar pelo senhor e por todos os
seus companheiros.
Agradea-lhes muito por mim no Senhor, reze
tambm por mim que com igual afeio me professo
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 13 de julho de 70.
128. Para a senhora a pacincia de J, para o Conde
a idade de Matusalm
Entre os amigos de Dom Bosco contava-se a condessa Radi-
cati di Passerano e seu marido conde Constantino, vice-prefeito,
e a partir de 1868 prefeito da provncia de Turim, o qual foi
sempre eficientemente bondoso para com ele. Para a festa da
Imaculada de 1870, mandou estes preciosos votos aos diversos
membros da famlia (Epist. II, 134).
Benemrita Sr.a Condessa,
Para mostrar que me lembro da senhora e dos
benefcios em tantas ocasies recebidos, quero ofere
cer-lhe um presente que ser por certo do seu agrado.
Amanh s sete da manh ser celebrada uma missa
no altar de Maria Auxiliadora com o tero e a comunho
dos nossos meninos segundo sua piedosa inteno.
Havemos de pedir graas particulares para a sua
famlia, para a senhora a pacincia de J, para o Sr.
Conde Constantino a idade de Matusalm, para o Sr.
Luisinho dez volumes in-flio de poesias clssicas, para
o Sr. Vicente e irmo um generalato com muitos
escudos mensais para cada um.
Sr.a Carolina a santidade e o fervor de S. Rosa
de Lima.
Para todos a perseverana no bem, e por fim o
paraso.
Maria os abenoe a todos, e a todos conceda boas
festas. Rezem por mim que com gratido me professo
de V. S. B.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 7 de dezembro de 70.
129. So Joo Evangelista, colega do professor
Toms Vallauri, douto latinista, era professor na Universi
dade de Turim e um dos redatores do jornal Lunit Cattolica.
Dom Bosco pediu-lhe um artigo para interessar o pblico na
construo da igreja de S. Joo Evangelista, na regio de Turim
em que os protestantes propagavam ativamente a sua doutrina.
Alude ao martrio do evangelista e sua atual condio abas
tada (Epist. II, 135-136).

312
Ilustrssim o Sr. Cavalheiro,
Sempre que estou para comear um grande
empreendimento, costumo recomendar-me sua com
provada caridade. Encontro-me agora num desses
casos. Como ver no folheto anexo a obra gigantesca,
mas de absoluta necessidade, por isso decidi lev-la a
cabo. Mas preciso que o senhor me ajude com um
anncio como os que brotam da sua pena e que atingem
o fundo do corao dos que o lem.
Tal empresa deve interess-lo de modo especial,
porque se trata de um seu colega, quero dizer de um
escritor corajoso, que no calou a verdade no obstante
o exlio e o leo fervente em que foi lanado. Como
agora esse escritor se encontra numa condio muito
abastada, o senhor pode estar certo de que no traba
lhar sem salrio.
Acrescenta-se ainda que esta a ltima das obras
recomendadas pela grata lembrana de Dom Riccardi.
Colocando tudo sob a sua alta e eficaz proteo,
tenho a grande satisfao de augurar-lhe copiosas bn
os do cu para o senhor e para a sua respeitvel
consorte. Com profunda gratido, de V. S. Il.ma
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 10 de dez. de 1870.

130. Outra boa mame: a condessa Gabriella Corsi


Depois das condessas Callori e Uguccioni, eis outra condessa
que mereceu logo o ttulo de boa mame pela generosidade
afetuosa e irrestrita demonstrada para com Dom Bosco:
Gabriella Corsi di Bornasco. Em agosto de 1871, recebeu-o pela
primeira vez na sua vila de Nizza Monferrato, il Casino, e o
santo l ficou uma semana para descansar (fazer carnaval,
isto , divertir-se), para trabalhar tranquilamente, e tambm
para encontrar-se livremente com eclesisticos a propor Santa
S para bispos. Durante a doena de Dom Bosco em Varazze
em dezembro seguinte, a condessa quis ter notcias dirias
mediante telegramas e cartas. A sua filha Maria, casada em
1872 com o conde Csar Balbo, foi tambm uma grande benfei-
tora. A carta seguinte foi escrita da casa de exerccios de
S. Ignazio sopra Lanzo (Epist. II, 172-173).

313
Benemrita senhora Condessa,
A gratido, Sr.a Condessa, que me faz lembr-la
neste santurio; muitos e muito grandes so os bene
fcios recebidos, para que os possa esquecer. Com
ajudar-nos a livrar bom nmero de clrigos da conscri-
o militar, a senhora fez um bem muito maior do que
talvez pensava. Nossa Congregao nascente, para abrir
casas, dar aulas, catecismos, pregaes, tem necessidade
de indivduos idneos, e uma parte de tais indivduos
so os que foram isentos da conscrio militar. Por
isso a senhora nos ajudou decididamente a fundar a
nossa congregao, e como nela se fazem todos os dias
particulares preces pelos benfeitores em geral, a senho
ra ter nelas uma parte principal, enquanto existir esta
Congregao Salesiana. Sinto o dever de dizer-lhe isso,
porque alm do que fez, disps-se a continuar a sua
caridade para o futuro.
Para dar-lhe, pois, um sinal externo que lhe seja
agradvel determinei que tera-feira prxima, dia da
Assuno de Maria ao Cu, seja celebrada uma missa
no altar de Maria Auxiliadora, enquanto os nossos me
ninos faro a sua Comunho com outras oraes espe
ciais segundo a sua piedosa inteno.
E qual a festa para a senhorita Maria? Duas
coisas, uma espiritual, outra temporal. Espiritual:
celebrarei por ela a missa neste santurio e pedirei ao
Senhor trs grandes S, isto que seja s, sbia e santa.
Temporal: a me procurar conserv-la alegre na mesa,
no passeio, no jardim etc.
E quando iremos a Nizza? Se nada sobrevier para
atrapalhar os nossos projetos, dia 20, se Deus quiser,
partirei para fazer o carnaval em Nizza, no trem que
parte de Turim para Alessandria s 7 :40.
Mas entendamo-nos. Sou um pobre mendicante, e
quero que me trate neste sentido quanto ao quarto,
mesa e tudo, e o po e a sopa que me der seja tudo por
amor do Senhor. Posso ficar at sexta-feira tarde.
Seriam estas as frias mais longas que fao desde
um tempo imemorvel. O Cn. Nasi est aqui, est bem
314
*

de sade, mas receio que os anjos o levem para o cu.


Tamanho o fervor que demonstra. O contrrio de mim,
que caminho como as toupeiras. Sempre na terra.
Queira recomendar-me ao Senhor.
Deus abenoe a senhora, sua Maria, sua Sogra e
toda a famlia e os conserve a todos no caminho do
Paraso. Amen.
Com perfeita estima professo-me de V. S. Benem.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
S. Ignazio, 12-8-71.

131. O precioso dom da santidade e a outra graa


ainda mais p recio sa...
Em junho de 1872, a filha da condessa Gabriela, Maria,
esposava o conde Csar Balbo, filho do conde Prspero e sobri
nho do autor de Le speranze dItalia, tambm ele amigo de Dom
Bosco. Ambos dispuseram-se a ajud-lo, Csar num projeto de
fundao de um jornal catlico, Maria na traduo do francs
de alguns fasciculos para as Letture Cattoliche. Toca-se com a
mo a preocupao fundamental de Dom Bosco: trabalhar e
fazer trabalhar, mesmo os esposos para a maior glria de Deus
(Epist. II, 222).

Car.mo Sr. conde Csar,


Recebi a seu tempo sua respeitvel carta e agrade
o-lhe de todo o corao. Realmente, como escrevia,
partir de Turim sem fazer uma visita e despedir-me
desta celeste Me, Maria Auxiliadora, uma grande
falta de considerao; mas esta Me boa e sabe pesar
as razes pelas quais algumas vezes os seus filhos no
vo homenage-la, especialmente em relao aos que
ela muito ama.
Eu, porm, procurei suprir recomendando o senhor
Conde, a senhora condessa Maria, a fim de que ambos
alcanassem do seu Filho Jesus a graa de uma boa
viagem, boas frias e a seu tempo bom retorno, mas
pedi ainda de modo particular para o senhor o precioso
dom da sade e a outra graa ainda mais preciosa de
poder empregar essa sade toda e sempre em coisas
315
que redundem na maior glria de Deus; e espero que
Nossa Senhora nos tenha ouvido. Tanto mais que deve
remos enfrentar no leve fadiga quanto ao jornal de
que falamos, e que havemos de decidir, quando, queren
do Deus, for a Casino.
Espero que a condessa Maria goze de boa sade
e peo a Deus que a conserve tima por longa srie de
anos. Peo-lhe o favor de apresentar-lhe meus respei
tosos cumprimentos, pedindo-lhe que no esquea o
meu trabalho das Letture Cattoliche. Encontro-me com
um milhar de coisas nas mos, e tenho necessidade de
luzes especiais para pod-las encaminhar no sentido
que redundem na maior glria de Deus. Ajude-me a
senhora com as suas santas oraes, e recomende-me
tambm s da boa condessa Maria.
Deus abenoe a ambos e os conserve por longos
anos de vida feliz com a graa da perseverana no
bem. Amen.
Com toda a estima e afeto tenho a honra de poder-
-me professar de V. S. canina
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 12-8-72.

132. Nem sequer uma hora de frias em todo este


ano
Durante os anos 1877 e 1878, Dom Bosco tinha percorrido os
trmites para adquirir e readaptar o antigo convento dos
Capuchinhos de Nizza Monferrato, e instalar l a Casa Me das
Filhas de Maria Auxiliadora. A famlia Corsi participou ativa
mente (cf. MB XIII, 187-217). Oito dias antes da nova bno
da igreja, Dom Bosco escreveu condessa a respeito (Epist. III,
397-398).

Minha Boa e Car.ma Mame,


Malgrado tantos projetos, no pude ainda ter uma
hora de frias em todo este ano e nem sequer estou
seguro de ao menos ir domingo a Nizza para a festa
de abertura da igreja Madonna delle Grazie,
316
Entre um pouco de preguia que me prende esta-
velmente em casa e entre vinte casas que abrimos num
breve espao de tempo, acrescentando a iminente expe
dio de Missionrios Amrica, tudo faz com que no
saiba onde comear nem acabar. Malgrado isso tudo
no deixei nunca de rezar pelo senhor, pelos seus filhos
e netos, especialmente de manh na santa Missa, e no
deixarei de continuar para que Deus os conserve a
todos em boa sade, vida feliz e na Sua graa.
Domingo, pessoalmente ou por meio do P. Cagliero,
do P. Lazzero e de outros saber ,porque no ousamos
fazer muito spatuzzo {1) na festa de domingo.
Razes principais so a falta de local para receber
uma pessoa que venha visitar a igreja ou fazer funes.
E depois estamos to desendinheirados que no nos
atrevemos a lanar-nos em outras despesas. Sei que a
Boa Mame nos ajudou e nos ajudar. Mas ns seus
filhos afeioados devemos contar com a sua bondade
e no abusar dela.
Disseram-me que o Sr. Conde organizou uma
Comisso com o fim de promover uma coleta para
aliviar as nossas despesas. Agradea-lhe em meu nome.
Isto ser realmente Cooperador Salesiano. No quero,
porm, que trabalhe por nada. Quero rezar, fazer rezar
a Deus, que muito rico, a fim de que lhe d o cntuplo
de todas as coisas. Centuplique a sade em sua famlia,
nos seus interesses, nos seus campos, tome-o um ver
dadeiro gentil-homem e um grande santo^ Nossa Senho
ra a seu tempo far a sua parte...
Que Deus a abenoe, minha querida e boa Mame,
a conserve, lhe d boa permanncia, feliz retorno ao
seu mau filho, que entretanto muito a ama em J. C.
Recomendo-me s oraes de todos e creia-me em
tudo
Humilde servo e filho
Sac. Joo Bosco
Turim, 22 de out, 78.1
(1) Palavra piemontesa: spotuss, magnificncia, pompa, gala.

317
133. Pensam entos de dois p e re g rin o s reconhecidos
Os cnjuges Alexandre e Matilde Sigismondi, cheios de
admirao para com. Dom Bosco, ofereceram-se para hosped-lo
em sua casa da Via Sistina 104 quando fosse a Roma. Aceitou
a partir de 1874. Escrevia-lhes a 2 de fevereiro de 1876: A pri
meira porta em que vou bater certamente na Via Sistina 104,
onde h tanto tempo temos uma verdadeira mina (Epist. III,
15). Celebrava na capela domstica que ele prprio lhes obtivera,
e aproveitava tanto dos cuidados da Sra. Matilde quanto da
experincia que o Sr. Alexandre, expedicioneiro apostlico, tinha
dos dicastrios eclesisticos. Durante a primeira estada, quis
festejar o onomstico da dona da casa, Sra. Matilde: escreveu
uma poesia, f-la copiar pelo seu companheiro e secretrio
P. Berto, leu-a mesa, e ofereceu-a senhora juntamente com
um quadro de S. Matilde. Conservamos no arquivo salesiano a
minuta autgrafa e a cpia retocada e firmada por Dom Bosco
(Arq. 132 Poesie, 3; MB X, 789).

No Onomstico da tima Senhora Matilde Sigis


mondi, l de maro de 1874, pensamentos de dois
Peregrinos agradecidos.
Siam pellegrini erranti Noi qui magiam festanti
tra il vento e la procella, pietanze, maceheroni,
quando propizia stella, vin scelti con bomboni,
Matilde, a te guid. doni che il Ciei ci di.
Stanchi ambidue, famelici, Ma questo un ben fugace
col volto dimagrito: che passa come il vento,
Abbiam grande appetito, n lascia alcun contento
lor voce risuon. al nostro afflitto cuor.
E tu, qual Madre tenera, Al Ciei dunque slnnalzino
col tuo Alessandro amato: opre, pensier, desio:
II pranzo preparato, direm o un d con Dio
dicesti, e ben vi sta. tua f, tua speme, amor.
Arrosto, alesso, intingoli, E tu. Alessandro amabile,
bottiglie con bicchieri exempio di bontade,
vin bianchi, vini neri, che tanta caritade
tutto per voi sar. a noi largisti ognor?
Allor comincia il giubilo; Su te dal Ciei ne scenda
non pi pensier di debiti, il centuplo ogni giorno,
nemmen pensier pei crediti finch, di gloria adorno,
recocci alcun timor. ten voli al tuo Signor.
Cosi la gran cuccagna Ma che per la domestica,
dura pel terzo mese, la buona Maddalena,
n mais fmmo palese che affanno, stento e pena
il grato nostro cuor. ta n ta per noi si di?

318
Oggi affidiamo il debito A Lei, che 1opre unisce
a Lui che tutto pu; di Marta e di Maria,
Egli che ci mando un di largito sia
paghi coi suoi tesor. il prmio di sua f.
E mentre la tua Santa, Ora, Alessandro, un brindisi
sedendo appo il Signore, facciamo a tua Consorte
trono deterno amore che abbiamo un di la sorte
prepara ancor per te, trovarei tutti in ciei!
Sac. Gio. Bosco
e suo compagno
Somos peregrinos errantes em meio ao vento e procela,
que uma estrela propcia a ti guiou, Matilde.
Cansados ambos, famintos, com o rosto macilento, ouviu-se-
-Ihes a voz: temos muito apetite.
E tu, qual terna Me, com teu amado Alexandre, disseste:
O almoo est pronto, e vos far bem.
Assados, cozidos, molhos, garrafas e copos, vinhos brancos,
vinhos pretos, tudo isso para vs.
Comea ento a alegria; preocupaes com dvidas ou com
crditos, nada disso nos assusta.
E assim a mina vai entrando pelo terceiro ms, e nunca
manifestamos a nossa gratido.
Hoje confiamos a dvida a Quem tudo pode; Ele que nos
mandou, pague do seu tesouro.
E enquanto a tua Santa, ao lado do Senhor, prepara-te um
trono de eterno amor,
Ns aqui, num ambiente de festa, comemos bons pratos,
maccheroni, vinhos escolhidos e bombons, presentes que o
Cu nos deu.
Mas isso tudo so bens fugazes que passam como o vento,
sem deixar nenhuma alegria em nosso aflito corao.
Ergam-se, pois, ao Cu obras, pensamentos, anseios: um dia
diremos a Deus da tua f, esperana e amor.
E tu, amvel Alexandre, exemplo de bondade, que com
grande caridade foste sempre generoso para conosco?
Sobre ti desa do cu todos os dias o cntuplo, at o dia
em que, adornado de glria, voes para o teu Senhor.
E para a empregada, a boa Madalena, que por nossa causa
teve tanto trabalho e preocupao?
A ela, que une as obras de Marta e de Maria, seja um dia
concedido o prmio de sua f.
Agora, Alexandre, faamos um brinde tua Consorte:
tenhamos um dia a sorte de encontrar-nos todos no cu!
P. Joo Bosco
e seu colega

319
134. Como escolher u m m arido
Bilhete cheio de sabedoria enviado senhorita Barbara
Rostagno, que lhe havia pedido conselho e oraes para o escolha
de um marido (Epist. II, 391).

Prez.ma Senhora,
No deixarei de rezar para que Deus a ilumine na
escolha da pessoa que melhor poder ajudar a salvar
sua alma. De sua parte, porm, leve muito em conta a
moralidade e a religio da pessoa. No d importncia
aparncia, mas realidade.
Deus a abenoe e lhe conceda todo bem. Reze
tambm pela minha pobre alma e creia-me em J. C.
Hum.il.mo servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 27-6-74.

135. Beatssimo Padre, os Salesianos so vossos


A 3 de junho de 1877 festejou-se em Roma o jubileu episcopal
de Pio IX. Dom Bosco enviou dois Salesianos como represen
tantes da Congregao e portadores de um lbum que continha
a estatstica pormenorizada da Sociedade salesiana e das Filhas
de Maria Auxiliadora. Na carta de apresentao, dizia da sua
dedicao aos interesses do vigrio de Cristo (Epist. III, 179-180).

Beatssimo Padre,
... No tendo nem ouro nem prata nem dons
preciosos dignos de Vs, julgamos que no vos seria
desagradvel um lbum em que se encontra o estado
atual da nossa pia sociedade, no quarto ano da sua
aprovao definitiva. No o fazemos por vangloria,
mas unicamente para narrar as Misericrdias do Senhor,
como filhos ao prprio pai...
Aqui, Beatssimo Padre, encontrais assinaladas as
casas de educao, as pessoas que as dirigem e a con
dio dos que nela ingressam.
Esta, Beatssimo Padre, toda obra vossa, e vossos
so todos os Salesianos. Sim, Beatssimo Padre, estes
Salesianos so vossos, e esto todos dispostos a ir para
320
onde Vos agradar, a trabalhar como a Vs agradar.
Bem felizes seriam se lhes fosse dada a oportunidade
de dar vida e bens por amor de Deus, de quem sois
Vigrio na terra.
Abenoai, pois, estes vossos filhos, e essa bno
os torne fortes no combate, intrpidos no sofrimento,
constantes no trabalho, a fim de que possam todos um
dia reunir-se ao vosso redor para cantar e bendizer
eternamente as misericrdias do Senhor.

136. Como quebrar a ponta dos espinhos


Mons. Teodoro Dalfi estava na iminncia de deixar a par
quia de Casanova para ir como vigrio a Lanzo aps a morte
do telogo Albert. Fora companheiro de Dom Bosco no semin
rio de Chieri. O santo escreve-lhe do trem que o leva a Vignale
(Epist. III, 102).

Meu querido amigo,


Vai para a frente no teu trabalho. O colgio est
todo tua disposio. De minha parte ento, como
madeira(1) carunchada, se puder de algum modo aju
dar-te, estou inteiramente tua disposio. Espero que
de comum acordo poderemos fazer alguma coisa.
Alegro-me com a notcia da proposta feita e aceita;
avante, Deus far o que ns no pudermos.
Existem, verdade, muitos espinhos, mas tu com
tanta conversa no s capaz de pegar o martelo da
pacincia e da confiana e partir-lhes as pontas?
At vista, querido Vigrio de Lanzo. Estamos
todos inteiramente contigo, mas tu estars inteiramen
te conosco, no verdade? Deus nos abenoe a todos e
cr-me
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Na estrada de ferro, 12 de outubro de 76.

(1) Dom Bosco escreve bosco, piemontesismo: bosch = madeira.

321
137. Conselhos a u m novo proco

P. Perino, de Biella, fora aluno do Oratrio, e Dom Bosco


lhe havia dito que seria proco. De Roma, onde se encontrava
para tratar dos negcios da Congregao, traa-lhe um programa
todo slesiano (Epist. III, 57).

Car.mo P. Perino,
Muito contente fiquei com a tua promoo a proco
de Piedicavallo. Ters um campo mais vasto para
ganhar almas para Deus. O fundamento do teu bom
xito paroquial : cuidar dos meninos, assistir os
doentes, querer bem aos velhos.
Para ti: confisso freqente, todos os dias um
pouco de meditao, uma vez ao ms exerccio da boa
morte.
Para Dom Bosco: propagar as Letture Cattoliche e
almoar no Oratrio sempre que vieres a Turim.
O resto direi de viva voz.
Deus te abenoe a ti, os teus trabalhos, a tua futura
parquia e reza por mim que serei sempre para ti
em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Roma, 8-5-1876.

138. Conselhos a um novo bispo


D. Eduardo Rosaz fora preconizado no ltimo concistrio
de Pio IX, a 31 de dezembro de 4977. Cheio de afetuosa estima
para com Dom Bosco, recebeu dele estes conselhos ditados pela
experincia. A carta foi enviada de Roma, precisamente no dia
da morte de Pio IX (Epist. III, 293-294).

Carssimo e Rev.mo Monsenhor,


Em devido tempo soube de Turim e depois pela sua
querida carta a notcia de que o grande Pontfice Pio IX
pensou no senhor e o nomeou bispo de Susa. No foi
pequena a minha maravilha, porque sei a baixa opinio
que o senhor tem de si prprio, e a nova atitude verbo
322
et opere que dever assumir. Mas imediatamente ben
disse o Senhor, porque estava e estou convencido que
a Igreja ganhava um Bispo segundo o corao de Deus,
e que o senhor haveria de fazer muito bem Diocese
de Susa.
Estou muito contente com isso e com todo o afeto
do meu corao ofereo-lhe todas as casas da nossa Con
gregao para qualquer servio que possam prestar
sua respeitvel pessoa ou Diocese que a Divina Pro
vidncia lhe confiou.
No pretendo fazer-me de mestre, mas acredito que
o senhor ter logo nas mos o corao de todos:
1. Se tiver especial cuidado dos doentes, dos
velhos e dos meninos pobres.
2. Proceder bem devagar nas mudanas do pessoal
j colocado pelo seu antecessor.
3. Fizer o que puder para ganhar a estima e o
afeto de algumas pessoas que ocupavam ou ocupam
postos elevados na diocese; os quais julgam haverem
sido deixados de lado e V. S. preferido.
4. Ao tomar medidas severas contra um membro
do clero, seja quem for, proceder cautamente e por
quanto possvel ouvir o imputado. De resto espero que
em maro poderemos conversar pessoalmente.
Hoje, a pelas 3 e meia h extinguia-se o sumo e
incomparvel astro da Igreja, Pio IX. Os jornais daro
particulares. Roma est toda consternada e creio que
o mesmo se d no mundo inteiro. Dentro de muito
pouco tempo estar por certo nos altares.
Creio que V. S.a permitir que lhe escreva sempre
com a confiana do passado; e pedindo a Deus que o
ilumine e conserve em boa sade, recomendo-me
caridade das suas santas oraes e professo-me com a
mxima venerao
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Roma, 7 de fev. de 1878, Torre deSpecchi, 36.
323
139. Conselhos a um novo Papa
Logo aps a eleio o car. Pecei para a sede de Pedro, a
20 de fevereiro de 1878, Dom Bosco que lhe havia prognosticado
o fato (cf. MB XIII, 484), escreveu-lhe uma breve carta de home
nagem (Epist. III, 302). Depois enviou-lhe alguns pensamentos
redigidos em estilo proftico. O manuscrito, novamente copiado
pelo P. Berto, foi entregue ao card. Bartolini para que chegasse
s mos do S. Padre. Para Dom Bosco, o progresso da Igreja
prende-se qualidade dos operrios evanglicos (Epist. III,
303-304).

Um pobre servo do Senhor que por vezes enviava


ao Santo Padre Pio IX algumas coisas que julgava
provirem do Senhor, quem agora humildemente mas
literalmente comunica a S. S. Leo XIII algumas coisas
que parecem de muita importncia para a Igreja.
Relao das coisas mais necessrias para a Igreja.
Diz uma voz.
Quer-se dispersar as pedras do santurio; derrubar
o muro e o antemuro e assim provocar confuso na
cidade e na casa de Sio. No havero de conseguir,
mas faro muito mal.
Ao supremo governante da Igreja na terra cabe
prover, reparar os danos causados pelos inimigos.
O mal comea com a deficincia de operrios
evanglicos.
difcil encontrar levitas nas comunidades; por
isso procurem-se com a mxima solicitude entre a
enxada e o martelo sem olhar para a idade e para a
condio. Renam-se e cultivem-se at que sejam
capazes de dar o fruto que os povos aguardam.
Todo esforo, todo sacrifcio feito para tal fim
sempre pouco, em comparao com o mal que se pode
impedir e o bem que se pode alcanar.
Os filhos do claustro que hoje vivem dispersos
sejam reunidos e se no podem mais formar dez casas,
empenhem-se em reconstruir uma s que seja, mas
com toda a observncia regular.
324
Os filhos do sculo arrastados pela luz da obser
vncia religiosa iro acrescer o nmero dos filhos da
orao e da meditao.
As famlias religiosas recentes so convocadas pela
necessidade dos tempos. Com a firmeza na f, com as
obras materiais devem combater as idias de quem no
homem v apenas matria. Esses tais muitas vezes
desprezam quem reza e quem medita, mas sero cons
trangidos a crer nas obras das quais so testemunhas
oculares.
Estas novas instituies tm necessidade de ser
ajudadas, apoiadas, favorecidas por aqueles que o
Esprito Santo ps a reger e governar a Igreja de Deus.
Atente-se, pois, para isto: Promovendo, cultivando
as vocaes para o santurio;
Recolhendo os religiosos dispersos e restabelecendo
a observncia regular;
Assistindo, favorecendo, dirigindo as congregaes
recentes, haver operrios evanglicos para as dioceses,
para os institutos religiosos, e para as misses estran
geiras.

140. Corro para a frente at tem eridade


A famlia Vespignani, de Lugo, deu Igreja quatro sacer
dotes salesianos (entre os quais Jos) e trs irms, uma
carmelita e duas Filhas de Maria Auxiliadora. Os outros mem
bros trabalhavam tambm para Dom Bosco. Assim o irmo
maior, Sr. Carlos que se empenhava em fundar uma obra sale-
siana em Lugo. Na carta que lhe envia, Dom Bosco desvela o
fundo do seu prodigioso zelo (Epist. III, 166-167).

Meu carssimo Sr. Carlos,


Nas coisas que redundam em vantagem da juven
tude periclitante ou servem para ganhar almas para
Deus, eu corro para a frente at temeridade. Por isso
no seu projeto de iniciar alguma coisa que ajude os me
ninos pobres e periclitantes, o escopo que nos propo
mos tir-los do perigo de serem levados cadeia,
torn-los bons cidados e bons cristos.
325
O senhor prepare, pois o campo e a messe e ficarei
muito feliz em dar um passeio at a para conhecer
pessoalmente e agradecer a tantos irmos (1), que antes
de me conhecerem pessoalmente manifestam tanta
caridade para comigo.
Aceitei a sugesto que me foi feita, e pedi ao Sr. P.
Carlos Cavina que aceitasse ser Decurio Salesiano e
assim formar um centro. Procure portanto pr-se em
contato com ele a respeito das nossas coisas.
O P. Jos manda 25 diplomas de Cooperador e
mandaremos outros quando for preciso.
O senhor convidou-me a iniciar a dana; aceitei o
convite, mas devemos empenhar-nos com todos os
sacrifcios para lev-la a bom termo.
Tenha-se bem presente que se quisermos ir para a
frente preciso que no se fale nunca de poltica nem
pr nem contra; o nosso programa ser fazer bem aos
meninos pobres. O que se prende a tal princpio ser
sugerido e guiado por Deus proporo que houver
necessidade.
No esquecerei as outras coisas que me escreveu.
Elas sero o tema de outra carta.
Deus abenoe a sua famlia pequena e grande;
apresente respeitosos obsquios aos nossos colabora
dores; diga a todos que de bom grado recomendo-os
todos os dias na santa Missa, e que me recomendo s
suas oraes.
A graa de N.S. J.C. esteja sempre conosco. Amen.
Af.mo servo e amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 11-4-77.

141. mame Vespignani: Tomo o lugar de Jos


O mais ilustre dos Vespignani foi Jos. Apenas ordenado
sacerdote aos 22 anos (1876), procurou Dom Bosco que o curou

(1) No sacerdcio, entre os quais o proco P. Cavina, escolhido


como decurio, isto , chefe de um grupo dc Cooperadores.

326
e o enviou com a terceira expedio missionria Argentina,
enquanto o irmo Ernesto (o clrigo) continuava a sua for
mao em Turim. Dom Bosco tranquiliza a me com delicadeza
extrema (Epist. III, 246).

Prezadssima Sr.a Vespignani,


Deus nos abenoe a todos!
O P. Jos partiu; vai ganhar almas e assim garantir
a sua e a dos seus pais. Est em Lisboa. Est muito
bem e mostra-se alegre. Ir com os outros de navio a
dois de dezembro. O mar est calmo. Maria Auxilia
dora os conserva a todos sob sua proteo e esperamos
que faam boa viagem.
O P. Jos vai para a Amrica. O P. Joo (1) tomar
o seu lugar: a senhora permite? Rezarei muito pela
senhora.
Temos aqui o clrigo, que est muito bem de sade
e estou muito contente com o seu procedimento. Espero
que siga as pegadas do irmo mais velho.
Deus abenoe a senhora, o bom pai, e os conserve
a todos na sua graa e rezem por mim que lhes serei
sempre em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 30 de nov. de 77.

142. Venha como irmo, e ter muitos irmos mais


um pai
O P. Faustino Confortola, de Ghedi (Brescia), veio juntar-se
a Dom Bosco j padre, e fez o noviciado no ano 1878-1879. Foi
o primeiro diretor da casa de Florena (1881), depois da casa
de Parma (1888). Em janeiro de 1878 Dom Bosco convidava-o
assim, de Roma (Epist. III, 283-284).

