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DIEGO LVAREZ

CHANCA, PRIMER
ESPA EN AMRICA
Adelaida Sagarra Gamazo.
Universidad de Burgos

RESUMEN
La historiografa tradicional ha considerado la Carta del doctor Diego lvarez Chanca,
mdico que viaj con Coln en 1493 como dirigida al Cabildo o Ayuntamiento de
Sevilla. En este artculo se demuestra que su verdadero destinatario fue Juan Rodrguez
de Fonseca, Den del Cabildo de la Catedral de Sevilla y organizador del segundo viaje,
quien envi como espa en la armada a Chanca con una serie de objetivos que se deta-
llan a lo largo del trabajo.

Palabras clave: Fonseca-Coln-lvarez Chanca- segundo viaje- Poltica Real- Tratado de


Tordesillas.

ABSTRACT
Traditional historiography considered the letter from Dr. Diego Alvarez Chanca, a phy-
sician who traveled with Columbus in 1493 and addressed to City Hall or Seville. This
article demonstrates that his real target was Juan Rodriguez de Fonseca, Dean Hall of
the Cathedral of Seville and organizer of the second trip, who sent as a spy in the
Chanca armed with a series of targets set out along the work.

Key words: Fonseca-Colon-Alvarez Chanca-second trip- Royal Policy-Treaty of


Tordesillas.
E l Descubrimiento de Amrica tuvo, entre
otras, una consecuencia fundamental: la
construccin ideal de los Reyes se haba de
materializar; ms an se tena que consolidar ya
que no haba soberana reconocida sobre las
ga histrica la aplicacin del principio metaf-
sico de causalidad: las causas se conocen por
sus efectos. Es decir, que conociendo una causa
podemos prever algunos efectos, y al revs,
que si analizamos unas consecuencias pode-
Indias sin una presencia colonizadora castella- mos penetrar en la realidad que los provoc.
na. Varios son los ejemplos que se podran Aplicando esta frmula al caso que nos com-
poner de lo que he llamado sbditos protago- pete, he estructurado este artculo en dos apar-
nistas de accin, refirindome a la relacin tados. En el primero me acerco a Diego lva-
poltica entre Isabel I y a aquellos a quienes se rez como causa (autor) de la Carta; desde ese
reservaron las decisiones tomadas a miles de mejor conocimiento ser ms sencillo valorar
kilmetros de la Corte, que no se explican sino su informacin y precisar su funcin. En el
por la lealtad, el servicio a la Corona y la unidad segundo, me acerco a la carta, efecto para
de proyecto. Uno de los momentos clave en este tratar de hacerla corresponder ya que es una
sentido fue la expedicin transatlntica de 1493. respuesta con la demanda: qu se pidi a
Don Juan Rodrguez de Fonseca consigui aviar Chanca para que contestara de esta forma? o lo
una armada poderosa y bien dotada, en la que qu es lo mismo en calidad de qu fue el
Coln regres a las Antillas para asentar la sobe- mdico sevillano en la armada del 93?
G a m a z o

rana.

Tradicionalmente la historiografa ha consi-


derado y es as a Bernardo Boyl y Pedro 1. EL DOCTOR SEVILLANO DIEGO
Margarit1 como las dos piezas claves del entra-
LVAREZ CHANCA

mado realista en la incipiente regionalizacin


antillana. Sin embargo, hay otra persona, ms
S a g a r r a

discreta, que ha pasado desapercibida, o por lo El doctor Chanca es una figura difcil de
menos que ha sido restringida en los anlisis conocer, ya que no es mucho lo que sobre l
a su condicin de fuente: el doctor Diego lva- hay escrito. Aurelio Ti en lo que l llama su
20

rez Chanca. Como es sabido, el mdico real Estudio Biogrfico3 menciona un folleto
escribi la conocida y mal llamada Carta al as lo califica del Dr. Joaqun Olmedilla y
Cabildo de Sevilla2 relatando con bastante Puig que se public en Madrid con motivo del

detalle el desarrollo de los acontecimientos IV Centenario del Descubrimiento; segn Ti,


durante la singladura y tras la arribada a la isla se trataba de un panegrico que contena muy
A d e l a i d a

Espaola hasta el regreso de Antonio Torres, poca informacin. La Dra. Len Guerrero en su
que trajo a Sevilla la Carta de lvarez. tesis doctoral proporciona el ttulo de este
pequeo estudio, Breves consideraciones his-
En este trabajo pretendo analizar la Carta tricas acerca del mdico espaol de los siglos
de Chanca para profundizar en dos cuestiones: XV y XVI doctor lvarez Chanca, acompaan-
en primer lugar, su funcin en la armada como te y mdico de Coln en su segundo viaje a
agente de Fonseca; en segundo, comprobar en Amrica, y nos dice que se public en Madrid,
qu hay que apartarse de las interpretaciones en 18924. Ti complet sus conocimientos
tradicionales del documento, una vez que es sobre Chanca en su propia carta, los cronistas,
seguro que Diego lvarez no escribi al y unos documentos del Archivo General de
Ayuntamiento de Sevilla, sino a Juan Simancas, del Archivo General de Indias y del
Rodrguez, miembro del Cabildo Catedralicio Archivo de Protocolos de Sevilla. Su anlisis,
y organizador de la segunda singladura a que yo no definira como un estudio biogrfico
Indias. Para ello, he utilizado como metodolo- sino epistolar ya que se centra en la carta y

1 SAGARRA GAMAZO, Adelaida (1997). La otra versin de la historia indiana: Coln y Fonseca. Salamanca, Servicio de

Publicaciones de la Universidad de Valladolid, pp. 25-30.


2 Carta al Cabildo de Sevilla (Citar Carta) Coleccin Documental del Descubrimiento (en adelante CoDoDes). Tomo I. pp. 504-521.

Madrid, Real Academia de la Historia-CSIC- Fundacin MAPFRE Amrica. Madrid, 1994.


3 TI, Aurelio (1966). Doctor Diego lvarez Chanca. (Estudio biogrfico). Instituto de Cultura Puertorriquea. Barcelona,

Universidad Interamericana de Puerto Rico.


4 LEN GUERRERO, Mara Montserrat. El segundo viaje colombino. www.cervantesvirtual. Tomo III, p. 175. Vid. tambin LEN

GUERRERO, Mara Montserrat (2006). Cristbal Coln y el viaje de confirmacin. Valladolid, Ayuntamiento de Valladolid.
especialmente en lo relacionado con Puerto Didaco Alvari Chanca, doctore atque medico
Rico es la principal sntesis disponible sobre Regis Reginaquae sabemos que adems de
el mdico lvarez Chanca. Marcelino ejercer como mdico o fsico haba obtenido el
Menndez Pelayo lo menciona brevemente en grado de Doctor en Medicina, cabe suponer
su Historia de los heterodoxos espaoles5 que en la propia Universidad de Sevilla. Como
como autor de dos libros, Libro del ojo y un hombre de curiosidad universal, se mova a
tratado de alquimia. gusto en el ambiente intelectual hispalense y
estaba muy bien relacionado. En Sevilla exista

D i e g o
A. Diego lvarez Chanca, un cenculo refinado en torno al Duque de
un sevillano heterodoxo Arcos; pues bien, entre sus contertulios se
daban cita personajes muy conocidos suyos,
Que Diego lvarez era sevillano lo sabe- como Andrs Bernldez, el cura de Los
mos por la transcripcin de la propia Carta, ya Palacios (lo fue entre 1488 y 1513), el doctor
que fray Antonio de Aspa, monje Jernimo de Diego lvarez Chanca y ms tarde el

l v a r e z
la Mejorada , su transcriptor, cuando a media- Arzobispo fray Diego de Deza8. Este ms
dos del XVI realiz su coleccin de papeles de tarde es significativo, ya que Deza ocup la
Indias dej escrito como hasta aqu el treslado sede Sevillana en 1504; es decir, los dilogos y
de lo que conviene a nuevas de aquellas partes diatribas entre Arcos, Chanca y Bernldez eran
e Indias. Lo dems que vena en la carta no anteriores, si bien no puedo dar una fecha con-
hace al caso porque son cosas particulares que creta respecto a hasta cuando pudieran remon-
el dicho doctor Chanca, como natural de tarse. Aproximadamente en 1510 el mdico

C h a n c a ,
Sevilla, suplicaba y encomendaba a los del segua relacionndose con la familia Arcos,
Cabildo de Sevilla que tocaba a su hacienda y como demuestra el hecho de que la duquesa
a los suyos, que en la dicha cibdad haba deja- vieja le hiciera merced de limosna de cien
do6. Este segundo dato nos ser de utilidad fanegas de trigo agradeciendo un servicio
ahora y despus: si Chanca dejaba importantes profesional al convento de Santa Clara de
asuntos pendientes en la ciudad del Carmona, donde ella se haba retirado9.
Guadalquivir, es porque haba alguna razn

p r i m e r
21
poderosa para ello... Vivi siempre en la cola- Respecto a la edad de lvarez Chanca,
cin, o sea el territorio que corresponde a una Aurelio Ti aventura una hiptesis errnea ya
jurisdiccin parroquiana, de San Andrs; que afirma basndose en que fue como escri-
Consuelo Varela habla de l como mdico de bano en el segundo viaje- que segn Las
la Pellejera7. Quienes eran los suyos en Partidas, para ser escribano haba que tener al
1493 es algo que desconocemos. Como hasta menos veinticinco aos y haber ejercido cinco

e s p a
1501 ao en que se cas con Juana Fernndez, como pendolista por lo que supone a Chanca
quien aportaba dos hijos al matrimonio, Ins y unos veinticinco o treinta aos para 1493. Pero
Alonso Guilln no hay constancia documen- como esa ser escribano no fue su funcin en
tal de matrimonio, probablemente se refiriera la armada castellana del 93, no disponemos de
con esa expresin los suyos a sus progenito- indicios para calcular sus aos; sin embargo,
res y/o hermanos. Una vez viudo, en 1507, no creo que Los Reyes confiaran sus personas

e n
volvi a casarse con Ana Zurita. Sus sobrinos y las de sus hijos la misma doa Juana... a un
lvaro y Beatriz Chanca, hijos de su hermana mdico inexperto por lo que me inclino a creer
Leonor habitaban en su misma casa, as como que Chanca tendra en su haber aos de expe- A m r i c a
sus dos criados, el negro Juan Zafra y el loro riencia profesional; sera por tanto un hombre
mulato o moreno Florentn. ms bien cercano a la madurez.

Por l mismo al titular una de sus obras Otras noticias de Diego lvarez que he
Tractatus de fascinatione editus a magistro tomado de Aurelio Ti son posteriores a su

5 MENNDEZ PELAYO, Marcelino (1947). Historia de los heterodoxos espaoles. Edicin de Enrique Snchez Reyes. Madrid, CSIC.

Tomo II, p. 459.


6 FERNNDEZ DE NAVARRETE, Martn (1954). Carta del Doctor Chanca. Coleccin de Viajes y Descubrimientos. Madrid, BAE,

Tomo I, p. 196.
7 VARELA, Consuelo. (1992) Cristbal Coln. Retrato de un hombre. Madrid, Alianza Editorial, p. 169.
8 VARELA (1992), p. 119.
9 GIL, Juan-VARELA, Consuelo. Cartas de particulares a Coln y relaciones coetneas. Alianza Universidad. Madrid, 1984, p. 154.
regreso de su primer viaje a Amrica. As, le la casa con todos los muebles; atnitos marido
vemos instituyendo una compaa comercial y mujer, casi desnudos y medio quemados,
con el boticario de Sevilla Juan Bernal y su apenas escaparon10. Como el humanista ita-
criado Juan de Zafra para enviar 150 cajas de liano cuenta el suceso entre los casos y cosas
dulce de membrillo a La Espaola; las cajas se del Darin cabe suponer que el matrimonio
cargaron en las naves del maestre Cristbal Chanca regres a Indias en la expedicin de
Valls y de Juan de Jerez, rumbo a Santo Pedrarias Dvila. De hecho, el mdico Jos
Domingo; y Zafra debi viajar con ellas ya que Flix Patio, en su discurso de ingreso en la
se conserva el poder que Chanca otorg para Academia de Medicina de Colombia asegur
que recogiera y vendiera esas mercaderas. que Chanca haba ejercido espordicamente en
Corra septiembre de 1509. El propio Chanca y el Hospital de Santa Mara la Antigua del
el farmacutico Bernal dieron poder a Diego Darin, si bien no mencion sus fuentes.
Fernndez, corredor de lonja y Leonor Mexa, Respecto a la autoridad del prelado qu otro
mujer de Gonzalo de Ocampo, que resida en sino Juan Rodrguez de Fonseca, obispo de
Santo Domingo, para que cobrara a Cristbal Burgos, delegado real para los asuntos ameri-
Snchez, vecino de Triana, maestre de la nao canos y organizador de la expedicin de Arias
Santa Mara de los Remedios y a Ordoo de vila pudo enviar otra vez, como en 1493,
Ordez, boticario de la ciudad del Ozama, el al doctor a Amrica? Las ltimas noticias
G a m a z o

