Está en la página 1de 6

GUIA RESUMEN CIUDAD CONTEMPORANEA: LA EVOLUCION DE LAS CIUDADES

Paseo histrico por las distintas civilizaciones

Las Excavaciones arqueolgicas de ciudades antiguas ya revelan la existencia de alguna


planificacin, o tipo de distribucin de la poblacin, de forma totalmente deliberada: la disposicin
de las casas en formas regulares y rectangulares y la preeminente localizacin de los edificios
cvicos.

Por qu surgen las ciudades?

El nacimiento de las ciudades est asociado a una compleja red de procesos sociales, econmicos
y culturales que se retroalimentan, para formar asentamientos poblacionales de alta concentracin
poblacional, alta densidad de viviendas y estructuras, desarrollo de edificios en torno a un ncleo,
gran tamao, y arquitectura monumental (templos, tumbas, palacios, plazas).
La ciudad tiene una poblacin, que aunque de origen tnico diverso, tienen un sentido de
pertenencia (son, ciudadanos). En trminos polticos y administrativos, la ciudad se rige por las
leyes, decretos y visiones de unas clases que ostentan el poder, y que en los orgenes emanaba de
un mandato divino.

Dnde surgen las primeras ciudades?

Las ciudades surgen en el Medio Oriente, en toda una regin conocida como el Creciente Frtil.
Esta era una regin muy rica en plantas silvestres de frutos altos en proteinas, de ros caudalosos,
y reas con una gran biomasa animal. Al pie de los montes Zagros, de los Tauros, en Anatolia
(Turqua), en lo que hoy es Irn e Irak, en lo que se conoci como Mesopotamia, en todos estos
lugares se dieron los primeros experimentos urbanos. Es decir, de comunidades (muchas de ellas
con cercas o palizadas, o pequeos muros bordendolas) agrcolas y pastoriles que fueron
creciendo, a medida que fueron capaces de sostener a poblaciones ms numerosas.

Qu haba antes de la ciudad?

Comunidades pequeas dedicadas a la siguientes actividades: Recoleccin de alimentos: nueces,


legumbres, frutas, y granos silvestres de plantas gramneas como el trigo, el centeno, la cebada,
entre otros. Cacera de animales (cabras, ovejas, cerdos, y reses salvajes).

Pesca en los ros.


La extraordinaria abundancia de estos alimentos hizo posible el desarrollo de pequeas
comunidades semi-sedentarias y sedentarias dedicadas a esa actividad, la cual una vez fue
dominada dio paso al desarrollo de la agricultura.

Qu evento significativo permiti que se dieran los primeros pasos hacia la formacin de
las ciudades?

Hay muchas teoras sobre este particular, pero la comunidad cientfica todava se aferra a lo que el
arquelogo Gordon Childe llam La Revolucin del Neoltico (o la nueva edad de piedra). Childe
us este trmino para describir lo que se conoce como La Revolucin Agrcola. (Entre el 10,000 y
12,000 AC).
Al terminarse lo que los prehistoriadores llaman el Paleoltico (la antigua edad de piedra), muchas
de esas comunidades fueron descubriendo y aprendiendo la domesticacin de plantas y animales:
en vez de recolectar los frutos, seleccionaban las semillas, las sembraban y cosechaban sus frutos,
y en vez de cazar animales, los capturaban, los domesticaban (seleccionando los ms dciles),
retenindolos, pastorendolos y alimentndolos. Usaban y consuman sus productos: carne,
estircol (como combustible), leche, cueros y lana. Luego los usaron como animales de tiro, para la
labranza y dems actividades agrcolas, as como para la transportacin.
La revolucin del neoltico trajo consigo una serie de innovaciones tecnolgicas que todava
impactan nuestra vida cotidiana: el uso de ciertos animales domsticos en nuestra dieta (cabras,
ovejas y ganado vacuno (la domesticacin del Bos primigenius en Bos domsticus), el pan
(producto de un proceso complejo de preparacin de masa, uso de levadura, y hornear), la cerveza
(o sea, las cosas fundamentales de la vida, si es que vemos a esta bebida como un jugo de
cereales fermentado), la cermica, el uso de metales y los silos (lugares para almacenar los
granos), la azada, el arado, la rueda, el uso de la irrigacin para manejar los abastos de agua e
irrigar los campos de cultivo, entre otros.