Carssimo no Senhor,
O oferecimento que me fez de seu trabalho no
sagrado ministrio para mim uma das coisas mais
agradveis e consoladoras. Messis multa, messis multa.
(1) O prprio Dom Bosco.

327
A sua carta, a sinceridade com que escreve, do-me
grande garantia a seu respeito; por isso disponha das
suas coisas, que eu o aceitarei de muito bom grado entre
os meus filhos. Ter trabalho de acordo com a sua sade
e propenses.
Venha como irmo e ter muitos irmos com um
pai que muito o amaro em J. C. Uma carta ou certi
ficado de moralidade do seu Bispo ou da Cria, pres
crito pelos Sagrados Cnones, e basta para tudo.
Quanto parte material eu peo o senhor e nada
mais. Como, porm, a nossa Congregao vive de pro
vidncia, se alm da ajuda espiritual puder trazer tam
bm alguma ajuda material, nos ser certamente muito
vantajoso para sustentar as mil obras de caridade que
todos os dias nos caem nas mos.
Estarei em Roma at toda a segunda semana de
fevereiro; para l o senhor pode enviar qualquer escrito
seu. Depois em Turim. Se, porm, quiser dar um pulo
a Turim para ver-nos e para falarmos pessoalmente ou
ento para ficar definitivamente conosco, acho melhor
que isso acontea aps haver terminado o seu ms
mariano.
Deus o abenoe e nos conceda a graa preciosa de
trabalhar para a sua maior glria e ganhar algumas
almas para o cu no meio do grande perigo de naufr
gio desta terra.
Reze tambm por mim, que lhe serei sempre
em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Roma, 27-28
Torre Specchi 36-2.

143. A um proco deseorooado: Cristo est vivo!


Um proco de Forli, ao mandar uma oferta, manifestara
desnimo. Em poucas linhas, inspirando-se na palavra de Deus,
e com o seu estilo nervoso, Dom Bosco o estimula a ir para a
frente. Note-se o ritornello: ocupar-se dos meninos, dos velhos
e dos doentes (Epist. III, 399).

328
Carjno no Senhor,
Recebi a sua boa carta e os 18 fr. nela contidos.
Agradeo-lhe: Deus lhe pague. man que cai para
aliviar as nossas aperturas. O senhor esteja tranqilo.
No fale de deixar a parquia. H trabalho? Morrerei
no campo de trabalho, sicut bonus miles Christi. Sou
pouco capaz? Omnia possum in eo qui me confortat.
H espinhos? Com os espinhos mudados em flores os
Anjos tecero para o senhor uma coroa no cu. Os
tempos so difceis? Foram sempre assim, mas Deus
no falhou nunca com o seu auxlio. Christus heri et
hodie. Pede um conselho? Ei-lo: tenha especial cuidado
dos meninos, dos velhos e dos doentes, e ser dono do
corao de todos.
De resto quando vier fazer-me uma visita, falare
mos mais demoradamente.
Sac. Joo Bosco
Turim, 25 de out. de 78.

144. Como um santo responde a um adversrio


Com um decreto de 23 de junho de 1879, o Provedor dos
estudos da provncia de Turim havia ordenado o fechamento do
curso ginasial de Valocco, sob o pretexto da no conformidade
com as leis dos ginsios particulares, O Provedor era apoiado
por um seu irmo sacerdote, o telogo ngelo Rho, que escre
vera pesadas cartas sobre o argumento. Coisa estranha, os dois
irmos haviam sido companheiros de aula de Dom Bosco! Este
enviou-lhe as seguintes linhas, repassadas de dor e amizade
(Epist. III, 499-500).

Amigo sempre carssimo,


O homem honesto, quando nele no acreditam,
deve fechar-se em rigoroso silncio. No me atendeste
e no respondes a um dos pontos expostos na minha
carta. O desprezo com que falas dos padres desta casa
impede-me de explicar-me com as devidas palavras.
Por isso neste caso intil falar, como vivamente eu
desejava. Nas outras coisas seremos sempre bons
amigos. Contarei sempre com a tua benevolncia e
com a de todos os teus irmos, especialmente do Cav.
329
Provedor. E me sentirei sempre feliz quando puder
prestar algum servio a ti ou aos teus. Ama-me em J. C.
e cr-me inalteravelmente
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 24-7-79

145. A um melro que regressa ao ninho


Giacomo Ruffino era irmo de Domingos, o estudante ao
qual Dom Bosco enviara as trs cartas acima citadas (p. 278) e
que foi o primeiro diretor de Lanzo. Fora aluno do Oratrio.
Ao sair passou por diversas aventuras, como preceptor e mestre
em diversos lugares, at que a saudade o reconduziu a Dom
Bosco em 1880 (Epist. III, 579-580).

Meu Car.mo Giacomo Ruffino,


Tua carta proporcionou-me verdadeira consolao.
O meu afeto para contigo foi sempre grande e agora
que revelas o desejo de regressar ao velho ninho,
despertam-se em mim as reminiscncias do passado, as
confidncias, a boa lembrana do passado etcetera. Por
isso se resolveres fazer-te Salesiano, no tens seno que
vir ao Oratrio e dizer-me: Aqui est o melro que
regressa ao ninho. O resto ser tudo como era e como
conheces.
Desejo, porm, que no causes embarao aos teus
atuais Superiores e por isso se for preciso adiar a tua
vinda a Turim por algum tempo faze-o sossegadamente,
contanto que no haja dano para a alma.
Estarei no Oratrio pelo fim deste ms e a te
aguardo qual pai ansioso de recuperar o prprio filho.
Falaremos ento de quanto for preciso.
Deus te abenoe, car.mo Rufino, e reza por mim
que fui e serei sempre para ti em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Roma, 17 de abril de 80. Torre deSpecchi 36.
330
146. Marquesa, gaste de boa vontade: os juros so
de cento por um
Dom Bosco havia preparado uma nota de trabalhos a serem
executados na igreja de S. Joo Evangelista de Turim, e enviava-a
a benfeitores para que assumissem a despesa de algum deles.
Este bilhete foi enviado marquesa Mariana Zambeccari, de
Bolonha (Epist. III, 592-593).

Benemrita Sr.a Marquesa,


Sei que a senhora devota de S. Joo Evangelista,
e sei que este santo lhe reserva graas especiais; mas
quer tambm algo da senhora. Escolha o tipo de tra
balho que melhor lhe parecer conforme est escrito no
folheto anexo. Gaste de boa vontade; os juros so de
cento por um com um grande prmio garantido para
depois desta vida. Escrevo pouco para no cansar-lhe a
vista. Perdoe a confiana com que falo. Deus a abenoe,
benemrita Sr.a Marquesa, Deus lhe conceda o pre
cioso dom da sade e o ainda mais precioso da perse
verana no bem.
Reze por mim que lhe serei sempre em N. S. J. C.
Servo humilde
Sac. Joo Bosco
Turim, 27 de junho de 1880.
147. possvel ser excessivamente afeioado
ao prprio filho?
Restam-nos 76 cartas enviadas por Dom Bosco, no perodo
de seis anos, ao advogado francs Lus Antnio Pleury Colle de
Toulon e sua consorte Maria Sofia, dos bares Buchet: sinal
dos laos muito profundos que prenderam o santo a esses emi
nentssimos benfeitores. Encontraram-se com ele quase vspe
ra de um grave luto domstico. Estando Lus, o filho nico, em
fim de vida por consumpo, conseguiram que Dom Bosco viesse
de Marselha para abeno-lo: era do dia 1 de maro de 1881.
O santo encontrou um jovem de dezesseis anos de alma inteira
mente aberta graa de Deus. Para confortar os pais no deixou
de rezar pela sua cura, mas ao mesmo tempo preparou o filho
para o sacrifcio da vida, por amor de Deus. Quando a morte
sobreveio em 3 de abril de 1881, pai e me com extraordinria
generosidade adotaram, pode-se dizer, as obras de Dom Bosco,
pondo sua disposio sua grande riqueza (sobretudo a favor da
igreja do S. Corao em Roma), ao passo que entre Dom Bosco
e o filho falecido abria-se misterioso dilogo, mais celeste que

331
terreno, mediante aparies e sonhos que constituem um dos
fatos carismticos mais impressionantes da vida do santo
(cf. MB XV 80-130).
Numa carta em francs me, Dom Bosco escrevera que
algumas coisas no desejava p-las por escrito. A reticncia
perturbou a senhora. 0 santo explicou-se com o marido usando
a lngua italiana, talvez porque a mulher no a entendesse, e
assim recebera a comunicao atravs de uma traduo oportu
namente mitigada. Com efeito, a explicao de Dom Bosco
surpreendente: faz pairar alguma sombra sobre o afeto
dos santos pais e interpreta a vontade de Deus a partir de um
talvez problemtico. A nica coisa que podemos dizer que
os santos sabem mais do que ns. No fundo, Dom Bosco no faz
seno aplicar a Luizinho o que diz a Sabedoria do justo que
morre prematuramente: Foi arrebatado para que a malcia no
mudasse o modo de pensar, nem a astcia lhe pervertesse a
alma (4, 11). Esta carta a nica das 76 escritas em italiano
(Epist. IV, 55).

Muito estimado Sr. Adv. Colle,


Vejo que a Sra. sua esposa est um tanto inquieta
por aquilo que no quis confiar ao papel. Por esse
motivo dir-lhe-ei aqui em poucas palavras a substncia
das coisas. O corao dos pais estava muito afeioado
ao seu filho nico. Muitas carcias e requintes; mas ele
conservou-se sempre bom. Se vivesse havia de encontrar
grandes perigos, que talvez o arrastassem ao mal aps
a morte dos pais. Por isso Deus quis subtra-lo aos pe
rigos, levando-o consigo para o cu, donde ser quanto
antes o protetor dos pais e dos que rezaram ou rezaro
por ele.
De minha parte rezei e fao ainda rezar em
sufrgio da alma do querido Lus em todas as nossas
casas. Uma vez que esto em Nizza, creio que podem
dar um passeio agradvel at Turim. Espero-os com
grande prazer. E Maria Auxiliadora no deixar de
presentear a ambos com algumas consolaes.
Deus o abenoe, sempre querido Sr. Advogado,
Deus abenoe o senhor, a sua senhora esposa e os con
serve em boa sade. Queiram tambm rezar por mim
que lhes serei sempre em J. C.
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 22 de maio de 1881.
332
148. Tive a consolao de ver e ouvir L us
Durante a primeira visita dos cnjuges Colle a Turim (maio
de 1881), Dom Bosco comunicou-lhes ter visto por duas vezes
o falecido filho Lus, e falado com ele. Em cartas escritas
posteriormente condessa, falou de outras vises. Citamos os
trechos principais, traduzidos do francs.

Senhora Colle,
... Por diversas vezes rezei. para que Deus nos
faa saber alguma coisa. Uma s vez (desde a vossa
visita), tive a consolao de v-lo e de ouvir a sua voz.
A 21 de junho passado, durante a Missa, pouco antes
da consagrao, eu o vi com o rosto de sempre, mas
com um belssimo cor-de-rosa, e com uma carnao
esplendente como o sol. Perguntei-lhe logo se tinha por
acaso algo a dizer-nos. Respondeu simplesmente: So
Lus me protegeu e beneficiou muito. Ento repeti:
H algo a fazer? Deu a mesma resposta, e depois desa
pareceu. Desde logo nada mais vi nem ouvi...
Turim, 3 de julho de 81 (Epist. IV, 482).
Senhora Colle,
Tenho a consolao de dizer-lhe que tive a conso
lao (sic) de ver o nosso sempre querido e amvel
Lus. H muitos detalhes que espero expor-lhe pessoal
mente. Uma vez vi-o a brincar num jardim com com
panheiros ricamente vestidos, mas duma maneira que
no se pode descrever. Outra vez vi-o num jardim, onde
colhia flores que depositava sobre uma magnfica mesa
numa grande sala.
Quis perguntar-lhe: por que essas flores? Estou
encarregado de colher estas flores, e com elas fazer
uma coroa para meu pai e minha me, que muito tra
balharam pela minha felicidade.
Outras coisas escreverei em outro momento...
Turim, 30 de julho de 1822 (Epist. IV, 490).
Querido Senhor Conde
... J comecei a novena com missas, comunhes
e oraes particulares pelo nosso Lus que, acredito,
333
rir de ns, porque rezamos por ele a fim de sufrag-lo;
na realidade ele tornou-se nosso protetor no cu e con
tinuar a proteger-nos enquanto no nos acolher na feli
cidade eterna...
Turim, 23 de agosto de 1884 (Epist. IV, 507).

Sr. Conde e senhora Condessa Colle,


... O nosso amigo Lus levou-me a um passeio pelo
centro da frica, terra de Cam, dizia ele, e pela terra
de Arfaxad, isto , a China(1). Se o Senhor quiser
que nos encontremos juntos, haver muita coisa a
dizer.
Turim, 10 de agosto de 1885 {Epist. IV, 516).

Maria, nossa boa Me,


Neste dia em que a Igreja catlica soleniza o vosso
Nascimento, dai vs mesma uma bno toda especial
aos vossos dois filhos Sr. e Senhora Conde e Condessa
Colle, pelos quais com todo o meu corao celebrei esta
manh a S. Missa, e os nossos jovens fizeram a Santa
Comunho, pela vossa felicidade espiritual e temporal.
Rezai tambm por este pobre que vos ama em
J. C. como filho afetuoso...
Turim, 8 de setembro de 1886 {Epist. IV, 522).

Senhora Condessa Sofia Colle,


... Rezaremos para que Deus conserve a senhora
e o Sr. Conde Colle em boa sade, em paz, em cari
dade at os ltimos momentos da vida. E ento a
S. Virgem, acompanhada de uma multido de Anjos,
vos levar consigo para o paraso, mas junto com os
vossos parentes, amigos, e com o pobre D. Bosco que
muito vos ama em Deus...
(1) Sonho missionrio, narrado e comentado por Dom Bosco
a 2 de julho de 1885: cf. MB XVII, 643-647.

334
E eu, com a minha feia caligrafia, tenho a ousadia
de proclamar-me para sempre afeioado como filho
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, Valsalice, 23 de set, de 1886 (Epist. IV, 523).

149. Convite para a minha missa chiqentenria


O cavalheiro Carlos Fava, secretrio emrito do Municpio
de Turim, e a sua consorte ajudavam muito a Dom Bosco. No
vero de 1881, quando estavam a refazer a sade no Valle
dAndorno perto de Biella, recebeu esta carta cordial e lpida
(Epist. IV, 67-68J.
Car.mo Sr. Cav. Fava,
Alegro-me muito ao saber que V. Sr.a e toda a sua
famlia fizeram boa viagem e tenham podido arranjar
em Andorno a prpria casa antes do calor intenso que
chegou em poucos dias ao mximo. Iniciamos o curso
regular de suor que serve de banho permanente de um
meio-dia a outro. Apesar disso no chegou ainda a
notcia de que algum tenha ficado cozido.
Sinto que sua sade no esteja ainda em perfeito
estado. Espero que o repouso, o ar fresco, os cuidados
e as muitas oraes que todos os dias fazemos conse
guiro alcanar que o senhor possa voltar em devido
tempo ao nosso meio em tima sade.
O senhor me diz que no tem ainda vontade de
morrer; mas nem eu quero que nos deixe to depressa;
temos ainda tantas obras de caridade a fazer, as quais
no devem ficar incompletas; portanto deve viver ainda.
O senhor aceitou o meu convite para vir minha missa
cinqentenria, que ser celebrada no domingo da SS.
Trindade de 1891. Quer faltar a um convite feito e aceito
pelo senhor? Alm do mais, tenho um trabalho a confiar
senhora sua esposa, que poder ser ajudada pelo
senhor e pela senhorita Maria Pia; devemos, pois, re
petir: deve viver.
De quanto tempo dispe D. Bosco! dir o senhor.
verdade: mas escrevendo ao senhor, sinto-me aliviado
335
em meio s minhas 500 cartas (1) a que vou neste mo
mento comear a responder.
Deus o abenoe, caro Sr. Cavalheiro, e com o
senhor abenoe toda a sua famlia, e a todos conceda
sade e santidade em abundncia. Queiram tambm
rezar por mim que com respeito e gratido lhes sou em
N. S. J. C.
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 4-7-81.

150. "O Evangelho no diz: Prometei e vos ser


dado. . .
A marquesa Vernon Bonneuil, parisiense, havia enviado a
Dom Bosco 500 francos por graa recebida, prometendo-lhe
outros 25.000 se lhe alcanasse de N. Senhora um feliz matri
mnio entre pessoas que lhe estavam particularmente a peito.
Recebeu esta resposta (traduzida do francs) (Epist. IV, 79-80).

Senhora Marquesa,
Recebi sua tima carta com a consoladora notcia
de que a operao que lhe inspirava tantos cuidados
saiu muito bem, e agora a senhora est perfeita-
mente curada. Bendito seja Deus, a quem agradecemos
essa graa.
Na mesma carta incluiu a soma de 500 francos para
a Igreja do Sagrado Corao de Roma. Maria Auxilia
dora lhe pague dignamente, tanto mais que na sua cari
dade diz que isso apenas o princpio das suas ofertas.
Deo gratias! No deixarei de rezar particularmente,
para que Deus faa que acontea a unio a que a se
nhora aludiu, contanto que seja para a glria de Deus.
Mas dir a eles que eu aceito a oferta prometida de
25.000 francos. Deve-se, porm, observar atentamente
que o Evangelho diz claro: Dai e vos ser dado, e no:
prometei e vos ser dado. Acredito, pois, que seria coisa
tima comear a dar alguma soma antecipadamente.
(1) Pela sua data onomstica.

336
No esquecerei de fazer todos os dias na Santa
Missa um memento pela senhora e por todas as suas
intenes, especialmente para que a senhora, os seus
parentes e os seus amigos possam caminhar pela estra
da do Paraso.
Deus a abenoe, caridosa Senhora Marquesa, e
queira tambm a senhora rezar por mim que lhe serei
sempre em J. C.
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
S. Benigno Canavese, 8 de setembro de 1881.

151. A um israelita: A caridade do Senhor no tem


limites
O senhor Augusto Calabia era um judeu de Milo. O P.
Pozzan, encarregado da distribuio do Bollettino Salesiano,
havia-lhe enviado por engano o diploma de Cooperador. O Sr.
Augusto escreveu a Dom Bosco: Agradeo-lhe a confiana que
demonstra para comigo ao honrar-me com a inscrio entre os
Cooperadores Salesianos e conservo como lembrana o relativo
regulamento, e bem assim o suplemento anexo; fao-lhe entre
tanto observar que perteno religio mosaica, e com isso digo
tudo. Professo-me com a mxima considerao etc. (Milo
29-11-1881). Na sua atenciosa resposta, Dom Bosco lembra que,
entre judeus e cristos, existem pontos comuns: a f do Antigo
Testamento, e a caridade que no tem limites (Epist. IV, 79).

Respeitadssimo Senhor,
coisa verdadeiramente singular que um padre
Catlico propunha uma associao de caridade a um
Israelita! Mas a caridade do Senhor no tem limites, e
no abre exceo para nenhuma pessoa, qualquer que
seja sua idade, condio e crena.
Entre os nossos jovens, que so 80.000 ao todo,
tivemos alguns, e temos ainda, que so Israelitas. Por
outro lado o senhor me diz que pertence religio Mo
saica, e ns Catlicos seguimos rigorosamente a dou
trina de Moiss e todos os livros que aquele grande
Profeta nos deixou. H diferenas to-somente na inter
pretao de tais escritos.
337
Mais, o Sr. Lattes da cidade de Nizza al Mare
Israelita, mas um dos mais fervorosos Cooperadores
nossos. De qualquer maneira continuarei a enviar-lhe o
nosso Bollettino, e acredito que no encontrar nada
que ofenda a sua crena, e se porventura tal acontecesse
ou desejasse que deixssemos de envi-lo, bastar-lhe-
comunicar-mo.
Deus o abenoe, o conserve em boa sade e queira
crer-me com respeito e estima
De V. S.a Respeit.a
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 4 de dezembro de 1881.

152. Rezar, e dispor-se a dizer: Fiat voluntas tua


Carta enviada ao cnego Giuseppe Cavina, irmo do conde
Marcello Cavina de Faenza, que Dom Bosco havia visitado duas
vezes em maio de 1882 e encontrado gravemente doente (Epist.
IV, 142-143).

Meu caro P. Jos,


Como me afligem as notcias que me d do senhor
seu irmo! Nesta nossa casa, na igreja de Maria Auxi
liadora, reza-se de manh e de tarde para alcanar a
graa. Sero inteis tantas oraes? No posso conven
cer-me de tal; a menos que Deus queira dar em sentido
espiritual o que ns pedimos corporalmente. Diga
senhora sua Me a Marquesa Cavina-Durazzo, que re
zamos tambm de modo particular por ela. Se entre
tanto Deus exigir de ns um sacrifcio total, pacincia!
Deus nosso pai e nosso patro e faremos um esforo
para dizer fiat voluntas tua. Muitos respeitos senhora
e a toda a sua famlia e creia-me em J. C.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 8 de junho de 82.
338
153. Desejo que a senhora morra pobre e
totalmente desapegada
A senhora Bernardina Magliano Sollier, residente em Turim,
rica viva, era sempre generosa ao ajudar as obras de Dom
Bosco. Passava o vero em Busca (Cuneo), onde recebia o P.
Pavia, diretor do Oratrio festivo, para faz-lo descansar. Eis
dois bilhetes, nos quais lembrado o desapego cristo (Epist.
IV, 148 e 173).

Estimabil.ma Sr.a Magliano,


Recomende quantos meninos quiser para faz-los
padres ou bons cristos. Eu os aceito a todos; mas
quando estiver s portas da bancarrota mandarei as
promissrias para a senhora. A senhora pensar... Isso
s para brincar.
Venha quando quiser...
Deus a abenoe e conserve para ver o fruto das
suas obras de caridade e creia-me em N. S. J. C.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 3 de julho de 82.
Estimabilssima Sr.a Magliano,
No aniversrio natalcio as Mes costumam dar
algum presente aos filhos, embora por vezes no me
ream l muito. Assim, por meio da senhora recorro
Madona SS. a fim de que me queira dar um presente
extraordinrio. Como j lhe recordava em Turim, tenho
em mos a conta da Fbrica de papel de Mathi, o saldo
dos trabalhos da Igreja de S. Joo Evangelista, e
as construes ao lado da Igreja de Maria Auxiliadora,
e as nossas Misses da Amrica. A soma absolutamente
necessria neste momento de doze mil liras, mas eu
aceito com gratido qualquer oferta, caso no possa
dar tudo. Veja com que confiana recorro senhora;
e a senhora entenda-se com N. senhora. Entrementes
rezarei muito Me celeste pela senhora, para que a
conserve em boa sade, mas sempre no caminho do
Paraso, que lhe auguro de todo o corao, mas no
to depressa, porque desejo que morra pobre e que se
339
desapegue totalmente das coisas da terra para levar con
sigo para o Cu o fruto de todas as suas obras de
caridade...
Segunda-feira, se Deus quiser, o P. Pavia partir
para Busca. Pobrezinho! Trabalhou, est cansado, e
a senhora que tem que p-lo verdadeiramente em
forma.
Deus a abenoe e queira rezar tambm por mim
que com grande gratido lhe serei sempre em J. C.
Obr.o servo
Sac. Joo Bosco
S. Benigno Canavese, Dia de anos de Maria, 1882.
154. O maior ato de obedincia e de humildade de
Dom Bosco
Quem leu uma vida de Dom Bosco conhece a dolorosa
controvrsia que teve de suportar por doze anos (1871-1883) com
a cria de Turim, nomeadamente com o arcebispo D. Loureno
Gastaldi (at ento amigo e confidente do santo, o qual o havia
proposto com insistncia a Pio IX para a s de Turim). Eram
diferentes as mentalidades, as idias sobre a Igreja e sobre o
modo de governar nela. Esperava o arcebispo que a Sociedade
salesiana continuasse diocesana e sua disposio... Os dois
episdios mais penosos foram: a proibio feita ao P. Bonetti
de confessar e pregar no Oratrio de Santa Teresa de Chieri, do
qual era diretor, acompanhada do seu recurso Congregao do
Concilio em Roma contra tal medida (1879); a ameaa de sus
penso ao prprio Dom Bosco aps a publicao annima de
opsculos ofensivos ao arcebispo (1878-1879): este, pensando que
fossem inspirados por Dom Bosco e pelo P. Bonetti, promoveu
contra eles um processo diante da Congregao. Na confuso
das duas questes, o papa Leo XI I I pensou em poder apoiar-se
na humildade de Dom Bosco para resolv-las mediante uma
acomodao. Redigiu-se em junho de 1882 uma uConcrdia em
sete artigos: o primeiro exigia que Dom Bosco, conquanto
inocente, implorasse perdo ao Bispo pela possvel interven
o de algum salesiano nos incidentes ocorridos. Dom Bosco,
acreditando num primeiro momento que os artigos fossem
somente uma proposta da parte adversria, recusou-se, para
no parecer dar razo s acusaes que lhe eram movidas. Mas
depois, como escreveu ao card. Nina, prefeito do Concilio tendo
sabido que (os artigos) so a vontade explcita do Santo Padre,
dei-me pressa em cumprir o l. artigo, que dizia respeito sobre
tudo a mim (8 de julho de 1822, Epist. IV, 152). Eis a decla
rao de Dom Bosco ao arcebispo (Epist. IV, 151).

340
Excelncia II .ma e Revrna,
A Santidade de Nosso Senhor, considerando que as
controvrsias surgidas h algum tempo entre Vossa
Ex.a II.ma e Revrna e a humilde Congregao dos Sale-
sianos, eram fonte de dissabores e atritos, com detri
mento da autoridade e admirao dos fiis, dignou-se
dar-me a conhecer que sua vontade que cesse qualquer
dissdio e se restabelea entre ns uma paz verdadeira
e duradoura.
Por conseguinte, aquiescendo s paternas e sbias
intenes do Augusto Pontfice, que na verdade foram
sempre as minhas, exprimo a V. Ex.a Rev.ma o meu
desgosto por haverem alguns incidentes alterado ulti
mamente as relaes pacficas que existiam entre ns,
e possam haver causado amargura ao esprito de V. Ex.a
Rev.ma. Mais, se V. Ex.a pde julgar que eu ou
qualquer indivduo do Instituto haja infludo para que
tal acontecesse, imploro perdo a V. Ex.a Revrna, e
suplico-lhe que esquea o passado.
Na esperana que V. Ex.a Rev.ma querer acolher
benignamente estes meus sentimentos, alegro-me em
servir-me desta ocasio propcia para desejar-lhe do
Sumo Deus as mais eleitas bnos, enquanto tenho a
alta honra de professar-me com grande estima e pro
funda venerao.
De Ex.a lim a e Rev.ma
Obsequ.mo servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 8 de julho de 1882.
O arcebispo respondeu concedendo o perdo implorado e
reabilitando o P. Bonetti. Mas concretamente os atritos conti
nuaram, como provam estes dois trechos de carta ao card. Nina,
e depois ao P. Dalmazzo, procurador da Congregao em Roma
(Epist. IV, 154 e 157).

Eminncia Reverendssima,
... Uma vez que estou submetendo a pobre Socie
dade Salesiana a esta humilhao, pelo menos as coisas
durassem! Mas receio muito. Vai-se propalando que
341
D. Bosco foi condenado, que o P. Bonetti no ir mais
a Chieri etc.
De toda a maneira agi com seriedade, e conservan
do silncio vou para a frente...
Turim, 18 de julho de 1882.
Caro P. Dalmazzo,
... As coisas com o Arcebispo sofrem diariamente
alternativas. Hoje tudo paz, amanh tudo guerra e
eu aceito tudo e assim iremos para a frente...
Turim, 29 de julho de 1882.
155. Ao novo arcebispo: A Congregao ser sempre
toda sua
Em julho de 1883 era escolhido para arcebispo de Turim o
card. Gaetano Alimonda, bispo de Albenga. Fez o seu ingresso
em 18 de novembro. Para Dom Bosco e os Salesianos demons
trou logo, e sempre, afetuosa benevolncia. Aps os anos de
sofrimento, Dom Bosco no podia deixar de agradecer-lhe calo
rosamente (Epist. IV, 283-284).

Eminncia Rev.ma e a todos os salesianos Car.mo,


Hoje, S. Caetano, onomstico de Vossa Eminncia,
no quereria ir mas voar para seu lado a fim de expri
mir os afetos filiais deste meu pobre corao, mas devo
limitar-me a enviar-lhe dois mensageiros para fazerem
as minhas vezes. Eles no podem levar-lhe tesouros
materiais porque o senhor no os deseja, e a nossa
condio no nos permite. Dir-lhe-o em compensao
que os Salesianos tm para com V. Em.a toda a afeio
que os filhos podem ter para com o mais benvolo dos
pais. Neste fausto dia todos os nossos clrigos, padres,
alunos erguero a Deus preces, comunhes, a fim de
que o conserve por longos anos para o nosso amor, defe
sa da S. Igreja, conforto do S. Padre, e como protetor
da nossa humilde congregao que ser sempre toda
sua. Em particular pedimos unanimemente e supli
camos que queira servir-se de ns para qualquer tra
balho, qualquer servio espiritual ou temporal de que
nos julgar capazes. No verdade que o far?
342
As graas do Cu desam copiosas sobre o senhor
e sobre toda a sua digna famlia, enquanto todos ns
salesianos, cooperadores e alunos, espalhados pelos
diversos pases da Itlia, da Frana, da Espanha e da
Amrica, nos prostramos humildemente e invocamos a
sua santa bno. Em nome de todos, o humilde servo
Sac. Joo Bosco
Pinerolo, 7 de agosto de 1884.
P.S. Perdoe minha pobre letra.

156. Um presente de dez ou doze mil liras...


melhor a segunda cifra
Na parte das cartas a jovens, encontramos um Francis-
quinho de Pdua. Dom Bosco escreve d sua me, a condessa
Bonmartini, generosa Cooperadora. Havia-se interessado com o
bispo de Pdua para que autorizasse uma Conferncia slesiana
na cidade. Chama Francisquinho seu anjo da guarda porque
em algumas ocasies lhe servira de guia (Epist. IV, 243-244).

