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RENDICIN

INCONDICIONAL
Maureen Child

Multiserie Los Connelly 4


Chance Barnett haba entrado y salido de territorios hostiles sin
inmutarse ante las armas del enemigo, de hecho no conoci el miedo
hasta que se top con los ojos verdes de aquella encantadora madre
soltera.
Jennifer Anderson provocaba un irreprimible deseo en el hijo prdigo de
la familia Connelly, y necesitaba satisfacerlo a toda costa. Con aquel
uniforme blanco de marino sobre su piel oscura y su increble atractivo
era lgico que Chance siempre consiguiera lo que quera. Pero, aunque le
permitiera entrar en su casa, Jennifer se haba prometido a s misma no
dejarlo entrar en su corazn; as que quizs esa vez le resultara ms
difcil de lo esperado lograr lo que tanto ansiaba: un hogar, una mujer a
la que amar... y una familia.
Sera soldado y padre.
EN LA CIUDAD DE CHICAGO
Abril: El clan de los Connelly est lleno de sorpresas. La
Familia Real de Chicago creci la semana pasada: dos hijos
ilegtimos de Grant Connelly han sido recibidos en su seno.
Emma, la mujer de Grant, siempre la anfitriona perfecta,
organiz una fiesta en su mansin de la orilla del lago en honor
de sus dos nuevos hijastros, los gemelos Chance y Doug Barnett
Connelly.
Grant desconoca la existencia de los gemelos hasta hace pocas
semanas, pero puede sentirse satisfecho: los nuevos Connelly
entroncan con la tradicin ms noble de la familia. Chance
pertenece al cuerpo especial de la Marina y Doug es un
respetado mdico de Chicago.
Los rumores apuntan a que Chance no se siente muy cmodo en
la jungla de Chicago, pero se est recuperando de una herida
recibida en su ltima misin secreta. Sin embargo, esa herida no
le ha impedido acechar cada movimiento de Jennifer Anderson,
la secretaria de Emma Connelly, durante la fiesta de la semana
pasada.
Los Connelly han sido varias veces noticia en los ltimos meses,
y una no puede evitar preguntarse qu otros secretos guardar la
familia en el armario...
CAPTULO 1
Odiaba las fiestas. misma antes de que l tuviera oportunidad de
anunciar su presencia. Llorar no va a ayudarte en
Chance Barnett era feliz con una ametralla dora.
nada. Solo conseguir que te pongas horrenda.
Pero cuando estaba entre la gente, se senta como
un perro enorme al que hubieran atado corto. Ni todas las lgrimas del mundo conseguiran
eso dijo l con suavidad.
Bebi un sorbo de su botella de cerveza y mir
alrededor. Con los ojos entornados, consider en Ella se dio la vuelta rpidamente, reconocindolo al
silencio a su nueva familia. En honor a la verdad, instante. Pero no le haca gracia que nadie la viera
tena que decir que los Connelly se haban tomado en aquel estado.
su aparicin y la de su hermano Douglas mucho
Me has asustado dijo ella secndose las
mejor de lo que cabra esperar. Despus de todo,
lgrimas de las mejillas con el dorso de la mano.
uno no conoca todos los das a unos hermanos
gemelos ilegtimos de treinta y seis aos. Lo siento se disculp Chance. Es la
costumbre. Estoy habituado a moverme en silencio.
Pero si no hubiera resultado herido durante su
ltima misin, en aquel momento estara Esto no es la jungla, comandante replic
patrullando felizmente por alguna jungla. Y eso era Jennifer dndole la espalda con la esperanza de que
lo que hara en cuanto estuviera recuperado, porque l se marchara.
eso era lo que necesitaba: regresar y unirse a su Pero en lugar de eso, Chance se acerc ms a ella.
comando de operaciones especiales de la Marina.
Bueno comenz a decir, cul es el
Qu estaba haciendo un miembro de un comando problema?pregunt ella ponindose rgida.
especial en una mansin a la orilla del lago?
Chance compuso una mueca ante lo absurdo de Lo ltimo que necesitaba era que se compadecieran
aquella idea. Su uniforme blanco desentonaba entre de ella, sobre todo un hombre al que ni siquiera
aquella marea de vestidos de colores y esmquines conoca. Y adems, era un Connelly.
negros. Pero por primera vez en su vida estaba en Cuando veo a una mujer bonita sola y llorando
una habitacin llena de gente que eran sus en el balcn mientras dentro hay una fiesta, me
parientes. imagino que hay algn problemadijo Chance
Extrao. mirndola fijamente.
Dio otro sorbo a su cerveza, exhal un pro fundo Gracias por tu inters, pero de verdad que estoy
suspiro y admiti que la familia no tena por que bien replic ella fingiendo un nimo que no
ser algo malo, despus de todo. Solamente haba senta.
que acostumbrarse. No me lo creo contest Chance.