importe de drogas y medicinas que enviaban indianas de Diego lvarez se remontan a 1515,
en la citada nave; tambin tuvo tratos como ao en que envi nuevamente mercaderas
distribuidor de medicamentos con Fernando allende el ocano11.
Becerra, fsico en Indias, y Luis de Crdoba,
mercader; as como con otros personajes para B. Diego lvarez Chanca, escritor singular

nada relacionados con Amrica: Francisco


Snchez, comprador de vino, Jernimo Barn De cuanto se conoce escrito por Diego
S a g a r r a

y Jernimo Castelln, boticarios ambos, y con lvarez Chanca, slo la Carta a Fonseca de
el doctor Escobar. Todos ellos le deban unos 1493 se aparta de su trayectoria profesional
buenos dineros, a contar en miles de marave- como mdico, cientfico y alquimista.
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des que ignoro si lleg a poder cobrar. Ya se Efectivamente Menndez Pelayo, hablando
ve que Diego lvarez Chanca era hombre sobre el Libro de la fascinacin de don
diestro en el arte de aprovechar las oportuni- Enrique de Villena, menciona que hay otro,

dades, y la distribucin comercial de los reme- rarsimo (...) que en la portada dice Libro del
dios, hierbas y otras pcimas de botica deba Ojo y en la primera pgina dice Tractatus de
A d e l a i d a

resultar muy beneficiosa, a juzgar por la dote Fascinatione...12. El eminente estudioso que
de 20.000 maraveds que otorg a su sobrina conoce el libro el nico ejemplar que he
cuando sta quiso entrar en las Clarisas de visto pertenece a la selecta biblioteca de mi
Moguer. amigo el marqus de Pidal...13 dice de l
que es absurdo14 y que merece la pena
Aurelio Ti , as como Gil y Varela hablan reimprimirse15, como de hecho se ha realiza-
de una segunda aventura americana , vincula- do, puesto que hay una reedicin madrilea
do a Pedrarias Dvila, tomando como funda- relativamente reciente16. Cmo buscar salida
mento un texto de Pedro Mrtir de Anglera, a esta paradoja? Parece sencillo; para el hom-
que conoci al doctor lvarez, y escribi que bre de ciencia varios siglos despus los
a cierto mdico eximio de Sevilla, a quien la supuestos mdicos del sevillano, situados en
autoridad de prelado y juntamente la codicia la a veces permeable frontera entre la ciencia
del oro le indujeron a dejar la vida tranquila de y la supersticin podan rozar lo fantstico o
su patria, cuando estaba durmiendo con su lo surrealista, y quiz, por eso mismo fasci-
mujer, le busc la fuerza del rayo y se le quem nante, digno de ser recuperado y divulgado.

10 TI (1966), p. 21. Cfr. Dcada III, libro IV, captulo IV de Pedro MRTIR DE ANGLERA.
11 GIL-VARELA (1984), p. 155. Cfr. Archivo de Protocolos de Sevilla. Oficio IV Libro II folio 676 vto.
12 MENNDEZ PELAYO (1947), pp. 458-59.
13 MENNDEZ PELAYO (1947), pp. 458-59.
14 MENNDEZ PELAYO (1947), p. 459.
15 MENNDEZ PELAYO (1947), pp. 459.
16 LVAREZ CHANCA, Diego (1990). Libro del Ojo. Madrid, Fundacin Lzaro Galdiano.
Parece que este Libro del Ojo fue publicado para situar histricamente la publicacin de
en Sevilla por Pedro Brun en 1502; as lo reco- esta obra el descubrimiento de aquellas tierras
ge en su estudio el Dr. Ti, si bien comete un inspira cierta inquietud, ya que es conocido
error serio, ya que lo intitula Libro del mal de como en la mtica Bimin esta pennsula se
Ojo17, con las consecuencias que esto puede encontr la Fuente de la Eterna Juventud...no
tener; Gil y Varela dan esta noticia, la publica- obstante, el acadmico puertorriqueo no se
cin de un libro sobre el mal de ojo, pero alu- prodiga en dar explicaciones sobre esta temi-
den a l con el ttulo de Tractatus... Segn el ble asociacin de ideas en cuanto al plan-

D i e g o
Manual del Librero , de Palau, Hernando teamiento ciencia versus supersticin en
Coln compr este estudio y pag por l 25 Chanca as que no voy a sacar conclusiones
maravedes. El Tratado es un libro sobre la his- prematuras, mxime teniendo en cuenta que
teria y la locura, cuestin significativa si tene- no conozco este estudio que Diego lvarez
mos en cuenta que Chanca fue mdico de doa Chanca quiso llamar Comentium novum in
Juana. Efectivamente, el 7 de julio de 1492 parbolas divi Arnaldi de Vilanova.

l v a r e z
cobr como fsico de la princesa 68,750
maravedes18; y esa princesa tena que ser C. La mal llamada Carta al Cabildo
Juana porque Isabel ya estaba casada en de Sevilla sobre el segundo viaje de Coln
Portugal. Esto nos da garanta acerca del talan-
te cientfico y no supersticioso, porque Sin embargo, y pese al inters cientfico,
Menndez Pelayo, que recoge un texto intere- literario y a los aspectos curiosos de los libros
sante hablando de las artes mgicas y la hechi- de Chanca, su escrito ms conocido es, con

C h a n c a ,
cera de algunos, dice como Diego Guilln de diferencia, la Carta de 1493, resultado de su
vila, en el panegrico de la Reina Isabel la elo- participacin en el segundo viaje de Coln. Ya
giaba por haber desterrado a par de otros demostr como este documento no iba desti-
vicios ageros, hechizos y su falsa sciencia19 nado al Cabildo de la ciudad de Sevilla sino a
lo que nos lleva a situar la hechicera bien lejos Juan Rodrguez de Fonseca, pero considero
de Chanca, mdico personal de los Reyes. conveniente repasar esa argumentacin antes
de analizar en qu hemos de apartarnos de las

p r i m e r
23
El doctor Chanca escribi tambin un interpretaciones tradicionales por este cambio
libro de alquimia no menos raro que el del de destinatario.
ojo20 que public en 1500, e igualmente un
Tratado sobre el mal de Costado (1506) en el En la transcripcin del documento siempre
que expone su experiencia en el tratamiento de me llamaron la atencin dos cosas: el encabe-
la pleuresa. Por ltimo, en 1514 public otro zamiento y el lugar dnde apareci. Sorprende

e s p a
libro, refutando las ideas de Arnaldo o Arnau que si el Dr. Chanca escriba a una corporacin,
de Vilanova21 sobre el retardo de la vejez poco utilizara la frmula muy magnfico seor
despus que Ponce de Len descubriera la que va en singular. He manejado algunas car-
Florida22. Que Ti mencione como referencia tas de autoridades a Ayuntamientos por ejem-

e n
17 TI (1966), p. 19.
18 Archivo General de Simancas. Escribana Mayor de Rentas. Quitaciones de Corte. Legajo 13-146.
19 MENNDEZ PELAYO (1947), p. 457.
20 MENNDEZ PELAYO (1947), p. 459. A m r i c a
21 Arnaldo de Vilanova fue un mdico y visionario valenciano (1238-1311). En su ciudad natal aprendi la lengua rabe, gracias a lo

que lleg a conocer en profundidad ciertos aspectos de la ciencia y cultura musulmanas. El sabio orientalista fray Ramn Mart le inici
en la lengua hebrea y lleg igualmente a un alto grado de estudios bblicos, rabnicos y talmdicos. Vilanova estudi Medicina en
Montpellier, dnde organiz estos estudios, y Npoles. En Montpellier se relacion con los Franciscanos espirituales y se aficion a la
Teologa, cayendo en una especie de misticismo exaltado. Hizo algunas profecas sobre el anticristo y el fin del mundo, de las que tuvo
que retractarse, por oposicin de los telogos de la Sorbona. Llevado a la presencia del Romano Pontfice, cur a Bonifacio VIII de una
dolencia renal; ste agradecido le recomend que se centrara en la Medicina, para apartarlo de su faceta visionaria. Fue un mdico exce-
lente, de prestigio reconocido en toda Europa. Naturalmente, Marcelino Menndez Pelayo habla de l en su Historia de los heterodoxos
espaoles, como experto en supersticiones de maleficios y ligaduras de mucha luz. En sus tratados mdicos explica los distintos tipos
de maleficios, cmo stos pueden hacerse de cosas animadas, hierro o plomo y el peor es el que se hace con una aguja que haya servi-
do para coser un sudario. Tambin habla de los contrahechizos o remedios. Tiene Vilanova un libro que llam Nova expositio visionum
quae fiunt in somniis. Era muy perito en oneirocrtica, saba interpretar los sueos, cuestin que consideraba ocupacin propia del
mdico. Su libro De physicis ligaturis es una traduccin del rabe Costa-Ben-Luca, quien a su vez dice haber aprendido esta ciencia en
libros griegos e indios. Tambin es una simple traduccin su De sigillis duodecim signorum. Recapitula Menndez Pelayo asegurando
como estos libros se encuentran en todas las ediciones de sus Tratados Mdicos.
22 TI (1966), p. 19.
plo, una carta de don Antonio de Mendoza, mentacin del segundo viaje cuando se men-
virrey de la Nueva Espaa al Ayuntamiento de cionan las corporaciones municipales nunca
Burgos23 y en el encabezamiento se utiliza la se habla de Cabildos excepto para referirse
expresin tpica Muy Ilustres Seores, en a las reuniones sino de Concejos26 y que
plural, sin magnificencia y con ilustracin. Por Magnfico Seor27 era el rango que corres-
otro lado, cabe plantearse qu sentido tuvo que ponda a Fonseca, todo parece concordar: la
Chanca escribiera al Cabildo de Sevilla; es Carta del Dr. Chanca se diriga en realidad al
decir, exista alguna cuestin de la que el Dr. organizador de la armada, Juan Rodrguez de
lvarez tuviera que rendir cuenta a las autori- Fonseca.
dades locales? Manejando la documentacin
especfica entre mayo-septiembre de 1493, no De hecho, Andrs Bernldez nos facilita un
hay ninguna cuestin personal o pblica entre dato ms a consolidar esta hiptesis cuando
Chanca y el Ayuntamiento de Sevilla. La nica escribe cmo Coln en el verano de 1496 me
cdula dirigida al asistente y autoridades de dej algunas escripturas, en presencia del
Sevilla es para que den creencia a lo que dije- seor don Juan de Fonseca, de donde yo saqu
ran Coln y Fonseca; para nada se menciona al y cotejlas con las otras que escribieron el hon-
Doctor y en el texto se utiliza el trmino rado seor el doctor () Chanca y otros nobles
conejo ni Cabildo, ni Ayuntamiento24. caballeros que con l fueron en los viajes ya
G a m a z o

dichos, que escribieron lo que vieron de donde


Efectivamente, al analizar todos los docu- yo fui informado y escrib esto de las
mentos que la preparacin de la armada caste- Indias28 Es decir, coincidieron en casa de
llana de 1493 gener he manejado la edicin Bernldez Fonseca y la Carta de Chanca; lgi-
de la CoDoDes en el ttulo de la Carta de co: el obispo la haba recibido y la aport como

Chanca, aparece la expresin Cabildo, igual documento informativo para el cronista. El


que en la edicin que de este documento hacen Cura de los Palacios, adems, dice otra cosa a
S a g a r r a

Juan Gil y Consuelo Varela25. Sin embargo en considerar: cotej es decir, compar la Carta
las explicaciones aadidas en la CoDoDes figu- de Chanca con las noticias de procedencia
ran observaciones de inters: el documento colombina buscando contrastar la informacin,
24

depositado en la Biblioteca de la Academia de luego presupona una perspectiva diferente


la Historia aparece el documento en versin situaba en dos posiciones a Coln y Chanca, ya
original Carta del Doctor Chanca al Cabildo que no se contrasta lo que se percibe como

de Sevilla sobre el segundo viaje de Coln y idntico.


una transcripcin, una copia del XVIII; y en la
A d e l a i d a

portada de la copia aparece consignado Carta Hay otros argumentos a favor de que la
que escribi el doctor Chanca al Ayuntamiento Carta estaba dirigida a don Juan de Fonseca;
de Sevilla. Es decir, el copista no dud en uno de ellos es la idea del pacto epistolar y
hacer sinnimos Cabildo y Ayuntamiento otro, el lugar donde se encontr el documento.
cuando en realidad, no siempre lo son, puesto El pacto epistolar es el compromiso de corres-
que Cabildo es tambin la agrupacin del pondencia; es un concepto muy amplio, que
Den, los Cannigos y en aquella poca los est de actualidad en los estudios de crtica
Arcedianos, que conformaban el Cabildo literaria, si bien generalmente se aplica al
Catedralicio. Naturalmente, la Catedral sevi- mbito de la correspondencia personal. En el
llana tena su Cabildo al que Juan Rodrguez caso del obispo la idea de pacto epistolar se
de Fonseca perteneca en su condicin de puede aplicar a la correspondencia oficial y
Arcediano y Den, que lo era desde 1490. Si forma parte de un sistema de trabajo: Fonseca
adems tenemos en cuenta que en la docu- obtena toda la informacin a travs de la

23 Archivo Municipal de Burgos. Carta de don Antonio de Mendoza al Ayuntamiento de Burgos. Mxico, 27 de febrero de 1548.

Seccin Histrica, legajo 427.