Estimadssima Senhora Bonmartini Mainardi,


Pelo menos nestes dias quero cumprir um dever
meu e escrever algo a V. S. B.
Antes de qualquer outra coisa agradeo-lhe querer
sempre ocupar-se dos nossos pobres meninos, propondo
a conferncia dos Cooperadores ao Sr. Arcebispo, e
mantendo vivo contacto com vrias pessoas caridosas.
Em tempo oportuno no deixarei de enviar uma carta
ao Sr. Bispo de Pdua para penetrar bem em seus
caridosos pensamentos a nosso respeito.
Tenho, porm, motivo para queixar-me com o meu
Anjo da Guarda, o Sr. Francisquinho, que acredito ser
bem conhecido da senhora. Ele prometeu-me escrever
muitas vezes lindas cartas, mas at agora pelo que me
lembro no aconteceu nada. Ele se pode desculpar di
zendo que rezou por mim e isso basta. Que tenha rezado
acredito, mas talvez no rezou muito bem porque o
meu corao, verdade que um pouco duro, no
percebeu nada. Quero ver como que se vai desculpar.
343
Eu tambm fui um pouco negligente em escrever,
mas no esqueci de rezar todos os dias na santa Missa
pela senhora e por toda a sua famlia.
A ltima vez que falamos, no lembro precisa
mente a cifra, mas parece que por brincadeira queria
fazer-me um presente de dez ou doze mil liras. No
lembro todavia muito bem. Mas aceito uma ou outra
cifra: melhor a segunda.
Nestes dias, porm, queremos rezar muito pela
senhora, pela sua perfeita sade. Sim, Senhora, Deus
a abenoe e conserve, e lhe d muitos anos, mas cheios
todos eles de consolaes.
Apresento-lhe respeitosas saudaes da parte de
todos os Salesianos que a conheceram; recomendamo-
-nos todos caridade das suas santas oraes, ao passo
que o pobre escrevedor tem em nome de todos a honra
de professar-se em J. C.
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 18 de dez. de 83.

157. agradvel a Deus servir-se de uma comida


delicada por obedincia
Entre as Cooperadoras francesas devotadas a Dom Bosco
nos ltimos anos, enumeramos as duas senhoras Lallemand de
Montauban, me e filha. Mulheres pissimas, procuravam tam
bm junto ao santo diretrizes espirituais, mandando-lhe suas
contas de conscincia. Nesta carta (traduzida do francs), Dom
Bosco manifesta ainda uma vez a sua estima pela obedincia
vontade divina mediante a aceitao das penas cotidianas
(Epist. IV, 422).

Senhora e Senhorita Lallemand,


Pus-me a ler com ateno as suas contas de cons
cincia e muito agradeo a Nosso Senhor hav-las
livrado de diversos perigos da vida e do mundo, e rezo
continuamente pelas senhoras SS. Virgem para que,
pela sua intercesso, lhes seja alcanada completa vi
tria sobre todos os obstculos que se opem tran-
qilidade e felicidade espiritual e corporal.
344
Quanto s penitncias corporais, no so elas
prprias para as senhoras. s senhoras de certa idade
hasta tolerar os incmodos da velhice por amor de
Deus; s pessoas doentias basta suportar tranquila
mente por amor de Deus os prprios incmodos e con
formar-se ao parecer do mdico ou dos parentes e em
esprito de obedincia: mais agradvel a Deus servir-se
de um alimento delicado por obedincia do que jejuar
contra a obedincia.
No vejo nada a reformar em suas conscincias.
Freqentem na medida do possvel os santos Sacra
mentos, e no se inquietem quando tal no for possvel:
faam ento mais freqentemente comunhes espiri
tuais, e conformem-se com plena conformidade (sic)
santa vontade de Deus, amabilssima em todas as coisas.
Nossa Senhora Auxiliadora as proteja em todas as
dificuldades e aborrecimentos, no caminho que leva ao
Paraso. Assim seja...
Humilde servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 5 de fevereiro de 1884.

158. No tem vocao para fazer-se religiosa, mas


para fazer-se santa
Depois dos condes Colle, de Toulon, a maior Cooperadora
francesa sem dvida a senhorita Clara Louvet, de Aire-sur-la
Lys (perto de Lille), filha de um oficial superior do exrcito.
Tendo conhecido Dom Bosco em Nizza Marittima, e nutrindo
sempre por ele profunda venerao, abriu-lhe sem restries o
corao e a bolsa. O prprio Dom Bosco tinha-a em grande
estima, e as cinquenta e sete cartas que possumos so disto
a prova (1882-1887). Por diversas vezes veio a Turim para ver o
santo; e a ltima vez, a 24 de maio de 1887, sabendo que no
mais o haveria de rever, ps-se a chorar. Dom Bosco escreveu-
-Ihe depois: Isso causou-me p esar... Mas no cu no haver
mais separao. Citamos alguns trechos das cartas, traduzidas
do francs (Epist. IV, 447-479 passim).

Caridosa Senhorita Louvet,


... Doze mil francos como bouquet de bom onoms
tico de S. Joo. Senhorita, se todos os que aqui
vm neste dia preparassem bouquet de tal monta, eu
345
seria um outro Rothschild. Mas para mim existe uma
nica Senhorita Clara Louvet e com isso fico muito
contente. Quero que S. Joo lhe pague a festa, e para
induzi-lo a faz-lo eu direi naquele dia a Santa Missa
no Altar de Maria Auxiliadora...
Na sua ltima carta, a senhora me diz que lhe
custa muito no poder colocar nada parte para os ca
sos imprevistos. No assim. Eu quero que a senhora
conserve todas as suas entradas e ponha a juros de
cento por cento na terra, e depois receba a verdadeira
recompensa de goz-los para sempre no Paraso. Com
preende-me? Espero. Tive sempre o intento de fazer
todo o possvel para desapegar o corao dos meus
amigos das coisas miserveis deste mundo e levant-los
a Deus, felicidade eterna. A senhorita v que procuro
tom-la rica ou melhor fazer frutificar as riquezas da
terra, que se conservam por muito pouco tempo, e
mud-las em tesouros eternos para sempre...
Turim, 17 de junho de 1882 (Epist. IV, 449).
... Eu desejo a sua paz e a sua tranqilidade de
corao. Oua-me. A sua conscincia est em bom es
tado; a Santa Virgem foi-lhe dada por guia; o seu Anjo
da Guarda a protege dia e noite. Por isso nada tem a
tem er...
Turim, 9 de setembro de 1883 (Epist IV, 457).
Poucas coisas, mas a observar com diligncia.
Todos os anos: reviso anual da conscincia, refle
tindo sobre o progresso e sobre o regresso do ano
anterior.
Todos os meses: exerccio da boa Morte, com a
confisso mensal e a santa Comunho como se fossem
as ltimas da vida.
Todas as semanas: a santa Confisso; grande aten
o para lembrar e praticar os avisos do confessor.
Todos os dias: Sagrada Comunho se for possvel.
Visita ao Santssimo Sacramento. Meditao, leitura,
exame de conscincia.
346
Sempre: considerar cada dia como se fosse o ltimo
da vida...
Turim, 17 de setembro de 1883 (Epist. IV, 458).
... At agora, a senhora no tem a vocao de
fazer-se religiosa, mas tem a vocao de fazer-se santa.
Continuando como faz, a senhora est no caminho do
paraso...
Turim, 6 de novembro de 1884 (Epist. IV, 464).
... No a preocupe a crise agrcola. Se as entradas
diminuem, a senhora diminuir as boas obras de cari
dade, ou melhor aument-las-, consumir os capitais,
far-se- pobre como J, e ento ser santa como Santa
Teresa. No, no, nunca. Deus nos garante o cntuplo
na terra; por isso dai e vos ser dado! Com os inquili
nos seja generosa e paciente. Deus onipotente. Deus
o seu Pai, Deus lhe fornecer todo o necessrio para a
senhora e para eles...
Turim, 20 de dezembro de 1884 (Epist. IV, 466).
... Durante estes dias de quaresma a senhora no
deve pensar nem em abster-se de carne nem em jejum:
fica rigorosamente proibida. Deixe que os pecadores
como Dom Bosco faam penitncia que d para bastar...
Turim, 21 de fevereiro de 1885 (Epist. IV, 468).
O futuro do mundo muito escuro; mas Deus
Luz e a Santa Virgem sempre Stella Matutina. Con
fiana em Deus e em Maria; e nada tema. Eu posso tudo
naquele que me d fora, Jesus Cristo. Pacincia. A pa
cincia nos absolutamente necessria para vencer o
mundo e assegurar-nos a vitria e entrar no Paraso...
Turim, 9 de dezembro de 1866 (Epist. IV, 474).
... A senhora passou alguns dias conosco. Mas
partida parecia-me aflita at s lgrimas. Isso causou-
-me pena. Talvez a senhora no havia compreendido bem
as minhas palavras, porque sempre lhe assegurei que
347
as nossas relaes na terra no eram duradouras, mas
na vida eterna passaremos os dias na verdadeira alegria
para sempre e no nos faltaro nunca as coisas dese
jveis : in perpetuas aeternitates...
E a guerra? Esteja tranqila; quando vir um pe
queno perigo, lhe direi imediatamente, contanto que eu
esteja ainda entre os vivos...
Turim Valsalice, 12 de junho de 1887 (Epist. IV, 477).
O seu lugar no Paraso est preparado e creio ga
rantido; mas deve ainda esperar algum tempo...
Lanzo, 4 de julho de 1887 (Epist. IV, 478).

348
QUARTA PARTE

UMA PROPOSTA DE SANTIDADE


RELIGIOSA APOSTLICA

No relaxeis o vosso zelo. Sede fervo


rosos em esprito. Servi ao Senhor. Sede
alegres na esperana, pacientes na tribu-
lao e perseverantes na orao. So
correi as necessidades dos fiis (Rom
12, 11- 12) . I.

I. AS CONSTITUIES
SALESIANAS
II. PREGAES, CONFERNCIAS,
CIRCULARES AOS
SALESIANOS
III. CARTAS A SALESIANOS
Dom Bosco fez sempre remontar a verdadeira fun
dao da Sociedade salesiana data de 1841, incio do
seu apostolado entre a juventude abandonada(1). Essa
referncia significa que, como sociedade de apstolos
dedicados aos jovens, a Sociedade salesiana nasceu em
1841; e dezoito anos mais tarde, em 18 de dezembro de
1859, tornou-se Sociedade de apstolos religiosos,
assim caracterizada na ata da reunio constitutiva:
(Os dezoito membros reuniram-se) com a finalidade e
esprito de promover e conservar o esprito de verda
deira caridade que se requer na obra dos Oratrios
para a juventude abandonada e periclitante... Resol
veram, pois, os Congregados erigir-se em Sociedade
ou Congregao, que tendo em mira a ajuda mtua na
santificao prpria, propunha-se promover a glria de
Deus e a salvao das almas, especialmente das mais
necessitadas de instruo e educao... 1(2). Trata-se
sem dvida de uma consagrao total de s prprios a

(1) . . . a Congregao de S. Francisco de Sales iniciada em


Turim em 1841, primeiro esboo das Constituies apresentado a Pio
IX em 1858 (MB V 9.31).
(2) Cf. MB VI 335. Lembramos as etapas que assinalaram o longo
esforo do fundador para dar sua Sociedade a sua fisionomia originai,
a sua estabilidade, a sua liberdade de ao e de expanso: 1) a 14 de
maio de 1862, os primeiros 22 salesianos professam os votos de pobreza,
castidade e obedincia (MB VII, 160-164). 2) A l. de maio de 1869,
a Sociedade recebe aprovao de Roma como congregao de votos
simples (MB IX, 539 e 558-560). 3) A 3 de abril de 1974, as Consti
tuies so aprovadas (MB X 795-863). 4) A 28 de junho de 1884,
so concedidos os privilgios de iseno que lhe do a plenitude da
personalidade jurdica na Igreja universal (MB XVII 136-140 e 721).

351
Deus, mas toda ela orientada para o servio dos jovens,
realizado em conjunto, para sua glria. Os votos no
so concebidos como valores em si, mas como o melhor
modo prtico de realizar uma doao de verdadeira
caridade.
Os Salesianos eram 22 no ano 1862, uma centena
em 1870, quase 500 em 1880, e morte do fundador 863
(mais 276 novios), sacerdotes, clrigos e coadjutores,
divididos em 57 casas. A mesma milagrosa expanso
aconteceu com as Irms salesianas, as Filhas de Maria
Auxiliadora, fundadas a 5 de agosto de 1872 em Mor-
nese: as 11 professas de ento so, em 1888, 390 (mais
100 novias), distribudas por 51 casas(3).
bvio que Dom Bosco, nos ltimos trinta anos,
consagrou formao dos seus filhos e discpulos o
melhor dos seus cuidados. Tanto mais que a unidade
de esprito e de ao entre todas as suas casas era,
em sua opinio, uma das condies essenciais para o
bom xito do trabalho educativo e pastoral. Antes de
tudo, o exemplo da sua pessoa e da sua vida eram
irradiantes. Mas ele prprio interveio frequentemente:
antes na elaborao das Constituies, que lhe
custaram quinze anos de fadigas;
depois com a pregao dos exerccios espirituais,
com conferncias, com circulares a todos os salesianos,
com a narrao dos seus sonhos, com cartas;
por fim a nvel dos responsveis, com as reu
nies do Conselho Superior, as conferncias anuais aos
diretores (desde 1865) por ocasio da festa de S. Fran
cisco de Sales, e com os quatro Captulos gerais que
presidiu e que tiveram de elaborar certo nmero de
disposies regulamentares e fazer importantes opes
prticas.
Mesmo neste campo da formao espiritual dos
seus filhos, encontramos o homem de Deus realista.
Nota o P. Stella: Bastante atenuados aparecem na
conscincia de Dom Bosco os problemas tericos sobre
(3) Cf. MB XVIII 609-611.

352
a natureza da vida religiosa <4)5. Ele tem certamente
uma doutrina, a corrente em seu tempo, e que se inspira
sobretudo em S. Afonso e no jesuta Rodrigues; mas ela
recebe a sua interpretao salesiana do contexto vital
no qual se insere e das mltiplas normas de ascese
prtica que sempre a acompanham. O salesiano que
Dom Bosco quer formar aquele cristo todo impregna
do de amor de Deus, da Igreja, dos jovens pobres, que
procura a sua santidade no dom cotidiano de si: aceita,
portanto, as formas de castidade, pobreza, obedincia,
vida comunitria, orao... que exprimem e favorecem
a realidade desse dom, e tambm o esprito de simpli
cidade e alegria no qual deve ser vivido.
Eis, sobre esses temas, alguns textos tpicos, esco
lhidos todos eles entre os documentos autgrafos de
Dom Bosco(5).

(4) Don Bosco nella storia, II, 393.


(5) Cf. P. Stella, Don Bosco nella storia, I, 150-163; II, 377-439.
E uma seleo mais vasta de textos em G. Favini, Alie fonti delia vita
salesiana, SEI, Turim 1964.

353
I. AS CONSTITUIES SALESIANAS

159. Juntos, plenamente disponveis para servir aos


jovens
PRIMEIRO PROJETO DAS CONSTITUIES (1858)
Em maro de 1858, por ocasio da primeira viagem a Roma,
Dom Bosco confiou a Pio IX a sua inteno de fundar uma
sociedade apostlica: recebeu no apenas palavras de estmulo,
mas conselhos precisos, de modo especial sobre a utilidade de
unir tais apstolos entre si mediante os votos(1).
Retornando a Turim, aperfeioou o primeiro projeto de
Constituies que j havia redigido e apresentado ao Papa.
Apresentamos extratos do mais antigo texto que se conserva
dessas Constituies, escrito entre 1857 e 1859. Sobre os aspectos
doutrinais e espirituais da vida slesiana consagrada, esta pri
meira redao j diz todo o essencial. As correes que Dom
Bosco ser obrigado posteriormente a fazer, at aprovao de
1874, dizem respeito sobretudo aos aspectos jurdicos do governo
da Sociedade e da formao dos seus m em bros1(2).
O documento, intitulado Congregao de S. Francisco de
Sales, abre-se com uma breve exposio histrica da Origem
desta congregao. A introduo visa a salientar a continuidade
entre o que j existe e a Sociedade religiosa a ser fundada
oficialmente; termina assim:
... Ento, para conservar a unidade de esprito e
disciplina, do qual depende o bom xito dos oratrios,
(1) Cf. MB V 860.
(2) Texto (ainda indito) no Arquivo 022 (1), caderno, pp. 5-17.
caligrafia do P. Rua, com correes e acrscimos da mo de Dom
Bosco. Abrange, aps a introduo histrica, nove breves captulos,
no numerados. L-se um texto imediatamente posterior nas MB V
933-940.

355
desde o ano 1844 alguns eclesisticos reuniram-se para
formar uma espcie de congregao ajudando-se com
o exemplo e com a instruo. Eles no fizeram nenhum
voto e se limitavam a uma simples promessa de ocupar-
-se do que parecesse da maior glria de Deus e proveito
da prpria alma. Reconheciam como superior o sac.
Joo Bosco.
Embora no se fizessem votos, observavam-se na
prtica quase inteiramente as regras que a esto
expostas.

(I). Fim desta congregao


1. O fim dessa congregao reunir os seus
membros eclesisticos, clrigos e tambm leigos a fim
de aperfeioar-se a si prprios imitando as virtudes do
nosso Divino Salvador, especialmente na caridade para
com os jovens pobres(3).
2. Jesus Cristo comeou a fazer e a ensinar, assim
os congregados comearo por aperfeioar-se a si mes
mos com o exerccio das virtudes internas e externas,
com a aquisio da cincia; em seguida dedicar-se-o
ao bem do prximo.
Seguem-se quatro artigos (3-6) que indicam os quatro prin
cipais exerccios de caridade da Sociedade: Oratrios festivos,
casas para acolher os pequenos aprendizes, casas para jovens
pobres aspirantes ao sacerdcio, pregaes e boa imprensa para
sustentar a f dos adultos da classe baixa.*IX
,

(3) Os quatro elementos deste primeiro artigo merecem destaque:


constituio de uma comunidade, que busca a perfeio, atravs da
imitao de Cristo Salvador, sobretudo na caridade prtica para com
os jovens pobres. O artigo seguinte, fundando-se sobre uma interpretao
acomodatcia de Atos 1, 1, sublinha a necessidade de uma preparao
pessoal para esse apostolado. Alguns anos mais tarde, a 12 de fevereiro
de 1864, Dom Bosco, apresentando um projeto emendado ao papa Pio
IX, comentava assim o primeiro artigo: "O escopo desta Sociedade,
se considerada nos seus membros, no outro seno um convite a
quererem-se unir em esprito entre si para trabalharem para a maior
glria de Deus e para a salvao das almas, levados a tanto pela
palavra de S. Agostinho: Divinorum divinissimum est in lucrum ani-
marum operari (a mais divina das coisas divinas trabalhar para ganhar
almas) (MB VII 622).

356
(II) . Forma da congregao
1. Todos os congregados levam vida comum, liga
dos unicamente pelo vnculo da caridade fraterna e dos
votos simples que os fazem formar um s corao e
uma s alma para amar e servir a Deus(4).

(III) . Voto de obedincia(4bis)


1. O profeta Davi pedia a Deus que lhe ensinasse
a fazer a sua santa vontade. O Divino Salvador nos
assegurou ter vindo para fazer no a vontade prpria,
mas a vontade do seu Pai celeste. para assegurar-nos
de que fazemos a santa vontade de Deus que fazemos
o voto de obedincia.
2. Tal voto em geral visa a que no nos ocupemos
de outras coisas seno daquelas que o respectivo supe
rior julgar da maior glria de Deus e proveito da
alma.
3. Em particular visa depois observncia das
regras contidas no plano de regulamento da casa, da
maneira como h vrios anos se pratica na casa anexa
ao oratrio de S. Francisco de Sales. No se entende,
porm, que a observncia deste regulamento obrigue
sub gravi a no ser nas coisas que so contrrias ao
direito divino, natural, eclesistico, e so mandadas pelo
superior em virtude da santa obedincia.
4. A virtude da obedincia assegura-nos que faze
mos a vontade divina: quem vos ouve, diz o Salvador,
a mim ouve, e quem vos despreza, a mim que despreza.
(4) Definio sinttica da comunidade salesiana: forma exterior;
a vida comum; empenhos comuns; caridade fraterna e votos; resultado:
estreita unidade de corao e de alma; escopo comum: o servio
amoroso de Deus. Muita substncia em poucas palavras. Seguem doze
artigos (2-13) de ordem sobretudo jurdica: o professo conserva os seus
direitos civis, pode ser proprietrio etc. O art. 12 precisa: Os con
gregados enviados a abrirem uma nova casa no devem ser menos de
dois, dos quais um ao menos seja sacerdote.
(4bis) Quando Dom Bosco trata dos votos, segue sempre a ordem:
obedincia, pobreza, castidade. Mesmo no seu comentrio na Introduo
s Constituies (v. mais adiante n. 162, 163, 164).

357
5. C^da um, pois, considere o superior como um
pai, obedea-lhe sem nenhuma reserva, prontamente,
com nimo alegre e com humildade.
6. Ningum ande em cuidados para pedir ou
recusar alguma coisa. Conhecendo, porm, que uma
coisa lhe nociva ou necessria, exponha isso respeito
samente ao superior, e disponha-se no Senhor a aceitar
a resposta seja ela qual for.
7. Cada um tenha grande confiana no superior,
no conservando nenhum segredo do corao com rela
o a ele. Tenha sempre aberta para ele a sua cons
cincia sempre que lhe for pedido ou reconhea ele
prprio a necessidade de tal.
8. Cada um obedea sem nenhuma resistncia
nem de obras, nem de palavras, nem de corao.
Quanto mais uma coisa repugna a quem a faz, tanto
maior merecimento ter perante Deus se a cumprir(5)6.

(IV). Voto de pobreza


1. Na nossa congregao a essncia do voto de
pobreza consiste em levar vida comum quanto alimen
tao e a roupa, e em no conservar nada debaixo de
chave sem especial licena do superior.
2. Faz tambm parte deste voto conservar os
quartos com a mxima simplicidade, procurando ornar
o corao de virtudes e no a pessoa ou as paredes do
quarto (6\

(5) Todo este captulo pe em evidncia o esprito segundo o qual


Dom Bosco concebia a obedincia: um esprito de famlia (o superior
um pai ao qual se abre o prprio corao), impregnado de esprito de
f (trata-se de imitar a obedincia de Cristo ao seu Pai, e isto pode levar
at aceitao de coisas repugnantes). No que se i-efere ao primeiro
ponto, Roma obrigar Dom Bosco a deixar facultativas as contas de
conscincia.
(6) Estes dois artigos resumem muito bem o parecer de Dom Bosco
sobre a pobreza: pr tudo disposio da comunidade para partilhar
tudo, e pessoalmente procurar a simplicidade e o desapego. Seguem-se
quatro artigos sobre o uso do dinheiro.

358
(V). Voto de castidade
1. Quem trata com a juventude abandonada deve
por certo fazer esforos para enriquecer-se de todas as
virtudes. Mas a virtude anglica, virtude to cara ao
Filho de Deus, a virtude da castidade, deve ser cultivada
em grau eminente.
2. Quem no estiver seguro de conservar esta
virtude nas obras, nas palavras, nos pensamentos, no
se inscreva nesta congregao; porque a cada passo se
expor a perigos. As palavras, os olhares, embora indi
ferentes, so por vezes maliciosamente interpretados
pelos jovens que j foram vtimas das paixes humanas.
3. Por isso use-se a mxima cautela conversando
e tratando com jovens, qualquer que seja sua idade e
condio (7>.
4. Evitem-se as conversaes com pessoas de
outro sexo e com os prprios seculares, quando esta
virtude possa perigar.
5. Ningum v casa de conhecidos ou amigos
sem expressa licena do superior, o qual lhe designar
sempre um companheiro.
6. Meios eficazes para guardar esta virtude so a
prtica exata dos conselhos do confessor, mortificao
e modstia de todos os sentidos do corpo; freqentes
visitas a Jesus sacramentado, freqentes jaculatrias a
Maria SS., a S. Francisco de Sales, a S. Lus Gonzaga,
que so os principais padroeiros desta congregao.
(VII). Os outros superiores
1. A vida ativa a que tende a nossa congregao,
faz com que os seus membros no possam entregar-se a78
(7) A castidade que se requer a que se ajusta a educadores da
juventude abandonada. Os artigos seguintes indicam a maneira para
conserv la. Temos aqui as duas reaes tpicas de Dom Bosco a propsito
da castidade: de um lado exalta-lhe a beleza e a necessidade, de outro
multiplica as recomendaes para salvaguard-la.
(8) Note-se o ponto principal do noviciado salesiano: fazer apren
der o esprito de caridade e de zelo para uma vida inteiramente
dedicada aos jovens. As demais virtudes giram em tomo desse eixo.

359
muitas prticas de piedade em comum; a isto devero
eles suprir com o bom exemplo recproco e com o per
feito cumprimento dos deveres gerais do cristo.
2. A compostura exterior, a pronncia clara,
devota, distinta das palavras nos ofcios divinos, a mo
dstia no falar, nos olhares, no modo de andar tanto
em casa como fora devem ser coisas caractersticas nos
nossos congregados.
3. Todos os dias haver ao menos meia hora de
orao mental ou pelo menos vocal, a no ser que
algum esteja impedido pelo exerccio do sagrado
ministrio.
4. Cada dia se rezar a tera parte do Rosrio de
Maria SS.ma.
5. Em todas as sextas-feiras haver jejum em
honra da Paixo de N. S. J. C.
6. O ltimo dia de cada ms ser dia de retiro
espiritual em que cada um far o exerccio da boa
(morte) dispondo as suas coisas espirituais e temporais
como se tivesse que deixar o mundo e partir para a
eternidade.
7. O Reitor poder dispensar de tais prticas pelo
tempo e para os indivduos que melhor julgar no
Senhor(9).
160. melhor ter falta de educadores que ter
incapazes
Numa cpia dos primeiros exemplares impressos das Re-
gulae seu Constitutiones Societatis S. Francisci Salesii aprova-

(9) Este captulo apresenta o essencial do pensamento de Dom


Bosco sobre a piedade salesiana . Os artigos 1, 2 e 7 apresentam-se
com a sua discrio: praticamente nada alm do que se exige de um
cristo srio (deveres gerais do cristo), mas em compensao um
modo de ser e de comportar-se que edifique sempre, com simplicidade.
Os outros artigos enumeram os exerccios de cada dia, de cada semana,
de cada ms (mais tarde Roma exigir os exerccios espirituais anuais).
Alm disso os artigos 1, 3, e 7 mostram at que ponto a vida de piedade
concebida em funo de um apostolado intenso e intensamente sobre
natural. Os dois ltimos artigos do captulo (8-9) tratam dos sufrgios
pelos defuntos.

360
vadas em 1874, Dom Bosco escreveu preciosas notas, que usava
ao explicar as Regras aos Salesianos. Eis as principais <10>.

A propsito do art. 1 sobre o fim da Sociedade:


1. A santificao prpria, a salvao das almas
por meio do exerccio da caridade: eis o fim da nossa
Sociedade. Nisso preciso ter o mximo cuidado
(summopere) para que sejam encarregados de funes
em favor dos outros somente os que brilham nas vir
tudes ou na cincia que se empenham em ensinar aos
demais.

A propsito do art. 2 sobre a preparao ao apostolado:


2. Por isso, se fazem de maneira diversa da que
ensinam aos demais, dir-se . deles: Mdico, cura-te a ti
mesmo.

A propsito do artigo 3 sobre o primeiro exerccio de


caridade para os jovens:
3. A caridade benigna, paciente, tudo sofre,
tudo suporta.

A propsito do art. 4 sobre a acolhida dos jovens


abandonados:
4. Introduz em tua casa os que tm fome e os
miserveis sem teto, e lio afastes os olhos dos que
so da tua carne. Era peregrino e me acolhestes, estava
nu e me vestistes (11).10

(10) Arquivo 022 (19.a) (cpia de outra mo em 022,21). Cf.


MB X 994-996. Dom Bosco escreveu estes comentrios diretamente em
latim. Traduzimos os que citamos.
(11) O comentrio 3 cita 1 Cor 13,4.7. Nele se cita Is 58, (trecho
sobre o verdadeiro jejum que agrada a Deus), e depois Jesus em Mt
25, 35-36 (juzo final). Dom Bosco emprega o texto latino da Vulgata.

361
A propsito do art. 5 sobre o cultivo das vocaes
sacerdotais:
5. Nos exerccios espirituais, nas misses, nos
internatos, pensionatos e colgios, atentemos os que
fazem notar pela retido de costumes, e se o caso for
julgado bom no Senhor, sejam convidados e escolhidos
para enfrentarem o currculo dos estudos.

A propsito do art. 6 sobre o apostolado entre os


adultos:
6. No exerccio do sagrado ministrio, deve-se ter
o mximo cuidado: 1) de no aceitar algo que obrigue
a deixar o prprio dever; 2) se alguma vez, diante de
uma necessidade urgente, for preciso deixar a casa ou
o prprio trabalho, procure-se escolher e providenciar
algum que garanta o trabalho do ausente.

A propsito do art. 7 sobre a defesa da f com palavras


e escritos:
7. Nisto preciso avanar com prudncia: 1) os
problemas polticos (res civiles) no devem ser tratados
nem nos livros nem nas reunies; 2) quando se trata
de gente que no procede bem, dos hereges e dos seus
erros, evite-se o desprezo das pessoas; a caridade de
Cristo mova a todos em tudo.

A propsito do art. 1, Cap. II, sobre a unidade


comunitria para servir a Deus:
1. Eis, pois, a tarefa da Sociedade Salesiana:
procurar os interesses de Jesus Cristo e renunciar aos
prprios(12).
(Arquivo 022 [19a]. Cf. MB X 994)
(12) A formulao latina incisiva: Quaerere quae sunt Jesu
Christi et quae sua sunt postponere Salesiana e Societatis ojficiunt est.
Inspira-se na queixa de S. Paulo em Filip 2, 21. Dom Bosco salienta
que uma comunidade salesiana existe somente para servir ao reino de
Cristo. Os comentrios posteriores so precisaes de carter jurdico.

362
Introduo s Constituies, 1875
Na primeira edio em lngua italiana, em 1875, as Consti
tuies enriqueciam-se com uma introduo Aos scios Salesia-
nos, na qual o fundador oferecia aos filhos reflexes e ltimas
lembranas sobre a vida religiosa deles. Na edio de 1877,
acrescentava novos conselhos sobre a vocao, sobre a caridade
fraterna e sobre a obedincia (prestao de contas ao superior).
Pondo tais consideraes antes das Constituies, Dom Bosco
visava a dar-lhes um valor particular: oferecia-as leitura
frequente e meditao dos Salesianos, como a primeira sntese
de um Manual apropriado asctico (concluso) que estava a
projetar e que nunca escreveuim.

