Está en la página 1de 2

El hidrgeno, el primero de los elementos de la tabla peridica, es tambin el

elemento qumico ms ligero que existe y adems, no solo es el ms


abundante de nuestro planeta, sino el del universo entero, ocupando casi el
74% de toda la materia visible del universo. Siendo un elemento tan
interesante y significativo,

Qu es el hidrgeno?
El hidrgeno es el elemento ms abundante, constituyendo casi tres
cuartas partes de la masa del universo. Se encuentra en el agua, que cubre el
70% de la superficie terrestre, y en toda la materia orgnica.
El hidrgeno es el elemento ms simple del universo: se compone de un
protn y un electrn.
El hidrgeno es el ms ligero de todos los elementos y gases, y es
14 veces ms ligero que el aire. Un chorro de hidrgeno gaseoso se esparce
inmediatamente por el aire, sin contaminar el suelo o las aguas subterrneas.
El hidrgeno es incoloro, inodoro e inocuo. No produce lluvia cida, ni
reduce el ozono ni produce emisiones nocivas.
utilizacin:
En lo cotidiano, el hidrgeno se utiliza fundamentalmente en el campo industrial,
en el refinamiento de combustibles fsiles y amonaco, tambin para fertilizantes.
Las formas de producir los miles de millones de centmetros cbicos de hidrgeno
que se utilizan cada ao son varias: a travs del vapor de carbono calentado, la
descomposicin de determinados hidrocarburos con calor, las reacciones de sodio
o hidrxido de potasio en aluminio, el desplazamiento de cidos a partir de ciertos
metales y la electrlisis del agua.
Otros usos comerciales e industriales del hidrgeno incluyen la fabricacin de
combustible para cohetes, la soldadura, la produccin de cido clorhdrico y la
reduccin de minerales metlicos, entre otros. Finalmente, el hidrgeno
lquido es muy importante en criogenia, as como en el estudio de la
superconductividad, ya que su punto de fusin es de tan slo 20 grados por
encima del cero absoluto.

Historia

Descubrimiento

El hidrgeno diatmico gaseoso, H2, fue formalmente descrito por primera vez por
T. Von Hohenheim (ms conocido como Paracelso, 1493-1541) que lo obtuvo
artificialmente mezclando metales con cidos fuertes. Paracelso no era consciente
de que el gas inflamable generado en estas reacciones qumicas estaba
compuesto por un nuevo elemento qumico.

En 1671, Robert Boyle redescubri y describi la reaccin que se produca entre


limaduras de hierro y cidos diluidos, y que generaba hidrgeno gaseoso.
En 1766, Henry Cavendish fue el primero en reconocer el hidrgeno gaseoso
como una sustancia discreta, identificando el gas producido en la reaccin metal -
cido como "aire inflamable" y descubriendo que la combustin del gas
generaba agua.

Cavendish tropez con el hidrgeno cuando experimentaba con cidos y mercurio.


Aunque asumi errneamente que el hidrgeno era un componente liberado por el
mercurio y no por el cido, fue capaz de describir con precisin varias propiedades
fundamentales del hidrgeno.

Tradicionalmente, se considera a Cavendish el descubridor de este elemento.


En 1783, Antoine Lavoisier dio al elemento el nombre de hidrgeno (en francs
Hydrogne, del griego , , "agua" y -, "generador") cuando
comprob (junto a Laplace) el descubrimiento de Cavendish. En el artculo teora
del flogisto se narra un poco ms acerca de esta historia.