24 CoDoDes. Tomo I, pp. 314-315.Real Cdula dada en Barcelona a 23 de mayo de 1493.
25 GIL-VARELA (1984).
26 Vase como ejemplo la Real Cdula dada en Barcelona a 26 de mayo de 1493 A los conejos, Justicias, Regidores... de los Reinos

y Seoros de Castilla para que aposenten bien a Cristbal Coln... CoDoDes Tomo I, pp. 392-3.
27 GIL-VARELA (1984). Carta a don Juan Rodrguez de Fonseca. Sin Lugar, sin fecha. Tiene que ser anterior al 23 de enero de 1498,

p. 198.
28 BERNLDEZ, Andrs (1946). Historia de los Reyes Catlicos don Fernando y Doa Isabel. Madrid, Aguilar, p. 249.
correspondencia oficial o extraoficial () A Ambas se conocen como las Capillas Gticas,
menudo las cartas de don Juan empezaban con de gran valor artstico y muy deterioradas hoy.
un vi vuestras letras o en respuesta a En 1517, la Reina Juana I enajen Olmedo de la
vuestra carta29; es decir, si siempre utilizaba jurisdiccin real para concedrselo a doa
el correo como mtodo de conocimiento para Germana de Foix, su madrastra, a cambio de
el buen gobierno, lo hara igualmente en 1493. los 25.178 ducados que el Rey Fernando le
haba asignado sobre las rentas de Npoles. El
Respecto al enclave del hallazgo documen- concejo de Olmedo protest intilmente, as

D i e g o
tal, la carta de Chanca depositada en la que durante las Comunidades, la villa decidi
Biblioteca de la Academia forma parte de un servir a Carlos I a cambio de reintegrarse al
manuscrito est cosida a una copia de las rgimen de soberana real32.
Dcadas I y II de Pedro Mrtir de Anglera
recopiladas como documentacin indiana por El conflicto fue muy virulento, ya que parte
fray Antonio de Aspa, como vimos proceden- de la ciudad se declar comunera y fue capita-

l v a r e z
te de la Mejorada. No es la primera vez que neada por don Juan de Vivero. Los Vivero eran
importante documentacin indiana y colombi- una poderosa familia arraigada en Olmedo,
na aparece en dicho Monasterio, situado en el donde haba otra faccin tradicionalmente
camino entre Olmedo y Medina del Campo. El enfrentada con ellos por el poder concejil: los
Dr. Rumeu de Armas estudi en su da el lla- Troches. Si los primeros contaban con el apoyo
mado Memorial de la Mejorada30. Este docu- del Conde de Benavente, yerno de don Iigo
mento de Coln lleg al Monasterio porque Fernndez de Velasco, los segundos lo hacan

C h a n c a ,
siendo como era uno de los lugares preferidos con el de don Antonio Fonseca. Las tensiones
por los Reyes Catlicos para s mismos y sus entre ambos bandos haban estallado en 1506,
invitados31 recibieron en l a Coln en julio de cuando al morir don Francisco de Olmedilla
1497, entre los das 19 y 20. Este memorial es don Rodrigo de Vivero, padre de Juan, no
independiente de las Dcadas y la Carta, que logr ser elegido, en favor de los Troches.
van cosidas. Podran ir cosidas por ser de otro Todava en 1516 la Corona segua haciendo
momento, pero creo que se debe a una proce- averiguaciones.

p r i m e r
25
dencia distinta. Y aqu entra en juego un dato
esencial: la vinculacin de los Fonseca con el Juan de Vivero, en el ltimo momento,
Monasterio. cuando los acontecimientos se decantaron
definitivamente, cambi de bando. Adems,
A finales del siglo XV, Alonso de Fonseca, Vivero aprovech la huda a Flandes de
siendo Arzobispo de Sevilla cedi un juro al Antonio de Fonseca tras el incendio de

e s p a
Monasterio; a comienzos del XVI doa Mara Medina, del que fue principal responsable33,
de Toledo, mujer de Alonso de Fonseca y para aduearse de la situacin poltica local.
Avellaneda edific y dot para su entierro la Pero los Fonseca no se resignaron: Que de
capilla que est al lado del Evangelio y don noche mataron / al Caballero/ la Gala de
Juan Rodrguez de Fonseca otra, si bien su Medina/ la Flor de Olmedo se susurraba en
sepulcro est situado en la iglesia de Santa los caminos de Castilla. Efectivamente, vol-

e n
Mara de Coca, solar familiar de los Fonseca. va don Juan de Vivero la noche del 6 de

A m r i c a
29 SAGARRA (1997), p. 96.
30 RUMEU DE ARMAS, Antonio (1972). Un escrito desconocido de Cristbal Coln: el Memorial de la Mejorada. Madrid, Ed.
Cultura Hispnica.
31 Fundado por don Fernando de Antequera en el siglo XIV, en el tiempo en que era regente de Juan II de Castilla, el Monasterio

conoci una poca de esplendor. En l recibieron los Reyes Catlicos a Cristbal Coln, en l se hosped Maximiliano II de Alemania; all
llor durante das Carlos I su derrota en Argel, en 1541; Felipe II lo utiliz como morada de paso en sus viajes por Castilla. Despus, lleg
la progresiva decadencia, consumada durante la invasin de Espaa por las tropas napolenicas, que dejaron su huella en ste lugar. A
la Reina Isabel I le agradaba mucho La Mejorada; all pas sus ltimos das antes de retornar a Medina, dnde muri. Cuenta el histo-
riador de Olmedo, Eusebio Raimundo Garca-Murillo que como presagio de su muerte estando los Reyes en el convento, tembl la tie-
rra. Otro historiador, Fernndez Retama narra que para doa Isabel era un refugio donde reparar las desfallecidas fuerzas. En las
Cortes de Toro de 1505 se lleg a decir que a Granada parti el cuerpo y en La Mejorada qued su postrera voluntad de gobernar los
destinos de la Espaa inmortal por ella forjada.
32 Efectivamente, Olmedo se reintegr a la jurisdiccin real el 9 de septiembre de 1520. Vid. Archivo General de Simancas. Patronato

Real. 2-110/93.
33 Sobre el protagonismo de los Fonseca, don Antonio y don Juan, en el incendio de Medina del Campo puede verse SAGARRA

(1997), pp. 188-191.


noviembre de 1521 de los toros de Medina D. La funcin del Doctor Chanca en la arma -
del Campo, cuando en la cuesta de la Sinovilla da castellana de 1493
en el camino que va de la ciudad de las Ferias
a Olmedo Miguel Ruiz lo mat de una lanzada La carta de Chanca, el hecho de escribirla, el
y se refugi en el Monasterio de la Mejorada, dar cuenta del Dr. Diego lvarez hace ver
dnde fue protegido por los Jernimos de la que llevaba un cometido. Cul? la informa-
venganza de los Vivero, los Silva y los cin, que era un bien inestimable, desde una
Valderrbano, que llegaron desde vila y postura iindependiente y por tanto no vigila-
Arvalo. da por los Coln, como en el caso de Pedro
Margarit o fray Bernardo Boyl. As en los docu-
Ruiz sali disfrazado de fraile en una pro- mentos aparece por un lado que fue Chanca
cesin alrededor del Monasterio, se perdi quien mostr deseos de ir en el segundo viaje
por los pinares, logr llegar a Sevilla dnde en la Carta que le escribieron Los Reyes se
embarc para Indias cabe suponer que con el dice nos avemos savido que vos con el deseo
apoyo de los hombres de Juan Rodrguez en que tenis de no seruir aveys voluntad de ir a
la Casa de la Contratacin y all entr en reli- las Indias36, y sin duda fue as, quiz para
gin. Se preguntaba Antonio Blanco cuando guardar las apariencias ante Coln pero tam-
realiz su estudio sobre la realidad histrica bin en otros documentos hay apreciaciones de
G a m a z o

del Caballero de Olmedo a qu poda deber- importancia: as, en la real cdula a don
se este esfuerzo de la comunidad monacal y Gonzalo Chacn para que se le facilite el viaje
deduce que a la estrecha relacin que los se dice del fsico aprouechara mucho para las
Fonseca seores de Coca y Alaejos tenan cosas de nuestro seruiio e al bien e salud de las
con La Mejorada34. De hecho, entre la docu- personas que por nuestro mandado van37

mentacin que sobrevivi a la Desamorti- como si hubiera dos cometidos: el servicio e la


zacin y est depositada en el Archivo Hist- medicina. Como tambin es cierto que en el
S a g a r r a

rico Nacional, hay papeles de los Fonseca; manuscrito de la Academia figura que fue el
uno especialmente interesante habla de cmo doctor Chanca eenviado por el Rey Catlico en
doa Mara de Toledo, pariente de los Alba y el segundo viaje38. Fray Antonio de Aspa
26

mujer de Alonso de Fonseca y por tanto igualmente lo apostill en sus Papeles de


cuada de don Juan Rodrguez sufri gran- Indias recogidos en la Academia cuando escri-
des trabaxos y muchas persecuciones por bi como el doctor Chanca fue en este viaje y

parte de su marido y cuados quienes la deja- armada por mandado de los Reyes Catlicos.
ron en la pobreza por casar a sus hijas con el
A d e l a i d a

Marqus de Zenete y don Rodrigo Mexa; No sera el nico caso de persona cercana a
naturalmente, doa Mara se refugi en unas doa Isabel y don Fernando conminada a
casas junto a la Mejorada! dnde muri en pasar con Coln en la segunda singladura.
152135. All, a las afueras de Olmedo, conflu- Melchor Maldonado trat de evitarlo pero los
yeron en varios momentos de sus respectivas Monarcas se impusieron: Vymos vuestra
historias varios de los grandes protagonistas letra y bien quisiramos escusarvos deste
de la construccin de la Monarqua espaola camino pues decs que teneys para ello algu-
como uno de los cuatro primeros Estados nos ynpedimientos/ pero porque a nuestro
Modernos de Europa: Isabel I de Castilla y el seruicio cumple mucho vuestra yda y somos
linaje de los Fonseca. Don Juan Rodrguez, ciertos que enello/ nos seruireis mucho
como receptor de noticias y memorias acerca segund quien vos soys, vos mandamos / y
del segundo viaje durante alguna visita a la encargamos sy placer y seruiio nos deseays
Mejorada o estando en el monasterio pudo faser, que en todo/ caso pongays en obra vues -
llevarlos all. tra yda a las islas con el almirante39 Si

34 BLANCO, Antonio. Sobre la realidad histrica del Caballero de Olmedo en Boletn de la Real Academia Espaola. Tomo LXV.

Cuaderno CCXXV.V.VIII. 1985. Pp. 237-311, p. 277.


35 Archivo Histrico Nacional. Clero, legajo 7585. La documentacin procedente del Monasterio Jernimo est compuesta por per-

gaminos n 1.137 a 1.700 y 23 legajos de papeles, del 7583 al 7597.