161. Mantenhamos a todo o custo esta herica


consagrao
Aos scios salesianos. As nossas constituies,
filhos amantssimos em Jesus Cristo, foram aprovadas
definitivamente pela Santa S no dia 3 de abril de 1874.
Devemos saudar esse fato como um dos mais glo
riosos para a nossa Congregao, como aquele que nos
garante que, observando as nossas regras, nos apoiamos
em bases estveis, seguras e, podemos dizer, infalveis,
pois infalvel o juzo do Chefe Supremo da Igreja, que
as sancionou.
Mas, apesar do seu valor, esta aprovao seria
pouco abundante em frutos, se tais regras no fossem
conhecidas e fielmente observadas. Precisamente para
que todos as possam facilmente conhecer, ler, meditar
em seguida praticar, que julgo conveniente apresen-
tar-vo-las traduzidas do respectivo original. O texto
latino foi impresso em separado; tereis aqui as regras
comuns a todos os scios salesianos.
Julgo de utilidade apontar-vos algumas coisas pr
ticas, que facilitaro o conhecimento do esprito que as
anima. Falo-vos a linguagem do corao, e exponho
(13) O texto autgrafo que sc conserva no Arquivo Central (022,
101) apresenta-se em trs grupos de folhas: um primeiro de 14 pginas,
assinado: 24 de maio de 1875, completado por 3 pginas menores sobre
o tema: Dvidas quanto vocao, depois 3 outras pginas (tinta dife
rente) em que se desenvolve um argumento anterior: Vantagens espi
rituais da vida religiosa. O conjunto foi impresso no opsculo das
Constituies de 1875 com a data de 15 de agosto (pp. V-XLII).
esta primeira edio que citamos quase por inteiro.

363
resumidamente aquilo que a experincia me faz julgar
oportuno para vosso adiantamento espiritual e vanta
gem de toda a nossa Congregao.
(ed. 1875, pp. V-VI)

Entrada rui religio. Vantagens (pp. VI-XVII) ...


O votos. Quando o Sumo Pontfice falou pela
primeira vez da Sociedade Salesiana, disse estas pala
vras: Numa congregao ou sociedade religiosa so
necessrios os votos, para que todos os membros este
jam ligados ao superior por um vnculo de conscincia,
e o superior conserve a si mesmo e os seus sditos
em unio com o Chefe da Igreja, e, portanto, com o
mesmo Deus.
Por isso, os nossos votos podem dizer-se outros
tantos laos espirituais, com que nos ligamos a Nosso
Senhor, e resignamos nas mos do superior a vontade
prpria, os bens, as nossas foras fsicas e morais, a
fim de formarmos todos um s corao e uma s alma,
para promovermos a maior glria de Deus, segundo as
nossas constituies, como precisamente nos convida
a Igreja a fazer quando nos diz em suas oraes:
ut una sit fides mentium, et pietas actionum(14). Os
votos so uma oferta herica que aumenta muito o
mrito das nossas obras(15). Ensina-nos S. Anselmo que
(14) Feria V post Pascha. Coleta da quinta-feira de Pscoa: (Dai
aos batizados) que tenham no corao a mesma f e na vida a mesma
generosidade.
(15) Temos nesses pargrafos os elementos principais da concepo
de Dom Bosco em relao aos votos. Ele os v sob dois aspectos:
teologal c comunitrio. So primeiramente um abandono de si mesmos
total disposio de Deus, uma consagrao, sentida como oferta
sacrifical que Deus aceita e leva a srio. Interessante a este propsito
a declarao de Dom Bosco no momento dos votos dos seus primeiros
filhos, a 14 de maio de 1862: Enquanto fazeis diante de mim estes
votos, eu os fazia tambm a este Crucifixo por toda a minha vida,
oferecendo-me em sacrifcio ao Senhor, disposto a qualquer coisa. . .
(Crnica do P. Bonetti, em MB VI, 163): a oferta atinge aqui o prprio
sacrifcio de Cristo. Em segundo lugar os votos criam uma ligao
societria extremamente profunda entre cs que os professam. Notar-se-
ainda como estas duas dimenses se articulam: com a obedincia os
professos, juntos, se unem ativamente ao superior e ao Papa, mediadores
de Deus.

364
uma obra boa feita sem voto pode comparar-se ao fruto
de uma rvore. Quem a faz com voto, oferece a Deus o
fruto e a rvore. S. Boaventura compara a obra feita
sem voto a quem oferece os juros, no, porm, o capital.
Pelo voto d-se a Deus o juro e o capital.
Se, por isso, os votos aumentam de maneira to
extraordinria os mritos das nossas obras e as tomam
to agradveis a Deus, devemos empregar a maior soli
citude em no descuid-los. Quem no se acha com
foras para observ-los no deve faz-los, ao menos,
deve protelar esse ato at que esteja em seu corao
firmemente resolvido a observ-los. Se assim no pro
cede, faz a Deus uma promessa estulta e infiel, que no
pode deixar de desagradar-lhe. Displicet enim Deo infi-
delis et stulta promissio(16)17.
Portanto, preparemo-nos bem para essa consagra
o herica; mas, uma vez que a tenhamos feito,
procuremos mant-la, ainda que isso nos custe longos e
pesados sacrifcios: Redde Altssimo vota tua{il).
162. A obedincia salesiana
Obedincia. O voto de obedincia a sntese de
todas as virtudes, diz S. Jernimo, in obedientia summa
virtutum clausa est. Toda a perfeio religiosa est na
prtica da obedincia. Tota religionis perfectio in volun-
tatis nostrae subtractione consistit. Assim S. Boaven
tura. O homem obediente, declara o Esprito Santo,
consegue vitria sobre todos os vcios. Vir obediens
loquetur victoriam (18). S. Gregrio Magno conclui que
a obedincia traz consigo e conserva todas as outras
virtudes. Obedientia caeteras virtutes in mentem ingerit
et custodit (Moral. 1, 35).
(16) Desagrada a Deus uma promessa infiel e estulta (Quoheleth
5,3).
(17) Cumpre os votos feitos ao Altssimo (Salmo 50,14). Dom
Bosco no esconde as exigncias da consagrao religiosa: pela segunda
vez qualifica-a como herica. Pensa naturalmente na profisso perptua.
Ela exige reflexo e generosidade antes de se fazer, lealdade e sacrifcio
quando feita: deve-se ser fiel prpria promessa.
(18) O varo obediente cantar vitria (Prov. 21,28, verso da
Vulgata).

365
Mas essa obedincia deve ser como a do Salvador,
que a praticou ainda nas coisas mais difceis, at
morte; e se tanto exigir a glria de Deus, devemos
tambm ns obedecer at darmos a prpria vida. Factus
est pro nobis obediens usque ad mortem, mortem
autem crucis a9).
S. Paulo Apstolo ao recomendar encarecidamente
essa virtude, acrescenta: obedecei aos vossos superio
res, e submetei-vos s suas ordens, porque os superio
res, e no os inferiores, devem agir como se devessem
responder diante de Deus pelo que respeita ao bem das
vossas almas19(20). Obedecei voluntria e prontamente,
para que eles possam desempenhar o cargo de superio
res com alegria e no entre gemidos e suspiros. Obedite
praepositis vestris et subiacete eis; ipsi enim pervigilant
guasi rationem pro animabus vestris reddituri, ut cum
gudio hoc faciant et non gementes (21).
Considerai bem que o fazermos s as coisas que
nos agradam e do gosto, no a verdadeira obedincia,
mas apenas lisonjear a prpria vontade. A verdadeira
obedincia, que nos toma agradveis a Deus e aos
homens, consiste em fazermos de boa vontade tudo o
que nos for ordenado pelas nossas constituies ou pe-
(19) Por ns fez-se obediente at morte e morte de cruz
(FIp 2,8).
(20) Notar as fontes e as referncias da doutrina de Dom Bosco
sobre a obedincia: os Padres (dos quais colhe as sentenas em S.
Afonso e em Rodrigues), o Cristo modelo supremo, S. Paulo. Na base
de tal exigncia, h a necessidade sentida por Dom Bosco de ter Sale-
sianos disponveis, para envi-los aonde surgem as urgncias, tanto
em Marselha como em Buenos Aires, ou na tipografia de Valdocco. A
obedincia condio da fecundidade apostlica da Sociedade. Os
pargrafos seguintes pem em evidncia o estilo familiar da obedincia
salesiana, e o seu fruto de paz e de felicidade. Segundo estas perspec
tivas, o papel e a responsabilidade do superior ficam por certo muito
acentuados.
Na edio de 1877, Dom Bosco acrescentar aqui um captulo.
Das contas de conscincia e sua importncia. A confiana nos prprios
superiores uma das coisas que mais concorrem para o bom andamento
de uma congregao religiosa e para a paz e felicidade dos scios
tp. 23).
(21) Sede submissos e obedecei aos que vos guiam, pois eles velam
sobre as vossas almas, e delas devem dar contas; assim eles o faro
com alegria e sem se queixar (Hbr 13,17).

366
los nossos superiores, que so os endossantes das nos
sas aes diante de Deus, hilarem enim datorem digit
Deus(22)23; consiste em que nos mostremos dceis, mesmo
nas coisas difceis, contrarias ao nosso amor prprio,
e em que as queiramos cumprir mesmo que nos causem
repugnncia e sofrimento. Nesses casos a obedincia
mais difcil, porm muito mais meritria, e, como nos
garante J. C., nos leva posse do reino dos cus:
Regnum coelorum vim patitur et violenti rapiunt
illu
(pp. XX-XXII)
163. A pobreza salesiana
Pobreza. Se no deixamos o mundo por amor,
deveremos deix-lo um dia por fora. Quem durante a
vida mortal o abandona espontaneamente ter o cntu-
plo na vida presente e um prmio eterno na futura.
Quem ao contrrio no acaba de resolver-se a esse
sacrifcio voluntariamente, hora da morte h de
faz-lo fora, mas sem recompensa, e, at com a
obrigao de dar a Deus estreitas contas dos bens que
porventura tiver possudo.
verdade que as nossas constituies permitem a
posse e o uso de todos os direitos civis; mas, entrando-
-se na congregao, j no permitido administrar
nem dispor dos prprios bens, sem consentimento do
superior, e nos limites por ele estabelecidos; de modo
que seja, assim, cada um considerado literalmente sem
coisa alguma, tendo-se deveras feito pobre para se
tornar rico em Jesus Cristo. Imita o exemplo do Salva
dor, que nasceu na pobreza, viveu desprovido de tudo,
e morreu despojado na cruz.
Escutemos o que de fato ele nos diz: quem no
renuncia a tudo o que possui, no digno de mim, no
pode ser meu discpulo. A um desses que queria segui
do, vai, disse-lhe, vende primeiro o que tens no sculo,
(22) Deus ama quem d com alegria (2 Cor 9,7).
(23) O reino dos cus arrebatado fora e so os violentos que
o conquistam (Mt 11,12). uma mxima da Escritura que Dom Bosco
citava muitas vezes.

367
d-o aos pobres, depois vem, segue-me e ters assegu
rado um tesouro no cu.
Dizia ao seus apstolos que no possussem mais
que uma tnica, nem se preocupassem com o que lhes
seria preciso para comer durante as suas pregaes.
De fato, no lemos que ele, os seus apstolos, ou algum
dos seus discpulos tenham em particular possudo
campos, casas, mveis, roupas, provises, ou coisas
dessa natureza. E S. Paulo diz claramente que os sequa-
zes de Cristo, aonde quer que vo, faam o que fizerem,
devem mostrar-se satisfeitos com o alimento estrita
mente necessrio para viver, e com roupa que baste
para cobri-los. Habentes autem alimenta, et quibus
tegamur, his contenti simus (24>.
Tudo o que passa do necessrio, em questo de ali
mento e roupas, suprfluo para ns e contrrio
vocao religiosa. certo que por vezes teremos de
de sofrer algum incmodo nas viagens, nos trabalhos,
em tempo de sade ou de doena. Outra vez, a comida,
a roupa, ou coisas semelhantes no nos agradaro;
mas precisamente nesses casos que devemos recor
dar-nos de que somos pobres, e de que se quisermos
ter merecimento devemos suportar as conseqncias.
Guardemo-nos bem de uma espcie de pobreza muito
censurada por S. Bernardo. Alguns h, diz ele, que se
vangloriam de ser chamados pobres, mas evitam os
companheiros da pobreza. Gloriantur de nomine
paupertatis, et socios paupertatis fugiunt. Outros gos
tam de ser pobres, contanto que nada lhes falte. Paupe-
res esse volunt, eo tamen pacto ut nihil eis desit.
(De Adv. Dom.).
Portanto, se o nosso estado de pobreza nos causa
algum incmodo ou sofrimento, alegremo-nos com
S. Paulo, que dizia estar no auge da alegria quando o
salteavam as tribulaes: superabundo gudio in omni
tribulatione mea. Ou, faamos como os apstolos que
saam gozosos diante do Sindrio, por terem sido acha
dos dignos de sofrer afrontas pelo nome de Jesus.24
(24) Tendo alimento e vesturio, contentemo-nos com isto (1 Tim
6,8). Outra mxima freqentemente citada por Dom Bosco.

368
Ibant apostoli gaudentes a conspectu concilii, quoniam
digni habiti sunt pro nomine Iesu contumeliam pati
(At 5,41). justamente a esse gnero de pobreza que
no s prometido mas assegurado o reino dos cus.
Beati pauperes spiritu, quoniam ipsorum est regnurn
coelorum (25).
(pp. XXIII-XXVII)

164. A castidade salesiana(26)


Castidade. A virtude sumamente necessria,
virtude grande, virtude anglica, a que servem de coroa
todas as outras virtudes, a castidade. A ela se podem
aplicar as palavras do Esprito Santo, que diz: Todos
os bens me vieram juntamente com ela. Venerunt
autem mihi omnia bona pariter cum illa (Sab 7,11).
O Salvador assegura-nos que, ainda nesta vida mortal,
se toma semelhante aos anjos de Deus quem possui
este inestimvel tesouro. Erunt sicut Angeli Dei
Mas esse cndido lrio, essa rosa delicada, essa ines
timvel prola muito cobiada pelo inimigo de nossas
almas, porque ele sabe que se consegue roubar-no-la,
pode-se dizer arruinado o negcio da nossa santificao.
A luz converte-se em trevas, a chama em negro carvo,
o anjo do cu transforma-se em Satans, e perde-se toda
a virtude. Nesse ponto, meus caros, julgo de grande uti
lidade para vossas almas indicar-vos alguns meios que,
postos em prtica, vos sero de grande vantagem; antes,
(25) Observemos as duas insistncias de Dom Bosco. De um
lado, refere a pobreza religiosaao exemplo e s palavras de Cristo e
dos seus apstolos (So Paulo tambm): a sua justificao funda
mental. De outro lado, como para a obedincia, afirma o seu carter
exigente e a superao do sofrimento na alegria evanglica. Especialmente
aqui Dom Bosco fala de experincia, e sonhou sempre Salesianos que
pessoalmente se contentam de muito pouco.
(26) Este breve captulo o comentrio exato dos artigos das
Constituies relativos castidade. Deparamos com um Dom Bosco
a louvar emocionado e potico esta virtude, entendida como sumamente
necessria a um educador, e depois com um Dom Bosco prdigo em
conselhos prticos a fim de salvaguard-la. E neste campo deve-se
notar que as exigncias concretas de desapego e mortificao vm antes
dos convites orao. Instintivamente Dom Bosco aplica tambm aqui
o sistema preventivo.

369
parece-me poder assegurar-vos a conservao dessa e
das demais virtudes. Atendei pois:
1. No entreis na Sociedade Salesiana sem pri
meiro tomardes conselho com pessoa prudente, que vos
julgue com foras de poderdes conservar esta virtude.
2. Evitai a familiaridade com pessoas de outro
sexo, nem contraiais amizades particulares com os
meninos que a Divina Providncia confiou aos nossos
cuidados. Caridade e boas maneiras com todos, mas
nunca, nunca apego sensvel a quem quer que seja. Ou
no amar a ningum, ou amar a todos igualmente, diz
S. Jernimo.
3. Refreai os sentidos do corpo. Diz claramente
o Esprito Santo que o corpo o opressor da alma:
corpus enim quod corrumpitur, aggravat animam(27).
Isso levava S. Paulo a domar o seu com severos casti
gos, embora alquebrado de fadigas. Castigo corpus
meum et in servitutem redigo (28).
Recomendo-vos especial temperana no comer e
beber: vinho e castidade no podem coexistir.
4. So escolhos temveis para a castidade os luga
res, as pessoas e as coisas do sculo. No me lembra
ter lido ou ouvido dizer que um religioso fosse sua
terra natal e voltasse mais aproveitado no esprito. Pelo
contrrio contam-se aos milhares os que no capacita
dos dessa verdade quiseram fazer experincia, mas
colheram amargos desenganos, antes, no poucos tor
naram-se desgraadas vtimas da liberdade domstica
com que haviam sonhado.
5. A observncia exata de nossas regras, especial
mente das prticas de piedade, far-nos- triunfar de
todos os vcios e ser guarda fiel da castidade. As
congregaes eclesisticas so uma espcie de pequenos
postos avanados. Urbs fortitudinis Sion, ponetur in ea
murus et antemurale(29). A grande muralha, ou os
(27) O corpo corruptvel torna pesada a alma (Sab 9,15).
(28) Castigo o meu corpo e o mantenho em servido (1 Cor 9,27).
(29) Ns vimos uma cidade forte: em que se ps por proteo
muro e anlemuro (Is 26,1).

370
basties da religio, so os mandamentos de Deus e da
sua Igreja.
O demnio lana mo de todas as artimanhas e
enganos para nos arrastar a viol-los. Mas para induzir
os religiosos a transgredi-los, trata primeiro de derru
bar o parapeito, ou postos avanados, isto , as regras
e as constituies do prprio instituto. Quando o ini
migo das almas quer seduzir um religioso e instig-lo a
quebrar os mandamentos divinos, comea por anim-lo
a descurar as coisas mais pequeninas, e em seguida as
de maior importncia, e depois disso -lhe faclimo
lev-lo infrao da lei do Senhor; verificando-se
quanto diz o Esprito Santo: Qui spernit mdica, paulla-
tim decidet(30).
Portanto, filhos queridos, sejamos fiis na obser
vncia das nossas regras, se queremos ser fiis aos
mandamentos divinos. Atendamos com constante soli
citude e apliquemo-nos com especial diligncia obser
vncia exata das prticas de piedade, que so o funda
mento e o arrimo de todos os institutos religiosos.
(pp. XXVII-XXXI)
165. A piedade salesiana
Prticas de piedade. Como os alimentos nutrem
o corpo e o conservam, assim as prticas de piedade
sustentam a alma e a tornam forte contra as tentaes.
Enquanto nos empenharmos na observncia das prti
cas de piedade, o nosso corao estar em boa harmonia
com todos, e veremos o salesiano alegre, satisfeito com
a sua vocao. Pelo contrrio, comear a duvidar da
sua vocao, e at a experimentar violentas tentaes
quando em seu corao comear a infiltrar-se a negli
gncia nas prticas de piedade. A histria eclesistica
nos ensina que todas as ordens religiosas e todas as
congregaes eclesisticas floresceram e promoveram
o bem da religio enquanto a piedade se manteve em
vigor entre elas; e pelo contrrio vemos que muitas
(30) Aquele que se descuida das pequenas coisas cair pouco a
pouco (Sir 19,1).

371
decaram e outras deixaram de existir, mas quando?
Quando afrouxou o esprito de piedade e cada membro
se deu a procurar quae sua sunt, non quae sunt Iesu
Christi(31).
Portanto, meus filhos, se amamos a glria da nossa
Congregao, se desejamos que se propague e conserve
florescente para proveito de nossas almas e das de nosso
prximo, procuremos com a maior solicitude no des
leixar a meditao, a leitura espiritual, a visita cotidia
na ao SS. Sacramento, a confisso semanal, o tero de
N. Senhora, a pequena abstinncia das sextas-feiras.
Embora cada uma dessas prticas consideradas de per
si no parea muita coisa, contribui todavia eficazmente
para levantar o grande edifcio da nossa perfeio e
salvao. Queres crescer e tornar-te grande diante de
Deus? diz S. Agostinho, comea pelas coisas mais
pequenas. Si vis magnus esse a minimo incipe.
Mas a parte fundamental das prticas de piedade,
e que em certo modo as abraa a todas so os exerccios
espirituais que se devem fazer cada ano, e o exerccio
da boa morte, uma vez por ms. Creio possa dizer-se
assegurada a salvao de um religioso, que cada ms
recebe os SS. Sacramentos e pe em dia as contas da
sua conscincia, como se de fato devesse sair desta
vida para entrar na eternidade(32). Se, pois, temos amor
nossa congregao, se desejamos salvar-nos, observe
mos as nossas regras, sejamos pontuais mesmo nas
coisas mais comuns, porque quem teme a Deus nada

(31) . . . o s prprios interesses, no os de Jesus Cristo (Flp 2,21).


A causa da decadncia das ordens religiosas, segundo Dom Bosco, no
tanto o abandono das prticas de piedade, mas mais profundamente
a perda da prpria piedade e do esprito de piedade definido como
a busca ardorosa dos interesses de Jesus Cristo. nessa luz que se
devem compreender as prticas . Dom Bosco inimigo de todo
formalismo; e por outra parte a sua pedagogia realista sabe que a
fidelidade s prticas alimenta a alma e a torna forte .
(32) Dom Bosco nunca mudou neste ponto: os tempos fortes de
recolhimento, a intervalos regulares, so necessrios ao apstolo sobre
carregado de trabalho. De modo particular o exerccio mensal da boa
morte , em sua opinio, fundamental: no deixou nunca de recomend-lo
aos jovens, aos Salesianos, aos Cooperadores. Na edio de 1877, o
pargrafo que dele trata ser desenvolvido.

372
deve descuidar do que pode contribuir para a sua maior
glria. Qui timet Deum nihil negligit.
(pp. XXXII-XXXIV)

166. No arruinar a comunidade


Cinco importantes lembranas (33). A experincia
tem dado a conhecer cinco defeitos, que podem dizer-se
as cinco traas da observncia religiosa, e a runa das
congregaes. Aponto-as brevemente.
1. Fujamos do prurido de reforma. Esforcemo-
-nos para observar as nossas regras sem preocupar-
mo-nos em melhor-las ou reform-las. Se os salesianos,
disse o nosso grande benfeitor Pio IX, sem pretenderem
melhorar as suas constituies, se esforarem por
observ-las com fidelidade, a sua Congregao ser
cada vez mais florescente.
2. Renunciemos ao egosmo individual. Por isso
nunca busquemos nossas vantagens particulares, mas
empenhemo-nos com grande zelo em conseguir o bem
comum da Congregao. Devemos amar-nos mutua
mente, ajudar-nos uns aos outros com o conselho e
com a orao, promover a honra dos nossos irmos,
no como coisa de um s, mas como essencial e nobre
patrimnio de todos.
3. No murmuremos dos superiores, nem desa
provemos as suas determinaes. Toda a vez que chegue
ao nosso conhecimento coisa que material ou moral
mente nos parea m, exponha-se com humildade aos
(33) Estas importantes lembranas reduzem-se na realidade a
duas, s duas formas fundamentais de desapego. Dom Bosco pede ao
salesiano (ponto 5) que trabalhe verdadeiramente para Deus e para o
seu reino, e de Deus espere a sua merc. E depois, suplica-lhe que
mantenha em si o esprito de famlia, a preocupao da unidade da
comunidade (4 primeiros pontos), o sentido do bem comum da Congre
gao, o sentido da prpria responsabilidade de membro dentro do corpo.
Melhorar as regras? Modificar algumas disposies tomadas por um
superior? Por que no, se as circunstncias o requererem, contanto que
isso se faa no clima salesiano de confiana mtua! Na edio de 1877,
Dom Bosco acrescentar um captulo sobre a caridade fraterna, onde
voltar ao argumento com maiores detalhes.

373
superiores. Eles foram encarregados por Deus de vigiar
pelas coisas e pessoas. Por isso, eles, e mais ningum,
devero dar contas da sua administrao.
4. Ningum transcure seus deveres. Os Salesianos,
considerados em conjunto, formam um s corpo, isto ,
a Congregao. Se todos os membros desse corpo
cumprem o seu dever, tudo caminhar com ordem e
contentamento; se assim no for, nascero desordens,
deslocamentos, rupturas, desmantelamentos e por fim
vir at a runa do corpo. Por isso, execute cada um o
ofcio que lhe foi designado, mas faa-o com zelo, humil
dade, e no desanime se tiver que sujeitar-se a algum
sacrifcio que lhe seja penoso. Console-se com o pensa
mento de que suas fadigas redundam em utilidade da
Congregao, a cuja vantagem todos nos consagramos.
5. Em qualquer cargo, em qualquer trabalho,
pena ou desgosto, no esqueamos que, tendo-nos con
sagrado a Deus, s por ele devemos trabalhar, e s dele
esperar a recompensa. Ele tem em conta muito minu
ciosa as mais pequeninas coisas feitas em seu santo
nome, e de f que, a seu tempo, nos premiar supera-
bundantemente. No fim da vida, quando comparecer
mos ao seu divino tribunal, olhando-nos com olhos
cheios de amor, dir-nos-: Foste fiel no pouco e eu te
farei dono de muito; entra no gozo do teu Senhor.
Quia in pauca fuisti fidelis, supra multa te constituam,
intra in gaudium Domini tui.
Af.mo em J. Cristo
Sac. Joo Bosco
Dia de Maria assunta ao Cu, 15 de agosto de 1875.
(pp. XXXV-XXXVIII)

374
I I . PREGAES, CONFERNCIAS E
CIRCULARES AOS SALESIANOS

Dom Bosco pregou um nmero extraordinrio de


exerccios espirituais, sobretudo aos seus jovens, mas
tambm aos cristos adultos e aos seus filhos salesia-
nos. Estes comearam a fazer os exerccios de modo
regular em 1886, em Trofarello, depois em Lanzo a
partir de 1870. Dom Bosco encarregava-se muitas vezes
das instrues prticas, deixando as meditaes a algum
telogo. De tais instrues existem numerosos apon
tamentos dos ouvintes, mas poucos textos escritos, e
na maior parte simples esquemas (1).
Em compensao as cartas circulares enviadas em
diversas circunstncias a todos os Salesianos foram
inteiramente escritas e assinadas por seu prprio punho.
Temo-las todas, e a escolha ser mais fcil1(2).
Mais de uma vez nas suas instrues ou cartas,
Dom Bosco narrava algum sonho tido naquela noite ou
em noites precedentes. Qualquer que seja a interpreta
(1) O manuscrito mais interessante um grande caderno de 14
pginas intitulado Esercizi di Trofarello 1869, que contm o esquema
de dez instrues, principalmente sobre os votos (j sb acham presentes
os pensamentos que sero expostos na Introduzione alie Costituzioni
de 1875), e o de outras trs instrues, de 1870 parece (Arquivo 132,
E 4; cf MB IX, 985-994).
(2) As circulares de Dom Bosco s casas salesianas foram publi
cadas em 1896 aos cuidados do P. Paulo Albera, ento Diretor espiritual
da Sociedade: Lettere Circolari di Don Bosco e di Don Rua ed altri loro
scritti ai Salesiani, Torino. Nessa coleo faltam, porm, nove circulares
anteriores a 1876 (cf. MB X 1095-1110). O P. Eugnio Ceria publicou-as
todas nos quatro volumes do Epistolario. So umas vinte. Devemos pr
de lado as circulares e recomendaes enviadas especialmente aos
diretores das casas.

375
o que se queira dar a este aspecto da vida do santo (3>,
inegvel que pelo menos alguns sonhos tm um car
ter sobrenatural (citamos o relato do sonho dos nove
anos). De qualquer maneira, Dom Bosco servia-se deles
para dar preciosos ensinamentos aos seus meninos e
aos seus filhos salesianos. Os ouvintes tomaram nota
de pelo menos cento e cinquenta sonhos por ele narra
dos. Possumos por sorte uma dzia deles em que o
relato autgrafo (quase todos remontam aos ltimos
dez anos da vida do santoJ.
Tanto ao falar como ao escrever aos seus filhos,
Dom Bosco preocupa-se com ser santamente eficaz.
Serve-se das fontes essenciais: a Escritura, abundante-
mente citada, e os Padres, conhecidos pelas suas leitu
ras. Gosta de apresentar exemplos concretos. Insiste
nas virtudes cotidianas. Apela para a responsabilidade
educativa e apostlica. Tudo isso impregnado de uma
f espontnea e intensa.
Nesta srie de documentos seguiremos, na medida
do possvel, a ordem cronolgica.

167. Com que disposies entrar na Sociedade


CARTA CIRCULAR, 9 DE JUNHO DE 1867(U
Ao P. Rua e aos outros amados filhos de S. Francisco
residentes em Turim,
Dentro de pouco tempo a nossa Sociedade ser
talvez aprovada de m aneira definitiva, e por isso preci
saria falar com freqncia aos m eus amados filhos.*(I)
(3) Cf. entre outras as reflexes do P. E. Ceria, MB XVIII, 7-13;
Don Bosco cort Dio, Colle Don Bosco 1947, cap. XVII; e de P. Stella.
Don Bosco nella storia, II, 507-569.
(I) O autgrafo traz a data de 24 de maio; mas, depois de
mandar fazer as cpias, Dom Bosco mudou a data escrevendo o nome
do destinatrio: Ao P. Rua etc. Ao P. Bonetti e aos meus filhos
de S. Francisco de Sales residentes em Mirabello. Ao P. Lemoyne
e acs meus filhos de S. Francisco de Sales residentes em Lanzo. Era sua
a assinatura e o ps-escrito: O Diretor leia e explique quanto necessrio.
um dos escritos em que melhor se percebem a humildade do servo
e a sua lealdade em aceitar as fadigas e os sacrifcios do servio. Texto
publicado em MB VIII 828-830, e em E. Ceria, Epist. I, 473-475.