Aun as, necesitaba tomar el aire. Chance se dirigi Bueno replic ella apartndose de la
hacia la puerta que daba al balcn. Dej atrs el balaustrada. Eso es asunto tuyo.
murmullo de las conversaciones y el sonido del
piano y se abri camino entre la multitud. Pero No te vayas dijo Chance tomndola del brazo.
cuando alcanz la puerta de cristal, se dio cuenta de Aquel contacto le result clido y fuerte. Pareca
que alguien se le haba adelantado. que aquel hombre no solo le estrechaba el brazo,
Haba una mujer en el balcn. El viento alborotaba sino tambin su dolorido corazn. Jennifer se
su cabello corto y rubio. La conoca: Era Jennifer detuvo y contempl durante un instante aquellos
Anderson, la secretaria de Emma Connelly. Ya la ojos de mbar que tenan el color exacto de un
conoca: Haban coincidido un par de veces en los brandy aejo.
ltimos das. No era muy alta, pero cada centmetro Yo tengo un lema continu Chance.
de su cuerpo pareca ajustarse a la perfeccin. Contarle tus problemas a un extrao es como
Tena la espalda recta mientras miraba de frente al contrtelos a ti mismo, pero sin tener que responder
lago Michigan, pero Chance frunci el ceo cuando a tus propias preguntas.
se dio cuenta de que se estaba tapando la boca con Sonri, y Jennifer sinti que el estmago le daba un
una mano, y que no poda disimular el temblor de vuelco.
sus hombros.
Soy miembro de las fuerzas especiales
Chance escuch la llamada de su instinto protector continu Chance deslizando la mano desde el brazo
y sali al balcn. hasta el hombro. Estoy entrenado para ser un
Contente, Jennifer murmur la mujer para s hroe, as que djame acudir a este rescate.
Jennifer lo mir de frente. Tena el pelo castao y No estaba muy segura de si iba a vomitar o a gritar.
cortado a lo militar, pero se le formaba una onda en
Era todo tan injusto...
la frente que despertaba en las mujeres el deseo de
pasar los dedos por ella para peinarla. Ven aqu dijo Chance acercndose a ella y
pasndole el brazo por los hombros.
Y era muy alto, con unos hombros lo
suficientemente poderosos como para sujetar al Y ella fue, porque necesitaba desesperada mente un
mundo entero. abrazo.
Chance Barnett Connelly era guapo. Demasiado Jennifer se qued acurrucada en aquel pecho
guapo, probablemente. poderoso, hundida en el cobijo que l le ofreca.
Sinti que Chance le acariciaba suavemente la
Y en aquellos momentos, toda una tentacin.
espalda, y por alguna extraa razn, aquello ayud.
Jennifer ech un vistazo a la fiesta a travs de la No resolva su problema, pero el hecho fsico de
puerta de cristal y luego volvi a mirar a Chance. ser consolada pareca suavizar las esquinas de su
Qu diablos. Necesitaba un hombro, y por qu no alma y, durante un instante, el mundo no le pareci
utilizar aquel. tan terrible como unos minutos atrs.
Se trata de mi hija le espet antes de que se le Cuntamelo lo escuch decir Jennifer.
ocurriera cambiar de opinin. Dime qu pasa.
Tiene una hija? pregunt l asombrado. Sarah comenz a explicar ella, expresando por
primera vez en voz alta lo que el mdico le haba
La imagen de Sarah apareci en la mente de
dicho el da anterior. Mi nia. Hay que operarla.
Jennifer, obligndola a sonrer. Le vinieron a la
Tiene un pequeo agujero en el corazn. Pero es
cabeza sus ojos castaos, su carita redonda casi
tan pequea, tan menuda... solo tiene dieciocho
siempre sucia, sus trenzas, sus manitas pequeas y
meses. Esto no debera ocurrir.
sus abrazos con dedos pringosos, sus besos de
mariposa. No, no debera dijo l suavemente. Es un
asco.
Las batas blancas de los mdicos, las inyecciones y
las lgrimas de Sarah. S contest Jennifer asintiendo con la cabeza,
agradecida de escuchar a alguien decir en voz alta
Dios mo gimi Jennifer llevndose de nuevo
lo que ella pensaba. Eso es lo que es.
la mano a la boca.

CAPTULO 2
Chance no era en absoluto un hombre familiar, pestaas. Lo nico que los rodeaban eran las
pero sinti el miedo de Jennifer como si fuera el lgrimas que estaba tratando de controlar, y Chance
suyo propio. Surgi de aquel cuerpo menudo con la la admiraba por ello.
fuerza de un tren y le atraves a l hasta los huesos.
Jennifer podra haberse dejado llevar por aquel
Su instinto ms primario lo impulsaba a defender, a terror que la inundaba, pero no lo haca. En su
proteger. Pero de nada le serva su entrenamiento lugar, estaba tratando de mantener la calma
en esta ocasin, y eso le haca sentirse frustrado. utilizando todo el poder de su mente. Ni siquiera
quera su consuelo. Qu podra hacer l por ella?
Ni siquiera era capaz de decirle algo que le sirviera
de ayuda. Quieres entrar? le pregunt Chance
sealando a la fiesta
Continu abrazndola, deseando que su apoyo
silencioso la ayudara de alguna manera. Aquello No, por Dios contest ella negando con la
era muy extrao. Pocos das atrs, no saba que cabeza. No quiero que sepan que he estado
exista ninguna de aquellas personas, y ahora llorando. Ahora mismo no estoy para contestar
estaba all, en el balcn de una gran mansin, ninguna pregunta.
abrazando a una mujer que lloraba.