36 Carta Mensajera de los Reyes al Doctor Chanca. Barcelona, 23 de mayo de 1493. CoDoDes. Tomo I, p. 361
37 Real Cdula a Gonzalo Chacn. Barcelona, 23 de mayo de 1493. CoDoDes. Tomo I, p. 321.
38 Comentarios a la Carta del Dr. Chanca. CoDoDes. Tomo I, p. 521.
39 CoDoDes.Tomo I, p. 459. Real Cdula dada en Barcelona, a 3 de agosto de 1493.
Chanca, dej importantes cuestiones pendien- y aunque habla de su curiosidad como cientfi-
tes, que en el inicio de su carta encomend a co, tambin dice como la razn de por qu
don Juan Rodrguez para que las resolviera en tom tal riesgo, nadie la sabr47 o tambin
Sevilla, tuvo que ser por alguna poderosa este trabajo explica cmo todo un honrado y
razn, y nadie ni nada haba tan poderoso noble mdico de la corte de Espaa se arriesg
como los Reyes. en una flota compuesta de frgiles navos en
busca de lo desconocido48.
Aurelio Ti, asegura que lvarez Chanca

D i e g o
fue en la armada como escribano oficial a Adems de lo ya visto acerca de cmo su
bordo40 y que desde el comienzo de la Carta cometido eran la medicina y otros servicios,
cuestin que no comparto se percibe su dispongo de un dato interesante de reciente
carcter de escritura pblica, como documen- publicacin, facilitado por Noble David Cook.
to fehaciente de un notario41 cuando Chanca Cook sigue la pista a los indios antillanos que
es muy impreciso en lo cronolgico, por ejem- Coln trajo a Castilla en 1492 y del embarco de

l v a r e z
plo, cuestin vital para un escribano. El propio siete de los diez que haban venido a Castilla
Ti dir ms adelante que la carta deja traslu- en la armada del 93. De ellos, cinco murieron
cir su inexperiencia como escribano, al dejar de en la segunda singladura transatlntica. Los
anotar muchos detalles y fechas42. Es eviden- indios eran esenciales por su condicin de len-
te que la carta no es un acta. En todo caso, guaraces; sin duda, Chanca, como mdico de a
Aurelio Ti se basa en que segn l, el 24 de bordo debi atenderles en su enfermedad tal
mayo de 1493 por una Real Cdula se le asen- como se deduce de esta afirmacin los espa-

C h a n c a ,
t racin y salario como escribano43; cuando en oles procuraron preservar la salud de los
realidad en ese documento se le seala salario intrpretes puesto que contaban con ellos para
como fsico y por los otros servicios que iba a el xito de la expedicin49. A continuacin, el
prestar,, en ningn momento se menciona el autor hace esta observacin para la historia
concepto escribano44. De hecho, Montserrat de la medicina americana, es lstima que el
Len Guerrero que en su tesis ofrece una rela- Doctor Chanca no describiera los sntomas de
cin de los escribanos que fueron en la armada los indios que enfermaron () el doctor

p r i m e r
27
del 93 no incluye a Chanca, a quien considera Chanca y otros hacen referencia a fiebres,
cronista45 y s destaca, en cambio, el rango dolencias, enfermedades, pero sin usar trmi-
de Diego de Pealosa como Escribano de nos exactos50. Es decir, siendo mdico, no
Cmara y Notario, entre los escribanos comu- escribe como tal pues de ser as, habra preci-
nes. sado o habra desarrollado un anlisis de la
patologa cosa que no hace porque claramen-

e s p a
No obstante, en su libro sobre Chanca, el te a la hora de escribir su Carta, por no decir
doctor Ti consigue transmitir algo impreciso, su informe, se instala en otra perspectiva: su
poco concreto pero con peso casi material: relacin con Fonseca y la Carta, como veremos,
que Chanca no fue a Indias porque s, que tena hacen pensar que se trataba de un agente, por
una funcin que llevar a cabo. Dice de l, por no decir un espa. Pero hemos de situar las
ejemplo, que era un observador minucioso46; cosas en su contexto histrico y para ello se

40 TI (1966), p. 2. e n
A m r i c a
41 TI (1966), p. 21.
42 TI (1966), p. 20.
43 TI (1966), p. 21.
44 CoDoDes. Tomo I, p. 373. Real Cdula dada en Barcelona a 24 de mayo de 1493.
45 LEN GUERRERO, Mara Montserrat. En su Tesis doctoral El segundo viaje colombino. En su relacin de tripulantes del segun-

do viaje califica de escribanos a Diego de Alvarado, Juan de Ayala, Antonio o Alonso del Castillo, Rafael Castao, Carlos de Hontiveros
o Fontiveros, Fernando de Luna o Fernando Prez de Luna que ella glosa como dos distintos y yo considero que pueden ser el mismo-
Alonso de Molina, Juan Prez de Molina, Diego de Salamanca y desde luego, destacando su rango, Diego de Pealosa Escribano de
Cmara y Notario. Vid. Apndice III del Tomo III: Pasajeros y Tripulacin del segundo viaje colombino. Pp. 184-204-206-228-258 y 290-
272-290-309 y para Pealosa 288.
46 TI (1966), p. 5.
47 TI (1966), p. 2.
48 TI (1966), p. 2.
49 COOK, Noble David (2003) Una primera epidemia americana de viruela en 1493? en Revista de Indias. N 227. Enero-Abril de,

pp. 49-64, p. 59.


50 COOK (2003), pp. 59 y 63.
hace preciso repasar lo que he llamado los contrato vacindolo de contenido seorial, blo-
das de Barcelona. queando legal y maquiavlicamente las manio-
bras de Cristbal Coln. Y a mi juicio, hay un
a. Los das de Barcelona hecho que ha pasado muy desapercibido: las
concesiones reales se hicieron sobre las tierras
El Almirante Coln lleg a Barcelona en la descubiertas por el Almirante. Pero es que en el
primavera de 1493 en loor de multitudes. Las primer viaje no todo lo que se descubri fue des-
gentes salan a los polvorientos caminos de cubierto por el Almirante. El Doctor Varela
Castilla para ver al descubridor de la ruta a las Marcos ha estudiado en qu condiciones se
Indias por occidente. En la Corte se va a pre- form la sociedad Coln-Pinzn para el primer
parar la segunda armada, el viaje ms impor- viaje, como surgieron las desavenencias y ha lle-
tante desde el punto de vista poltico, de los gado a la conclusin de que en la singladura par-
cuatro que realiz el genovs al servicio de ticular, en el periplo caribeo una vez producida
Castilla. Se va a organizar con verdadera la ruptura, la Pinta lleg a Baneque, Jamaica y
urgencia y teniendo en cuenta la nica referen- una isla donde no ava sino mujeres solas52.
cia de que se dispone: lo sucedido en la prime- Martn Alonso tendra mucho que decir a este
ra singladura. No voy a realizar aqu un anli- respecto; y si acaso l no pudo hacerlo, ya que
sis exhaustivo de estas cuestiones sino slo de muri a poco de regresar a Bayona de Galicia, ya
G a m a z o

las que ataen directamente a la posicin de lo hara Vicente Yez, quien dicho sea de
Chanca en la armada. Desde mi punto de vista paso era hombre de Fonseca... Por lo tanto, una
nos encontramos ante esta situacin: Coln ha primera hiptesis es que Chanca fue como agen-
encontrado tierra, aunque no sabe con preci- te fonsequista para certificar exactamente qu
sin dnde ha llegado, ya que evidentemente descubra el Almirante.

lo que ve no coincide con lo que esperaba. Y


ante este hecho, los Reyes emprenden de inme- Hay una segunda cuestin: los indios. En
S a g a r r a

diato una estrategia poltica en dos frentes: las Instrucciones que recibi Coln, en junio de
Portugal dentro de la carrera ocenica por la 1493 se insiste en el buen tratamiento a los
hegemona y el personalismo colombino. indgenas. Se puede pensar que fue una direc-
28

triz preventiva, una medida basada en la intui-


En este sentido hay que considerar que lo cin del proyecto esclavista de Cristbal
que en las Capitulaciones de Santa Fe era teo- Coln, pero tambin que fue una primera res -

ra ahora se ha hecho realidad. Doa Isabel y puesta a una posibilidad abiertamente plan-
don Fernando van a estudiar cmo reducir a su teada a los Reyes en Barcelona; no sabemos
A d e l a i d a

proyecto de Estado las iniciativas de Coln. cmo el Almirante present a los indios que
Para ello necesitan, entre otras cosas, informa- llevaba, si los mostr a modo de sbditos o los
cin independiente. Fonseca organiz una exhibi como muestra de una provechosa
red de espas en Lisboa por los que saba cmo explotacin. Para supervisar la Evangelizacin
iban los preparativos de la pretendida armada ya iba fray Bernardo Boyl, pero se trataba de
que el Rey portugus quera fletar para cruzar limitar a Coln y una primera necesidad era el
el ocano, tal cmo se desprende de la carta conocimiento de sus actuaciones a miles de
que el Almirante recibi de los monarcas en kilmetros de la Corte. Se desconoce qu infor-
estos trminos mandamos al dicho don Juan macin concreta transmiti Coln a los Reyes
(Fonseca) que despus de vos en buena hora acerca de los indgenas, pero es fcil suponer
partido, se quedase l en buen hora en Sevilla que distingui entre los pacficos Tanos enfa-
(...) para saber de continuo si armaren en tizando su capacidad para ser fcilmente evan-
Portugal51. Si se recurri al sistema de agentes gelizados y su habilidad para desenvolverse
en un frente por qu no en el otro? entre ellos pactando con Guacanagar y los
antropfagos Caribes, violentos y desnaturali-
A tierra descubierta, las Capitulaciones de zados. Probablemente Chanca tena que infor-
Santa Fe han de empezar a materializarse; los mar acerca de estas cuestiones. Si los Reyes
Reyes estudiarn cmo cumplir su parte del ms adelante consintieron en esclavizar a los

51 Carta Mensajera al Almirante. Barcelona, 27 de junio de 1493. NAVARRETE (1954). Tomo I, p. 345.
52 VARELA MARCOS, Jess. (1997) El Tratado de Tordesillas en la poltica atlntica castellana. Salamanca. Todo esto en las pginas
41-51.
canbales pero no al resto de los indios, lo lgi- quenta de tantos dolientes y aun la estrechura
co es pensar que esta inquietud y la distincin de los mantenimientos e aun con todo se dis-
surgieran ya ahora. pon con gran diligencia y caridad en todo lo
que cumple a su oficio56. A continuacin,
b. La enemistad entre Chanca y Coln planteaba como es bien sabido que se le
pagaran 50.000 maravedes anuales mientras
Hay otra cuestin interesante de tratar estuviera en La Espaola, cosa a la que los
antes de adentrarnos en el estudio de la Carta monarcas accedieron, y que adems que se le

D i e g o
y que forma parte de las hiptesis: el cambio diera algo a lo que los fsicos solan tener
de actitud de Cristbal Coln respecto a Diego derecho: un da de sueldo de cada uno cada
lvarez no pudo deberse precisamente a que ao; a esta segunda peticin los Reyes contes-
Chanca, antes o despus, fue descubierto tan diplomticamente que non lo acostum-
por el Almirante como agente de Fonseca? bran haber sino donde el Rey nuestro seor
Salvador de Madariaga sin mencionar sus est en persona57.

l v a r e z
fuentes nos facilita algunos elementos de jui-
cio. En primer lugar habla del Doctor Chanca No hay mejor muestra del ostracismo
como hombre jovial y sensato (...) no despro- posterior que la llamativa ausencia de la figu-
visto de cierta agudeza lindante con el escepti- ra de Chanca en dos momentos en que su
cismo, rasgo ms frecuente entre espaoles de presencia era inevitable el episodio en que
lo que su carcter quijtico y dogmtico pudie- desenmascara a Guacanagar, contado por l

C h a n c a ,
ran llevar a suponer (...) Fue muy til al en la Carta del 93, y la atencin a los espao-
Almirante, no solo como mdico en momentos les en la epidemia de la Isabela, y al propio
en que la salud de la expedicin entera hubo Almirante en sus enfermedades en los dos
de pasar por una crisis grande (...) y por lo cronistas prximos en su visin al mismo
menos en un caso notorio, como el hombre Coln: su hijo Hernando y fray Bartolom de
ms capacitado para desenmascarar a un peli- las Casas.
groso adversario disfrazado de amigo53. Se
refiere, claro al incidente sucedido con la falsa

p r i m e r
29
herida del cacique Guacanagar. Bien. Dejamos HERNANDO COLN
aqu estos comentarios para referir algunas EN SU HISTORIA DEL ALMIRANTE
reflexiones que en su semblanza de Coln se
hace Consuelo Varela. El Almirante era hom- Tres fragmentos bastan para mostrar lo
bre de carcter difcil; se enemist con muchas que pretendo decir. En primer lugar, la esce-
personas incluso con aquellas a las que en na del regreso del Almirante, la constatacin

e s p a
principio haba favorecido y que haban goza- de que todos los espaoles de La Navidad
do de alguna manera de su amistad54. Varela han muerto, y la conversacin con el cacique
habla de dos casos que no resultan inteligibles: Tano, que nos es referida como sigue
el de su cuado Miguel Muliart, y el del Dr. Guacanagar con muestras de gran dolor
Chanca, que a los ojos de Coln pasa de ser un refiri todo lo que haba sucedido (...) y que
mdico excepcional (...) al ms completo ostra- l y los suyos estaban heridos por defender a

e n
cismo55. los cristianos lo que se manifest por sus
heridas que no eran hechas con armas de
No hay mejor muestra del entusiasmo del cristianos sino con azagayas y flechas que A m r i c a
Almirante por la tarea de Chanca, que sus pro- usan los indios, con las puntas de espinas de
pias palabras para que Antonio de Torres peces58. Describe Coln unas heridas que no
transmitiera a los Reyes: diris a sus Altezas existieron, tal como el mdico sevillano testi-
el trabajo que el doctor Chanca tiene con el a moni.