376
No o podendo fazer sempre pessoalmente procurarei
faz-lo ao menos por carta.
Comearei ento dizendo algo da finalidade geral
da Sociedade e depois passaremos a falar outra vez das
observncias particulares.
O primeiro objetivo da nossa Sociedade a santi
ficao dos seus membros. Por isso ao entrar deve
cada um desembaraar-se de qualquer outro pensamen
to ou preocupao. Quem entrasse para gozar uma
vida tranqila, prosseguir comodamente os estudos,
libertar-se das ordens dos pais, ou eximir-se da obedin
cia de algum superior, estaria objetivando um fim des
virtuado, que no seria mais o Sequere me do Salvador,
pois visaria prpria utilidade temporal, no ao bem
da alma. Os Apstolos foram elogiados pelo Salvador
e foi-lhes prometido um reino eterno, no por terem
abandonado o mundo, mas porque, abandonando-o,
dispunham-se a segui-lo nas tribulaes, como de fato
aconteceu, consumindo a prpria vida nas fadigas, na
penitncia e nos sofrimentos, padecendo depois o mart
rio pela f.
Tampouco tem um bom fim quem entra ou perma
nece na Sociedade convencido de ser a ela necessrio.
Gravem todos bem na mente e no corao: a comear
pelo Superior geral at ao ltimo dos scios, ningum
necessrio Sociedade. Somente Deus deve ser seu
chefe, o patro absolutamente necessrio. Por isso os
membros da Sociedade devem dirigir-se ao seu chefe,
ao seu verdadeiro patro, ao remunerador, a Deus,
e por amor dele que cada um se deve inscrever
na Sociedade; por amor dele trabalhar, obedecer, aban
donar quanto possua no mundo, para no fim da vida
poder dizer ao Salvador, escolhido como modelo: Ecce
nos reliquimus omnia et secuti sumus te; quid ergo
erit nobis? (2).
Quando se diz que cada um deve entrar na Socie
dade guiado to-s pelo desejo de servir a Deus com
maior perfeio e fazer bem a si prprio, entende-se
(2) Eis que deixamos tudo para te seguir. Que haver ento para
ns? (Mt 19,27).

377
fazer a si prprio o verdadeiro bem, bem espiritual e
eterno. Quem busca vida cmoda, vida de conforto, no
entra com bom fim na nossa Sociedade. Ns pomos
como base a palavra do Salvador que diz: Quem quiser
ser meu discpulo, venda quanto possui no mundo, d-o
aos pobres e me siga. Mas aonde ir, aonde segui-lo,
se no tinha um palmo de terra onde repousar a cabea
cansada? Quem quiser ser meu discpulo, diz o Salva
dor, siga-me com a orao, com a penitncia, e espe
cialmente renegue a si mesmo, tome a cruz das tribula-
es dirias e me siga. Abneget semetipsum, tollat
crucem suam quotidie, et sequatur m e Mas segui-lo
at quando? At morte, e, se preciso, at morte de
cruz.
o que faz na nossa Sociedade quem consome as
suas foras (3) no sagrado ministrio, no ensino ou outro
exerccio sacerdotal, at a uma morte mesmo violenta
de crcere, exlio, ferro, gua, fogo, e depois de sofrer
ou morrer com Jesus Cristo na terra, vai gozar com ele
no Cu.
Parece-me ser este o sentido das palavras de S.
Paulo quando diz a todos os cristos: Qui vult gaudere
cum Christo, oportet pati cum Christo (4).
O scio que entrar com essas boas disposies deve
mostrar-se sem pretenses e aceitar com prazer qual
quer trabalho que lhe for confiado. Magistrio, estudo,
trabalho, pregao, confisso, na igreja, fora da igreja,
as ocupaes mais baixas devem-se assumir com
alegria e prontido de nimo, porque Deus no olha a
qualidade do cargo, mas a finalidade de quem o exerce.
Portanto todos os encargos so igualmente nobres,
porque igualmente meritrios aos olhos de Deus.
Meus queridos filhos, tende confiana nos vossos
superiores; eles devem dar estritas contas a Deus das
vossas obras; porque eles estudam a vossa capacidade,
as vossas propenses e dispem delas de maneira com
(3) Consumir as foras ate morte como indica Dom Bosco
traduz no seu estilo o tollat crucem suam quotidie (cf. Lc. 9.23).
(4) Quem quiser gozar com Cristo deve sofrer com Cristo. A frase
precisa de S. Paulo : Se morrermos com Cristo, com ele tambm
viveremos (2 Tim 2,11; cf. Rom 6,8).

378
patvel com as vossas foras, mas sempre como lhes
parece ser para a maior glria de Deus e proveito das
almas.
Oh! se os nossos irmos entrarem na Sociedade
com tais disposies, as nossas casas tornar-se-o por
certo um verdadeiro paraso terrestre. Reinar a paz
e a concrdia entre os membros de todas as famlias,
e a caridade ser a veste cotidiana de quem manda, a
obedincia e o respeito precedero os passos, as obras
e at os pensamentos dos superiores. Ter-se- em suma
uma famlia de irmos reunidos ao redor do seu pai
para promover a glria de Deus na terra e para ir um
dia am-lo e louv-lo na imensa glria dos bem-aven
turados no Cu.
Que Deus vos cumule a vs e vossos trabalhos de
bnos, e a graa do Senhor santifique as vossas aes
e vos ajude a perseverar no bem.
Af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
Turim, 9 de junho de 1867. Dia de Pentecostes.
(Epist. I, 473-475)

168. A orao e as oraes do Salesiano


APONTAMENTOS DE PREGAES

Os trs tipos de oraes


(apontamentos de instr., s.d.)(5)
O demnio esfora-se sempre para impedir-nos a
orao. Devemos, pois, combat-lo, rezando sempre para
evitar as ciladas.
(5) Apontamentos autgrafos, numa folha volante de 4 pequenas
pginas contendo o roteiro de trs instrues. Est sem data, mas parece
ser do perodo 1868-1871; provavelmente foi utilizado mais de uma vez
(Arquivo 132, C 3; cf. MB IX, 997; e X 1077). Dom Bosco sintetiza
aqui as trs formas de orao propostas aos Salesianos. Mas a sua
reflexo mais interessante diz respeito s relaes estabelecidas entre elas:
a orao mental sustenta a orao vocal, e ambas se juntam na orao
jaculatria, espcie de orao cordial, cheia de vida, sinal de que o
esprito de orao entrou na alma.

379
Necessidade. Sine intermissione orate (1 Tes
5,17); petite e accipietis. Qui petit acipit, qui quaerit
invenit et pulsanti aperietur (Mt 7,7-8) 6*(8). Chamam-na
os Padres a corrente de ouro com que nos elevamos ao
cus; escada de Jac. S. Agostinho chama-lhe po da
alma. Chave do cu; como calor para o corpo (diz)
S. Toms de Villanova; arma do soldado na batalha.

Oraes da nossa Sociedade


Orao vocal. Oraes da manh e da noite.
Tero, ngelus, antes e depois das refeies. Missa e
Brevirio para os que a eles estiverem obrigados.
Visita ao SS. Sacramento. Bno nos dias comuns e
festivos. Antes e depois da comunho.
Meditao. Mais breve ou mais longa, faz-la
sempre, com um livro se possvel; seja para ns um
espelho, diz S. Nilo, para conhecer os nossos vcios, e
a pouca virtude, mas no se omita nunca. O homem
que no tem orao, um homem de perdio (S. Te
resa). In meditatione mea exardescet ignis (SI 38,4).
Orao vocal sem a mental como um corpo sem alma.
Lamento do Senhor: Populus hic labiis me honorat: cor
autem eorum longe est a me (Mc 7,6).
Jaculatrias. Renem brevemente a orao vocal
e mental. S. Boaventura chama-lhes aspiraes, porque
partem do corao e vo a Deus como um respiro. So
dardos de fogo que levam a Deus os afetos do corao
e ferem os inimigos da alma, tentaes, vcios etc.
S. Cassiano recomenda esta: Deus in adiutorium.
Todos os que se entregaram ao servio do
Senhor fizeram uso constante da orao mental, vocal,
e das jaculatrias.
(Arquivo 132, C 3; cf. MB IX 997)
(6) Traduo das citaes em latim: Orai sem cessar (1 Tes
5,17). Pedi e se vos dar. Porque todo aquele que pede, recebe.
A quem bate abrir-se- (Mt 7,7-8). Mais adiante: Na minha meditao
o fogo se ateia {no meu corao) (SI 38,4; traduo como a entendia
Dom Bosco). Este povo honra-me com os lbios, mas o seu corao
est longe de mim (Mc 7,6). Deus in adjutorim... Deus, vinde
logo em meu auxlio (SI 38,23 e liturgia).

380
Os exerccios cotidianos de piedade
(apontamentos de um ouvinte, 1868) (7)
Nestes dias queria falar-vos tambm das prticas
de piedade da nossa casa, mas vejo que nos faltou o
tempo. Havia muita coisa a dizer sobre os votos e a
vida religiosa. Todavia acenarei ao menos a algumas
coisas. As prticas dirias so a meditao, a leitura
espiritual, a visita ao SS. Sacramento e o exame de
conscincia.
A meditao orao mental. Nostra conversatio
in coelis est, diz S. Paulo; e se podera fazer assim.
Escolher o tema que se quer meditar, pondo-se antes
presena de Deus. Em seguida refletir atentamente
sobre o que meditamos e aplicar a ns o que serve para
ns. Chegar concluso resolvendo deixar certos de
feitos e exercitar-se em certas virtudes, e depois pr em
prtica ao longo do dia o que propusemos pela manh.
Devemos tambm aceitar em ns afetos de amor, agra
decimento, humildade para com Deus; pedir-lhe as
muitas graas de que necessitamos; e suplicar-lhe com
lgrimas perdo dos nossos pecados. Lembremo-nos
sempre de que Deus pai e ns somos os seus filhos...
Recomendo, pois, a orao mental (8).
Quem no pudesse fazer a meditao metdica por
motivo de viagem, por algum encargo ou negcio que
no se possa deixar para depois, faa pelo menos a
meditao que eu chamo dos comerciantes. Estes esto
sempre a pensar nos prprios negcios onde quer que
se encontrem. Pensam em comprar mercadorias, em
(7) O texto anterior era apenas um esquema. Como Dom Bosco
o desenvolvia, sabemo-lo pelos apontamentos de um ouvinte dos exer
ccios espirituais de Trofarcllo, a 26 de setembro de 1868. uma
passagem da pregao de encerramento. Excepcionalmente (pela terceira
vez), transcrevemos aqui um texto que no palavra por palavra o
de Dom Bosco. Mas o P. Lemoyne, que o publicou nas MB IX, 355-356,
garante-nos a sua autenticidade substancial.
(8) A orao mental tem, pois, um duplo aspecto, uma dupla
funo, segundo Dom Bosco. contemplativa e unitiva, suscitanto os
afetos de amor de um filho para com o seu Pai. Visa tambm
converso prtica, preparando o esforo espiritual e moral do dia, que
constitui o objeto do exame de conscincia de todas as noites.

381
revend-las com lucro, nas perdas que poderiam sofrer,
nas j sofridas e como pr-lhes cobro, nos lucros con
seguidos e nos ainda maiores que poderiam alcanar e
por a a fora (9).
Tal meditao tambm o exame de conscincia.
noite antes de nos deitarmos examinemo-nos se pu
semos em prtica os propsitos feitos em relao a
algum defeito determinado: se samos lucrando ou
perdendo. Uma espcie de balancete espiritual; se veri
ficamos haver faltado aos propsitos, renovem-se para
o dia seguinte, at chegarmos a adquirir determinada
virtude e extinguir ou evitar determinado vcio ou de
feito.
Recomendo-vos outrossim a visita ao SS. Sacra
mento. O dulcssimo Senhor Nosso Jesus Cristo acha-se
l em pessoa, exclamava o cura dArs; vamos ao p do
Tabernculo para dizer um Pater, Ave e Glria quando
no pudermos fazer mais. Basta isso para nos tornar
fortes contra as tentaes. Quem tem f, faz uma vi
sita a Jesus Sacramentado, faz a sua meditao todos
os dias, se no o fizer por algum fim mundano, ah!
digo eu que impossvel que peque.
Recomendo ainda a leitura espiritual especialmente
a quem no fosse capaz de fazer a meditao sem livro.
Ler, pois, algum trecho, refletir no que se leu, para
conhecer o que devemos corrigir em nossa conduta.
Servir isso para amarmos sempre mais o Senhor e
para acumularmos energias para salvar a alma (10).
Quem pode, faa a leitura e a visita em comum;
quem no pode, faa-a privadamente. Pode fazer a me
ditao tambm no quarto.

(9) Passagem das mais interessantes para aferrar o esprito de Dom


Bosco. Recomenda com razo fidelidade meia hora de meditao
explcita, sem fazer, porm, uma exigncia absoluta. Ela pode mudar
de forma e invadir o dia inteiro: o salesiano zeloso, todo preocupado em
ganhar almas no santo mercado da salvao, encontra ocasies per
manentes para pensar em Deus e entreter-se com Ele. o esprito de
orao, a verdadeira piedade salesiana.
(10) A leitura espiritual concebida aqui como um prolongamento
ju forma da prpria meditao. Tem as suas duas caractersticas: con
templativa (enamorarmo-nos) e asctica {corrigir).

382
Lembrai-vos que estamos obrigados tambm pela
regra a rezar todos os dias o tero. Quanta gratido
no devemos manifestar para com Maria SS. e quantas
graas tem Ela preparadas para ns! (11)
Confessai-vos cada oito dias, mesmo no tenho
nada de grave na conscincia. E um ato de humildade
dos mais agradveis ao Senhor, seja porque se renova
a dor dos pecados j perdoados, seja porque se reco
nhece a prpria indignidade nos defeitos mesmo leves,
nos quais tropeamos todos os dias...

169. Argumentos para os pregadores dos nossos


S. Exerccios (,2)
1. Pacincia em suportar os defeitos dos Irmos;
avis-los, corrigi-los com caridade, mas prontamente.
2. Evitar as crticas, as recriminaes; defender-se
uns aos outros, ajudar-nos material e espiritualmente.
3. Nunca nos queixarmos das coisas mandadas,
recusadas, do que apresentado mesa, das roupas, da
escolha dos trabalhos, dos incmodos da vida, da qua
lidade dos ofcios.
4. Sumo cuidado em fugir e fazer fugir toda ao,
palavra escandalosa, ou que se possa interpretar como
tal.
5. No lembre nunca o Salesiano as injrias rece
bidas para recrimin-las ou ving-las. 6. As coisas
esquecidas no devem mais ser lembradas para criti
c-las.12

(11) Salientamos que o exame de conscincia noite, a visita a


fesus Sacramentado, um pouco de leitura espiritual e o tero, eram
prticas cotidianas recomendadas aos bons cristos, e mais ainda aos
jovens das casas salesianas (cf. P. Stella, Don Bosco nella storia, II,
283-285).
(12) Minuta de Dom Bosco, uma folha sem data (Arquivo 132,
E 3), mas posterior a 1874. Traz no comeo esta nota do P. Rua:
O P. Barberis distribua uma cpia a todos os pregadores dos nossos
exerccios. Esses argumentos testemunham as preocupaes e insistn
cias de Dom Bosco quanto vida comunitria e apostlica.

383
7. Solicitude e esforo geral para tornar os Sale-
sianos capazes de cumprir exemplarmente os deveres
do prprio estado.
(Arquivo 132, E 3; cf. BM XVIII, 861)

170. Aos primeiros missionrios: "Procurai almas*


LEMBRANAS, 11 DE NOVEMBRO DE 1875
Na tarde de 11 de novembro de 1875, tinha lugar na Igreja
de Maria Auxiliadora de Vldocco uma grandiosa celebrao, a
partida dos primeiros dez missionrios salesianos (seis padres
e quatro coadjutores) para a Argentina. Cada um deles recebeu
das mos de Dom Bosco um folheto em que estavam impressas
estas Lembranas. Nelas esto as maiores preocupaes do
santo: zelo ardente, sobretudo pra com os pequenos e os
pobres. Temperana, desapego, prudncia, caridade e cortesia
em todas as relaes externas. Caridade fraterna, f, orao,
sacramentos(13).

1. Procurai almas e no dinheiro, honras, digni-


dades.
2. Usai de caridade e suma cortesia para com
todos, mas fugi as conversas e a familiaridade com
pessoas de outro sexo ou de procedimento suspeito.
3. No faais visitas a no ser por motivo de
caridade e necessidade.
4. Nunca aceiteis convites para refeies seno por
gravssimos motivos. Nesses casos, procurai ter um
companheiro.
(13) De tais lembranas possumos uma minuta autografa nas
ltimas pginas de uma pequena agenda usada por Dom Bosco entre os
anos 1874-78 (pp. 71-77). surpreendente encontr-los neste lugar, escritos
a lpis (mas depois corrigidos pena), depois de endereos de benfei
tores, listas de alunos, diversos memoranduns... Pormenores interes
santes a destacar: um ttulo Aos argentinos, depois cancelado; e sobre
tudo parece que as lembranas foram escritas em trs momentos: as lem
branas 1-14, depois das quais Dom Bosco escreveu Amen; depois as lem
branas 15-18, num primeiro momento numeradas 1-4 e terminadas com
um novo Amen, depois tambm cancelado; enfim as duas ltimas. A
explicao a seguinte: Dom Bosco escreveu-as no trem numa recente
viagem. Citamos essa minuta (Arquivo 132, Quaderni Taccuini 5;
cf. MB XI, 389-390; e Epist. II, 516-517.

384
5. Cuidai de modo especial dos doentes, meninos,
velhos e pobres, e ganhareis as bnos de Deus e a
benevolncia dos homens.
6. Sede obsequiosos com todas as autoridades
civis, eclesisticas, municipais e governativas.
7. Encontrando na rua alguma pessoa de autori
dade, cumprimentai-a respeitosamente.
8. O mesmo fareis com os eclesisticos ou com
os membros de institutos religiosos.
9. Fugi do cio e das discusses. Grande sobrie
dade nos alimentos, bebidas e repouso.
10. Amai, reverenciai,(14) respeitai as outras ordens
religiosas e falai sempre bem delas. esse o meio de
vos fazerdes estimar por todos e promover o bem da
congregao.
11. Tende cuidado da vossa sade. Trabalhai, mas
no alm do que comportam as vossas foras.
12. Fazei que o mundo conhea que sois pobres,
no alimento, na habitao, e sereis ricos diante de Deus,
e sereis donos do corao dos homens.
13. Amai-vos, aconselhai-vos e corrigi-vos mutua
mente, mas no haja nunca entre vs inveja nem
rancor; antes, o bem de um seja o bem de todos; as
penas e os sofrimentos de um considerem-se como
penas e sofrimentos de todos, e procure cada um afas
t-los ou* ao menos minor-los.
14. Observai as vossas Regras e nunca vos es
queais do exerccio mensal da boa morte (Amen).
15. Cada manh recomendai a Deus as ocupaes
do dia, especialmente as confisses, aulas, catecismos e
pregaes.
16. Recomendai constantemente a devoo a Maria
Auxiliadora e a Jesus Sacramentado.
(14) Temei: temor reverenciai: prestai reverncia. (De vereor,
que tem as duas noes). S. Francisco de Assis na Regra (Testamento
do Santo): Aos sacerdotes todos quero temer, amar e honrar como
meus Senhores (nota do P. E. Ceria, Epist. II, 516).

385
17. Aos meninos recomendai a confisso e a co
munho freqentes.
18. Para cultivar as vocaes eclesisticas inculcai:
l. amor castidade; 2. horror ao vcio oposto; 3. fuga
dos maus; 4. comunho freqente; 5. caridade com
sinais de carinho e especial benevolncia. (Amen).
19. Nas coisas contenciosas, antes de julgar,
ouam-se ambas as partes.
20. Nas fadigas e sofrimentos no nos esqueamos
de que nos aguarda um grande prmio no Cu. Amen.
(Arquivo 132, Taccuini 5; cf. MB XI 389-390).
Ao chefe da expedio, P. Cagliero (mais tarde cardeal),
Dom Bosco entregou, na vspera do embarque em Gnova, uma
srie de recomendaes, entre as quais as seguintes:

... 8. Ningum exalte o que sabe ou o que faz;


no caso prtico, faa cada um quanto lhe for possvel,
sem ostentao.
... Fazei o que puderdes: Deus far o que ns
no pudermos fazer. Confiai em tudo em Jesus Cristo
Sacramentado e em Maria Auxiliadora e vereis o que
so os milagres.
Eu vos acompanho com as oraes, e todas as
manhs vos lembrarei a cada um de vs na S. Missa.
Deus vos abenoe aonde quer que fordes; rezai por
mim e pela vossa Me a Congregao. Amen.
Sac. Joo Bosco
(MB XI 394-395)
Sampierdarena, 13-11-1875.

171. Jesus Salvador, Maria SS. e S. Francisco de Sales


invocados para o prim eiro Captulo Geral,
set. de 1877
As Constituies aprovadas em 1874 estabeleciam que cada
trs anos devia reunir-se um Captulo geral. O primeiro na
histria da Sociedade salesiana reuniu-se em 1877, aps sria
preparao. Na noite de 5 de setembro, aps o canto do Veni
Creator, Dom Bosco abriu o Captulo com estas palavras diri

386
gidas aos seus 23 membros. Elas testemunham a intensidade da
sua / <15).

Damos agora incio ao nosso primeiro Captulo


Geral, que desde este momento declaro aberto. Estamos
a empreender algo da mxima importncia para a nossa
Congregao. Trata-se de tomar as nossas regras, e
observar o que se pode e deve estabelecer para p-las
em prtica de maneira uniforme em todas as nossas
casas presentes, e futuras. Todos tm j em mos os
esquemas previamente preparados e impressos: j fi
zestes as anotaes, e recebestes tambm todas as obser
vaes que cada membro da Congregao pode haver-
-vos apresentado para que sejam propostas ao Captulo.
No nos resta seno reunir-nos em nome do Senhor,
e tratar das coisas que sero propostas.
Diz o Divino Salvador no santo Evangelho que
onde houver duas ou trs pessoas congregadas no seu
nome, ele se encontrar no meio delas. No temos
outra finalidade nestas reunies que no a glria de
Deus e a salvao das almas redimidas pelo precioso
Sangue de Jesus Cristo. Podemos, pois, estar certos de
que o Senhor se encontrar no meio de ns, e guiar
as coisas de modo a produzirem grande bem.
Entendemos neste momento pr o Captulo sob a
proteo especial de Maria Santssima; ela o auxlio
dos Cristos, e nada lhe est tanto a peito quanto
ajudar os que no s procuram amar e servir o seu
divino Filho, mas se renem propositadamente para
estabelecer a maneira de faz-lo amar e servir tambm
pelos outros. Maria luz dos cegos, peamos-lhe que
se digne iluminar as nossas dbeis inteligncias durante
todo o tempo destas assemblias. S. Francisco de Sales,
que nosso patrono, presidir as conferncias, e espe
ramos nos obtenha de Deus a ajuda necessria para
tomar as resolues que sejam conformes com o seu
esprito. Outra coisa, que tambm vos recomendo, que
se conserve grande segredo de tudo quanto se tratar 15
(15) Citamos o texto editado nas Deliberazioni dei Capitolo Gene
rale delia Pia Societ Salesiana tenuto a Lanzo torinese nel sett. 1877,
Torino 1878, pp. 10-11 (cf. MB XIII, 250-251).

387
nestas conferncias enquanto no se conclurem e no
chegar o tempo de lhes dar publicidade.
Desejo insistentemente que se proceda devagar e
bem. Uma vez que estamos para isto, deixemos os
outros pensamentos e atendamos com seriedade ao
nosso escopo. Se no bastarem poucos dias emprega
remos outros mais; empregaremos todo o tempo neces
srio; contanto que tudo se faa perfeio. Agora
vamos invocar a proteo de Maria SS.ma com o carnto
do Ave, Maris Stella...
(Deliberazioni.. pp. 10-11)
172. A Csar o que de Csar,
a Deus o que de Deus
Por duas vezes, durante o primeiro Captulo geral, ofere
ceu-se a Dom Bosco a oportunidade de precisar o seu pensa
mento sobre um ponto delicado: entrarem ou no os Salesianos
em discusses polticas. Na quarta assemblia, a 7 de setembro
de 1877, interveio da seguinte maneira(l<):
Sou de parecer de que se nos deixam trabalhar,
precisamente porque a nossa Congregao de todo
alheia poltica. Eu queria at que houvesse um artigo
nas nossas Constituies que proibisse meter-se de
qualquer forma em poltica, e isso estava nas cpias
manuscritas 16(17); mas quando as nossas Regras foram
(16) As suas palavras foram inseridas na ata, redigida pelo primeiro
secretrio P. Jlio Barberis: Arquivo 046, Quaderno 1, pp. 53-55 (em MB
XIII, 265).
(17) Realmente no texto apresentado em 1864, no fim do captulo
Scopo di questa Societ, depois do art. 6 sobre o apostolado da imprensa,
havia um 7. artigo assim redigido: , porm, princpio adotado e que
ser inalteravelmente praticado, que todos os membros desta Sociedade
se mantero rigorosamente alheios a tudo quanto- diga respeito poltica.
Portanto nem com a palavra, nem com escritos, livros ou imprensa,
jamais havero de tomar parte em questes que, embora s indiretamente,
possam comprometer em questes polticas (MB VII, 874). Para
compreender essa tomada de posio e a reao de Roma, to obstinada
como o santo, deve-se lembrar o clima poltico da Itlia nos anos do
Risorgimento. Nos ambientes catlicos, fazer poltica significava ento
opor-se globalmente com palavras e atos s autoridades anticlericais.
Ora, Dom Bosco, como se v nessas intervenes, evitava chocar-se fron
talmente com o adversrio: queria garantir a sua liberdade de trabalhar
publicamente pelos jovens; e por outra parte tinha idias, ao mesmo

388
apresentadas a Roma, e a Congregao foi pela primeira
vez aprovada, o artigo foi tirado pela Congregao espe
cialmente encarregada de examinar as nossas Regras.
Quando ento em 1870 se tratou de aprovar definitiva
mente a Congregao e foi preciso enviar novamente
as Regras para serem examinadas, eu como se nada
tivesse acontecido antecedentemente, inseri de novo
esse artigo, em que se dizia ser proibido aos Scios
entrar em discusses polticas: cancelaram-no de novo.
Eu que estava persuadido da importncia disso, em 1874,
ano em que se tratava de aprovar cada um dos artigos
das Constituies, isto , tratava-se da ltima aprovao
definitiva, apresentando as Regras Sagrada Congre
gao dos Bispos e Regulares, introduzi-o ainda, e nova
mente foi cancelado, e desta vez o concelamento foi
motivado: a terceira vez que este artigo cancelado.
Embora de maneira geral parea possvel admiti-lo,
acontece que nestes tempos se deve em conscincia
entrar em poltica, porque muitas vezes as coisas pol
ticas so inseparveis da religio. No se deve, pois,
aprovar a excluso entre os bons catlicos. Assim o
artigo foi tirado definitivamente e ns em caso de utili
dade e verdadeira convenincia poderemos tratar de
coisas polticas; mas fora de tais casos atenhamo-nos
sempre ao princpio geral de no nos imiscuirmos em
assuntos polticos, e isso nos haver de ajudar imensa
mente.
(Arquivo 046 Quaderno Barberis 1, pp. 53-55; cf. MB
XIII, 265).
A segunda interveno de Dom Bosco foi'na 24.a assemblia
geral, a 4 de outubro de 1877, a propsito do Bollettino Salesiano.
Desta vez, exps de maneira muito clara o prprio pensamento:
O nosso objetivo mostrar que se pode dar a
Csar o que de Csar, sem comprometer nunca a
tempo firmes e conciliadoras, inspiradas no evangelho: sem jamais
sacrificar a verdade nem a sua adeso ao Papa e aos bispos, promovia
uma atitude de lealdade cvica, e agia sobre as pessoas que estavam no
governo para lev-las aos poucos a decises no hostis e tambm con
verso espiritual! Cf. E. Ceria, MB XVIII, 10-13 (boa sntese); P.
Stella, Don Bosco nella storia, II, 73 95; e G. Spalla, Don Bosco e il
suo ambiente sociopolitico, LDC, Torino 1975.

389
ningum; e isso no nos impede absolutamente que de
mos a Deus o que de Deus. Nos nossos tempos diz-se
que isso constituiu um problema; eu de minha parte
acrescentarei que talvez o maior dos problemas; mas
que j foi resolvido pelo nosso Divino Salvador Jesus
Cristo. Na prtica do-se srias dificuldades, verdade;
procure-se ento resolv-las no s deixando intacto o
princpio, mas com razes e provas e demonstraes
dependentes do princpio e que expliquem o prprio
princpio. Meu grande pensamento este: estudar a
maneira prtica de dar a Csar o que de Csar ao
mesmo tempo que se d a Deus o que de Deus.
Mas, dizem, o governo apia os maiores corrup
tos, e por vezes sustentam-se falsas doutrinas e prin
cpios errneos. Diremos ento que o Senhor nos manda
obedecer e respeitar os superiores etiam discolis, en
quanto no ordenarem coisas diretamente ms (18). E
mesmo no caso de mandarem coisa ms, nos os res
peitaremos. No se far a coisa m; continua-se, porm,
a prestar obsquio autoridade de Csar, como justa
mente diz S. Paulo, que se obedea autoridade porque
porta a espada.
No h quem no veja as ms condies em que
versa a Igreja e a Religio nestes tempos. Acredito que
de S. Pedro at ns no houve tempos to difceis
assim. A arte refinada e os meios so imensos. Nem
sequer as perseguies de Juliano Apstata eram to
hipcritas e prejudiciais. E com isso? Com tudo isso
procuraremos em todas as coisas a legalidade, e se nos
impuserem taxas, pagar-se-o, se no se admitirem mais
propriedades coletivas, conserv-las-emos como indivi
duais, e se exigirem exames, far-se-o os exames, se
ttulos ou diplomas, faremos o possvel por consegui-
los, e assim se ir para a frente.
Mas isso exige fadigas, despesas, cria complica
es. Nenhum de vs pode ver tais coisas como as
(18) Dom Bosco alude ao texto de 1 Pdr 2,18: Servos, sede
obedientes aos senhores com todo o respeito, no s aos bons e mode
rados, mas tambm aos de carter difcil. O texto de S. Paulo lembrado
logo depois de Rom 13,4.