Intimidad. Aquello l poda entenderlo. Bien, si no
Qu estoy haciendo? murmur Jennifer poda escoltarla a travs de la multitud de
dando un paso atrs. Te voy a llenar el uniforme invitados, al menos podra hacer su entrada ms
blanco de rimel. fcil.
Chance contempl aquellos ojos verdes que tenan Muy bien. Entonces espera aqu. Enseguida
el color de un bosque. Eran gran des, hmedos y vengo.
tristes, pero no estaban manchados de mscara de
Antes de que Jennifer pudiera articular palabra, Chance se revolvi, sintindose incmodo. No
Chance abri la puerta de cristal del balcn y necesitaba que le recordaran que se pareca al
regres a la fiesta. El ruido lo asalt y al instante hombre que se las haba arreglado para ignorarlos a
ech de menos el silencio y la paz del balcn. l y a su hermano durante toda su vida.
Concentrado, Chance no prest atencin a la gente No supo qu decir ante aquel comentario, as que
que haba a su alrededor. Se movi entre la decidi hacer caso omiso.
multitud como si estuviera en una misin. Tena un
Despus de todo, l no era ms su familia. Su
objetivo en mente y quera cumplirlo tan rpido
familia era Douglas. Tras la muerte de su madre,
como fuera posible. Pero no le iba a resultar tan
solo se tenan el uno al otro. Y hasta el momento
fcil como esperaba: haba demasiada gente.
haba sido suficiente.
Cuando entr en la cocina, el personal de servicio
La nica razn por la que l estaba all era para
se qued absolutamente sorprendido al verlo.
hacer un favor a Doug. Y si no hubiera resultado
En qu puedo ayudarlo, seor Chance? herido por aquel terrorista en su ltima misin, no
habra tenido que relacionarse con toda la pompa
Agradecido, mir a la mujer que estaba a su
que rodeaba a los Connelly. Claro que entonces
derecha.
tampoco habra podido acudir al rescate de
Ruby, verdad? pregunt despus de hacer Jennifer.
memoria para recordar su nombre.
Aquella reflexin le record la razn por la que
S, seor contest la mujer inclinando con haba entrado en la cocina.
fuerza la cabeza.
Podra conseguirme un paquete de pauelos de
En los pocos das que llevaba en la ciudad, Chance papel y un vaso de agua? pregunt.
haba visto a aquella mujer llevando la casa, y
Es que va a llorar? se interes Ruby
tambin a la familia, como una vela. Tal vez Grant
mirndolo con los ojos entornados.
y Emma pensaran que ellos estaban al frente, pero
lo cierto era que Ruby era la que lo organizaba S, seora contest Chance siguindole el
todo, y todos sus hermanastros la obedecan sin juego. Estoy muy emocionado.
rechistar cuando ella daba una indicacin. Ni
Ya veo respondi la mujer.
siquiera Grant discuta con ella una orden.
Entonces desapareci por una esquina de la cocina
Y dgame, en qu puedo ayudarlo? pregunt
para reaparecer casi al instante con lo que l le
el ama de llaves, sacndolo de sus divagaciones.
haba pedido.
Chance ech un vistazo alrededor, reacio a hablar
Dgale a Jennifer de mi parte que todo se va a
con tantas orejas cerca.
arreglar dijo el ama de llaves a la espalda de
Y vosotros que estis mirando? dijo Ruby Chance cuando este se dispona a marcharse.
dando unas palmadas al darse cuenta de la Llevo con los Connelly demasiado tiempo como
situacin. No tendrais que estar sirviendo para no saber cundo algo no marcha bien.
bebidas y canaps?
Habra sido usted un buen almirante con test
Todos desaparecieron como hojas movidas por el Chance dndose la vuelta para mirarla.
viento, y, en cuestin de segundos, es taba solo con
Los almirantes son poca cosa protest Ruby
Ruby en la habitacin.
haciendo un gesto despectivo con la mano. Yo
seor Chance? habra sido un buen presidente.
Chance parpade ante aquella palabra delante de su Sabe una cosa? Admiti Chance guindole
nombre. Poda aguantar que la gente lo llamara un ojo. Estoy totalmente de acuerdo.
comandante, o incluso marinero. Pero aquello
Y sali inmediatamente de la cocina antes de que
de seor...
Ruby le diera alguna orden que no pudiera negarse
Llmeme solo Chance, de acuerdo? a cumplir.
El ama de llaves asinti con la cabeza y lo observ Muy bien Jennifer se dijo a s misma en voz
con detenimiento durante unos instantes. alta mientras se sujetaba a la barandilla del balcn
. Bonita manera de asegurar t puesto de trabajo.
Tiene usted los mismos ojos que su padredijo
finalmente. Se parece a l ms que su hermano. Sacudi la cabeza sin dejar de contemplar el lago
Michigan, y cerr los ojos para tratar de contener
las lgrimas que pugnaban por salir, prometindose
a s misma que no las dejara caer.
En qu demonios estaba pensando cuando se puso resbalara por su seca garganta antes de intentar
a llorar en el hombro del invitado de honor de la hablar de nuevo.
fiesta de su jefa?