53 MADARIAGA, Salvador de. (1979) Vida del muy magnfico seor don Cristbal Coln. Madrid, Espasa Calpe, p. 334.
54 VARELA (1992), p. 113.
55 VARELA (1992), p. 113.
56 NAVARRETE (1954) Tomo I. Memorial que para los Reyes Catlicos dio el Almirante don Cristbal Coln en la ciudad de la

Isabela a 30 de enero de 1494 a Antonio de Torres sobre el suceso de su segundo viaje a las Indias y al final de cada captulo la respues-
ta que sus altezas dan, pp. 196-205, p. 201.
57 NAVARRETE (1954), p. 201.
58 COLN, Hernando. (1984) Historia del Almirante. Edicin de Luis Arranz Mrquez. Madrid, Historia 16, p. 173.
Luego est la cuestin de la epidemia en La enfermos pocos se escapaban y los que del
Isabela, que Hernando Coln omite, centrn- todo estaban sanos, al menos estaban de poca
dose en las enfermedades de su padre quien comida flacos64... Y lo mismo sobre la modo-
cay enfermo59 por el trabajo de la mar y el rra pestilencial de Cristbal Coln y su cura-
que all tuvo y explica cmo por eso interrum- cin, ya que describe cmo estuvo cinco
pi el Diario entre el 11 de diciembre del 93 y meses muy malo, y al cabo dellos, dile nues-
el 12 de marzo del 94. Vuelve a referirse a la tro Seor salud65.
salud del Almirante cuando relata el regreso
de Ojeda de su expedicin al interior de la isla
y dice que estaba ya libre de su enferme- Luis Javier Ramos Gmez, en un artculo
dad60. En septiembre del 94 fueron a la isla de sobre el Libro Copiador de Cristbal Coln se
San Juan y all le asalt una enfermedad muy refiere al contraste entre las fuentes tradicio-
grave entre fiebre pestilencial y modorra, la nales sobre el segundo viaje, y sita contra-
cual casi de repente le priv de la vista, de los puestos a Chanca y Coln y Las Casas.
otros sentidos y del conocimiento61. Por eso, Primero dice cmo la informacin dada por
la tripulacin decide regresar a la Isla Espaola las diversas fuentes no concuerda, contras -
y abandonar la expedicin a las islas de los tando especialmente la ofrecida por lvarez
Caribes. Una vez en la Isabela llegaron el 29 Chanca con la del Libro Copiador con quien
G a m a z o

de septiembre quiso Dios devolver la salud en cierta forma se alinean Hernando Coln y
al Almirante62; a travs del Dr. Chanca, Las Casas, sin duda por haber utilizado un
supongo... texto colombino emparentado con lo escrito
por aquel66 y ms adelante hablando de las
diferencias Chanca Coln sobre un mismo

FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS hecho apostilla como nosotros creemos


EN SU HISTORIA DE LAS INDIAS ms fiel a la realidad la versin dada por
S a g a r r a

lvarez Chanca sobre lo ocurrido esa noche,


que la carta colombina de finales de 149467...
Casas viene a relatar lo mismo: envi a O tambin Esta versin colombina no se
30

rogar Guacanagar al Almirante con aquellos ajusta en absoluto a la que nos ofrece lvarez
cristianos que le fuese a ver porque l no sala Chanca, que parece ms ajustada a la reali-
de su casa por aquella indispusicin. El dad 68, porque Coln cuenta que Gua-
Almirante fue all, el cual, con rostro muy tris-

canagar envi un privado suyo a los espao-


te, cont al Almirante todo lo que dicho es, les mientras Chanca explica que estuvieron
A d e l a i d a

mostrando sus heridas y de mucha de su esperando a Guacanagar que no dio seales


gente, que en aquella defensa haban sido heri- de vida. Mi propsito es marcar una faceta
dos; y bien parecan las heridas ser de las ms, que se percibe en los documentos des-
armas que los indios usaban, que eran las tira- pus de cinco siglos, del hecho real Coln
deras, como dardos, con un hueso de pescado versus Chanca. La razn pudo ser que en
por punta63. algn momento el Almirante descubriera que
ms que un simple cronista Chanca era, en
Sus noticias sobre la epidemia en La Isabela realidad, un espa al servicio de la Corona de
ignoran igualmente a Chanca: lleg el Castilla, situado junto a l. No creo que se
Almirante a La Isabela donde hall toda la sorprendiera: de sobra saba que haba razo-
gente muy fatigada, porque de muertos e nes para ello.

59 COLN (1984), p. 174.


60 COLN (1954), p. 175.
61 COLN (1954), p. 196.
62 COLN (1954), p. 196.
63 CASAS, Fray Bartolom de las. (1992) Historia de las Indias. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Tomo I, p. 358.
64 CASAS (1992), p. 376.
65 CASAS (1992), p. 397.
66 RAMOS GMEZ, Luis Javier (1992). El Libro Copiador de Cristbal Coln como fuente para el conocimiento de las relaciones

mantenidas entre espaoles y tanos en la Navidad entre diciembre de 1492 y noviembre de 1493 en Congreso de Historia del
Descubrimiento. Actas. Madrid, Academia de la Historia, Tomo I, pp. 521-567, p. 525.
67 RAMOS (1992), p. 527.
68 RAMOS (1992), p. 528.
2. LA CARTA DE CHANCA las costumbres de los indios, en el 16 la flora
A FONSECA DE 1493 (ya veremos desde qu punto de vista) y en el
17 habla de las expediciones de Ojeda y
Gorbaln. De este primer balance del docu-
A. Estructura de la Carta mento podemos deducir que los temas crucia-
les acerca de los que el doctor Diego lvarez
lvarez Chanca no es muy extenso, si tene- Chanca debe informar fueron los descubri-
mos en cuenta la cantidad de cuestiones de las mientos, los indgenas ya veremos como dife-
que poda o mejor dicho deba dar cuenta a

D i e g o
rencia los Canbales de los Indios (pacficos) y
Fonseca segn el pacto epistolar; no obstante, algunas cuestiones polticas o de regionaliza-
de lo que se trata es de analizar la proporcin cin.
que dedica a stas cuestiones en su manuscri-
to, siguiendo la divisin en puntos de la edi- B. Los Protagonistas
cin de Juan Gil y Consuelo Varela, puesto

l v a r e z
que tanto el documento original como la edi- El mdico sevillano escribe la casi totalidad
cin de la CoDoDes presentan el texto sin de la carta en primera persona del plural,
fracturas. De esta forma, estudiando la densi- nosotros De entrada, otorga el protagonis-
dad que en el texto tiene cada idea sabremos mo a los espaoles: partimos o llega-
qu relevancia quiso darle su autor. Para mos69 de una forma diplomtica, ya que via-
empezar, dedica slo dos de los diecisiete jar en una flota de 17 navos en una singladura
puntos a la singladura transatlntica. Si consi-

C h a n c a ,
transatlntica no puede decirse que posibilite
deramos que ste fue el mejor de los viajes grandes iniciativas particulares. Chanca se
colombinos, que se experiment la ruta que incluye porque estaba all, en hechos a los que
luego durante siglos se practic, parece claro asiste, aun de forma pasiva, como mero espec-
que Chanca no deba informar especialmente tador. Por otro lado, este nosotros acenta el
de este punto ya que apenas incide en l. carcter castellano de la armada, compuesta
por sbditos protagonistas. Pero hay otros
En los siguientes tres puntos 3, 4 y 5 se nosotros con ms implicaciones, por ejemplo

p r i m e r
31
ocupa de los descubrimientos, con bastante en el punto dos. Escribe Chanca partidos del
detalle, hecho muy significativo. El punto seis, Fierro a treze de octubre dentro de veinte das
que es uno de los ms extensos de la Carta ovimos bista de tierra y viramosla a catorze o
tiene un tema nico y esencial: los canbales. quinze si la nao capitana fuera tan buena vele-
Los puntos 7 a 10 inclusive lvarez los destina ra como los otros navos () porque nos dexa-
a los que ya se van perfilando como temas van mucho atrs70. De ste nos obtenemos

e s p a
clave de la carta estadsticamente hablando: una valiosa informacin: Chanca iba en la nao
los descubrimientos y los indios; naturalmen- Capitana, lo que implica algo crucial, su pues-
te, el descubrimiento de Puerto Rico es un to en la armada junto a Coln. Y naturalmente
punto clave. Luego se centra en la llegada a La surge la hiptesis: el nosotros de Diego lva-
Espaola punto 11 y la bsqueda de los rez puede querer decir Coln y yo? Es decir,
espaoles que haban permanecido en La puede estar indicando veladamente a Fonseca

e n
Navidad punto 12 aade luego otro extenso dos tipos de acciones, las que emprende o deci-
apartado para tratar el encuentro y las conver- de el Almirante solo que refiere en tercera
saciones con Guacanagar, que es tanto cmo persona del singular , y las que emprende o A m r i c a
analizar la solidez del pacto entre ste y el decide por lo menos con algunos de los hom-
Almirante, y en cierto modo, poner a Coln en bres, es decir atenindose al rgimen dual y
entredicho. redactando en primera persona del plural?
Veamos algunos ejemplos. Escribe nuestro
El 14 trata otro tema crucial en la regionali- hombre en esta isla no hallamos gente ()
zacin castellana de La Espaola si bien no cremos que era despoblada71 Si la primera
tiene mucha trascendencia en la Carta, la fun- afirmacin puede hacerse desde el todos la
dacin de La Isabela. En el 15 Chanca describe segunda implica dilogo, accin, ponderacin,

69 Carta (1994), p. 157.


70 Carta (1994), p. 159.
71 Carta (1994), p. 158.
cambio de impresiones. Si tenemos en cuenta para la inspeccin del territorio Coln les haba
que Chanca era personaje notable, que por enviado precisamente a ellos. Pero lvarez
entonces an estaba en buenas relaciones con Chanca pienso quiere informar con discre-
Cristbal Coln, es casi seguro que ese cremos cin, pretende conseguir que realmente su
nos est mostrando consultas entre el mdico y Carta pueda parecer la descripcin sin ms
el Almirante, y quiz eso sera lo correcto implicaciones de un doctor curioso. A esto se
otros hombres de los Reyes: Margarit, Boyl suma que Antonio Torres, que llev la carta a
Otros ejemplos de esta actitud son esta gente Castilla y supongo la entreg personalmente a
nos pareio mas poltica que la que avita72: Rodrguez de Fonseca, poda informar de pala-
es decir, hubo estimaciones Chanca no deja- bra de tantos trminos velados
ba de ser un hombre intelectualmente muy
preparado, por lo que es lgico pensar que Por ltimo, exponer como Diego Chanca se
Coln acudiera a l. Podemos, por tanto, con- reserva la primera persona del singular para l,
siderar que el nosotros garantiza una cierta cuestin de lgica aplastante, si tenemos en
colegialidad, una cierta vivencia del rgimen cuenta que es quien escribe la carta. Pero creo
dual por parte del Almirante. que hay algo ms. Veamos algunos ejemplos:
ans que no siento quien no fuere satisfecho
En cambio, Chanca destaca las acciones en de ver agua76; all hallamos un rbol cuya
G a m a z o

solitario, seala el ejercicio de la autoridad hoja tena el ms fino olor de clavo que nunca
personal por parte de Cristbal Coln utilizan- v () yo ans pienso que hera laurel su
do la tercera persona del singular: luego que espeia77. Es decir, pondera, juzga, determina
llegamos cerca mand el Almirante una cara- y opina slo l. Chanca no pierde la libertad de
bela73 o ava enderezado el camino74. juicio, la independencia de interpretacin, y