1
GUIA RESUMEN CIUDAD CONTEMPORANEA: LA EVOLUCION DE LAS CIUDADES

Cules fueron los primeros experimentos en vida urbana?

Por toda la regin del Oriente Medio hay ejemplos arqueolgicos de las primeras aldeas agrcolas
que fueron los prototipos las primeras ciudades.

Cules son los pre-requisitos de la ciudad?

Para que observemos en el tiempo la formacin de una ciudad, tenemos que detectar toda una
series de factores y procesos. A continuacin presento una lista de esos pre-requisitos que deben
de aplicar a la mayora de las primeras ciudades en la historia de la humanidad:
Crecimiento poblacional.
Aumento de la produccin agrcola para
sostener a esa poblacin.
Aparicin de unas clases dominantes que
controlan el aparato poltico.
La burocracia (cadena de mando que
opera de manera racional los sistemas).
Pago de tributos (en trabajo o especie) a
las clases dominantes.
Especialistas en religin, poltica,
agricultura, artesanas y otras actividades,
que vivan en la ciudad.
Desarrollo de la escritura, y las ciencias
como la matemtica (sistemas de numeracin
y contadura) y la astronoma para los censos
de produccin, la construccin de edificios, y
calendarizar las actividades agrcolas.
El trabajo forzado por medio de la
esclavitud o los tributos.
La produccin de excedentes; es decir, la
capacidad de producir mucho ms de lo
necesario para la subsistencia de los
individuos.
Los militares para proteger a las clases dominantes y asegurar el pago de tributos.
Comercio a distancia con otras ciudades y asentamientos.
El Estado: el poder poltico centralizado en la manos de unas clases dirigentes.
Cules son los signos arquitectnicos de las primeras ciudades?

La arquitectura edilicia (pblica) monumental: templos, piramides, tumbas, plazas, centros


ceremoniales, mercados.
En Mesopotamia, la muralla bordeando la ciudad.
La planificacin en el trazado urbano.
La separacin de reas de vivienda, de trabajo, de adoracin religiosa y de funciones polticas.

Cmo eran esas primeras ciudades?

La ciudad de Uruk, tambin en Sumeria, era ya en el ao 3,200 AC un importante centro urbano.


Para muchos estudiosos, fue la primera ciudad en la humanidad. Su
crecimiento urbano fue el producto de la conurbacin de dos
asentamientos que se fusionaron para crear la ciudad. En el ao 2,800
AC Uruk era una megaciudad de la antiguedad, cubriendo un rea de
550 acres (o aproximadamente 500 cuerdas) y unos 50,000 habitantes.
Sus caractersticas ms importantes lo eran las murallas y los zigurats
(templos y centros de adoracin montados sobre plataformas o torres
altas). Originalmente el poder poltico estuvo en manos de los
sacerdotes o especialistas religiosos.
Otra de las primeras ciudades lo fue Ur (posiblemente heredamos de los
sumerios el fonema ur para designar lo que tiene que ver con la ciudad), que en la Biblia aparece
como Ur de los caldeos.

2
GUIA RESUMEN CIUDAD CONTEMPORANEA: LA EVOLUCION DE LAS CIUDADES

Reconstruccin artstica de Ur

Localizada en el tell (quiere decir montculo) al Muqayyar, entre Bagdag y el Eufrates, en Irac, es
una de las primeras ciudades en la historia de la humanidad. Los primeros asentamientos se
fundaron en el ao 4,000 AC (la cultura ubaid) y para el ao 3,000 AC ya era una prspera ciudad-
estado de Sumeria. Fue regida por varias dinastas reales que construyeron gigantescos zigurats y
templos, como el que vemos a continuacin.

El urbanismo en Grecia y Roma


La gran importancia del Urbanismo, ya quedo patente de forma muy clara y precisa en las dos de
las ms relevantes civilizaciones de la antigedad: La Civilizacin Griega y la Civilizacin Romana.
Entre los arquitectos ms influyentes de estas singulares civilizaciones, podemos destacar a
Hipdamo de Mileto, que planific importantes asentamientos griegos como Priene y El Pireo
(Puerto martimo, ms importante de la Grecia de nuestros das). Est considerado como el padre
del Urbanismo y fue el principal precursor, de que las ciudades tomaran forma geomtrica. Las
ciudades popularmente definidas como ciudades religiosa y cvicas, se orientaron de forma que
proporcionaran un sentido de equilibrio esttico, se trazaron calles en cuadrcula y las viviendas se
integraron en las dependencias e instalaciones culturales, comerciales y defensivas de cada
ciudad. Los romanos continuaron con estos principios. Sus diseos de arcos, gimnasios, foros y
templos monumentales constituyen ejemplos clsicos de Urbanismo basado en una estricta
observacin de la geometra. Sus ciudades coloniales, planificadas como una especie de
campamentos militares llamados castra en singular (castrum), estaban organizadas formando una
rejilla y entramado de calles, rodeadas por murallas defensivas rectangulares o cuadradas. Con la
cada del Imperio Romano, la prosperidad de esta civilizacin, fue en detrimento, lo que provoc,
que descendiera la poblacin y con ella el prestigio e importancia de las ciudades.