Gracias consigui decir. Apuesto a que no
Jennifer agarr con ms fuerza el hierro de la esperabas tener una misin que cumplir en una
barandilla y levant la cara para recibir de frente el fiesta.
viento que soplaba desde el lago. Tendra suerte si
Fiestas, terrorismo... contest Chance en
el nuevo miembro de la familia Connelly mantena
cogindose de hombros. Los miembros de las
en secreto su vergonzoso comportamiento.
patrullas especiales de la Marina podemos con
Pero seguro que ahora estaba all dentro, tratando todo.
de convencer a Emma de que saliera a consolarla,
Me alegra saberlo dijo ella antes de girarse
en un intento de cargarle el muerto de la secretaria
para volver a contemplar el lago.
loca a alguien. Se lo imaginaba huyendo a toda
prisa de la fiesta hacia la puerta de salida. Y no No poda seguir mirando a Chance. No era bueno
poda culparlo por ello. para su equilibrio mental. Prefera fijar la vista en
aquel lago tan inmenso como un ocano y
Qu hombre querra ser un pauelo humano para
contemplar las olas rompiendo contra la orilla.
una mujer llorosa? Sobre todo de una que apenas
conoca. Hblame de tu hija le pidi l con suavidad.
La puerta de cristal del balcn se abri a sus Jennifer cerr los ojos, sintiendo una mezcla de
espaldas permitiendo la entrada del sonido del dolor y ternura. Pero lo cierto era que se lo deba.
piano y de las conversaciones. Por suerte se cerr Sarah es muy inteligente comenz a decir con
al instante, dejando fiera aquel ruido intruso. la voz entrecortada por la emocin. Empez a
Jennifer no tuvo que darse la vuelta. No le haca hablar antes de cumplir un ao y ahora ya hasta
falta. Saba quin era, senta su presencia como una discute conmigo. Creo que cuando sea adolescente
descarga elctrica. Se le eriz el pelo de la nuca. estaremos todo el da a la gresca.
Y aquello no era una buena seal. Jennifer hizo hincapi en la palabra cuando, en
lugar de si llega a ser adolescente.
Siento haber tardado tanto se disculp
Chance. Tu marido debe estar tan orgulloso de ella como
t coment Chance.
Jennifer se dijo a s misma que tena que
controlarse. Era el hijastro de su jefa, un extrao, Mi marido ha muerto replic ella, paladeando
un hombre al que no le importaban sus problemas y la frase a la que tanto trabajo le haba costado
al que nada lo ataba. acostumbrarse. Muri hace casi dos aos. No
lleg a conocer a Sarah.
Y por qu entonces se le haba formado un nudo
en el estmago y respiraba con dificultad? Lo siento contest l tras una pausa que
pareci interminable. Mi madre tambin nos cri
Jennifer se dio la vuelta, pero aquello no fue de
ella sola, y s lo duro que es.
gran ayuda. El problema era que era demasiado
guapo. Pareca sacado de un anuncio de la Marina Jennifer lo mir a los ojos, aquellos ojos color
para reclutar voluntarios. Su uniforme blanco whisky, y vio en ellos comprensin. Y lo agradeci.
brillaba en contraste con el azul del lago y el cielo Puedo preguntarte cmo muri tu marido?
estrellado de abril. Jennifer se fij en las
condecoraciones que tena sobre el pecho, y luego Mike era oficial de polica contest ella
levant la vista, lo mir a los ojos y vio..., levantando ligera la barbilla. Muri en acto de
preocupacin. Aquello la dej desconcertada. servicio. Yo estaba embarazada cuando ocurri. Ni
siquiera llego a ver a Sarah.
Esta bien? pregunt Chance ofrecindole el
paquete de pauelos. Yo tampoco conoc nunca a mi padreconfes
Chance. Al menos hasta hace unos das.
Ella lo abri agradecida, sac uno y se sec los
ojos y la nariz. Pero no se sinti mejor. Supongo que deber ser extrao aventur
Jennifer escogiendo con cuidado las palabras.
Toma, bbete esto dijo l sealando el vaso. No puedo imaginar qu se siente al encontrar a un
Qu es esto? pregunt Jennifer estirando el padre despus de tantos aos.
brazo para alcanzarlo. Vodka? S a lo que te refieres afirm Chance
Claro que no replic Chance con una media colocando el rostro de cara al viento. No estoy
carcajada. Solo es agua. muy seguro de cmo tomrmelo, pero para Doug
era importante, y por eso estoy aqu. Mi familia es
Jennifer dio un sorbo y dej que el lquido
solo Doug. El resto no me interesa. pueblo y a su patria, igual que Chance. Una oleada
de instinto de proteccin lo inund.
Los Connelly son estupendos le asegur
Jennifer con conviccin. Se han portado de Creo que la fiesta podr continuar sin nosotros
maravilla con Sarah y conmigo. dijo sin darle ms vueltas. Por qu no me
dejas que te lleve a casa?
Si tu hija tiene algo de ti, supongo que no les
habr costado ningn trabajo respondi Chance Me encantara contest Jennifer tras pensar en
con una sonrisa. la propuesta durante unos instantes. Pero creo
que no debera. Emma me echar de menos.