390
vejo eu. Antes, nem sequer aludo maior parte dos
imblglios, para que no se assustem. Suo e trabalho
o dia inteiro para coloc-los no devido lugar e evitar
os inconvenientes. Entretanto devemos ter pacincia,
saber suportar e em vez de encher o ar de exclamaes
lamuriosas, trabalhar a mais no poder, a fim de que
tudo marche para a frente.
Eis o que se pretende tornar conhecido pouco por
vez e de maneira prtica com o Bollettino Salesiano.
Este princpio com a graa do Senhor, e sem dizer
muitas palavras diretamente, havemos de faz-lo preva
lecer e ser fonte de bem imenso para a sociedade civil
e para a sociedade eclesistica.
(Arquivo 046, uaderno Barberis, 3, pp. 42-44; cf. MB
XIII, 288)

173. Um sonho: S. Francisco de Sales faz-se mestre


de Dom Bosco
SONHO DE 9 DE MAIO DE 1879(W)

Pelas vocaes Grande e longa batalha de me


ninos contra guerreiros de semblantes vrios, diversas
formas, com armas estranhas. Ao fim restaram pou
qussimos suprstites.
Outra batalha mais encarniada e horrvel aconte
ceu entre monstros de forma gigantesca contra homens
de elevada estatura, bem armados, treinados. Tinham
um estandarte muito alto e largo, em cujo centro esta
vam pintadas a ouro estas palavras: Maria auxilium
christianorum. A batalha foi longa, sanguinolenta. Mas
os que seguiam o estandarte eram como invulnerveis
e tomaram-se donos de vastssima plancie. Juntaram-
-se a eles os meninos que haviam sobrado da batalha
anterior e entre todos formaram uma espcie de exr-19
(19) Deste sonho possumos a minuta de Dom Bosco: seis pginas
intituladas: 9 maggio 1879. Cose future. O relato dividido em duas
partes, com os ttulos: Per le vocazioni (pp. 1-2). Per la Congregazione
(pp. 2-fim) (Arquivo 132, Sogni 4, texto nas MB XIV, 123-125, com
inexatides).

391
cito, tendo cada um deles na dextra o SS. Crucifixo
como arma, na esquerda um pequeno estandarte de
Maria A. modelado como acima.
Os novos solddaos fizeram muitas manobras na
quela vasta plancie, depois dividiram-se e partiram uns
para o Ocidente, outros para o Oriente, alguns poucos
para o norte, muitos para o sul.
Quando desapareceram, travaram-se as mesmas
batalhas, fizeram-se as mesmas manobras, rumando
para as mesmas direes.
Conheci alguns dos primeiros recontros; os que
sucederam eram-me desconhecidos, mas davam a enten
der que me conheciam e me faziam muitas pergun
tas (20).
Pela congregao Deu-se depois uma chuva de
pequenas e esplendentes chamas que pareciam fogo de
vrias cores. Trovejou e depois o cu serenou e me
encontrei num jardim muito ameno. Um homem que
tinha a fisionomia de S. Francisco de Sales, ofereceu-me
um livrinho sem dizer palavra. Perguntei quem era.
L no livro respondeu.
Abri o livro e me era difcil ler. Pude entretanto
notar estas precisas palavras:
Aos novios: Obedincia e diligncia em tudo. Com
a obedincia merecero as bnos do Senhor e a be
nevolncia dos homens. Com a diligncia combatero
ou vencero as insdias dos inimigos espirituais.
Aos professos: Conservar cuidadosamente a virtude
da castidade. Amar o bom nome dos Irmos e promover
o decoro da Congregao.
Aos diretores: Todo cuidado, toda fadiga para obser
var e fazer observar as regras com as quais cada um
se consagrou a Deus.
(20) A primeira parte do sonho evoca as lutas sustentadas pelos
jovens chamados a entrar na Congregao e pelos prprios Salcsianos,
no somente quanto ao presente (em 1879, fora da Itlia, havia come
ado a trabalhar apenas na Frana e na Argentina), mas tambm quanto
ao futuro. Os muitos ao sul representam provavelmente a expanso
em toda a Amrica Latina.

392
Ao Superior: Holocausto absoluto para ganhar a si
prprio e os seus dependentes para Deus.
Havia muitas outras coisas impressas no livro, mas
no pude ler, porque o papel ficou azul como tinta.
Quem sois vs? perguntei de novo quele
homem, que me fitava com um olhar sereno.
O meu nome conhecido de todos os bons e
fui enviado para comunicar-te algumas coisas futuras.
Quais?
As j expostas e as que indagares.
Que devo fazer para promover as vocaes?
Os Salesianos tero muitas vocaes com a sua
conduta exemplar, tratando com suma caridade os
alunos, e insistindo sobre a comunho freqente.
Que se deve fazer na aceitao dos novios?
Excluir os preguiosos e os gulosos.
Na aceitao para os votos?
Cuidar que haja garantia quanto castidade.
De que maneira se poder conservar melhor o
bom esprito nas nossas casas?
Escrever, visitar, receber, e tratar com benevo
lncia, e isso com muita freqncia por parte dos su
periores.
Como nos devemos regular nas misses?
Mandar indivduos seguros na moralidade;
chamar de volta os que deixassem transparecer alguma
grave dvida; estudar e cultivar as vocaes indgenas.
A nossa congregao vai caminhando bem?
ui justus est justificetur adhuc. Non progred
est retrogredi. ui perseveraverit salvus erit (21).
Haver de crescer muito?
(21) O justo continue a praticar a justia (Apc 22,11).
No progredir retroceder. Quem perseverar at o fim ser salvo
(Mt 10,22; 24,13).

393
Enquanto os superiores fizerem a sua parte
crescer, e ningum poder-lhe- deter a expanso.
Durar muito tempo?
A vossa congregao durar at quando os
scios amarem o trabalho e a temperana. Faltando
uma dessas duas colunas, o vosso edifcio ruir esma
gando superiores e inferiores e os seus seguidores (22).
Naquele momento apareceram quatro indivduos
portando um caixo de defunto e caminhando na minha
direo.
Para quem isso? disse.
Para ti.
Logo?
No perguntes, pensa somente que s mortal.
Que queres significar com esse caixo?
Que deves fazer praticar em vida o que desejas
que os teus filhos devem praticar depois de ti. Esta
a herana, o testamento que deves deixar aos teus
filhos; mas deves prepar-lo e deix-lo bem acabado
praticado.
Aguardam-nos flores ou espinhos?
Muitas rosas, muitas consolaes, mas esto
iminentes espinhos muito pungentes que havero de
causar em todos profunda amargura e pesar. preciso
rezar muito.
Devemos ir a Roma?

(22) Em outro sonho narrado no fim dos exerccios espirituais


de setembro de 1876 em Lanzo, uma personagem misteriosa j fizera
ver a Dom I3osco a expanso maravilhosa da sua Congregao e lhe
havia dito: necessrio que faas imprimir essas palavras que sero
como o vosso lema, a vossa palavra de ordem, o vosso distintivo. Nota-as
bem. O trabalho e a temperana faro florescer a Congregao salesiana.
Fars explicar essas palavras, havers de repeti-las e insistir. Fars
imprimir o manual explicando-as, e que faa compreender bem que o
trabalho e a temperana so a herana que deixas Congregao, e ao
mesmo tempo sero tambm a sua glria (MB XII, 466; apontamentos
do P. Lemoyne).

394
Sim, mas devagar, com a mxima prudncia e
grande cautela.
Estar iminente o fim da minha vida mortal?
No te preocupes com isso. Tens as regras, tens
os livros, faze o que ensinas aos outros. Vigia.
Queria fazer outras perguntas, mas ribombou um
trovo abafado, com relmpagos e raios, enquanto
alguns homens, ou, diria melhor, alguns monstros
horrendos se atiraram contra mim para me estraalhar.
Naquele instante uma negra escurido no me deixou
ver mais nada. Julgava-me morto e pus-me a gritar
freneticamente. Acordei e encontrei-me ainda vivo, e
eram as 4: 3/4 da manh.
Se h algo que possa ser vantajoso, aceitemo-lo.
Seja tudo para honra e glria a Deus por todos os
sculos dos sculos (23).
(Arquivo 132, Sogni 4; cf. MB XIV, 123-125)

174. No se vai de carro para o cu


Em vez e responder individualmente s cartas de boas-
-festas que lhe enviaram Salesianos e Irms Salesianas por
ocasio do Natal de 1883 e do ano novo, Dom Bosco, cansado
(aproxima-se dos setenta anos), recorreu a uma forma mais
solene e mais prtica, enviando a todos uma circular (com as
devidas variantes para as Filhas de Maria Auxiliadora), cada
uma assinada de prprio punho(24).

(23) Este sonho d uma idia do tipo de ensinamentos, muitas


vezes misturados a anncios profticos, que Dom Bosco tirava dos seus
sonhos. Poder-se- ler o relato de outros trs sonhos famosos dos quais
possumos os autgrafos: II giardino salesiano, dialogo con Domenico
Savio, Lanzo, 6 de dezembro de 1876 (MB XII, 586-595, e P. Stella
Don Bosco nella soria, II, 598-526); Sogno dei dieci diamanti, S.
Benigno, 10 de setembro de 1881 (MB XV, 183-187 e P. Stella, 526-532);
Viaggio in America dei Sud con il giovane Luigi Colle, Torino, 29 de
agosto de 1883 (MB XVI, 385-394). Clebre tambm o sonho narrado
na carta enviada de Roma aos seus meninos de Turim, a 10 de maio
de 1884 (MB XVII 107-114; Epist. IV, 261-269; cf. P. Stella ib 467-469).
(24) Texto autgrafo no Arquivo 131.03; em MB XVII, 15-17; e
em Epist. IV, 248-250.

395
Meus queridos e amados filhos (2S)26,
Experimento grande consolao toda a vez que me
dado ouvir palavras de deferncia e afeto que vs,
meus queridos filhos, me dirigis. Mas os afetuosos sen
timentos que por meio de cartas ou pessoalmente me
manifestastes desejando boas-festas e bom ano-novo
requerem com razo que vos faa um especial agrade
cimento, como resposta vossa demonstrao de afeto
filial.
Digo-vos, pois, que estou muito contente convosco,
pela dedicao com que enfrentais toda a espcie de
trabalho, assumindo mesmo grandes fadigas a fim de
promover a maior glria de Deus nas nossas casas e
entre os meninos que a Divina Providncia nos vai dia
a dia confiando para que os guiemos pelo caminho da
virtude, da honra, pelo caminho do cu.
Mas vs de tantas maneiras e com expresses to
vrias me haveis agradecido o que fiz por vs, vos
oferecestes para trabalhar corajosamente comigo e
comigo partilhar as fadigas, a honra e a glria na terra
para conseguir o grande prmio que Deus preparou
para todos ns no cu; dissestes tambm que no
desejais outra coisa seno conhecer o que eu acho bom
para vs, e que haverieis de ouvir e pr em prtica com
toda a fidelidade. Aceito com prazer essas preciosas
palavras, s quais como pai respondo simplesmente que
vos agradeo de todo o corao e que me haveis de fazer
a coisa mais grata do mundo se me ajudardes a salvar
a vossa alma (26K
Bem sabeis, amados filhos, que vos aceitei na
Congregao, empreguei constantemente todos os cuida
dos possveis para o vosso bem, para assegurar-vos a
salvao eterna; por isso se me ajudardes nesta grande
empresa fareis quanto o meu corao paterno pode
(25) No texto para as Filhas de Maria Auxiliadora: Minhas boas
e amadas Filhas em J. C. Na carta foi suprimido o penltimo pargrafo:
Uma coisa. . .
(26) Palavras sublinhadas por Dom Bosco no autgrafo. Salvar a
prpria alma , para um religioso ou para uma religiosa, viver lealmente
e at o fim a prpria consagrao.

396
esperar de vs. Podeis facilmente adivinhar as coisas
especiais que deveis praticar a fim de ter bom xito
neste grande projeto. Observar as nossas regras, as
regras que a Santa Madre Igreja dignou-se aprovar
para nossa guia e para o bem da nossa alma e para
vantagem espiritual e temporal dos nossos queridos
alunos. Estas regras ns as lemos, estudamos, e consti
tuem agora o objeto das nossas promessas e dos votos
com que nos consagramos ao Senhor. Portanto reco
mendo com todo o meu corao que ningum deixe
escapar palavras de desgosto, pior ainda de arrependi
mento por se haver assim consagrado ao Senhor. Seria
isso um ato de negra ingratido. Tudo o que temos
tanto na ordem espiritual como na temporal pertence
a Deus; por isso quando na profisso religiosa nos
consagramos a Ele, no fazemos seno oferecer a Deus
o que Ele prprio por assim dizer nos emprestou, mas
que coisa de sua absoluta propriedade.
Ns portanto, afastando-nos da observncia dos
nossos votos, fazemos um furto ao Senhor, ao passo
que diante dos seus olhos retomamos, esmagamos,
profanamos o que lhe havemos oferecido e depositado
nas suas santas mos.
Algum poderia dizer: Mas a observncia das
nossas regras custa fadiga. A observncia das regras
custa fadiga para quem as observa de m vontade, para
quem as descuida. Mas nos que se mostram diligentes,
em quem ama o bem da alma essa observncia se
torna, como diz o Divino Salvador, um jugo suave, e um
peso leve: Jugum meum suave est et onus meum leve.
Meus caros, queremos talvez ir de carro para o
cu? Ns nos fizemos religiosos no para gozar, mas
para sofrer e conquistar mritos para a outra vida;
consagramo-nos a Deus no para mandar, mas para
obedecer; no para apegar-nos s criaturas, mas para
praticar a caridade para com o prximo, por amor de
Deus; no para levar uma vida confortvel, mas para
ser pobres com Jesus Cristo, sofrer com Jesus Cristo na
terra para que sejamos dignos da sua glria no cu.
Coragem, pois, filhos queridos e amados, pusemos
mo ao arado, estejamos firmes, ningum de ns se
397
volte para trs para olhar o mundo falaz e traidor.
Vamos para a frente. Custar-nos- fadiga, dificuldades,
fome, sede e qui a morte; ns responderemos sempre:
se nos deleita a grandeza dos prmios, no nos devem
absolutamente desanimar as fadigas que devemos su
portar para merec-los. Si delectat magnitudo praemio-
rum, non deterreat certamen laborum (S. Gregrio
Magno).
Julgo interessante manifestar ainda uma coisa. De
todas as partes os nossos Irmos me escrevem, e eu
seria bem feliz se pudesse responder a cada um.
Como isso no me possvel, procurarei enviar-vos
cartas com maior freqncia; cartas que enquanto me
oferecem a oportunidade de abrir-vos o meu corao,
podero tambm servir de resposta, antes de guia aos
que por motivos santos vivem em pases distantes e
por isso no podem ouvir pessoalmente a voz do pai
que tanto os ama em Jesus Cristo.
A graa do Senhor e a proteo da Santa Virgem
Maria estejam sempre conosco e nos ajudem a perse-
verar no divino servio at os ltimos momentos da
vida. Assim seja.
Af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
Turim, 6 de janeiro de 1884. (Epist. IV, 248-250)
175. Carregar alegremente a cruz
O ltimo encontro de Dom Bosco com as Filhas de Maria
Auxiliadora deu-se a 23 de agosto de 1885, em Nizza Monferrato,
no encerramento dos exerccios espirituais, nos quais haviam
tomado parte umas trezentas Irms. Aps a cerimnia da
vestidura e da profisso, no curso da qual havia benzido os
crucifixos, no obstante estivesse muito cansado, consentiu em
fazer-lhes uma breve e ltima conferncia. Apresentamo-la aqui
quase por inteiro, conforme os apontamentos de uma das
ouvintes. compreensvel que tenham ouvido as suas palavras
com uma ateno que a emoo tornava mais intensa l27>.27
(27) O valor desta ltima conferncia nos leva a cit-la embora
no tenha sido escrita por Dom Bosco. Existe sob a forma de aponta
mentos de diversas ouvintes, que divergem quanto a algumas expresses.
Citamos a verso mais aceitvel, publicada pelo P. Ceria nas MB XVII,
555-556 (uma cpia de apontamentos no nosso Arquivo 112 Prediche;
outras no Arquivo geral das FMA).

398
Vejo-vos numa bela idade e desejo que vos possais
tomar velhas, sem porm, os incmodos da velhice.
Sempre acreditei que poderiamos envelhecer sem ter
tantos incmodos; mas compreende-se bem que eles so
inseparveis da idade; os anos passam e vm os acha
ques da velhice: tomemo-los como a nossa cruz.
Tive esta manh a alegria de distribuir cruzes, e
desejaria distribuir muitas ainda; mas algumas j a
tm, outras a recebero depois. Recomendo-vos que
queirais carreg-las todas de boa vontade, e no a cruz
que ns queremos, mas a que quer a Santa Vontade
de Deus; e carreg-la alegremente, pensando que como
passam os anos, passa tambm a cruz; portanto dize
mos: Oh! cruz bendita, agora pesas um pouco, mas
este tempo ser breve, e esta cruz ser a que nos far
ganhar uma coroa de rosas durante a eternidade.
Guardai bem isto na mente e no corao e dizei muitas
vezes com S. Agostinho: Oh! cruz santa, faze com que
eu sue para carregar-te aqui na terra, contanto que
depois de carregar a cruz venha a glria. Sim, filhas,
carreguemos com amor a cruz e no a faamos pesar
sobre os outros, antes ajudemos os outros a carregar
a prpria. Dizei a vs prprias: Certamente, serei cruz
para os outros como os outros so muitas vezes cruz
para mim; mas eu quero carregar a minha cruz e no
quero ser cruz para os outros. E notai bem que dizendo
cruz, no entendo dizer somente a cruz leve que dis
tribu esta manh; mas entendo referir-me justamente
cruz que o Senhor manda e que, geralmente, contraria
a nossa vontade e no falta nunca nesta vida, especial
mente para vs, Mestras e Diretoras, que estais parti
cularmente ocupadas tambm com a salvao dos
outros. Quero suportar alegremente e de bom grado
esta doena, embora leve, mas que tambm cruz,
porque justamente a cruz que o Senhor me manda.
Alguma vez trabalha-se muito e se d pouca satis
fao aos outros; mas trabalhai pela glria de Deus e
carregai sempre bem a vossa cruz, porque assim agrada
ao Senhor. verdade, haver espinhos, mas espinhos
que se mudaro depois em flores, e estas duraro por
toda a eternidade.
399
Mas direis: Dom Bosco, deixe-nos uma lembrana!
Que lembrana posso deixar-vos? E is: vou deixar-vos
uma que poderia ser tambm a ltima que de mim
recebeis; pode acontecer que ainda nos vejamos nova
mente; mas como vedes, estou velho, sou mortal como
todos os outros, e, portanto, no poderei durar muito.
Deixarei, pois, uma lembrana, e nunca vos arrepen
dereis de hav-la praticado. Fazei o bem, fazei boas
obras; cansai-vos, trabalhai muito pelo Senhor e todas
com boa vontade. Oh! no percais tempo, fazei o bem,
fazei muito bem, e nunca vos havereis de arrepender
de o haverdes feito.
Quereis outra? A prtica da santa Regra! Ponde-a
em prtica a vossa Regra, e vos repito ainda que no
vos havereis de arrepender nunca...
Estai alegres, minhas queridas filhas, ss e santas,
e andai sempre de acordo umas com as outras. E aqui
teria necessidade de recomear a falar-vos, mas j estou
cansado e preciso que vos contenteis com este pouco.
Quando escreverdes aos vossos pais, cumprimen
tai-os a todos em nome de Dom Bosco, e dizei-lhes que
Dom Bosco reza sempre e de modo especial por eles,
para que o Senhor os abenoe, faa prosperar os seus
interesses e se salvem, a fim de que possam ver no cu
as filhas que deram minha Congregao, to cara
quanto a dos Salesianos, a Jesus e a Maria...
Recebei agora a minha bno e a de Maria Auxi
liadora; vo-la dou para que possais manter as pro
messas que fizestes nestes dias dos Santos Exerccios
Espirituais.

176. Lembranas confidenciais aos diretores


salesianos
Esse texto tem uma histria, e ela mostra que Dom Bosco
lhe deu importncia muito grande, a ponto de apresent-lo,
j em 1871, como Testamento que mando aos Diretores
de cada Casa. Foi enviado antes em forma de carta parti
cular ao P. Rua, encarregado aos 26 anos de dirigir o primeiro
instituto salesiano fundado fora de Turim, em Mirabello Mon-
ferrato (outubro de 1863, cf. MB VII, 524-526, e Epist. I, 288-290).
Foi posteriormente um pouco retocado, e enriquecido por Dom

400
Bosco que o fez enviar, copiado a mo (1871, 1876) ou litogra-
fado (1876, 1886) aos diretores das obras sucessivas. Contm
muitos avisos de pedagogia salesiana. Por isso, no o publicamos
por inteiro, mas somente as partes de carter espiritual; e esco
lhemos a ltima edio enviada no "45. aniversrio da fundao
do Oratrio, 8 de dezembro de 1886<2S).

Lembranas confidenciais ao Diretor da Casa de...


Contigo mesmo:
1. Nada te perturbe 28(29).
2. Evita as austeridades na alimentao. As tuas
mortificaes consistam na diligncia nos teus deveres
e em suportar as molstias causadas por outros.
Fars todas as noites sete horas de repouso. Prescre
ve-se uma hora a mais ou a menos para ti e para os
outros, quando houver alguma causa razovel. Isso
til para a tua sade e para a dos teus dependentes (30).
3. Celebra a santa Missa e reza o Breviario pie,
attente ac devote. Isso para ti e para os teus depen
dentes.
4. Nunca omitir a meditao todas as manhs, e
ao longo do dia uma visita ao SS. Sacramento. O resto
como est disposto nas Regras da Sociedade.
(28) A carta autografa enviada ao P. Rua (que a conservou
pendurada parede do seu quarto) encontra-se agora no museu Dom
Bosco de Turim-Valdocco. Outros manuscritos com notas e acrscimos
de Dom Bosco e exemplares litografados, no Arquivo 131702. Edio
de 1871 em MB X, 1040-1046, e em P. Braido, Scritti sul Sistema Pre
ventivo..., Brescia 1965, pp. 282-290. O ttulo completo da edio de
1886, enviada a 8 de dezembro, : Strenna de Natal ou seja Lem
branas .. .
(29) a clebre mxima de santa Teresa, inspirada pelo evan
gelho: No se perturbe o vosso corao (Jo 14,1,27). Mas Dom
Bosco havia-a recebido do seu mestre e confessor P. Cafasso: Era
familiar para ele o dito de S. Teresa: Nada te perturbe (G. Bosco..
Biografia dei sacerdote G. Caffasso, Torino 1860, p. 92).
(30) A asctica salesiana a asctica do zelo incansvel e da
aceitao das dificuldades cotidianas. Dom Bosco, que no concedia a
si prprio mais de cinco horas de sono (cf. o seu stimo propsito da
ordenao), concede sete aos seus filhos. E mostrou-se sempre preocu
pado com a sade deles, necessria para o trabalho.

401
5. Procura fazer-te amar mais que fazer-te te-
- mer (3I). A caridade e a pacincia te acompanhem cons
tantemente ao mandar, ao corrigir, e faze com que cada
uma de tuas aes e palavras dem a perceber que
buscas o bem das almas. Tolera qualquer coisa quando
se trata de impedir o pecado. Tuas solicitudes voltem-se
para o bem espiritual, sanitrio e cientfico dos meni
nos que a Divina Providncia te confiar.
6. Nas coisas de maior importncia faze sempre
uma breve elevao de corao a Deus antes de deli
berar. Quando te relatam algo, escuta tudo, mas pro
cura esclarecer bem os fatos e ouvir ambas as partes
antes de julgar. No raro algumas coisas parecem uma
trave ao primeiro relato e no passam de palha.

Com os Professores:
1. Procura que aos Professores no falte nada de
quanto lhes for necessrio para o alimento e a roupa.
Leva em conta as suas fadigas, e quando doentes ou
simplesmente indispostos, manda logo algum substi
tu-los na aula.
2. Fala muitas vezes com eles separada ou simul
taneamente; observa no sejam demasiadas as suas
ocupaes; se lhes falta roupa, livros; se tm alguma
pena fsica ou moral; ou ento se em suas aulas tm
alunos que precisem de correo ou de especial ateno
quanto disciplina, ao modo e grau de ensinamento.
Conhecida alguma necessidade, faze o que puderes para
providenciar. ( . . . )
Com os jovens alunos:
... Procura fazer-te conhecer pelos alunos e de
conhec-los, passando com eles todo o tempo possvel,
empenhando-te em dizer-lhes ao ouvido alguma palavra
afetuosa, como bem sabes, medida que fores desco
(31) Na carta ao P. Rua e nas cpias de 1871 e de 1875, se l:
. .Faze-tc amar antes de fazer-te temer; e na cpia corrigida de 1876:
u . . . se quiseres fazer-te temer . Em tais casos amor e temor no se
contrapem.

402
brindo a necessidade. Esse o grande segredo que te
far dono do seu corao.

Com os externos:
... 3. A caridade e a cortesia sejam as notas carac
tersticas de um Diretor para com os internos e para
com os externos.
4. Em questes de coisas materiais s condescen
dente em tudo o que puderes, mesmo com algum pre
juzo, contanto que se afaste qualquer motivo de
discusso ou coisa que possa fazer perder a caridade.
5. Se se trata de coisas espirituais, as questes
resolvam-se sempre de modo a poderem redundar na
maior glria de Deus. Empenhos, caprichos, esprito de
vingana, amor prprio, razes, pretenses e tambm
honra, tudo se deve sacrificar para evitar o pecado.
6. Nas coisas de grave importncia, bom pedir
tempo para rezar e pedir conselho a alguma pessoa pia e
prudente.

Com os da Sociedade:
1. A observncia exata das Regras e especialmente
da obedincia a base de tudo. Mas que quiseres que
os outros obedeam a ti, s tu obediente aos teus supe
riores. Ningum capaz de mandar se no capaz de
obedecer.
2. Procura dividir as coisas de maneira que nin
gum fique muito sobrecarregado de incumbncias, mas
faze com que cada um cumpra fielmente as que lhe so
confiadas...
4. Abomina como veneno as modificaes das
Regras. A exata observncia delas melhor que qual
quer mudana. O melhor inimigo do bom (32).
(32) Esta mxima era das mais queridas a Dom Bosco. Nela
revela-se o homem realista: mais eficiente fazer o bom possvel hoje
que no pensar num melhor hipottico. Querer modificar as Regras
pode ser um pretexto para no pratic-la.

403
5. O estudo, o tempo, a experincia fizeram-me
comprovar que a gula, o interesse e a vangloria foram
a runa de Congregaes muito flridas e de respeitveis
Ordens religiosas. Os anos faro conhecer tambm a
ti verdades que agora talvez te paream incrveis.
6. Mxima solicitude em promover com palavras
e fatos a vida comum.
No mandar:
1. Nunca ordenes coisas que julgues superiores s
foras dos subalternos ou quando prevs que no sers
obedecido. Evita ordens inaceitveis; antes tem o
mximo cuidado em favorecer as inclinaes de cada
um, confiando de preferncia os encargos que se sabe
sabe serem de maior agrado a este ou quele(33).
2. Nunca mandar coisas prejudiciais sade ou
que impeam o necessrio repouso ou venham a cho
car-se com outras incumbncias ou ordens de outro
superior.
3. Ao mandar usem-se sempre maneiras e palavras
caridosas e delicadas. As ameaas, a ira, sobretudo a
violncia, estejam sempre longe das tuas palavras e atos.
4. No caso de se dever ordenar coisas difceis ou
repugnantes ao subalterno diga-se p. ex.: Poderas fazer
isto ou aquilo? Ou ento: Tenho uma coisa impor
tante, de que no te queria incumbir, porque difcil,
mas no encontro outro como tu para faz-la. Terias
tempo, sade; no h outra ocupao que to impea
etc.? A experincia deu a conhecer que modos assim,
empregados a tempo, tm muita eficcia.
5. Faa-se economia em tudo, de maneira, porm,
que nada absolutamente venha a faltar aos doentes.
(33) Recomendao tpica! Dom Bosco insistiu enormemente na
obedincia e no esprito de f na obedincia. Mas, homem realista que
era, sabe muito bem que um educador ou um apstolo sai-se melhor
quando pode valorizar as prprias aspiraes e capacidades. Pede por
conseqncia ao superior que leve isso em considerao. De fato, quando
a ordem resulta difcil ou repugnante, emprega-se tambm o mtodo
da caridade salesiana que ganha o corao, de modo que a coisa
realizada de boa vontade, cf. ponto 4..

404
Faa*se por outra parte notar a todos que fizemos voto
de pobreza, por isso no devemos procurar nem desejar
comodidades em nada. Devemos amar a pobreza e os
companheiros da pobreza. Evitar, pois, toda despesa
no absolutamente necessria na roupa, nos livros, na
moblia, nas viagens etc.
Este como um Testamento que mando aos Dire
tores das Casas particulares. Se tais avisos forem postos
em prtica, morrerei tranqilo, porque estarei seguro
de que a nossa Sociedade ser cada vez mais flores
cente diante dos homens e abenoada pelo Senhor, e
conseguir o seu escopo, que a maior glria de Deus
e a salvao das almas.
Af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
Turim, 1886, Festa da Imaculada Conceio de
Maria SS., 45. aniversrio da fundao do Oratrio.
(Arquivo 131.02; cf. MB X, 1041-1046)

405
III. CARTAS A SALESIANOS

As necessidades apostlicas levaram Dom Bosco a


escrever muitas cartas aos seus colaboradores imedia
tos. Isso porque as numerosas viagens e as visitas s
casas e aos benfeitores o afastavam de casa, e tambm
porque seus filhos haviam sido enviados pela obedin
cia a trabalhar fora de Turim e at na Amrica.
Tratam em grande maioria de questes apostli
cas, repletas de ordens ou recomendaes concretas e
precisas. Todavia, mesmo nesse caso, aparece sempre,
com a maior espontaneidade, o pensamento de Deus,
a sua presena eficaz, o servio do reino. Desta maneira
podemos tocar com a mo este aspecto fundamental da
espiritualidade salesiana: trabalhar com sentido apos
tlico verdadeiro, isto , para Deus e com Deus, mesmo
nas coisas mais simples e mais materiais, e no manuseio
cotidiano do dinheiro.
Diversas cartas, porm, tratam de problemas de
conscincia, de vocao, de vida espiritual, sobretudo
as escritas a jovens clrigos. Deparamos ento o mes
tre de juzo rpido e seguro, que traa em poucas
linhas um programa prtico, ou prefere deixar maiores
esclarecimentos para uma conversa direta.
E, como sempre, evidenciam-se duas riquezas ines
timveis: o carinho paterno, que sabe tocar o corao
e estimular as melhores possibilidades do filho, e a
alegria delicada que faz experimentar quo belo
servir a Deus como salesiano.