Curiosamente, emplea la misma frmula para por ello se asoma en su propio documento,
algunas acciones que se desmarcan de lo que de vez en cuando, para recordarnos que sigue
S a g a r r a

estaba previsto. Un caso claro es el de Diego ah, como un observador crtico y crptico.
Mrquez: el Almirante envi un destacamento Todos hallaron el rbol; l se reserva la iden-
en busca de lenguas y desta compaa se tificacin.
32

apart un capitn () el cual se perdi con los


que con l iban75. Obsrvese cmo Chanca C. Anlisis de la Carta
puede parecer barroco, cuando lo que es sutil

en su forma de decir: lo ms sencillo habra Empieza Chanca dirigindose a Fonseca


sido escribir que algunos hombres se perdie- haciendo una importante distincin: que hay
A d e l a i d a

ron quiere precisar quien decide; el aparta- cosas que no son igualmente comunicables y
miento fue cosa de Mrquez, los que con l por eso decidi escribir por separado las nue-
iban no pudieron hacer otra cosa sino obedecer vas de ac, es decir, las noticias de Indias y
al capitn. las cosas que a m conbiene suplicar a Vuestra
Seora. Pienso que delimita dos mbitos, el
Otra cuestin destacable en la carta es la particular y el pblico, o mejor el poltico. Que
absoluta falta de nombres propios entre los Chanca tenga cosas que suplicar acerca de los
castellanos, no as entre los indios, puesto que suyos y que dejara problemas pendientes en
s aparecen Guacamari, es decir, Guacanagar, Sevilla refuerza la idea de que fue enviado, por
y tambin Canoabo y Marien. Ni un solo nom- lo que era lgico que Rodrguez de Fonseca,
bre entre los espaoles: el Almirante, el capi- responsable de su misin, se ocupara de trami-
tn especialmente significativo es el caso de tar tan urgentes asuntos.
las dos expediciones al interior de la isla de
Alonso de Ojeda y Gins de Gorbaln. Ambos Seguidamente aade e las nuevas son las
eran hombres de Fonseca, luego habra sido siguientes; es decir, que va a informar tan solo
muy conveniente que don Juan supiera que de las albricias, no dar cuenta de nada ya

72 Carta (1994), p. 159.


73 Carta (1994), p. 158.
74 Carta (1994), p. 158.
75 Carta (1994), p. 159.
76 Carta (1994), p. 156.
77 Carta (1994), p. 157.
sabido, sino que se centrar en lo que vaya de Fierro hasta Cliz, que heran todas por mil
sucediendo, en las aportaciones novedosas. E ciento 80 Es decir, Chanca adelanta una
inmediatamente despus escribe que la flota media emprica con un pequeo margen de
que los Reyes Catlicos Nuestros Seores discrepancia de veinte leguas. El agente de
enbiaron de Espaa para las Indias e goberna- Fonseca era consciente habra sido informado
cin del su Almirante del mar Ocano78 en los das de Barcelona de la crucialidad de
Detengmonos en la partcula ee. Al final de estas medidas ya que estaba pendiente la
la Carta Chanca dice claramente que los que negociacin de la nueva frontera atlntica con

D i e g o
me conoen que oyeren estas cosas, me ternan los portugueses Si consideramos que en la
por prolixo e por ombre que se ha alargado primera singladura Coln llevaba una cuenta
algo, pero Dios es testigo que yo no he traspa- secreta, diferente a la divulgada entre los hom-
sado una jota los trminos de la verdad79. O bres, est claro que Chanca quera que don
sea, es como si nos dijera a sus lectores, podr Juan dispusiera de la cuenta de los pilotos.
parecer que me he detenido en los detalles ms

l v a r e z
de la cuenta,, pero he dicho lo que es cierto. Escribe el Dr. Varela Marcos que Antonio
Bien pues la partcula e es uno de stos deta- de Torres lleg a Medina del Campo el 4 de
lles, y adems un detalle esencial porque hace abril y de inmediato se present a los Reyes
distintos dos conceptos las Indias y la que recibieron de sus manos la tan esperada
gobernacin del su Almirante. Cuando dos carta (nutica) de Coln81; es lgico pues,
realidades son idnticas no hace falta repetir, suponer que tambin entregara a Fonseca la
ni coordinarlos al hablar de ellasY es que ttan esperada carta de Diego lvarez Chanca

C h a n c a ,
efectivamente las Indias eran un concepto ms unos das antes en Sevilla, a dnde lleg el 7 de
amplio que la gobernacin del Almirante que marzo. Juan Rodrguez estaba en la ciudad del
se cea a lo descubierto por l, que no haba Guadalquivir desde el mes de enero ocupn-
sido todo. Este es el nuevo planteamiento de la dose de las almadrabas que para la pesca de
Corona, la diversidad territorial de lo descu- los atunes se montaban en Cdiz, como una
bierto por PinznColn como una posible va forma ms de conseguir fondos para las nue-
poltica que no se utiliz para eludir en la vas armadas a Indias. Eso quiere decir que

p r i m e r
33
prctica los compromisos santafesinos. Fonseca dispuso del dato cientfico para la
negociacin del Tratado de Tordesillas casi un
Bien. Chanca continua hablando de la sin- mes antes de que los Reyes tuvieran la carta
gladura hasta Canarias: Gran Canaria, nutica del Almirante.
Gomera, Fierro o el Hierro, mencin ineludible
por varias razones: la primera por ser el meri- Y seguidamente, empieza la notificacin de

e s p a
diano convencional en esa poca; la segunda descubrimientos, si bien veremos por qu
porque a partir de este principio las referen- Chanca en esta primera descripcin no nombra
cias que Coln tena partan de sta isla. Y las islas. Vimos el domingo de maana sobre-
luego enuncia las noticias diferentes a la pri- dicho por proa de navos una isla (se refiere a
mera singladura: tardaron solo veinte das en Dominica) y luego a la man derecha paresi
ver tierras caribeas y fue por la lentitud de la otra (se refiere a Marigalante)82. Entonces,

e n
nao capitana que si no catorce o quince das Chanca empieza su descripcin: una era mon-
habran bastado para divisar las primeras islas. taosa, tierra alta de sierras, la otra era llana,
En el punto tres, el mdico escritor nos trans- llena de frondosas arboledas; distaban entre s A m r i c a
mite las estimaciones de los pilotos ccontaron cuatro o inco leguas83. En la Dominica se
aquel da los pilotos del armada desde la isla qued una carabela buscando puerto y tard
de Fierro hasta la primera tierra que vimos en encontrarlo, pero lo hall; adems esta isla
unas ochocientas leguas, otros sietecientas e estaba poblada ya que los espaoles vieron
ochenta, de manera que la diferencia no hera gente. En la Marigalante en cambio fue fcil
mucha, e ms trescientas que ponen de la isla encontrar puerto; el Almirante desembarc y

78 Carta (1994), p. 155.


79 Carta (1994), p. 176.
80 Carta (1994), p. 156.
81 VARELA MARCOS, Jess. (1997), p. 90.
82 Carta (1994), p. 156.
83 Carta (1994), p. 157.
tom posesin en nombre de los Reyes en nimo; slo cuenta el cargo salt a tierra y vi
forma de derecho dice el agente lvarez. a las gentes en sus casa; y los indios huyeron.
Luego describe la admiracin de las gentes por Y as llegamos a otro de los grandes temas de
la belleza de la isla y la cantidad de plantas la Carta de Chanca: los indios, ya que el doc-
maravillosas que nunca haban visto pero en tor a partir de aqu empieza a describir las
medio de ese entusiasmo, Chanca no olvida su costumbres de los canbales. Esto era nove-
tarea y dictamina ans pienso que hera laurel dad, cosa nueva, ya que en el primer viaje
su espeia. Probablemente era la pimienta Coln y los espaoles oyeron hablar de ellos,
malagueta pero no los vieron.

Detengmonos un momento en Dominica De los canbales destaca el sevillano su


y Marigalante. Estableciendo diferencias sie- avance cultural respecto a otras islas as como
rra/llanuras; poblada/no poblada; puerto dif- la industria del algodn hilado. Y as nos dice
cil de encontrar/ puerto fcil de encontrar; dis- como aunque todos tienen las moradas de
tantes ambas cinco leguas Diego lvarez paja, pero estos las tienen de mucho mejor
estaba facilitando a Fonseca elementos de reco- hechura e ms provedas de mantenimientos e
nocimiento sobre las islas descubiertas por paree en ellas ms industria as veril como
Coln; no se puede decir que sea exactamente femenil. Tenan mucho algodn hilado e por
G a m a z o

un Acta de Descubrimiento; tampoco el fsico hilar y muchas mantas de algodn tan bien
es lo suficientemente riguroso y preciso en sus texidas que no deven nada a las de nuestra
apreciaciones empricas cmo para poder patria86 si bien nosotros aborrecamos tal
hablar de cartografa en prosa concepto acu- gente por su mal uso de comer carne de
ado por el Dr. Mariano Cuesta Domingo84, ombres87. Sospecharon que eran canbales

pero lo que est claro es que de forma colo- porque el capitn que haba desembarcado
quial da descripciones o sugerencias inequvo- llev al navo cuatro o inco huesos de braos
S a g a r r a

cas para reconocer lo que el Almirante ha des- e piernas de onbres: sin duda Chanca, como
cubierto. mdico, pudo testar el terrible hecho desde sus
conocimientos de anatoma.
34

De hecho, el fenmeno se repite en la des-


cripcin de la isla Guadalupe: partimos para En seguida lvarez hace algunas observa-
otra isla que paresia en baxo dsta, que hera ciones interesantes: el Almirante haba sabido

muy grande, fasta la cual dsta que abra siete de estas islas por las seas de los indios de las
u ocho leguas es decir, posicin y distancia. otras, y haba desviado el rumbo porque esta-
A d e l a i d a

E inmediatamente, los elementos ms caracte- van ms cerca de Espaa y tambin porque all
rsticos de su orografa: llegamos a ella hazia se fazia el camino derecho para venir a la isla
la parte de una gran montaa que pareia Espaola () venimos tan derecho como si por
quera llegar al cielo en medio de la cual mon- camino sabido e seguido viniramos88.
taa haba un pico ms alto que la otra mon- Personalmente, introducira aqu una hipte-
taa, del cual se vertan a diversas partes sis: quiz Coln ya haba planteado la posible
muchas aguas paresio un golpe de agua esclavitud de los indios, los Reyes pudieron
tan gordo como un buey, que se despeava de atisbar por el relato del primer viaje la diferen-
tan alto como si cayera del cielo85 Los cia entre los antropfagos y el resto de hecho
hombres, escribe el sevillano, hacan apuestas nunca permitieron la esclavitud salvo para los
por ver si retrataba de peas blancas o agua; antropfagos tal vez Coln, por eso, tena
eran las cataratas del ro Gran Carbet; desde temprano empeo en localizar las islas de los
el punto de vista que nos interesa, eran un Caribes, como nico potencial rubro de explo-
elemento definitorio de la Isla Guadalupe tacin, si haba podido intuir de alguna mane-
luego, el proceso sigui de forma idntica: ra que esta sera la postura enrgica de doa
una carabela busc puerto, el capitn an- Isabel y don Fernando.

84 CUESTA DOMINGO, Mariano (1992). La Cartografa en prosa durante la poca de los grandes descubrimientos americanos en

Congreso de Historia del descubrimiento. Madrid, Academia de la Historia. Tomo II, pp. 279-303.
85 Carta (1994), p. 157.
86 Carta (1994), p. 159.
87 Carta (1994), p. 159.
88 Carta (1994), p. 158.
De todos modos, y pese a lo pintoresco de las tres primeras islas descubiertas con los
estas cuestiones, Chanca no olvida su descrip- nombres que les daban los naturales92. Su
cin: la isla era muy grande, n nos paresci aguda observacin me hizo caer en la cuenta
luego pidi opinin, o por lo menos escuch de algo que de tan obvio me haba pasado
y asimil lo que otros pensaban, a juzgar por lo desapercibido: Chanca no utiliza las denomi-
que escribe que tena unas veinticinco leguas naciones colombinas, sino las indgenas. Y esto
de costa; tardaron en encontrar puerto, o lo quiere decir que si frente a las medidas del
que es lo mismo, la costa era escarpada y sin Almirante Coln se esfuerza en anotar para

D i e g o
fondeaderos; por la parte dnde bamos don Juan de Fonseca las de los pilotos, frente o
heran montaas muy altas; a la parte que dexa- como alternativa a la colombina, en opinin de
mos pareian grandes llanos; a la orilla de la Jess Varela, est haciendo, con grandsima
mar ava algunos poblados pequeos89 El liberalidad poltica, su propia cartografa para
Almirante hizo que algunos hombres bajaran a el obispo.
tierra para tomar lengua; se produjo la prdida

l v a r e z
de Mrquez y sus soldados, razn por la cual Hombres de las tres islas asaltan los archi-
esperaron ocho das en la isla hasta que los pilagos comarcanos; las costumbres terribles
hombres regresaron. Aunque eran marinos, que siguen con sus cautivas como utilizan a
que por la estrella saben ir y venir90, la espe- las mujeres por mancebas y que los hijos
sura de la vegetacin era tal que les haba que en ellas han se los comen y cautivos
impedido ver el cielo Chanca no comenta los onbres que pueden aver los que son
nada ms, pero en cierto modo a travs de esta vibos llvanselos a sus casas para hazer carne-