Aquella sonrisa era tan peligrosa como l mismo.
Jennifer dio un paso atrs mentalmente. En aquel Muy bien dijo l asintiendo con la cabeza.
momento no necesitaba aquel tipo de Entonces le diremos que nos marchamos. Yo
complicaciones. Su mundo era Sarah. Tena que tambin tengo que darle las gracias.
centrar toda su atencin en curar a su hija. Y para
Jennifer volvi a mirar a las puertas del balcn, sin
no distraerse ni un segundo, saba que tena que
mostrarse totalmente convencida.
mantener las distancias con aquel hombre.
Puedes fiarte de m le asegur Chance con
Jennifer mir con verdadero disgusto las puertas
suavidad. Te estoy ofreciendo llevarte a casa, no
del balcn. Tena que salir de all, aunque no
un viaje de fin de semana a Jamaica.
tuviera ganas de entablar ninguna conversacin.
Sin embargo, aquella fiesta significaba mucho para No estaba muy seguro de por qu tena tanto
Emma y Grant. Llevaban semanas planendola con inters en convencerla, pero por alguna razn
ayuda de la misma Jennifer. quera verla entrar segura en su casa.
Ser mejor que entre consigui decir con una Adems, tambin me haces a m un favor
desgana que a ella misma la sorprendi. insisti Chance con una sonrisa. As me libro de
alternar con los invitados. Lbrame de ese destino.
Chance apart las manos de la barandilla y la mir.
Jennifer no estaba preparada para soportar la charla Jennifer asinti con la cabeza, y Chance supo que
banal de una fiesta. Poda verlo en sus ojos. haba ganado la batalla.
Aquello no era de su incumbencia, pero se senta De acuerdo contest ella con decisin
de algn modo obligado con ella. Era una madre .Supongo que no debera dejar escapar mi
sola, igual que la suya. Su marido haba servido al oportunidad de ser una herona.

CAPTULO 3
Una oleada de ruido les dio la bienvenida de Pero solo haca falta una sonrisa de Sarah, y todo
regreso al interior de la mansin de los Connelly, y volva a estar bien. Jennifer se record a s misma
Jennifer sinti durante un instante la tentacin de que nunca estara sola, no mientras ella y su hija se
desaparecer de nuevo por el balcn. Pero tena que tuvieran la una a la otra.
atravesar aquel campo minado que era la fiesta para
Y aquella reflexin la llev a pensar en la
conseguir escapar de all. Y mejor hacerlo en aquel
operacin de corazn que su beb necesitaba, y los
momento, con aquel hombre alto y fuerte a su lado
ojos se le volvieron a llenar de lgrimas. Los
abriendo camino.
mdicos le haban asegurado que se trataba de una
Chance se abra paso entre la multitud mientras la intervencin relativamente sencilla, con muchas
sujetaba levemente por la espalda con una mano. posibilidades de xito. Pero a pesar de sus palabras
Su tacto le resultaba clido y confortable. Era tranquilizadoras, Sarah era su beb. Su familia. Y el
extrao, pero desde la muerte de Mike no haba solo hecho de pensar en la posibilidad de perderla
experimentado esa sensacin tan agradable, y no se era absolutamente insoportable. No era capaz de
haba dado cuenta de cunto la haba echado de imaginarse el mundo sin su nia en l. Jennifer
menos. Pero a lo largo de los dos ltimos aos cerr los ojos con fuerza y le dio un portazo mental
haba ido aprendiendo que son las cosas pequeas a aquellos pensamientos tan oscuros mientras
las que ms se echan en falta cuando ya no estn. aceleraba el paso. Lo nico que quera era salir de
all antes de que la bombardearan con preguntas
Ahora nadie retiraba su silla cuando iba a un
sobre su problema.
restaurante, nadie mataba las araas del bao en
medio de la noche, nadie le calentaba los pies, ni All estn murmur Chance acercando la
comentaba con ella las pelculas. No tena a nadie cabeza a su odo.
para quien cocinar, ni de quien preocuparse.
Jennifer mir hacia la derecha y vio a Emma y a
Grant envueltos en lo que pareca ser una discusin lgicamente, quera que su hijo llevase el suyo.
con Seth. Ninguno pareca muy contento. Sera interesante ver cmo terminaba aquella
guerra.
Creo que no deberamos interrumpir coment
Jennifer disminuyendo el paso instintivamente. Gracias por todo dijo Chance estrechando la
Parecen ocupados. mano de su padre. Ha sido una fiesta magnfica.
No los entretendremos mucho asegur l No te ha gustado nada asegur Grant.
tomndola del brazo firme pero dulce mente.
Lo cierto es que no reconoci Chance.
Luego podrn seguir discutiendo.
Lo saba. A m tampoco me gustan las
Mientras se aproximaban al tro, Jennifer escuch
multitudes. En eso nos parecemos.
la voz de Seth cada vez ms cerca.