LA VIDA COTIDIANA EN ATENAS.

UNA CIUDAD DE CALLES POCO CUIDADAS Y DE CASAS PEQUEAS: Atenas era una ciudad
amurallada. Sobresala la Acrpolis, que era el Centro religioso, y el Agora, o gran plaza, donde se
encontraban el mercado y los principales edificios pblicos. Era una ciudad de calles estrechas,
sinuosas y malolientes. No existan cloacas ni sistemas de recogida de basuras; ni tampoco haba
agua abundante. La higiene urbana era muy deficiente, por lo que las epidemias solan ser terribles.
Las casas eran de una sola planta, o tenan un piso, y de materiales ligeros (los ladrones
horadaban las paredes para robar), con escaso mobiliario. Todas las habitaciones daban a un patio
o prtico. Un departamento estaba reservado a las mujeres, el gineceo.
EL TRABAJO DE LA MUJER: En Atenas, la mujer estaba bajo el dominio del hombre; del padre
cuando era soltera; del marido dentro del matrimonio; o del hijo mayor si quedaba viuda. Pasaba la
mayor parte del tiempo en la casa y en su habitacin reservada (gineceo). Sala poco a la calle,
generalmente acompaada. Acuda a los actos pblicos religiosos. Jenofonte explica algunas de
estas actividades en su libro Econmica cuando el marido ensea a su esposa sus ocupaciones:
"Debers permanecer en la casa, hacer marchar a los criados que trabajan fuera; supervisar a los
que deben trabajar en la casa, recibir las cosas que lleguen y distribuir aquellas que deban consu-
mirse; pensar con antelacin lo que deber guardarse y no gastar en un mes lo que est previsto
para un ao. Cuando llegue la lana, ser necesario vigilar para que se hagan los vestidos para
aquellos que los necesiten; vigilar tambin que la provisin de grano est apta para comer...

ROMANOS Y LA CIUDAD

Roma no era ms que un pequeo poblado cuando la Atenas griega alcanzaba su mximo
esplendor. (siglo V a.C.) Pero, poco a poco, a lo largo de 300 aos, mediante numerosas guerras,
los romanos conquistaron y organizaron un inmenso imperio. En los siglos I y II, el imperio alcanz
su mxima expansin y los romanos dominaron todas las tierras que bordean el mediterrneo. A
partir del siglo III, problemas internos debilitaron el Imperio, y pueblos brbaros empezaron a atacar
sus fronteras. El Imperio acab dividindose en dos partes: la occidental, que sucumbi a las
invasiones brbaras y se fragment en reinos independientes; y la Oriental, que sobrevivi durante
casi mil aos ms.