C h a n c a ,
lacnica frase hace un balance tremendo: el cera de ellos y los que han muertos luego se
bagaje cultural de los castellanos no iba a bas- los comen93. A los muchachos les esterilizan y
tar para garantizarles la supervivencia en un les dejan crecer utilizndolos como mano de
medio natural espectacular pero tan diverso, y obra; solo cuando son adultos les gusta su
a veces agresivo. carne

En Guadalupe se recogieron veinte mujeres Interrumpe Chanca su escalofriante relato

p r i m e r
35
y algunos muchachos que confirmaron sus desde mi punto de vista encaminado a facili-
sospechas: sus habitantes eran indios Caribes. tar a Fonseca argumentos para aprobar la
Los restos encontrados huesos y crneos esclavitud de los Caribes y otros indios antro-
eran seales inequvocas; no pudieron captu- pfagos para dar cuenta del descubrimiento
rar hombres porque segn supieron por las de Santa Mara Montserrat, Santa Mara la
mujeres cautivas, stos estaban de salteo por Redonda y Santa Mara la Antigua. La descrip-

e s p a
las otras islas. Entonces, la agudeza de Chanca cin contiene los mismos elementos de las
resalta una cuestin: de all conoimos cuales anteriores, es decir, referencias espacio tempo-
heran caribes de las mugeres e cuales no91, a rales: tardaron un da, por la calma, en llegar
travs de su aderezo e indumentaria. La capa- de Guadalupe a Montserrat, si bien haba
cidad de relatar detalles distintivos que tiene el doze leguas o esa tarde vimos otra; por la
escritor empieza a aplicarla a los antropfagos; noche, detectaron un fondo bajo, as que espe-

e n
quiere quiz ensearnos, darnos los suficientes raron al amanecer y vieron una isla grande; etc.
elementos de juicio como para distinguirlos No se detuvieron porque segn las indias eran
ya veremos por qu. islas deshabitadas y adems queran socorrer a A m r i c a
los de La Espaola.
Seguidamente cuando habla de su organi-
zacin seala cmo hay tres islas confedera- Despus narra la llegada a San Martn, al
das, Taruqueira, eyre y Ayay. Como seala da siguiente a medioda, e pareionos mucho
Varela Marcos Chanca nos aporta al menos bien porque pareia muy poblada segn las
tres datos cartogrficos sugerentes al nombrar muchas labranzas que en ella ava94. Tomaron

89 Carta (1994), p. 158.


90 Carta (1994), p. 159.
91 Carta (1994), p. 160.
92 VARELA MARCOS, Jess (2004). La Cartografa Colombina. Valladolid, p. 59.
93 Carta (1994), p. 160.
94 Carta (1994), p. 161.
puerto y bajaron para buscar lengua y aqu indios pacficos cuyas costumbres describe. No
Chanca perfila dos objetivos: ssaber que gente pudieron capturar ningn intrprete, porque
hera luego en cierto modo, est claro que todos huyeron atemorizados como si los espa-
estaban clasificando las islas en tierras de oles fueran Caribes Y es entonces cuando
antropfagos o no y porque avamos menes- Chanca inserta una aseveracin sorprendente,
ter informarnos del camino, caso quel cuando escribe todas estas islas dichas fueron
Almirante, aunque nunca haba fecho aquel descubiertas deste camino que fasta aqu nin-
camino iba muy bien encaminado segn al guna dellas ava visto el Almirante el otro
cabo pareio. Pero porque las cosas dubdosas viaje100. Es como si Chanca estuviera recapi -
se deven siempre buscar con la mayor ertini- tulando y dijera hasta aqu los descubrimien -
dad que averse pueda, quiso aver all len- tos. Luego habla de otras tierras a las que no
gua95. Los habitantes de San Martn tambin han ido ms de cuarenta leguas antes destas
eran Caribes, as que trataron de capturar algu- primeras islas hazia Espaa y que intuyeron
nos hombres y se produjo una refriega en la por los rabihorcados, pjaros que no duermen
que tambin lucharon las mujeres Carib; slo en el mar, y otras seales naturales.
consiguieron capturar un indio herido que al
poco muri. De seguido, relata la llegada a La Espaola
y aqu hemos de detenernos. Desta isla
G a m a z o

Y as, Chanca, sin mayor explicacin dedi- sobredicha partimos una madrugada, e aquel
ca un largo prrafo a las diferencias entre los da, antes que fuese noche ovimos vista de tie-
indios, apreciables a simple vista; baste un rra,, la cual tampoco hera conocida de ninguno
ejemplo el bito es que los de Caribe tienen el de los que avan venido el otro viaje, pero por
cavello muy largo, los otros son tresquila- las nuevas de las indias que traamos sospe-
dos96. Adems, apostilla cmo en Cayre o

chamos (luego hubo consultas por parte del


eyre hay mucho oro; de pronto, vemos un Almirante) que era La Espaola. Algunas cues-
S a g a r r a

Chanca que expone o analiza desde una pers- tiones: Chanca testimonia que el Almirante no
pectiva que se le adivina, la de las posibles for- reconoce la costa oriental de La Espaola y se
mas de explotacin. Pronto se fueron de San incluye entre quienes supusieron que la isla
36

Martn para otra tierra que parei a ojo97 era Santo Domingo, pero acaba de decirnos
no dice de quien (del Almirante?) que esta- que los descubrimientos del Almirante en este
ba en la singladura que haban de hacer. As segundo viaje transatlntico han terminado. Es

llegaron a una tierra grande y discontinua, decir, Coln desconoce la costa pero no la des-
cuarenta islones, tierra muy alta y la ms cubre Solo hay una explicacin posible para
A d e l a i d a

della pelada (). Paresca tierra dispuesta para esta aparente contradiccin: Martn Alonso
aver en ella metales98. Pero como las indias Pinzn. Efectivamente, Varela Marcos escribe
dijeron que no estaba habitada, slo una cara- cmo Coln no reconoci esta tierra debido a
bela se acerc y vi chozas de pescadores, pro- no haber recorrido la costa Este de la Isla espa-
bablemente campamentos temporales. Se tra- ola en el primer viaje, ni disponer de las car-
taba de Santa rsula y las Once Mil Vrgenes. tas de Martn Alonso Pinzn101.

El relato de Diego lvarez nos deja des- Es decir, al sevillano no le extra que
pus en Puerto Rico, llegamos a vista de otra Coln desconociera el litoral porque saba que
isla llamada Burequen (otra vez el nombre ste haba sido descubierto por Pinzn y tiene
indgena) cuya costa corrimos todo un da99. a tal por descubridor ya que certifica justo
Calcularon luego hubo ponderacin comn antes que los descubrimientos del Almirante
que lo recorrido tena unas treinta leguas; y era terminaban en Boriqun. Quin habl a
una isla muy hermosa y frtil, a dnde los Chanca de las discrepancias ColnPinzn y
Caribes iban a saltear, es decir, poblado y por de lo descubierto por cada uno? Claramente

95 Carta (1994), pp. 161/62.


96 Carta (1994), p. 162.
97 Carta (1994), p. 162.
98 Carta (1994), p. 163.
99 Carta (1994), p. 163.
100 Carta (1994), p. 163.
101 VARELA MARCOS, (1997), p. 78.
tuvo que ser Juan Rodrguez de Fonseca. Y si nero vizcano; que vean muchos indios con
Fonseca tuvo presente este argumento en los innumerables adornos de oro pero nadie resca-
das de Barcelona o cuando explicara a Chanca taba por no tener licencia del Almirante.
en la ciudad del Guadalquivir su misin es
porque lo consideraba una baza a jugar, llega- Llegaron unos tanos y dijeron que un rey
do el caso de necesidad. Que nunca se utiliza- Fulano (sic. Guarionex) los enbiaba a saber qu
ra es otra cuestin. gente hramos104. De nuevo, como en 1492,
vemos a Coln introducindose en el compli-

D i e g o
Y a partir de aqu, la Carta vara de conte- cado juego de fuerzas entre los caciques de la
nido y perspectiva, lgicamente. Vamos a ir isla: les dijo que iba al territorio de
vindolo. Probablemente alguien pudo ser Guacanagar y que no se poda detener pero
Fonseca en Sevilla, pudo ser el Almirante les dio unas cosillas, narra el sevillano, y con
durante el viaje, o ambos inform a Chanca ellas se fueron. Llegaron hasta un puerto,
acerca de muchas cosas de la isla, puesto que el Monte Christi, donde permanecieron unos

l v a r e z
mdico habla con familiaridad de sus grandes das orientndose, porque no acababa de ver
provincias, de Hait, Xaman y Bohio, es decir bien el Almirante el lugar donde haban dejado
conoca la existencia de los cacicazgos y la divi- a la gente. En seguida se produce el primer
sin poltica de la isla. El propio Chanca se descubrimiento luctuoso: cuatro muertos, en
aventura a calcular, frente a la opinin de quie- dos lugares diferentes, uno de ellos con abun-
nes piensan en unas doscientas leguas de lon- dante barba, cuando los indios son lampios
gitud por la costa de largo, que tiene unas cien- Dos das despus recorrieron las doce leguas

C h a n c a ,
to cincuenta. All es ido (sic. Diego Mrquez, que distaba aquel lugar de la Navidad, pero no
pero Chanca no lo dice) cuarenta das ha a bajaron a tierra. Dispararon dos lombardas
rodearla una carabela, la cual no es vendida para ver si los espaoles del fuerte respondan
hasta oy102. Si tenemos en cuenta que con las suyas, pero intilmente.
Mrquez sali el 7 de diciembre, sabremos que
el oy del Dr. Chanca es aproximadamente el Es fcil imaginar el clima interior del
17 de enero de 1494, algunos das antes de la Almirante; no slo estaba en juego la vida de los

p r i m e r
37
partida de Torres a Castilla, el 2 de febrero. treinta y tres hombres de la Navidad, sino que
estaba a punto de descubrir si lo que haba expli-
Las primeras descripciones de lvarez son cado a los Reyes acerca de sus pactos polticos
acerca del medio natural y su riqueza: cmo es con Guacanagar y sus tanos era verdad. En teo-
la isla, es tierra muy singular, donde ay infi- ra haba pactado y supongo que se puede dar
nitos ros grandes e sierras grandes e valles por sentado que as lo explic un intercambio

e s p a
grandes rasos, grandes montaas sospecho de servicios e informacin a cambio de defensa
que nunca se secan las yerbas en todo el y preeminencia para Guacanagar en la lucha
ao103. Sin duda ha observado el grado de entre los cacicazgos por la hegemona; los espa-
humedad ambiental; tambin se ha fijado en oles, de forma no muy consciente (ms bien
otras cosas, como que es Navidad y se pueden pensaban que eran seores) haban quedado por
encontrar nidos de aves con huevos y pollue- naboras. Qu habra sucedido? estaba claro

e n
los, de lo que deduce que no hay invierno. que los indicios no podan ser menos halage-
Luego describe algunas especies animales: os. Al fin un emisario de Guacanagar llega y
perros, hutas, lagartos y culebras; algunas conversa con Cristbal Coln durante tres horas, A m r i c a
aves la perspectiva no es exclusivamente la detalla el cronista. A la pregunta por los cristia-
del cientfico curioso, sino la del inspector nos, contest que estaban bien, aunque algunos
minucioso que tasa y valora posibilidades. muertos de dolencia e otros de diferenia que
Pero los castellanos no se distraan del objeti- avia aconteido entre ellos105. Entonces les
vo: llegar al fuerte la Navidad. Chanca cuenta explic que haba habido un antagonismo arma-
de paso que soltaron uno de los indios que lle- do entre Guacanagar y Canoabo y Marien, y
varon en el primer viaje; que se muri un mari- aquel haba resultado herido.