Tal vez dijo su hijo con una leve inclinacin
Tengo que ir a verla. No quiero hacerte dao,
de cabeza.
mam deca mirando a Emma, pero Angie
Donahue es mi madre biolgica, y tengo que Jennifer, espero que te sientas mejor maana
averiguar por qu de pronto tiene tanto inters en intervino Emma. Por qu no te tomas el da
verme. Estar bien, te lo prometo. Volver. libre? No admito excusas. No se va a acabar el
mundo por eso. Y t, Chance, conduce con
Emma mir a Grant con los ojos anegados en
cuidado. No podra prescindir de Jennifer.
lgrimas. El patriarca de los Connelly mantena la
vista sobre Seth con tanta intensidad que pareca No te preocupescontest Chance.
querer leer sus pensamientos. Y en cuestin de segundos, l y Jennifer estaban ya
Haz lo que debas hacer, hijo dijo finalmente de camino a la puerta. Consiguieron evitar que
con voz ronca. Nosotros te apoyaremos en todo, nadie los parara. El ruido de sus pasos son ligero
como siempre, y estaremos aqu esperndote sobre la enorme escalinata de mrmol y luego
cuando vuelvas a casa. retumb con fuerza en el vestbulo que haba en la
planta principal. Chance y Jennifer se pusieron los
Cualquiera que hubiera sido la respuesta de Seth,
abrigos y salieron al exterior, donde los esperaba el
se qued en sus labios cuando Emma se dio cuenta
viento de Chicago.
de la presencia de Jennifer y Chance.
He aparcado en esta misma calle, un poco ms
Y a vosotros qu os pasa? pregunt con una
arribadijo Chance. Por qu no me esperas
sonrisa cuando ellos se acercaron.
aqu mientras traigo el coche?
Quera darte las gracias por tu hospitalidad
Gracias pero prefiero caminar.
comenz a decir Chance. Y despedirme.
Como quieras contest l con una sonrisa
Despedirte?interrumpi Grant con
ofrecindole el brazo.
brusquedad. Tan pronto?
No puedo creer que hayas encontrado sitio tan
Jennifer mir alternativamente a padre e hijo, y
cerca coment Jennifer mientras enfilaban
tuvo que reconocer que, aunque seguro que a
agarrados la Avenida Michigan.
Chance no le gustara orlo, se parecan muchsimo.
Y no solo fsicamente: ambos compartan un cierto Chance compuso una mueca y ella estuvo a punto
aire de seguridad en s mismos que encandilaba a la de quedarse sin respiracin. Esa expresin era un
gente. arma muy potente, pero por suerte, ella haba
acrecentado sus defensas en los ltimos dos aos.
Jennifer no se encuentra muy bien explic
Chance. Me he ofrecido para llevarla a casa. Pertenezco al cuerpo especial de la Marina, te
acuerdas? Conseguimos lo imposible.
Entiendo contest Grant mirando
alternativamente a su hijo y a la secretaria de su Lo tendr en cuenta.
mujer. Mientras caminaban, Chance comenz a hablar,
Tengo... tengo dolor de cabeza se excus como si hubiera notado que ella no tena ganas de
Jennifer mientras senta que le ardan las mejillas seguir comentando sus problemas aquella noche.
. El comandante Barnett ha sido muy amable Jennifer escuch historias sobre su infancia y la de
ofrecindose a llevarme. su gemelo, y percibi el orgullo en su voz cuando
se refera a su madre y el modo en que haba
Barnett?pregunt Grant mirando fijamente a
conseguido sacar los adelante ella sola. Ojal Sarah
aquel hombre que era su hijo.
hablara de ella alguna vez de modo semejante.
Jennifer supuso que aquel era un asunto espinoso.
El cielo saba que estaba tratando de ser padre y
Naturalmente, Chance quera conservar el apellido
madre a la vez, pero no era fcil. A pesar de tener
que su madre le haba dado, y Grant, tambin
un trabajo estupendo, y la jefa ms comprensiva Me hirieron en mi ltima misin explic
del mundo, Jennifer se volva loca cada da para encogindose de hombros para restarle importancia
llegar a todo. No poda ni imaginarse cmo se las al asunto. Nada grave, una bala me atraves la
arreglaban las mujeres con menos recursos que ella carne. Una herida menor.
para sobrevivir.
Jennifer lo mir unos instantes con dureza antes de
Debi ser muy duro para tu madre dijo colocar las manos sobre el regazo y girar la cabeza
finalmente, levantando la vista para mirarlo. para mirar por la ventanilla.
S, lo fue contest Chance mirando al infinito Aquel hombre estaba cortado por el mismo patrn
como si tuviera delante los aos del pasado. Pero que Mike. Ambos tenan trabajos peligrosos, y
entonces nosotros no lo sabamos. Ella haca que ambos le quitaban importancia a los riesgos.
pareciera fcil. Mi madre no era de las que se Cmo poda una persona en su sano juicio
quedan sentadas lamentando su suerte. Sola decir considerar la posibilidad de enfrentarse a la muerte
que lo nico que podas cambiar del mundo era a ti como un hecho sin relevancia?
mismo.
Jennifer dijo Chance hacindose or por
Una mujer inteligente. encima del ruido del motor. Quieres decirme
por qu de pronto te has puesto tan tensa?