3
GUIA RESUMEN CIUDAD CONTEMPORANEA: LA EVOLUCION DE LAS CIUDADES

LOS ORIGENES DE ROMA: Como casi todos los pueblos de la antigedad, los romanos
inventaron un origen mtico de su ciudad y su cultura y se emparentaron con dioses y hroes. Los
historiadores y arquelogos han investigado, sobre los restos y los documentos, el origen histrico
de la ciudad de Roma.
En la pennsula Itlica, el territorio del Lacio estaba poblado desde el II milenio a.C. por los Latinos,
un grupo de pueblos de pastores y agricultores.
Algunos de estos pueblos empezaron a agruparse a orillas de! ro Tber, en una zona donde exista
una isla (Tiberina) y un vado que permita cruzar el ro. Esta circunstancia converta al enclave en
lugar de paso obligado para los comerciantes y viajeros que atravesaban la pennsula Itlica.
Para protegerse de sus enemigos, los primeros pobladores se asentaron sobre siete colinas. En el
siglo VIII a.C., los poblados de las siete colinas se unieron dentro de una muralla y qued as
constituida la ciudad de Roma (755 a.C). La Pennsula Itlica estaba habitada por diferentes
pueblos. Los latinos ocupaban el Lacio, donde se fund la ciudad de Roma, y los etruscos
habitaban la zona del centro y el norte de la pennsula. En esa zona frtil y rica en minerales
surgieron numerosas ciudades gobernadas por reyes y dominadas por grandes propietarias.
Entre los siglos VII y VI a.C., los etruscos ocuparon el Lacio y establecieron prsperas relaciones
comerciales con muchos pases del Mediterrneo. Su declive comenz en el siglo V a.C. tras ser
derrotados por los griegos. Las leyendas romanas atribuan la fundacin de Roma a dos hermanos
gemelos llamados Rmulo y Remo, abandonados, al poco de nacer, en un cesto de mimbre sobre
el ro Tber y milagrosamente salvados por una loba, que los encontr eh las orillas del ro.
Amamantados por la loba y criados por un pastor y su mujer, al convertirse en hombres fundaron
una ciudad: Roma. Romulo pele con su hermano, le dio muerte y se proclam rey de Roma. Era el
ao 753 a.C. que los romanos considerarn como el inicio de su historia.

DEFINICION DE CIUDAD

Una ciudad es una agrupacin permanente de casas/viviendas y habitantes, aunque el primer


problema con su definicin surge cuando se establecen las cifras mnimas para considerar una
aglomeracin de habitantes como ciudad:
En Francia: 2.000 habitantes En Estados Unidos: 2.500 habitantes
En Espaa: 10.000 habitantes En la antigua Unin Sovitica: 12.000 habitantes
En Dinamarca: 250 habitantes
Por ello es necesario caracterizar las ciudades por otros aspectos que definen una poblacin como
urbana:
- funciones no agrcolas; - un uso intensivo del territorio
- creacin humana, con escasa presencia de la - existencia del planeamiento urbano o la
naturaleza, salvo por la existencia de parques poltica urbanstica, que disea la ciudad en
o jardines; mayor o menor medida.

Pero, an as, es prcticamente imposible elaborar una definicin de ciudad que sea
universalmente aceptada. Existen agrociudades, es decir, importantes ncleos de poblacin en los
que sus habitantes tienen una dedicacin agraria predominante; las plataformas petrolferas
podran ser definidas como ciudades por el volumen de su poblacin y la dedicacin no agrcola de
sus moradores, aunque la ausencia de un entramado urbano (calles, edificios, plazas, etc.) impiden
la catalogacin como tal.

La Geografa, en suma, estudia las ciudades como elementos organizativos del territorio, ya que se
convierten en principales focos de la actividad social y econmica.

EMPLAZAMIENTO Y SITUACIN
En principio ambos trminos hacen referencia al lugar fsico que ocupan las ciudades sobre el
territorio, aunque deben hacerse precisiones terminolgicas importantes:

- emplazamiento: es el lugar topogrfico ocupado por la ciudad, el lugar concreto: en la cima de


una montaa (ciudades andinas), en una llanura litoral (Castell, Barcelona), en una ra (Bilbao),
en una terraza fluvial (Zaragoza, Toledo), en un estrecho (Estambul) Este concepto est
asociado a variables eminentemente fsicas como pendientes, permeabilidad y dureza del suelo,
orientacin; pero tambin antrpicas/humanas, como por ejemplo los usos del suelo: inters
4
GUIA RESUMEN CIUDAD CONTEMPORANEA: LA EVOLUCION DE LAS CIUDADES

agrcola, inters forestal. El emplazamiento, en suma, est condicionado por factores como el
relieve, la orientacin o la disponibilidad de agua, que son fundamentales.
- situacin: es la posicin que ocupa la ciudad en relacin a su entorno territorial, por lo que en
este concepto se incluyen aspectos como la accesibilidad de la ciudad o su ubicacin respecto a
vas de comunicacin.