407
Nesta srie de cartas, como nas duas precedentes,
seguimos a ordem cronolgica, exceto quando parecer
mais sugestivo reagrupar algumas.

177. Faze passar a melancolia com esta cano de


S. Paulo
Joo Bonetti foi um dos membros fundadores da Socie
dade slesiana (18 de dezembro de 1859) e dos mais eficazes
colaboradores de Dom Bosco. Seus dotes de inteligncia (pole
mista nato, escritor brilhante) e sua piedade e zelo puderam
manifestar-se nas duas etapas da sua vida salesiana: diretor de
Mirabello (1865-1870) e de Borgo San Martino (1870-1877), depois
responsvel pelo Bollettino Salesiano (desde 1877), diretor geral
das Filhas de Maria Auxiliadora (desde 1875) e diretor espiritual
da Congregao (desde 1886). Citamos juntas algumas cartas
de Dom Bosco relativas primeira etapa e fase anterior,
quando Joo era ainda clrigo, sofrendo algumas lutas interiores
(Epist. I, 275-276).

Meu car.mo Bonetti,


O que me escreves no deve causar-te a menor
inquietao. O demnio v que lhe queres escapar
definitivamente das mos, por isso esfora-se por
enganar-te.
Segue os meus conselhos, e vai para a frente com
tranqilidade. Entrementes poders fazer passar a
tristeza cantando esta cano de S. Paulo: Si delectat
magnitudo praemiorum, non deterreat multitudo labo-
rum. Non coronabitur nisi qui legitime certaverit. Esto
bonus miles Christi et ipse coronabit te (1).
Ou ento canta como S. Francisco de Assis:
Tanto il bene che m aspetto
CKogni pena mi iletto,
II dolor si fa piacere,
Ogni affanno un bel godere,
Ogni angoscia allegra il cuor.
(1) Sc apraz a grandeza dos prcmios, no devem assustar as muitas
1'adigas (S. Gr. M., Hom. 37 in Evang.). No coroado seno quem
tiver lutado segundo as regras (2 Tim 2,5). S bem soldado de Cristo
(ib 3), e cie te dar a coroa.

408
De resto, reza por mim e eu no deixarei de rezar
tambm por ti e de fazer quanto posso para tornar-te
feliz no tempo e na eternidade. Amen.
Teu af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
S. Ignazio, 20 de julho de 1863.

178. Um doente deve descansar bem, para depois


trabalhar
Em novembro de 1864, o P. Bonetti era prefeito da casa
de Mirabello. Dom Bosco, que numa sua visita o havia encon
trado aflito e adoentado, mandou-lhe estas normas (Epist. I, 327).

Meu caro Bonetti,


Apenas receberes esta carta, vai ter imediatamente
com o P. Rua e dize-lhe francamente que te deixe alegre.
No deves falar de brevirio at a Pscoa: isto , ests
proibido de rez-lo. Reza a tua missa devagar para no
te cansares. Todo jejum, toda mortificao no alimen
to fica proibida. Em suma, o Senhor prepara o traba
lho para ti, mas no quer que o comeces seno quando
estiveres em perfeito estado de sade, e especialmente
no tossires uma vez sequer. Paze assim e fars o que
agrada ao Senhor.
Podes compensar tudo com jaculatrias, com ofe
recimento ao Senhor dos teus incmodos, com o teu
bom exemplo.
Ia esquecendo uma coisa. Leva um colcho para a
tua cama, ajeita-o como se faria para um mandrio
matriculado; abriga-te bem na cama e fora dela. Amen.
Teu af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
Turim, 1864.

179. Saber conservar a pacincia e saber combater


Duas cartas de encorajamento ao P. Bonetti, que se tornara
diretor do colgio de Mirabello e depois de Borgo San Martino
(Epist. II, 96 e 169).

409
Car.m o P. B onetti,
Estou plenamente de acordo contigo. O optime
quanto buscamos, entretanto devemos contentar-nos
como o medocre em meio a tantos males. Os tempos
so estes. Entretanto os resultados at aqui alcanados
devem satisfazer-nos. Humilhemo-nos diante de Deus,
reconheamos que tudo vem dele, rezemos e especial
mente na santa missa, na elevao da hstia, recomen
da-te a ti mesmo, as tuas fadigas, os teus filhos. No
deixaremos de tomar a seu devido tempo as medidas
que podero contribuir para aumentar o nmero das
vocaes; enquanto isso, trabalho, f, orao...
Turim, 6-6-70.
Se Deus quiser, tera-feira prxima s 11 da manh
estarei em Borgo S. Martino. Prepara, pois, um prato
de lamrias e um saquinho de dinheiro; pegarei um e
outro.
D a Carones o bilhete incluso. Sada Caprioglio.
Coragem. Lembra-te de que neste mundo no temos tem
po de paz, mas de contnua guerra. Teremos um dia a
verdadeira paz se combatermos na terra. Sumamus
ergo scutum fidei, ut adversus insidias diaboli certare
possimus (1).
Af.mo em J. C.
P. J. Bosco
Turim, 27-7-71.
180. Que todos aqueles aos quais falas se tomem
teus amigos
Dois bilhetes: um para apresentar a lembrana para o novo
ano, outro para pedir a reviso de um manuscrito (Epist. II,
434 e 442).

Car.mo P. Bonetti,
Para ti: Faze com que todos aqueles com quem
falas se tornem teus amigos.
Deus nos abenoe a todos e cr-me
(1) Muni-vos com o escudo da f, para que possais resistir s
ciladas do demnio (de Ef 6,16 e 11).

410
Para o prefeito: Entesoure tesouros para o tempo
e para a eternidade.
Para os professores, assistentes: In patientia vestra
possidebitis animas vestras (1).
Para os jovens: Comunho freqente.
Para todos: Exatido nos prprios deveres.
Deus vos abenoe a todos, e vos conceda o precioso
dom da perseverana no bem. Amen.
Reza pelo teu em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 30-12-74.

Caro P. Bonetti,
Preciso que com o teu olho de lince e com o teu
engenho sagaz ds uma olhada nestas pginas antes de
imprimi-las.
Eu as deixo tua responsabilidade. Faze com que
a pedra-pomes no s lixe a madeira, mas a desbaste e
depois limpe. Entendes?
Deus nos abenoe a todos e conserva-te muito
alegre.
Reza pelo teu pobre, mas sempre teu em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 15-1875.

181. Programa de vida para um jovem Salesiano


O clrigo Jlio Barberis (que se tornar mestre dos novios
em 1874 e diretor espiritual da Congregao em 1910), por ocasio
da profisso havia pedido a Dom Bosco um programa de vida.
Eis a resposta (gavasso a palavra piemontesa que designava
a broa distribuda no Oratrio para o des jejum) (Epist. I, 372).

(1) pela vossa pacincia que alcanareis a salvao (Lc 21,19).

411
Car. Jlio,
Eis a resposta que pedes:
1. No caf da manh um gavasso, no almoo
conforme o apetite, na merenda nada, na ceia de acordo
com o apetite mas com temperana.
2. Nenhum jejum, a no ser o da Sociedade.
3. Descansa de acordo com o horrio da casa;
acordando, pe-te logo a repassar alguma parte dos teus
tratados escolares.
4. O estudo essencial o do seminrio, o resto
somente acessrio; dedique-se ao primeiro toda a
solicitude.
5. Faze tudo, sofre tudo para ganhar almas para
o Senhor.
Deus te abenoe e reza pelo
Teu af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco
Turim, 6-XII-65.

182. Dois modos de pedir obedincia


Aproximadas no tempo, as duas cartas seguintes jazem ver
como Dom Bosco exigia a obedincia. Os dois modos de jazer
no se opem, completam-se. Uma vez Dom Bosco exige uma
obedincia pronta e sem discusso, quando interesses espirituais
esto em jogo: o caso da primeira carta mandada ao P. Rua
de Roma, em 1869. Outra vez no impe, mas prope, pedindo
o livre assentimento do interessado: o caso da segunda carta,
mandada ao P. Provera, prefeito de Mirabello (Epist. II, 8 e 37).

Car.mo P. Rua,
Por motivos particulares d ordem para que se
suspenda a impresso do vocabulrio latino at a minha
volta. Dirs depois ao Buzzetti e a outros encarregados
da tipografia, que para o futuro no quero mais que
se imprima nada sem minha licena, ou ento que
tenhas recebido faculdade ad hoc.
Acho bom, todavia, que se puderes faas uma con
ferncia insistindo na necessidade da obedincia de
412
fatos e no de palavras, notando que no ser nunca
capaz de mandar quem no capaz de obedecer.
Tem cuidado da sade; descansa livremente,
cuidado com os alimentos que podem ser nocivos; at
metade de fevereiro suspende as matinas e limita-te
s horas, vsperas e completas, mas distribudas.
(Sem assinatura e sem data)
Canino P. Provera
Minha cabea corre sempre de projeto em projeto;
um deles este.
Se mandssemos Bodratto a Cherasco e tu fosses
para Lanzo, que dirias no teu corao? Eu quero fazer
isso, mas se l. te agrada; 2. se no tens, mesmo da
maneira mais confidencial, alguma observao a fazer
em contrrio. Faria essa mudana, porque Brodratto
tem prtica do cultivo da terra e das escolas elemen
tares; em Cherasco as elementares, ao menos por este
ano, esto confiadas a professores externos, e no
temos ningum que possa controlar.
Desejo que por agora isso fique s entre ns dois;
escreve-me para Trofarello na volta do correio. Deus
nos abenoe. Amen.
Af.mo em J. C.
Sac. Joo Bosco

183. A um jovem salesiano desanimado: perseverar


Pedro Guidazio, que viera ao Oratrio com 25 anos, perten
cia ao pessoal do colgio de Lanzo. Dotado de viva imaginao,
sentia-se mal na nova vida e caa no desnimo... Mas teve o
dom da perseverana que lhe desejou Dom Bosco, e foi diretor
do primeiro colgio salesiano da Siclia, em Randazzo (1879)
(Epist. II, 114-115).

Car.mo Guidazio,
Estars sempre inquieto e diria infeliz enquanto no
puseres em prtica a obedincia prometida e te abando
nares inteiramente direo dos teus superiores. At
agora o demnio te atormentou cruelmente levando-te
a fazer o contrrio. De tua carta e das conversas que
413
tivemos no aparece nenhum motivo para dispensar-te
dos votos. Caso existissem, deveria escrever Santa
S, qual so reservados. Mas coram Domino eu te
aconselharia a considerar o abneget semetipsum e
lembrar que vir obediens loquetur victoriam (1).
Acredita na minha experincia. O demnio quere
ra enganar-me a mim e a ti; conseguiu em parte
contigo; comigo falhou por completo com relao a ti.
Tem plena confiana em mim como sempre tive em ti;
no de palavras, mas de fatos, de vontade eficaz, de
obedincia humilde, pronta, ilimitada. So essas coisas
que faro a tua felicidade espiritual e temporal e me
proporcionaro verdadeira consolao.
Deus te abenoe e te conceda o precioso dom da
perseverana no bem. Reza por mim que te sou
afetuosamente pai
Af.mo em J. C.
Turim, 13-9-1870. Sac. Joo Bosco

184. A um jovem professor salesiano


Hermnio Borio, jovem inteligente, dotado de fora de von
tade, era muito querido de Dom Bosco, que o chamava minha
alegria e minha coroa. Aos dezoito anos, foi mandado casa
de Borgo S. Martino, mas no se sentia muito bem a, e Dom
Bosco julgou melhor cham-lo novamente para o Oratrio (pri
meiro bilhete, Epist. II, 145). Depois, porm, tornou a mand-lo
para Borgo onde foi excelente professor (segunda carta, Epist.
II, 447-448). Foi depois diretor de diversas casas e Inspetorias.

Car.mo Borio,
Precisando dar-te alguma ocupao, e tambm para
que tenhas maior tranqilidade e comodidade de estu
dar, acho melhor que venhas aqui tua antiga gaiola
e com o teu inaltervel amigo Dom Bosco.
Vem quando quiseres; a cama est preparada.
Deus te abenoe, e tem-me como
Af.mo em J. C.
Turim, Valdocco, 16-71. Sac. Joo Bosco
(1) (Quem quiser vir aps mim) renegue a si mesmo (Mt 16, 24)..
O homem obediente cantar vitria (Prov 21,28).

414
Meu carssimo Borio,
A tua carta muito me agraciou. Com ela fases-me
ver que o teu corao est sempre aberto para Dom
Bosco. Continua assim e sers sempre gaudium meum,
corona mea.
Queres alguns conselhos; ei-los:
1. Quando fazes correes individuais, nunca o
faas em presena de outrem.
2. Ao dar avisos ou conselhos procura sempre
que o avisado se afaste de ti satisfeito e amigo.
3. Agradece sempre a quem te avisa, e recebe as
correes com boa disposio.
4. Luceat lux tua coram hominibus, ut videant
opera tua bona et glorificent Patrem nostrum, qui in
caelis est(1).
Ama-me no Senhor, pede a Deus por mim e Deus
te abenoe e te faa santo.
Af.mo em j. c.
Turim, 28-75. Sac. Joo Bosco

185. A um jovem salesiano: frias proveitosas


Bilhete enviado ao clrigo Jos Giulitto, que desejava visitar
a famlia (Epist. II, 181).

Car.mo Giulitto,
Permito que vs de frias por uma semana, con
tanto que partas, estudes, voltes bom e trabalhes em
procurar algum bom aluno e em santificar os teus
parentes e amigos. Sada os teus parentes e especial
mente o cnego que te recomendou casa de Valclocco.
Deus te abenoe, reza por mim que sou teu
Af.mo em j. c.
Lanzo, 26-9-71. Sac. Joo Bosco
(1) Ligeira adaptao do texto de Mt 5,16: Brilhe a vossa luz
diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras, e glorifiqUem
vosso Pai que est nos cus.

415
186. Uma fraqueza que Dom Bosco no pode vencer

Em dezembro de 1881, Dom Bosco estivera gravemente doen


te. De Alassio, convalescente, escreve ao P. Rua para dizer da
sua alegria ao reencontrar os seus filhos, dos quais, havia j
trs meses, estava separado (Epist. II, 193-194).

Meu caro P. Rua,


A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco. J
tempo, car.mo P. Rua, de te escrever algo de positivo
a ser comunicado aos nossos amados filhos da Con
gregao e do Oratrio. Graas s muitas oraes a
minha sade encontra-se num estado que me permite
comear a fazer alguma coisa com um pouco de res
guardo; por isso quinta-feira prxima, se Deus quiser,
estarei em Turim. Sinto uma grave necessidade de ir.
Vivo aqui com o corpo, mas o meu corao, os meus
pensamentos e at as minhas palavras esto sempre no
Oratrio, no meio de vs. uma fraqueza, mas no
posso venc-la.
Chegarei s 12:20 da tarde, mas desejo que no
se prepare recepo nem com aclamaes, nem com
msica, nem beija-mos. Isso poderia fazer-me mal no
estado em que me encontro. Entrarei pela porta da
igreja para ir logo agradecer quela a quem devo a
cura; depois, se puder, direi uma palavra aos jovens, de
outra sorte deixaria para depois e iria ao refeitrio.
Ao dar estas notcias aos nossos queridos filhos,
dirs a eles que agradeo a todos, mas de corao, as
oraes feitas por mim, agradeo a todos os que me
escreveram, e especialmente os que ofereceram a Deus
a prpria vida pela minha. Sei os seus nomes e no os
haverei de esquecer. Quando estiver entre eles espero
poder expor uma longa srie de coisas, que aqui no
posso expor.
Deus vos abenoe a todos, e vos conceda boa sade
com o precioso dom da perseverana no bem. Recebei
416
as saudaes destes irmos de Alssio, continuai a rezar
por mim que com grande afeto me professo em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Alssio, 9-2-72.
PS. Dize-me se faz muito frio; e se se faz domin
go 18 a festa de S. Francisco de Sales.

187. A um jovem salesiano que venceu a hesitao


O clrigo Joo Tamietti aos vinte e trs anos duvidava ainda
da sua vocao. Finalmente decidiu-se a ficar com Dom Bosco.
Laureado em letras dois anos depois, tornar-se- diretor do co
lgio Manfredini de Este, depois Inspetor na Ligria (Epist. II,
209).

Car.mo Tamietti,
A tua carta tira-me do corao um espinho, que
me impediu de fazer-te o hem que at agora no pude
fazer. Est bem.
Ests nos braos de Dom Bosco, e ele saber como
servir-se de ti para a maior glria de Deus e bem da
tua alma. Assim que chegares veremos o que fazer.
Mas em todos os casos:
1. Desejo que completes o curso de letras.
2. Fica em casa at quando exigir a tua sade.
Quanto mais depressa vieres, tanto mais depressa esta
rs com quem te ama muito.
3. Providenciaremos quanto tua irm : mas
deves dizer-me se iria para um convento, ou ento se
devo procurar-lhe alguma boa famlia etc.
Deus te abenoe, meu caro, sada os teus parentes
e o teu proco, reza por mim, que em J. C. sou teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 25-4-72.
417
188. A um novio: Agora s pequeno, mas te tornars
grande
Em 1874, Lus Piscetta era ainda novio, mas de uma inteli
gncia de escol e apreciador do latim. Com os colegas, havia
escrito a Dom Bosco nessa lngua. Dom Bosco lhe responde,
brincando com o seu sobrenome, como se correspondesse a
pisciculus, peixinho. Tornou-se ilustre professor de teologia mo
ral no seminrio de Turim, depois membro do Conselho Su
perior da Congregao (1907) (Epist. II, 356j.

Dilecto filio Piscetta in D. S. P.,


Epistolas, quas una cum amicis tuis ad me misisti,
gratulanti animo accepi. Perge, fili mi, in sortem, qua
Deus ad altiora te vocavit. Nunc parvulus es, ideo
collige pisciculos: multi enim sunt apud nos. Cum
aute vir factus fueris, Dominus faciet te piscatorem
hominum.
Quaere Victorium Pavesio praeceptorem tuum et
dic ei me valde pro eo oravisse, specialemque bene-
dictionem pro ipso et pro fratre eius a Supremo Eccle-
siae Antistite petiisse.
Vale in Domino et ora pro m e(1).
In Ch. I. amicus
Ioan. Bosco sacerdos
Romae, 22 feb. 1874.
189. A um professor descontente com os seus alunos
O P. Jos Bertello (que se tornar membro da Academia
romana de S. Toms, Inspetor na Siclia, depois membro do
Conselho superior) era em 1875 diretor dos estudos e professor
de filosofia no Oratrio. Tinha ento 27 anos. Pouco satisfeito

(1) Ao amado filho Piscetta, muito saudar no Senhor. Recebi


com prazer a carta que me mandaste juntamente com os teus amigos.
Continua, meu filho, na vocao, com a qual Deus te chamou a coisas
elevadas. Agora s pequeno, pescas assim somente peixinhos; h-os
muitos entre ns. Quando te tomares grande, o Senhor te far pescador
de homens.
Prccura o teu professor Vittorio Pavesio e dize-lhe que rezei muito
por ele e que pedi ao Sumo Pontfice uma bno especial para ele e
para seu irmo.
Sado-te no Senhor e reza por mim.

418
com os seus alunos, falou com Dom Bosco, que ps por escrito
estes preciosos conselhos (Epist. II, 471).

Car.mo Bertello
Irei fazendo o que posso para despertar amor ao
estudo entre os teus alunos; mas tu tambm faze o
que podes para cooperar.
1. Considera-os como teus irmos; carinho, tole
rncia, ateno, eis as chaves do corao deles.
2. Faz-los estudar somente o que podem e no
mais. Fazer ler e compreender o texto do livro sem
digresses.
3. Interrog-los com muita frequncia, convida
dos a expor, a ler, a ler, a expor.
4. Encorajar sempre, jamais humilhar; louvar
quanto possvel sem nunca desprezar, a menos que se
queira demonstrar desgosto como castigo.
Experimenta pr isso em prtica, e depois respon-
de-me. Eu rezarei por ti e pelos teus e tem-me em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 9-4-75.

190. A um jovem salesiano tomado de dvida


O clrigo Lus Nai, de vinte anos, ao aproximar-se o dia da
profisso perptua, sentiu-se tomado de uma hesitao nunca
dantes experimentada. Era de ndole viva. Tranquilizado por
Dom Bosco, ser Inspetor na Palestina e no Chile, depois diretor
da Casa-Me de Turim (Epist. II, 478).

Car.mo Nai,
As preocupaes na terra e sobre a terra e os votos
que pretendes fazer voam ao trono de Deus; por isso
as primeiras no podem de maneira alguma perturbar
os segundos. Por isso no temas nada e vai para a
frente. Se forem necessrias observaes havemos de
falar dentro de no muito tempo.
419
Deus te abenoe, age viriliter, ut coroneris feli-
citer(1). Reza pelo teu em J. C. sempre
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, Solenidade de Maria A., 1875.
191. Um missionrio deve ser capaz de suportar um
pouco de antipatia
Pouco tempo aps sua chegada Amrica do Sul, um dos
primeiros missionrios, P. Domingos Tomatis, havia escrito a
um amigo que no ia de acordo com um Irmo e que dentro
de pouco tempo regressaria Europa. Soube-o Dom Bosco e
mandou-lhe esta carta, to seca quo amigvel. A lio
valeu. (Epist. III, 26-27J.
Meu caro P. Tomatis,
Tive notcias tuas e experimentei grande satisfao
por haveres feito boa viagem e teres boa vontade de
trabalhar. Continua. Uma carta que escreveste para
Varazze mostrou que no andas s boas com algum
Irmo teu. Isso causou m impresso, especialmente
por haver sido lida em pblico.
Escuta-me, caro P. Tomatis: um Missionrio deve
estar pronto a dar a vida pela maior glria de Deus; e
no deve ento ser capaz de suportar um pouco de
antipatia por um colega, ainda que tivesse grandes
defeitos? Ouve, pois, o que diz S. Paulo: Alter alterius
onera portate, et sic adimplebitis legem Christi. Caritas
benigna est, patiens est, omnia sustinet. Et si quis
suorum et maocime domesticorum curam non habet,
est infideli deterior1(2).
Portanto, meu caro, d-me esta grande consolao,
antes faze-me um grande favor, Dom Bosco que te
pede: para o futuro, Molinari seja teu grande amigo,
e se no o podes amar porque imperfeito, ama-o por
(1) Comporta-te virilmente, para seres vitoriosamente coroado.
(2) Ajudai-vos uns aos outros a carregar os vossos fardos, e deste
modo cumprireis a lei de Cristo (Gl 6,2). A caridade benigna,
paciente... tudo suporta (1 Cor 13,4.7). Se algum no cuidar dos
seus, e principalmente dos de sua casa, pior que um infiel (1 Tim 5,8).

420
amor de Deus, ama-o por amor para comigo. Fars
assim, no verdade? De resto estou contente contigo,
e todas as manhs na S. Missa recomendo ao Senhor
a tua alma, os teus trabalhos.
No esqueas a traduo da Aritmtica, acrescem
tando as medidas e pesos da R. Argentina.
Dirs ao benemrito Dr. Ceccarelli que no pude
receber o catecismo dessa Arquidiocese, e desejo t-lo,
o pequeno, para inserir os atos de F no Giovane
Provveduto conformes aos diocesanos.
Deus te abenoe, caro P. Tomatis; no te esqueas
de rezar por mim, que serei sempre em J. C. teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Alassio, 7-3-76.
192. O superior tam bm poeta
No outono de 1876, um grupo de Salesianos passara a
dirigir o ginsio de Albano Laziale em condies difceis. Sobre
carregados de trabalho, pediam reforos. A um deles, o clrigo
Joo Rinaldi, Dom Bosco deu esta lpida resposta (Epist. III,
119).

Car.mo Rinaldi,
Matemtico il primo;
Datti pace e sta tranquillo Letterato n il secondo.
Ch D. Bosco pensa a voi, Ma con volto ognor gio-
Vostri affanni sono suoi; condo
Pronto aita apporter. Quanto occorre ognum
far.
Mander due campioni; Andr un prete per la Messa
E Gerini con Varvello, In sollievo a D. Montiglio
Tanto questi quanto quello Che sebbene sia un buon
Virt e scienza insegner. figlio
Gi comincia a borbottar.
Ma voi siate tutti buoni
Sempre allegri, veri amici,
Ricordando che felici
Rende solo il buon oprar.
Amo. amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, do Depsito da minha Musa, 27-11-76.
421
Conserva-te em paz e tranquilo, porque Dom Bosco pensa
em vs, as vossas preocupaes so preocupaes suas; enviar
logo ajuda. Mandar dois campees: Gerini e Varvello, ambos
ensinaro a virtude e a cincia. O primeiro matemtico, o
segundo literato. Faro com alegria o que for preciso. Ir um
padre para a Missa, a fim de ajudar o P. Montiglio, que apesar
de ser um bom filho, comea j a resmungar. Sejam todos bons,
sempre alegres, verdadeiros amigos, lembrando que somente as
boas aes nos fazem felizes.

193. Continua, coragem, Deus est contigo


O coadjutor Jos Buzzetti era, no Oratrio de Valdocco,
administrador das Letture Cattoliche, responsvel pela livraria e
mestre de canto, isso tudo com zelo humilde e sorridente. Dom
Bosco chamava-o algumas vezes Romualdo por causa da longa
barba que o tornava parecido ao antigo santo monge. De Roma
Dom Bosco enviou-lhe este bilhete (Epist. III, 145-146).

Meu caro Romualdo,


A tua carta causou-me prazer, e como nela nada
era segredo, dei-a a ler a diversos Prelados que ficaram
muito Satisfeitos com ela.
Continua, coragem, Deus est contigo. Cumprimen
ta toda a tua escola musical, e dize-lhes que ao regres
sar desejo ouvir boa msica e lhes darei um calicezinho
daquela coisa.
Deus te abenoe, meu caro Buzzetti, faze, ou me
lhor, fazei uma santa comunho por mim. Na prxima
semana, se Deus quiser, nos havemos de rever.
Sempre em J. C. teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Roma, 20-77.

194. Diversos conselhos a um missionrio sacerdote


O P. Tadeu Remotti era membro da segunda expedio mis
sionria (1876). Exerceu o seu zelo pastoral em diversas par
quias salesianas de Buenos Aires. Por diversas vezes Dom Bosco
enviou-lhe bilhetes para apoi-lo em seus trabalhos (Epist. III,
235 e 245; IV, 9-10).

422
Meu caro P. R em otti,
O P. Bodratto est encarregado de dar-te um
belisco, acho que cumpriu o seu dever. Que quer di
zer isso? Quando o demnio quer perturbar-te nos teus
afazeres, revida-lhe com uma mortificao, com uma
jaculatria, trabalhando por amor de Deus. Mando-te
dois companheiros que espero te deixaro contente.
Tem muita caridade e pacincia para com eles. Estou
contente contigo. Continua. Obedincia na tua condu
ta. Promover a obedincia nos outros; eis o segredo da
felicidade na nossa Congregao.
Deus te abenoe e tem-me sempre em N. S. J. C.
como
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Sampierdarena, 11 de nov. de 1877.
Carmo P. Tadeu Remotti,
Muito me agradou a franqueza com que algumas
vezes me escreveste. Continua sempre assim. Mas
tem como norma alguns avisos que so para ti o meu
testamento.
1. Suportar os defeitos alheios mesmo quando
nos causam dano.
2. Cobrir as faltas dos outros, nunca brincar com
ningum quando ele fica ofendido.
3. Trabalha, mas trabalha por amor de Jesus;
sofre tudo, mas no ofendas a caridade. Alter alterius
onera portate et sic adimplebitis legem Christi(1).
Deus te abenoe, caro P. Remotti; at vista na
terra, se assim aprouver vontade divina; diversa
mente, o Cu est preparado para ns e a Misericrdia
divina no-lo conceder.
Reza por mim que agora e sempre serei para ti
em J. C.
Af.mo amigo
Turim, 31 de dez. 78. Sac. Joo Bosco
(1) Ajudai-vos uns aos outros a carregar os vossos fardos, e deste
modo cumprireis a lei de Cristo (Gl 62).

423
Meu carssim o P. R em otti,
Recebi mais de uma vez as tuas cartas sempre
com grande prazer. Escreve-me mais freqentemente,
mas cartas longas. Sei, porm, que trabalhas, e isso
serve de desculpa. Enquanto, porm, te ocupas das
almas dos outros, no esqueas a tua. O exerccio da
boa morte uma vez ao ms no deve nunca ser
esquecido.
As nossas coisas caminham aqui a passo de gigan
te. Quando temos um Salesiano capaz, h duas casas
que o querem, e alguma vez somos constrangidos a dar
duas plantas muito tenras. Por isso deves rezar muito
a fim de que Deus no-las faa frutificar.
Deus te abenoe, meu caro P. Remotti, sempre
pupila dos meus olhos. Trabalha, o prmio est prepa
rado, o cu nos aguarda. Ibi nostra fixa sint corda, ubi
vera sunt gaudia{1).
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 31-81.

195. A um missionrio coadjutor desanimado


Bartolomeu Scavini era um ds quatro coadjutores da pri
meira expedio missionria. Depois de dois anos de difcil tra
balho em Buenos Aires, vacilava na vocao. Uma carta paterna
de Dom Bosco restituiu-lhe calma e coragem (Epist. III, 247).

Meu caro Scavini,


Chegou-me aos ouvidos que te achas tentado a
abandonar a Congregao Salesiana. No faas isso.
Tu, consagrado a Deus com votos perptuos, tu, Sale
siano Missionrio, tu, dos primeiros a ir Amrica, tu,
grande confidente de Dom Bosco, querers agora voltar
quele mundo onde so tantos os perigos de perverso?
Espero que no fars tal despropsito. Escreve as
razes que te perturbam, e eu qual pai darei ao filho1

(1) Estejam os nossos coraes voltados para onde esto as verda


deiras alegrias (liturgia).

424
amado conselhos capazes de tom-lo feliz no tempo e
na eternidade.
Deus te abenoe e acredita-me sempre em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, l. de dez. de 77.

196. A um missionrio tentado: Coragem, avante!


Pela delicadeza do argumento, o editor das cartas omitiu o
nome (Epist. III, 271-272).

Meu caro D.,


Deus te permite uma grande prova, mas ters com
ela um grande lucro. A orao superar tudo. Traba
lho, temperana especialmente noite, no fazer
repouso durante o dia, no passar nunca de sete horas
na cama, so coisas utilssimas.
Principiis obsta(1); por isso apenas percebes que
ests tentado pe-te a trabalhar; se de dia, a rezar, se
de noite, no suspendas a orao, seno quando ven
cido pelo sono. Pe em prtica estas sugestes; eu te
recomendarei na santa Missa, Deus far o resto.
Coragem, caro P . . . . ; fecha o corao1(2), espera no
Senhor e vai para a frente sem te inquietar.
Reza por mim que serei sempre para ti em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Roma, 12-78.