As es afirm Chance mirndola un instante
antes de dedicarle otra de sus encantadoras sonrisas Es que no lo entiendo contest finalmente ella
. T le habras gustado, por lo mucho que quieres tras una pausa, mirndolo fija mente. Qu lleva
a tu hija. Se te nota en la cara que ella lo es todo a hombres como t y como mi marido a elegir
para ti. Eres un libro abierto. profesiones que ponen en riesgo vuestra vida?
Acaso os gusta sentir constantemente el peligro?
Jennifer no pudo evitar soltar una carcajada. Lo
cierto era que no saba esconder ases en la manga. Yo lo hago para servir contest Chance c
mucha calma. Para ayudar. Para luchar por mi
Mike sola decir que yo soy sincera solo porque
pas. Suena muy sensiblero, pero es la pura verdad.
no s decir mentiras.
Militares o policas, todos cumplimos con nuestro
Es una razn tan vlida como cualquier otra deber, y estoy seguro de que t lo entiendes. No es
replic Chance parando al lado de un coche rojo y una vida fcil, pero es la nica que conozco y la
abriendo la puerta del copiloto con cierta dificultad nica que quiero. Y creo que a tu marido le pasara
. Es alquilado. Estar poco tiempo en la ciudad. lo mismo.
Luego volver con mi patrulla.
Jennifer exhal un hondo y profundo suspiro. Saba
Y despus? que Chance tena razn, e incluso una parte de ella
No lo sabr hasta unos das antes. estaba de acuerdo. Pero admitir que era necesario
que hubiera hombres valientes y vivir con uno de
Chance cerr la puerta, dio la vuelta al coche y se ellos eran dos cosas totalmente distintas. Ella se
sent en el asiento del conductor. Despus de haba preocupado cada vez que Mike sala de casa,
abrocharse el cinturn de seguridad, meti la llave pero aquel miedo no haba servido para mantenerlo
en el contacto y arranc el motor. Entonces se vivo. No le interesaba volver a pasar de nuevo por
retorci ligeramente y cerr los ojos con gesto de aquello.
dolor.
No. Solo haba una persona en su vida en esos
Estas bien? pregunt Jennifer. momentos. Su hija. Y solo tena tiempo para pensar
S respondi l. Lo que ocurre es que me he en ella. Cualquier otra cosa solo servira para
olvidado de moverme despacio, y creo que se me distraerla, y no necesitaba distracciones.
han saltado algunos puntos, pero no pasa nada. Ni siquiera una de metro ochenta de msculo
Chance se dio cuenta de la expresin de sorpresa embutida en el uniforme blanco de los oficiales de
dibujada en el rostro de Jennifer y se vio obligado a la Marina.
continuar.

CAPTULO 4
Gira aqu dijo Jennifer cuando entraron en el rboles se convertan en un tnel de verdor que
escenario de su barrio. protega contra los rigores del calor. Ahora, las
primeras hojas de la temporada comenzaban a
Olmos milenarios se alienaban a ambos la dos de
brotar en sus ramas.
todas las calles del vecindario. En verano, aquellos
Es una calle muy bonita coment Chance. propio coche, con la rueda trasera pinchada. Se lo
haba encontrado as por la maana, y por eso haba
S contest Jennifer escuetamente.
tenido que ir en taxi a la mansin de los Connelly.
Una de las maneras de desanimarlo era sin duda
Y por eso estaba en aquel momento sentada al lado
matarlo de aburrimiento. Aunque tambin era cierto
de un hombre cuya mera presencia era una
que no poda sacarse de la cabeza a Sarah, por lo
distraccin que no poda permitirse.
que tampoco le resultaba fcil entablar
conversacin. Chance apag el contacto, y se hizo de pronto el
silencio.
As que en lugar de intentarlo siquiera, Jennifer se
dedic a contemplar las casas. Haba muchas como Parece que tu coche ha sufrido un percance
la suya, antiguas y con porches delanteros sujetos dijo Chance.
sobre gruesos pilares de piedra. El barrio se haba
Cuando era pequea, sola pensar que cuando
revalorizado mucho en los ltimos aos, y si Mike
sus dueos dorman, lo coches se iban por ah
no hubiera heredado la casa de una anciana ta, no
solos, a rodar por la playa, o que se reunan con
hubieran podido permitirse vivir all.
otros coches en los garajes para compartir un vaso
Algunas de estas casas llevan aqu ms de de gasolina. Me temo que mi coche ha pinchado en
cincuenta aos coment Jennifer. Han dado alguna de sus aventuras.
cobijo a muchas familias, han soportado
Y por qu no lo has arreglado?
tornados..., no puedo evitar sentir pena por ellas
cuando las venden para construir esos centros Tras la muerte de Mike he tenido que
comerciales horribles de vidrio y cemento. encargarme de muchas cosas, como arreglar los
plomos o desatascar lavabos. Pero todava no me
Vaya, as que eres una romntica ri Chance
he estudiado la leccin de cambiar una rueda.
. Quin lo hubiera imaginado?
Y si lo hago yo?
Romntica? No, no lo era. Tal vez lo fue una vez.