LAS FUNCIONES URBANAS


En cualquier caso, la ciudad asume tres - con un carcter ancestral, las ciudades
funciones bsicas imprescindibles tanto en la tambin acogen una serie de servicios
sociedad como en las economas actuales de los relacionados con la administracin, el
pases desarrollados: funcin comercial, funcin gobierno del territorio e incluso la poltica.
de administracin/servicios y funcin industrial: Junto a stas, existen otra serie de
- la funcin comercial se remonta a plena Edad funciones complementarias:
Media, cuando las tradicionales ferias y - bancaria y financiera (podra incluirse en la
mercados se celebraban preferente en los comercial),
grandes ncleos de poblacin; - militar,
- la industria, por otra parte, suele generar - cultural,
ciudad (Revolucin Industrial) y viceversa, es - religiosa (Roma, Santiago de Compostela,
decir, las grandes aglomeraciones urbanas Jerusaln),
suelen atraer industrias; - turstica,
- nodos de transporte.

De todas formas, las ciudades de alguna importancia siempre acumulan varias de estas funciones,
que se completan y complementan unas a otras. La ciudad, el medio urbano, se caracteriza, por lo
tanto, por desempear una acusada multifuncionalidad que no es tan acentuada en el medio rural.

LAS REAS DE INFLUENCIA

La ciudad genera toda una serie de vnculos con su entorno, con las localidades vecinas, la
comarca y la regin. Se establecen, por lo tanto, autnticas reas de influencia que delimitan las
zonas donde cada ciudad ejerce una atraccin por diferentes motivos (econmicos, sociales,
culturales, laborales...) hasta configurar una red o un sistema regido por una jerarqua.

RED URBANA o SISTEMA URBANO


La red urbana o el sistema urbano es la tela de araa que forman las diferentes ciudades de un
territorio, formada a su vez por las diferentes reas de influencia.
Urbanizacin, por otra parte, es la proporcin entre el nmero de personas que habitan en ciudades
y la poblacin total de un territorio.
Urbanismo, por ltimo, es la forma de hacer ciudad, es decir, la planificacin para realizar el
desarrollo futuro de la ciudad. Y, en este sentido, cabe diferenciar entre suelo urbano en el que se
puede urbanizar, suelo urbanizable aqul que se contempla para ser urbanizado prximamente
y suelo no urbano/no urbanizable. Estas dos ltimas categoras corresponden a las superficies
que no pueden/podrn ser afectadas por la construccin urbana.

EL PLANO DE LA CIUDAD
Cada ciudad adopta una forma que obedece a criterios muy diversos y que, en general, es fruto de
la propia historia. En la lectura del correspondiente plano, de hecho, se pueden extraer
conclusiones sobre la evolucin urbana que ha experimentado cada ciudad.
Los tipos de planos/formas urbanas, con un carcter general, son los siguientes:
- ciudad globular: se expande desde el centro hacia las afueras siguiendo ejes bien delimitados.
El crecimiento constante de la ciudad le dara una forma de gran estrella;
- ciudad axial o lineal: por contraposicin a la tipologa anterior, la aglomeracin urbana crece en
torno a un eje nico y, por lo tanto, adquiere formas ms o menos rectangulares;
- ciudad irregular: es aquella cuyo crecimiento no puede ser comparado con ninguna forma
geomtrica.

5
GUIA RESUMEN CIUDAD CONTEMPORANEA: LA EVOLUCION DE LAS CIUDADES

De todas formas, el plano de una ciudad es el resultado de la yuxtaposicin de muchos planos


parciales: casco viejo, ensanches, nuevas barriadas, etc. Los planos ms habituales son el plano
en desorden frecuente en los cascos viejos, donde las calles tienen una disposicin complicada,
casi laberntica, el plano radioconcntrico formando orlas o circunferencias y el plano en
damero presenta una autntica cuadrcula de calles.

TERMINOLOGA
- Intramuros/Extramuros: trminos aplicados a las zonas situadas en el interior/exterior de
recintos urbanos amurallados.
- CBD (Central Business District o Distrito Central de Negocios): centro funcional de la ciudad (en
Estados Unidos). Suele situarse en medio de la ciudad y concentrar las funciones esenciales de
la misma: cultural, comercial, administrativa, poltica, econmica.
- rea metropolitana: concentracin de ciudades que supera el milln de habitantes. En Espaa
existen tres: Madrid, Barcelona y Valencia.
- Conurbacin: concentracin de ciudades cuyas periferias respectivas se han fusionado.
- Ciudad dormitorio: en un principio son acuadas con dicho trmino las barriadas de las grandes
reas metropolitanas que tenan una funcin nica como residencia, es decir, sus habitantes
apenas podan desarrollar otras funciones ni satisfacer demandas bsicas como la compra de
alimentos. Con el tiempo, sin embargo, dichas barriadas se convierten tambin en importantes
ncleos comerciales y de