102 Carta (1994), p. 164.


103 Carta (1994), p. 164.
104 Carta (1994), p. 165.
105 Carta (1994), p. 167.
Chanca sigue refiriendo como poco a poco te explic a Guacanagar que Diego lvarez y
el recelo de los castellanos aumenta, hasta que Melchor Maldonado, cirujano de armada, eran
se confirma la noticia de que Arana y sus hom- sabios de las enfermedades de los onbres que
bres haban sido asesinados por los indios. nos quisiese mostrar la herida110. Chanca le
Como Guacanagar no llegaba, al fin el forz a salir de la casa a la luz natural y descri-
Almirante e algunos de nosotros106 era lgi- be con crudeza. Despus que fue desatada lle-
co que Chanca fuera, como mdico bajaron a gamos a tentarle. Es cierto que no tena ms mal
tierra y llegaron al lugar de la Navidad. No en aqulla que en la otra, aunque l haza del
haba nadie. Un poco alejado descubrieron un raposo que le dola mucho111.
pequeo poblado donde haba siete u ocho
casas, desamparadas por los tanos. Diego Coln decidi disimular hasta saber bien la
lvarez dice, de paso, cmo le espantan sus verdad: su edificio poltico, su primer proyecto
condiciones de vida. All haba muchos restos de confederacin con los indgenas se haba des-
de los espaoles: un ancla, ropa Luego se plomado de golpe. Las conversaciones con
enteraron de que se haban descubierto once Guacanagar en la carabela aquella tarde, la
cadveres cubiertos de yerba. Los indios huda recomendada por ste de las indias len-
todos hablaban por una boca que Canoabo e gua, la desaparicin de los indios del poblado de
Marien los avan muerto, pero con todo se Guacanagar son otros datos significativos,
G a m a z o

asomavan quexas que los cristianos, uno tena pero nunca tanto como el diagnstico mdico de
tres mugeres, otro cuatro; donde creemos que Chanca. Sin l, Coln habra podido fingir que
el mal que les vino fue de elos107. no se haba dado cuenta de que en realidad el
cacique tano aliado haba matado a sus hom-
Cristbal Coln busca un lugar para poblar bres; habra podido salvar las apariencias. Quiz

y para ello enva una carabela; l, Chanca y comenz aqu la enemistad con Chanca
otros encuentran un emplazamiento que rene
S a g a r r a

condiciones, pero est alejado de la mina de El relato del sevillano se fija despus en
oro, y deciden no fundar all la ciudad. A su otra importante cuestin: la fundacin de La
regreso encuentran a los hombres que con Isabela, primera ciudad americana. Tras el
38

Melchor Maldonado haban ido de exploracin terrible contratiempo de la muerte de los hom-
en la carabela; haban descubierto una canoa bres y la desolacin de Coln traicionado, la
desde la que se dirigi a ellos un hermano de regionalizacin va a proseguir de otra manera,

Guacanagar que les rog fueran al poblado de sin alianza con los tanos, si bien tampoco
ste, a lo que accedieron. All mantuvieron una hubo represalias. Se eligi el lugar, acto esen-
A d e l a i d a

entrevista y creyeron la versin de Guaca- cial y tan regulado despus en la legislacin


nagar, herido en una pierna los que entones urbana. ay mucho buen puerto e gran pes-
lo vieron ansi les parei que hera verdad como quera () la tierra es muy gruesa para todas
l lo dixo108. Cuando se despedan, regal a cosas, tiene junto un ro prenipal () la ciu-
cada uno una joya, y les pidi que transmitie- dad queda ercada de agua con una barranca
ran al Almirante su ruego de que fuera a hablar de pea tajada tal que por all no ha menester
con l, cosa que Coln hizo al da siguiente. defensa ninguna; la otra mitad est ercada
por una arboleda espesa () es tan verde que
Desde su hamaca de algodn Guacanagar en ningn tiempo del mundo fuego la podr
hizo una magistral representacin, llorando por quemar; hase comenado a traer un brao del
los espaoles muertos, presentando a Coln ro () e asentarn en l moliendas e sierras e
una importante cantidad de oro ocho marcos cuanto se pudiere hazer con agua112.
e medio e inco o seis intos labrados de pedre-
ra109. Y entonces narra Chanca un momento En el punto quince analiza Chanca las cos-
culminante del que es protagonista: el Almiran- tumbres de los indios. Se sita como alguien

106 Carta (1994), p. 168.


107 Carta (1994), p. 169.
108 Carta (1994), p. 169.
109 Carta (1994), p. 170.
110 Carta (1994), p. 170.
111 Carta (1994), p. 170.
112 Carta (1994), pp. 172-173.
ajeno a su cultura cuando describe su aspecto saben del arte dizen que podrn hazer buenos
externo, pinturas, cabellos dice en conclusin, paos dellas119, y aunque son espinosos y
que todo lo que all en nuestra Espaa quieren costar recogerla, ya se hallar ingenio; hay
hazer en la cabeza de un loco, ac el mejor de- infinito algodn, rboles que dan cera que
llos vos lo tern por merced113, que continua- arde, rboles de trementina, alquitira, nuez
mente compara con su mundo cotidiano y cono- moscada, jengibre, linloe pero no es de
cido todos vienen cargados de ages que son dudar que sea una de las espeias de linloes
como nabos114 pero que va asimilando algu- que los dotores ponemos120 dice desde su

D i e g o
nos rasgos, aun los ms exteriores, por ejemplo perspectiva mdica; no deja de nombrar la
cuando dice, hablando del aj o los ages de los canela, los mirabolanos cetrinos y verdaderos,
cuales fazemos ac muchas maneras de manja- una almciga de calidad.
res de cualquier manera si bien en seguida se
excusa diciendo cmo han pasado tales priva- Luego explica que desconocen el hierro y
ciones que cualquier cosa parece un manjar. reconoce su pericia para labrar hachas y

l v a r e z
Adems, hace una interesante distincin a este hachuelas hechas de piedra tan gentiles y tan
age llaman los de Caribe nabi e los indios labradas que es maravilla como sin fierro se
hage115, como si los Caribes no fueran indios, pueden hazer121. Pero su admiracin declina
como si se tratara de dos status ontolgicos ante algunos descubrimientos acerca de lo que
diversos, como excluyendo ya Chanca, por pro- comen: habla de la yuca mandioca, el ax, el
pia iniciativa, a los Caribes de entre esos indios a pescado, y unos granos como avellanas las
los que la Reina dir que hay que bien tratar aves, culebras, lagartos y araas nos dice don

C h a n c a ,
Diego, antes de concluir, crudamente ans me
Habla tambin la Carta de la riqueza aur- paree es mayor su bestialidad que de ninguna
fera de Niti y el Cibao, y de cmo an no se bestia del mundo122. Escalofriante juicio de
han podido realizar entradas por el volumen valor por parte del mdico. Ntese que lo ha
de trabajo y la epidemia: porque la gente a escrito como siempre que pondera y determi-
adoleido en cuatro o inco das el terio na en primera persona del singular, de manera
della116. Y luego expone su visin religiosa: en que as su afirmacin es especialmente punzan-

p r i m e r
39
cuanto haya intrpretes ve muchas posibilida- te. Naturalmente, hay una cuestin inevitable:
des de conversin. Y una vez ms, discreta- cuando dice que los indios tienen mayor bestia-
mente, aparece el Chanca particular, con inicia- lidad que todas las bestias, implcitamente est
tivas propias, interesndose por cuestiones asegurando que no son personas? Adems,
concretas, actuando por libre; cuando habla de habla de indios, es decir, tanos, no de los
sus dolos escribe yo les he preguntado qu es Caribes, claramente desnaturalizados por su

e s p a
aquello, dizenme que es cosa de Turey que antropofagia. Este hecho que se pronuncie res-
quiere decir cielo117 y luego detalla cmo tir pecto a la bestialidad/humanidad de los natu-
los cemes al fuego y cmo lloraban pero ans rales quiere decir que ste recoger elementos
piensan que cuanto nosotros trahemos que es de juicio acerca del status ontolgico de los
cosa del cielo que a todo llaman turey118. indios era uno de sus cometidos? Tal vez.

e n
Por ltimo, dedica un apartado a la flora, y Por ltimo, Chanca habla de las expedicio-
en l analiza una serie de especies vegetales, nes al interior de Hojeda y Gorbaln, dos hom-
pero eso s todas ellas de buen aprovecha- bres de Fonseca. Ya he llamado la atencin acer- A m r i c a
miento econmico, por ms que haya quienes ca del hecho singular de que el sevillano no
vean en Chanca un botnico idealista. Y as mencione sus nombres cuando esto sera tan
describe un rbol que da lana tal que los que significativo para don Juan. El caso es que el

113 Carta (1994), p. 173.


114 Carta (1994), p. 173.
115 Carta (1994), p. 173.
116 Carta (1994), p. 173.
117 Carta (1994), pp. 173-74.
118 Carta (1994), p. 174.
119 Carta (1994), p. 174
120 Carta (1994), p. 174.
121 Carta (1994), p. 175.
122 Carta (1994), p. 175.
Almirante acord enviar dos capitanes, uno a Por ltimo, otra apreciacin sutil. Dice nues-
Cibao y el otro a Niti, que regresaron con pti- tro hombre creo que los que me conoen que
mas noticias. Diego lvarez Chanca las trans- oyeren estas cosas, me ternn por onbre proli-
mite reforzando la veracidad comprobada de xo128 Es decir, sabe que su carta va a ser rela-
las informaciones, como para transmitir a tada, pero no leda por quienes le conocen, por-
Fonseca que no se trata de ensoaciones propias que si fuera a ser divulgada para su lectura
de Cristbal Coln una vez ms sus trampas habra escrito creo que los que me conoen que
del primer viaje, los das de Barcelona y los leyeren estas cosas. Chanca y sus conocidos eran
informes de Vicente Yez planean sobre la hombres cultos, es decir, que saban leer, de ah
carta de Chanca sino de realidades emprica- que podamos interpretar inequvocamente su
mente demostradas por otras personas. Veamos expresin los que me concoen que oyeren
algunos ejemplos: el que fue a Cibao hall oro estas cosas no pensando en analfabetos a quie-
en tantas partes que lo no osa ombre decir, que nes alguien tendra que leer la carta sino conclu-
de verdad en ms de cincuenta arroyos e ros yendo en que realmente era un informe secreto
hallan oro ()123 o tambin T Traxo muestras dirigido a Fonseca que nadie ms que l conoce-
de muchas partes124 Despus de referir ra directamente, aunque parte de su contenido
como los indios apenas cavan con las coas y se fuera a divulgar oralmente.
cmo en cuanto los castellanos profundicen
G a m a z o

abriendo la tierra con sus aperos encontrarn Desde mi punto de vista y a manera de reca-
ms oro, Chanca sigue hablando de la expedi- pitulacin creo que se puede decir que la fun-
cin de reconocimiento a Niti y dice traxo tam- cin informadora de Diego lvarez Chanca se
bin nueva de mucho oro en tres o cuatro par- cea a las siguientes cuestiones: dar la posicin
tes,, ansimesmo traxo muestra dello125. As que exacta de las tierras descubiertas desde el meri-

concluye con rotundidad ans que de ierto los diano del Hierro conforme a la cuenta de los
Reyes, nuestros Seores, desde agora se pueden pilotos castellanos, para la negociacin con
S a g a r r a

tener por los ms prsperos e ms ricos Portugal. Describir las islas descubiertas por el
Prncipes del mundo porque tal cosa fasta agora Almirante, con referencias espacio temporales,
no se a visto126. Es decir, que despus de su tes- aunque fueran bastante imprecisas, y elementos
40

timonio los monarcas pueden tener una certeza caractersticos y distintivos, de forma que fue-
que antes no tenan nuevamente Cristbal ran localizables, llegado el caso de tener que uti-
Coln en entredicho de las increbles pero lizar la baza poltica tierras descubiertas/tierras

demostradas riquezas que son suyas. no descubiertas por Cristbal Coln. Informar
acerca de los indgenas, especialmente de la dis-
A d e l a i d a

Y acaba Chanca su Carta proporcionndo- tincin entre Caribes e Indios, probablemente


nos algunas otras pistas Aqu me parese ser con vistas a la esclavitud de los primeros y el
bien esar el cuento127. No sabemos si escribi comienzo de las armadas de salteo ya que
la carta de seguido. Solo hay un oy que apa- Chanca describe rasgos para diferenciar los
rece en el documento y es el da que Diego antropfagos de los pacficos a simple vista. Por
Mrquez retorna del bojeo de la Espaola, el 17 ltimo, analizar la solidez de las relaciones pol-
de enero del 94. Si Chanca escribi sin parar, ticas entre Coln y Guacanagar, es decir, com-
an faltaban das para el regreso de Torres, probar el punto de partida real en la regionali-
luego parece que no finaliz por la urgencia de zacin antillana tras el viaje de consolidacin
entregar su manuscrito; a esto se aade que nos presencial de la soberana, as como la difcil
dice que terminar ya la Carta ser bien, es convivencia humana y poltica entre el italiano
decir, que se siente satisfecho de lo escrito. Es y sus hombres y los castellanos, por sus radical-
decir, que sobradamente con lo que cuenta ha mente diferentes formas de entender una
llevado a cabo su labor como informador de misma empresa. Diego lvarez Chanca, mdico
Fonseca, ha referido lo suficiente, lo necesario, sevillano y espa al servicio de Fonseca logr
lo esperado. Ha cubierto los objetivos ampliamente sus objetivos.

123 Carta (1994), p. 175.


124 Carta (1994), p. 175.
125 Carta (1994), p. 175.
126 Carta (1994), p. 176.
127 Carta (1994), p. 176.
128 Carta (1994), p. 176.