(1) Lutai contra o mal desde o seu incio. Hemistquio do poeta


Ovdio (Rem. Am., 91-92). O dstico continua assim: Sero medicina
paratur, Cutn mala per longas convaluere moras (Baldadamente
pretendereis dar-lhe remdio, se um largo intervalo lhe tiver permitido
ganhar fora).
(2) s afeies perigosas.

425
197. Cartas a trs novos diretores
Dom Bosco, mesmo de longe, acompanhava e apoiava cada
um dos diretores das suas casas, quase sempre muito jovens.
P. Jos Bologna, de prefeito externo no Oratrio de Valdocco,
fora nomeado diretor do novo Oratrio de S. Leo de Marselha.
Assim que partiu, Dom Bosco enviou-lhe a Nizza Mare palavras
paternas de despedida (Epist. III, 356).

Car.mo P. Bologna,
Incluo aqui trs cartas que depois de leres fechars
e levars ao destino.
Vai in nomine Domini.
Quando podes, economiza; se tens necessidade,
pede e o papai dar um jeito de providenciar.
Vai como pai dos Irmos, como representante da
Congregao, como querido amigo de Dom Bosco.
Escreve muitas vezes o branco e o preto (1). Ama-me
em J. C. Deus te abenoe, os nossos Irmos, as tuas
obras e reza por mim que serei sempre teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 25-6-78.
O P. Bologna tinha trinta anos quando foi enviado a Mar
selha. O P. Pedro Perrot tinha 25 quando nomeado diretor da
nova escola agrcola de La Navarre, perto de Toulon. Ficou assus
tado ao pensar na sua pouca experincia e nas dificuldades do
momento. Como o P. Bologna, ser inspetor do Sul da Frana
(Epist. III, 359).

Meu caro P. Perrot,


Tambm eu sei que s jovem, e por isso precisarias
ainda de estudo, de prtica sob a guia de um bom
mestre. Mas ento? S. Timteo chamado a pregar
J. C., embora mocinho, ps-se logo a pregar o reino
de Deus aos Hebreus e aos Gentios.
Vai, pois, em nome do Senhor; vai, no como Supe
rior, mas como amigo, irmo e pai. O teu comando
(1) Isto , o belo e o feio, o bom e o mau.

426
seja a caridade que se empenha em fazer bem a todos,
mal a ningum.
L, medita, pratica as nossas regras. Isso para ti
e para os teus.
Deus te abenoe e contigo abenoe todos os que
contigo iro a Navarra e reza por mim que serei sempre
para ti em J. C.
Af.mo amigo
Turim, 2-7-78. Sac. Joo Bosco

Tambm o P. Joo Marenco no tinha mais que 25 anos


quando Dom Bosco o nomeou diretor em Lucca. Contra o novo
Oratrio de S. Cruz a imprensa anticlerical investiu juriosamen-
te, atirando o povo contra os Salesianos. O P. Marenco no se
perturbou. Pediu, porm, ajuda de pessoal a Dom Bosco. Ser
procurador da Congregao em Roma, bispo de Massa Carrara
e internncio na Amrica Central (Epist. III, 365).

Li tudo e contaram-me tudo. Alguma prova


necessria para demonstrar um pouco a f. Mas no
temas, a ajuda de Deus no nos faltar.
Recebers ajuda de pessoal e estou empenhado em
que nada te falte. Se no se pode ter logo tudo, tem
pacincia. Pelo caminho a mercadoria se acomoda", m
dizem os Romanos.
Orao, f, e confiana nos nossos benfeitores.
Estou preparando algumas cartas, mas comea a cum
primentar em meu nome os que fazem bem, garantin
do-lhes que pela manh e pela noite fazemos por eles
oraes especiais no altar de Maria Auxiliadora.
Dirs a Cappellano e a Baratta que lhes quero
muito bem, que nunca os esqueo na Santa Missa, mas
que se mantenham muito alegres, queiram-se todos
bem e rezem tambm por mim.
Deus te abenoe, ao Oratrio nascente e a todos os
nossos benfeitores e tem-me sempre em J. C. qual
Af.mo amigo
Turim, 22-7-78. Sac. Joo Bosco1
(1) Ao correr da carreta, as abboras se ajeitam.

427
198. Os novios, alegria e c o ro a de Dom Bosco
Citamos antes uma carta mandada ao P. Barberis. Encon-
trando-se com Dom Bosco aos 13 anos (1861), ouvira estas pa
lavras: Sers meu ajudante. Escolhido aos 27 anos para
mestre dos novios (chamados ento inscritos), trabalhou
nesse encargo por vinte e cinco anos. Muitas vezes Dom Bosco
pedia-lhe noticias dos queridos inscritos (Epist. III, 434).

Carssimo P. Barberis,
Outras coisas para ns, parte. Espero que os
nossos caros inscritos, pupila dos meus olhos, estejam
gozando de boa sade e que porfiem com o seu fervor
em extinguir o frio que naturalmente se sente nesta
estao. Dirs a eles que so gaudium et corona mea.
Coroa de rosas, no certamente de espinhos. No haja
nunca aspirante Salesiano que com o seu mau proce
dimento crave um espinho no corao de Dom Bosco
que lhes pai muito afeioado. Isso no acontecer
nunca, antes estou certo que todos porfiaro com suas
oraes e comunhes em consolar-me com seu proce
dimento exemplar...
Dirs ao P. Depert que me santifique a sacristia e
todos os que nela entram; a Palestrino sacristo, que se
torne bom; a Jlio Augusto(1), que esteja alegre; ao
P. Rua, que procure dinheiro; ao Sr. Conde Cays, que
tenha cuidado com a sua sade como ele faria comigo.
Deus vos abenoe a todos e a todos conceda a
graa de bem viver e bem morrer. Deus conceda essa
graa especialmente quele que no encontrarei mais
na minha volta a Turim1(2). Considera-me sempre
em J. C.
Teu afeioado amigo
Sac. Joo Bosco
Marselha, 10 de janeiro de 1879.

(1) O P. Depert era encarregado da sacristia, e Palestrino o sacris-


to-mor. Jlio era o varredor da casa. O nome sugeriu a Dom Bosco
a brincadeira de acrescentar Augusto.
(2) P. Remondino, sacerdote aspirante, morto dia l. de feveireiro
seguinte.

428
Outra carta ao mestre dos novios, enviada de Roma. Nesse
tempo, os novios continuavam os estudos e deviam jazer os
exames semestrais.

Car.mo P. Barberis,
Enviei uma bno do S. Padre para todos, mas de
modo especial para os nossos queridos novios. Ele
com muito gosto conversou sobre eles, e eu mesmo
quero comunicar as suas palavras pessoalmente em
S. Benigno. Mas tu podes garantir-lhes que o S. Padre
nos quer muito bem e toma muita parte em nossas
coisas.
Dirs que fiquei contente com os exames, seja dos
que alcanaram boas notas, como dos que tm firme
propsito de consegui-las em outro exame.
Itaque, filioli, mei gaudium meum et corona mea,
sumite omnes scutum fidei, ut contra insidias diaboli
certare possitis. Sed ipse Dominus Jesus factus est pro
nobis obediens usque ad mortem, ut et nos per obe-
dientiam et mortificationem introire possimus cum
ipso et per ipsum in gloriam Patris nostri, qui in coelis
est. Igitur pugnate viriliter, ut omnes coronemini
feliciter.
Sacrosanctam communionem ad mentem meam
facite et ego in missae sacrificio quotidie vestrum
recorabor.
Gratia D. N. J. Ch. sit semper vobiscum. Vale et
vledic.
Amicus tuus
Joannes Bosco Sacerdos
Romae, 16 ap. 80.
Entretanto, meus queridos filhos, minha alegria e minha
coroa (Flp 4,1), empunhai todos o escudo da f (Ef 6,16) para
poder combater contra as insidias do demnio. Mas o prprio
Senhor Jesus se fez obediente at morte (Flp 2,8), a fim
de que ns tambm mediante a obedincia e a mortificao
possamos entrar com ele e por ele na glria do nosso Pai, que
est nos cus. Combatei, pois, virilmente para serdes merecida-
mente coroados. Fazei uma santa comunho segundo a minha
inteno e eu me lembrarei todos os dias de vs no sacrifcio
da missa. A graa de N. S. J. C. esteja sempre convosco. Sado-
te e tu, por tua parte, sada.

429
199. Bilhete a um jovem salesiano: Se m e a m a s ...
Eugnio Armelonghi, clrigo, era professor no colgio de
Borgo S. Martino. Dom Bosco enviou-lhe este delicado bilhete
em latim (Epist. III, 446).

Si diligis me, praeeepta mea servabis. Praecepta


mea sunt nostrae Constitutiones. Gratulor tibi eo quod
valens et adolescentuli tui in scientia et pietate concres-
cant. Deus te benedicat. Ora pro me (1).
Amicus tuus
Sac. Joo Bosco
Alassio, 9 fev. 79.

200. Ao diretor de Varazze: Governa bem os teus


tentilhes
O P. Jos Monateri era em 1880 diretor do colgio cvico de
Varazze. Tinha 33 anos e Dom Bosco o ajudava com diretrizes
precisas (Epist. III, 590).

Car.mo P. Monateri,
preciso responder adequadamente quando se
pode, e tu tem pacincia. Direi, pois:
1. Ao nosso bom amigo, futuro proco de Varazze,
no posso por enquanto conceder outro padre, seno
a ajuda que os nossos padres do colgio puderem
dar-lhe e o faro por certo dentro das possibilidades.
2. O jovem Fassio da 5.a tenha a bondade de
repetir a carta, porque, embora me parea hav-la
recebido, no posso encontr-la no mare magnurn destes
papis.
3. De todo o corao abenoo e rezo pelo menino
Cirilo Corazzale e pelo seu irmozinho de trs anos,
doente.(i)

(i) Querido filho Armelonghi, se me amas, fars o que eu mandar.


E o que quero so as nossas Constituies. Alegro-me por estares bem
e pelo progresso dos teus jovens no saber e na piedade. Deus te abenoe.
Reza por mim.

430
4. Peo a Deus que te d sade, cincia e santi
dade para governares bem os teus tentilhes e fazeres
deles outros tantos S. Luses, e intrpidos Salesianos.
Deus te abenoe, sempre querido P. Monateri, e
contigo abenoe todos os nossos caros Irmos e alunos
e rezai tambm por mim que serei sempre em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 8-6-80.

201. Bilhetes a trs jovens missionrios


Jos Quaranta (cf. n. 68), Antnio Paseri e Bartolomeu Pa-
naro eram trs jovens Salesianos que haviam partido para a
Argentina antes do sacerdcio. Dom Bosco anima-os afetuosa
mente. Tornaram-se, os trs, valorosos missionrios (Epist. IV,
10- 12) .

Meu carssimo Quaranta,


Tive notcia de que ests bem de sade e que fazes
o que podes. Isso muito me agrada. Estudo e piedade
faro de ti um verdadeiro Salesiano. Mas no esqueas
que deves antes assegurar a tua alma e depois
ocupar-te em salvar as almas do prximo. O exerccio
da boa morte e a comunho freqente so a chave de
tudo.
Ests bem de sade agora? Ests sendo bom de
fato? A tua vocao se conserva? Achas que ests pre
parado para as ordenaes? Eis o tema da carta que
fico aguardando.
Deus te abenoe, meu querido 40, coragem e reza
por mim que serei sempre em J. C. teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 31-81.
Carssimo Paseri,
Tu, meu caro Paseri, foste sempre a delcia do meu
corao, agora amo-te ainda mais, porque te dedicaste
totalmente s Misses, o que equivale a dizer: abando
431
naste tudo para te consagrares todo conquista das
almas.
Coragem, pois, meu caro Paseri. Prepara-te para
ser um bom padre, um santo salesiano. Eu rezarei
muito por ti, mas tu no esqueas este teu grande
amigo.
A graa de N. S. J. C. esteja sempre conosco, nos
torne fortes nas tentaes e nos garanta o caminho do
cu.
Reza por mim que serei sempre nos Sagrados
Coraes de J. e de M. teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 31-81
meu caro Panaro, que ests fazendo? Vais avante
no estudo e na piedade. Eu o espero e por isso reco
mendo-te que continues custa de qualquer sacrifcio.
Mas no esqueas o grande prmio que Deus j tem
preparado para ns no cu.
Obedincia e o exerccio da boa morte constante
mente. Eis tudo.
Deus te abenoe, meu sempre querido Panaro, s
o modelo dos Salesianos e reza por mim que serei em
J. C. teu
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 31-81.

202. Colocai os vossos espinhos com os da coroa de


Jesus
A 16 de julho de 1875, Madalena Martini, de 24 anos de
idade, abandonando as comodidades de uma famlia rica, entrou
na casa de Mornese, obrigando-se a viver a vida dura dos
primrdios da Congregao das Filhas de Maria Auxiliadora.
Teve um primeiro momento de crise, da qual a ergueu a pa
lavra forte de Dom Bosco. Quatro anos depois, partia para a
Argentina como superiora. (Epist. II, 491-492).

432
Dileta filha em J. C.,
A vossa ida para Mornese deu tamanha bofetada
no mundo, que ele mandou o inimigo das nossas almas
perturbar-vos.
Mas vs escutais a voz de Deus, que vos chama
para vos salvar por um caminho fcil e plano, e des
prezais toda sugesto contrria. Antes deveis estar
contente com as perturbaes e inquietudes que expe
rimentais, porque o caminho da Cruz o que vos
conduz a Deus. Pelo contrrio, se vos tivsseis encon
trado logo alegre e contente, haveria a temer algum
engano do inimigo maligno. Portanto lembrai:
1. No se vai glria, se no com grande fadiga;
2. No estamos sozinhos, pois Jesus est conosco
e S. Paulo diz que com a ajuda de Jesus nos tornamos
todo-poderosos;
3. Quem abandona ptria, parentes e amigos e
segue o divino Mestre, tem assegurado um tesouro no
cu, que ningum lhe poder roubar;
4. O grande prmio preparado no cu deve ani
mar-nos a tolerar qualquer pena na terra.
Coragem, pois; Jesus est conosco. Quando tiverdes
espinhos, colocai-os com os da coroa de Jesus Cristo.
Eu vos recomendo a Deus na S. Missa; rezai
tambm por mim, que sou sempre em J. C.
Vosso humil.mo servo
Sac. Joo Bosco
Turim, 8 de agosto de 1875.

203. Bombons a distribuir, amaretti a conservar


S. Maria Domingas Mazzarello morreu a 14 de maio de
1881. A 12 de agosto seguinte Irm Catarina Daghero foi eleita
Superiora Geral, em Nizza Monferrato. Dom Bosco, que havia
presidido a reunio, mandou-lhe uma caixa de bombons e outra
de amaretti (biscoito tpico italiano, com sabor de amndoa),
acompanhadas de uma cartinha (Epist. IV, 76).

433
Rev.da Madre Superiora Geral,
Eis alguns bombons para distribuir s vossas filhas.
Conservai para vs a doura que se deve praticar sem
pre e com todos; mas disponde-vos a receber os ama-
retti, ou melhor, os bocados amargos, quando a Deus
aprouver mandar-vos.
Deus vos abenoe e vos d virtude e coragem para
vos santificardes a vs e a toda a comunidade a vs
confiada.
Rezai por mim que sou em J. C. vosso
Humilde Servo
Sac. Joo Bosco
Nizza Monferrato, 12 de ag. de 1881.

204. No mando dizer, digo-o eu mesmo


Madre Daghero havia escrito a Dom Bosco sobre certas
bisbilhotices que corriam pelas sacristias de Nizza Monferrato
a respeito das Irms. Receava haver-lhe causado desgosto. O
santo esclarece sua maneira de comportar-se (Epist. IV, 244-245).

Rev.da Senhora Madre Geral,


Recebi os vossos cumprimentos e os das vossas
Irms e educandas.
Agradeo-vos de corao e peo a Deus que vos
pague largamente a caridade que tendes para comigo
com as vossas oraes.
No ligueis ao que alguns andam espalhando sobre
nossas casas. So coisas vagas, no compreendidas,
expostas com sentido diverso. Por isso quem quer
alguma coisa, que o diga e fale claro.
Ficai sossegada; quando tenho alguma coisa neces
sria, no vo-la mando dizer, mas eu prprio a digo,
ou escrevo.
Deus vos abenoe e d a perseverana a vs, s
vossas Irms e a todas as educandas a vs confiadas;
crede-me em J. C.
Humilde Servo
Turim, 25 de dez. de 83. Sac. Joo Bosco Reit.
434
205. Empenhar-se como religiosa coisa que se deve
levar a srio
Eullia Bosco era sobrinha segunda de Dom Bosco, filha
de Francisco, um dos filhos do irmo Jos. Ao encerrarem-se os
exerccios espirituais de 1882 em Nizza Monferrato, encontrava-se
entre os novas novias das Filhas de Maria Auxiliadora. De
Pinerolo, onde repousava, o tio mandou-lhe esta carta rica de
doutrina. Eullia foi depois membro do Conselho Superior das
FMA (Epist. 289-290).

Minha Boa Eullia,


Dei graas ao Senhor quando tomaste a resoluo
de te fazeres religiosa; agora de corao agradeo a Ele
haver-te conservado a boa vontade de romperes definiti
vamente com o mundo e de te consagrares totalmente
ao bom Jesus. Faze de bom grado essa oferta, e reflete
na recompensa que o cntuplo na vida presente e o
verdadeiro prmio, o grande prmio na futura.
Mas, minha boa Eullia, isso no deve ser brin
quedo, mas coisa sria. E lembra-te das palavras do pai
da Chantal, quando se encontrava em caso semelhante:
O que se d ao Senhor no se deve nunca retomar.
Tem em mente que a vida religiosa vida de con
tnuo sacrifcio, e que cada sacrifcio largamente
recompensado por Deus. Somente a obedincia, somen
te a observncia das regras, somente a esperana do
prmio celeste so o nosso conforto no curso da vida
mortal.
Recebi sempre as tuas cartas e com prazer. No
respondi porque me faltou tempo.
Deus te abenoe, Eullia, Maria seja a tua guia, o
teu conforto at ao cu. Espero que nos veremos ainda
na vida presente: seno, adeus, havemos de ver-nos a
falar de Deus na vida bem-aventurada. Assim seja.
Desejo todas as bnos Madre Geral e a todas
as Irms, novias, postulantes de Maria Auxiliadora.
Sou devedor de uma resposta Madre e o farei. Reza
por mim e por toda a nossa famlia e tem-me sempre
em J. C.
Af.mo tio
Pinerolo, 20 de agosto de 1884. Sac. Joo Bosco
435
206. As verdadeiras penitncias salesianas
O P. Nicola Fenoglio, da casa de Este, fazia 'penitn
cias extraordinrias, com perigo da sade. Dom Bosco lembra-
-Ihe quais as verdadeiras penitncias salesianas (Epist. IV,
152-153).

Car.mo P. Fenoglio,
Louvo o teu desejo de fazer e sofrer alguma coisa
para a maior glria de Deus; mas antes de vir aos fatos
desejo que falemos alguns instantes pessoalmente. F-
-lo-emos por ocasio dos Exerccios Espirituais que
fixars como melhor te parecer.
Entrementes procura exercitar-te na virtude da cari
dade, da pacincia e da doura de S. Francisco de Sales.
Toma o calor, o frio, a sede, os desgostos como
outros tantos presentes que o Senhor te d.
O resto, quando te expuser meus pontos de vista
a teu respeito.
Deus te abenoe e te ajude a caminhar pelo ca
minho do cu. Pede ao Senhor por mim que serei
sempre em J. C.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 13-7-82.

207. A vossa partida despedaou-me o corao


O P. Tiago Costamagna partira em 1877 como chefe da
terceira expedio missionria. Voltou a Turim em agosto de
1883 para participar do terceiro Captulo Geral da Congregao,
e em novembro tornava a partir com um novo grupo, acompa
nhado pelo P. Cagliero at Marselha, onde o apanhou esta carta
comovente. O Sr. Bergasse e Madame gata Jacques eram ben
feitores marselheses. O sonho a que se alude no P.S. o famoso
sonho sobre o futuro das misses salesianas em toda a Amrica
do Sul, visto juntamente com o jovem Lus Colle; Dom Bosco
o havia contado a 4 de setembro aos membros do Captulo Ge
ral, e imediatamente o P. Lemoyne o escrevera (cf. MB XVI
385-394). O P. Costamagna tornou-se depois o primeiro vigrio
apostlico de Mendez no Equador (Epist. IV, 240-241).

436
Meu caro P. Costamagna,
Vs partistes, porm me despedaastes realmente
o corao. Procurei animar-me, mas sofri e no me
foi possvel conciliar o sono toda a noite. Hoje estou
mais calmo. Deus seja bendito.
Aqui esto imagens para os Irmos da nossa ou
melhor da tua Inspetoria. Para a do P. Lasagna fica
para outra vez. Junto uma carta ao Sr. Bergasse. Se
surgir alguma dificuldade, conta comigo sem reserva.
Cumprimenta Madame Jacques, garantindo-lhe que
a primeira selvagem que vossa chegada for batizada
na Patagnia, se chamar gata.
Deus te abenoe, sempre querido P. Costamagna, e
contigo abenoe e proteja todos os meus caros filhos
que te acompanham. Maria vos proteja e vos conserve
a todos no caminho do cu. Boa viagem.
Estou aqui com uma verdadeira multido que reza
por Vs. Amen.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 12 de nov. de 83.
NB. O sonho do P. Lemoyne deve ser corrigido
em algumas coisas e o vers.

208. Quero que todos os meus filhos sirvam a Deus


com santa alegria
O clrigo Joo Beraldi pertencia ao colgio Pio IX de Alma-
gro (Buenos Aires). Nas suas dificuldades e angstias de esp
rito, dirigiu-se ao seu pai. Este, velho e cansado, mandou-lhe
esta resposta (Epist. IV, 343).

Carssimo Cl. Beraldi,


Chegou-me, muito agradvel, a tua cartinha de agos
to. No te inquietes se no escrevo: j ando impossibi
litado de faz-lo pelos meus incmodos corporais. Estou
quase cego e quase incapaz de caminhar, escrever,
falar. Que queres? Estou velho, e seja feita a santa
vontade de Deus. Porm todos os dias rezo por ti, e
437
por todos os meus filhos, e quero que todos sirvam de
bom grado a Deus com santa alegria, mesmo em
meio a dificuldades e provocaes diablicas; elas se de
vem afugentar com o sinal da S. Cruz, com Jesus, Maria,
misericrdia, com viva Jesus e sobretudo com despre
z-las, e com o vigilate et orate e com a fuga do cio
e de toda ocasio prxima. Quanto aos escrpulos, so
mente a obedincia ao teu Diretor, aos teus Superiores,
pode faz-los desaparecer; no esqueas por isso que
vir obediens loquetur victoriam.
Estou de acordo com que promovas a devoo ao
SS. Sacramento. Procura ser e tornar os teus alunos
verdadeiros filhos devotos de M. SS. e amantes de Jesus
Sacramentado, e com o tempo e a pacincia, Deo iuvan-
te, fareis maravilhas.
Coragem, pois. Faze e suporta tudo para agradar a
Deus, para fazer a sua santa vontade, e preparars um
tesouro de mritos para a tua bem-aventurada eterni
dade. O apoio das minhas oraes no te faltar. Deus
te abenoe, abenoe todos os teus alunos e Maria SS.
Auxiliadora vos proteja a todos e guie no caminho do
Cu.
Reza tu tambm pelo teu amigo e pai
Af.mo em J. e M.
Sac. Joo Bosco
Turim, 5 de outubro de 1885.

209. Nada temas, Deus est conosco


Bilhete de encorajamento enviado ao P. Estvo Febraro,
diretor havia poucos dias em Florena (Epist. IV, 344).

Meu caro P. Febraro,


Li com verdadeiro prazer a tua carta e senti-me
consolado ao ver que ests contente na tua posio em
Florena. Sentir-me-ei sempre feliz quando tu estiveres
tranqilo e puderes ajudar-me a salvar almas, alm da
tua.
438
Compreendes facilmente quanta coisa querera
escrever-te sobre este ponto, mas com muita dificul
dade consigo segurar a pena na mo.
Nada temas, Deus est conosco; Maria nos prote
ger. Eu rezarei por ti; mas tu continua a amar-me no
Senhor e reza por mim. Deus te abenoe, a tua casa,
os teus Irmos, os nossos benfeitores, e tu considera-
-me sempre em Jesus e Maria.
Af.mo amigo
Sac. Joo Bosco
Turim, 30 de out. de 85.

439
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QUINTA PARTE

LTIMAS PALAVRAS DO SERVIDOR

Combat o bom combate, terminei a


minha carreira e guardei a f. J no
me resta seno receber a coroa da jus
tia, que me dar o Senhor (2 Tim
4,7-8).I.

I. CINCO LTIMAS CARTAS


II. O TESTAMENTO ESPIRITUAL
III. LTIMA VERBA
s

\
A partir de 1884, curvo ao peso dos trabalhos,
meio cego, quase gasto, Dom Bosco obrigado a
diminuir as suas suas atividades. Empreende algu
mas longas viagens, a preo de esforos hericos,
mas entre uma e outra deve aceitar perodos de calma
e de repouso. A obra que ainda o preocupa a cons
truo da igreja do Sagrado Corao em Roma com o
internato anexo, obra gigantesca para quem no tem
nunca um tosto de reserva. Mas quanto ao resto, pa
rece tranquilo, e est pronto a cantar o seu Nunc di-
mittis. Ganhou a ltima batalha para a livre expanso
da sua Sociedade: alcanou de Roma os privilgios
cannicos das outras Congregaes (28 de junho de
1884). Tambm a sua vida carismtica se torna mais
intensa: a cada momento o cu parece abrir-se-lhe aos
olhos.
O patriarca pensa ento em fazer o seu testamento.
De fato, o Dom Bosco dos ltimos anos deixou-nos
diversos escritos, que redigiu precisamente nessa pers
pectiva. Pensamos em junt-los nesta ltima parte:
seu peculiar interesse salta aos olhos. Conquanto a
doutrina talvez no seja nova, mostra-se melhor nos
seus aspectos vivos, e exprime-se em frmulas mais
incisivas e definitivas. Sem dvida, resume-lhe aqui os
pensamentos fundamentais e nos outorga as recomen
daes paternas mais insistentes, o corao do seu co
rao.
Juntamos as suas ultima verba. Os que o assistiram
durante a ltima doena anotaram-lhe com solicitude
443
as ltimas reflexes, as jaculatrias, tambm os grace
jos, porque se manteve alegre at ao fim dos sofrimen
tos. Dez anos depois, as irms de Teresa de Lisieux
faro a mesma coisa com a jovem carmelita (I>. Embora
no se trate de escritos do santo, a tradio das teste
munhas parece-nos bastante segura para nos revelar as
ltimas feies da figura espiritual de Dom Bosco. Um
santo se manifesta mediante toda a sua vida, mas
certas coisas se revelam somente na sua atitude diante
da morte, quando a alma deixa de lado tantas coisas
de interesse secundrio para entregar-se ao seu Senhor
que bate porta e convida ceia eterna.1

(1) Demiers entretiens avec ses soeurs (Pauline, Cline et Marie);


Novssima verba, edio do centenrio, Descle dc Brouwer, Cerf 1971.
pp. 922.

444
I. AS LTIMAS CINCO CARTAS
AOS SUPERIORES MISSIONRIOS

Entre 6 de agosto e 30 de setembro e 1885, Dom


Bosco, como se pensasse na morte prxima, enviou
cartas mais longas que de costume aos cinco principais
superiores das misses da Amrica, com a inteno
explcita de legar-lhes os ltimos conselhos. O P. Joo
Cagliero (47 anos) era, havia um ano, bispo, vigrio
apostlico da Patagnia setentrional e central. O P. Tia
go Costamagna (39 anos) era Inspetor da Argentina e
Diretor do colgio S. Carlos de Buenos Aires. O P. Jos
Fagnano (41 anos) era Prefeito Apostlico da Patagnia
meridional e da Terra do Fogo. O P. Domingos Tomatis
(38 anos) era Drietor do colgio de S. Nicols de los
Arroyos, na Argentina. Finalmente o P. Lus Lasagna
(35 anos) era Diretor do colgio Pio em Villa Coln
(Montevidu) e Inspetor para o Uruguai e o Brasil.
As cartas aqui citadas so as ltimas que Dom
Bosco lhes enviou (ao menos das que conhecemos),
exceto a dirigida a D. Cagliero, que a penltima (mas
a ltima um bilhete de carter puramente prtico).
Encontramo-nos, pois, diante do testamento do santo
para os seus filhos distantes. Preocupa-o a unidade de
esprito e de ao na sua Famlia.

210. A Dom Cagliero: Caridade, pacincia, doura,


pobreza
Omitimos um trecho que trata e coisas administrativas.
Dom Bosco alude sua Sobrinha Rosina: era uma sobrinha

445
segunda, filha de Francisco (um dos filhos de Jos Bosco, irmo
do santo), e irm da Irm Eullia qual Dom Bosco escreveu
uma carta j transcrita. Tinha 17 anos e mal chegara Argen
tina como missionria. Dom Bosco escreve de Mathi, onde estava
a descansar um pouco, mas data a carta de Turim (Epist. IV,
327-329).

Meu caro Dom Cagliero,


A tua carta causou-me grande prazer, e embora
minha vista esteja muito enfraquecida, quis l-la eu
mesmo do comeo ao fim, no obstante a caligrafia
que dizes ter aprendido de mim, mas que degenerou da
forma primitiva. Quanto parte administrativa, outros
respondero por mim. De minha parte direi o que
segue.
Quando escreveres Propagao da F, Obra da
S. Infncia tem em considerao tudo o que em
diversos tempos fizeram os Salesianos...
Preparo uma carta para o P. Costamagna, e, para
tua norma, tratarei de maneira especial do Esprito
Salesiano que queremos introduzir nas casas da Am
rica.
Caridade, pacincia, doura, jamais recriminaes
humilhantes, jamais castigos, fazer o bem a quem se po
de, mal a ningum. Vaiha isso para os Salesianos, para
os alunos, e outros, externos ou internos. Quanto s re
laes com as nossas Irms usa de muita pacincia,
mas de rigor na observncia das