Jennifer record lo joven e ingenua que haba sido Jennifer lo mir de reojo. Una parte de ella estaba
cuando se cas con Mike. Entonces vea el mundo deseando decir que era una idea excelente, pero
de color de rosa. Cuando se mudaron a vivir a la otra, la ms inteligente, saba que no debera
antigua casa de su ta, haba dado por hecho que endeudarse ms con Chance Barnett Connelly.
seguiran sentados en el porche delantero cuanto Cuanta ms distancia guardara con aquel hombre
tuvieran ochenta aos. capaz de hacerle hervir la sangre solo con una
mirada, mejor.
Pero aquel plan haba sido enterrado junto con
Mike, y ahora Jennifer se consideraba una persona No, muchas gracias. No tienes por qu hacerlo.
ms realista que romntica. Ya no crea en el y Ya s que no tengo por qu hacerlo replic
fueron felices para siempre, al menos en su caso. Chance sacando las llaves del contacto. Pero no
Su cuento de hadas haba terminado. Pero sera pasa nada.
absurdo tratar de explicrselo a Chance Barnett. No
se quedara el tiempo suficiente como para Muy bien dijo ella abriendo la puerta. La
entenderlo. El no haba tratado de disimular que grasa negra le ir de miedo a tu uniforme blanco.
estaba deseando marcharse. Un par de semanas Pasaron unos instantes antes de que Chance la
ms y estara de nuevo viviendo peligrosamente. mirara componiendo una cara de nio bueno.
Mi casa es aquella de la izquierda dijo Algo se estremeci en el interior de Jennifer,
abruptamente, interrumpiendo sus propios golpendole con fuerza el corazn.
pensamientos. La azul, la que tiene el vagn de
tren en las escaleras. Tal vez ser mejor que lo olvidemos contest
l encogindose de hombros. Lo cierto es que
El corazn de Jennifer se encogi durante un este no es mi mono de mecnico.
instante al pensar que haba una posibilidad real de
que los vagones y los juguetes de Sarah, los Desde luego que no, pero aquel uniforme le
mismos de los que tanto se quejaba al encontrarlos quedaba de maravilla.
por el medio, dejaran de formar parte de su vida en Bueno dijo ella mientras recoga el bolso.
poco tiempo. Pero no. No quera ni plantearse Gracias por traerme.
semejante posibilidad. Acaso no le haba dicho el
mdico que era una operacin relativamente Chance sali del coche y dio la vuelta para abrir la
sencilla? puerta del copiloto. Ello lo vio venir y contuvo un
suspiro. Al parecer, l no iba a dejarla all y salir
Los ojos se le llenaron de lgrimas, y Jennifer corriendo, y no estaba muy segura de cmo
parpade para sacudrselas mientras Chance tomarse aquello.
paraba. Justo enfrente de ellos estaba aparcado su
El no era bueno para su equilibrio. Pareca madre haba tenido una muerte prematura cuidando
simptico, pero, por el amor de Dios, aunque de l y de Douglas. Recordaba lo justos que iban
hubiera estado llorando sobre su uniforme, apenas siempre de dinero y lo cansada que estaba siempre
lo conoca. su madre. Pero tambin recordaba claramente lo
que se senta al ser querido incondicionalmente.
Era el momento de decirle a aquel marino que se
fuera a navegar a otra parte. Todo lo que Jennifer Chance saba que cualquiera que fuera el problema
deseaba en aquel momento era entrar, comprobar mdico de Sarah, la nia poda al menos contar con
que Sarah estaba bien y prepararse una taza de t. el amor de su madre.
Chance le abri la puerta del coche y extendi la Aquel pensamiento le trajo a la memoria otros
mano para ayudarla a bajar. Jennifer le observ la recuerdos. Recuerdos de los hombres que haban
palma durante un largo instante, decidiendo si salido con su propia madre, y los sentimientos que
debera aceptarla o tratar de bajar sola. Pero la Chance haba experimentado al respecto. No poda
visin de s misma con la falda levantada por el culpar a su madre por querer encontrar el amor,
aire y ella bajando sin ninguna elegancia de aquel pero s culpaba a aquellos hombres por aparentar
coche tan alto le hizo tomar una rpida decisin. que l y Doug les importaban, y desaparecer sin
echar la vista atrs cuando la relacin terminaba.
Gracias murmur deslizando la mano entre la
suya. Chance se haba prometido tiempo atrs
mantenerse alejado de las madres que criaban solas
Una oleada de calor le atraves todo el brazo hasta
a sus hijos. No quera convenirse en uno de esos
el pecho. Chance le apret ligeramente la mano, y
hombres que marcan la vida de un nio
ella sinti que su fuerza le atravesaba hasta los
desapareciendo sin dejar poco ms que un recuerdo
huesos.
y un atajo de promesas rotas. Y hasta el momento
Un placer susurr l manteniendo los ojos haba mantenido su promesa.
fijos en los suyos.
Entonces, qu diablos estaba haciendo all?
En cuanto Jennifer pis la acera le solt la mano,
Jennifer abri la puerta y entr. Chance la sigui
pero no sirvi de gran ayuda. Segua sintiendo su
sin querer plantearse demasiadas cuestiones.
tacto. Recogi los dedos dentro de la palma y trat
de ignorar aquella sensacin mientras compona la Lo primero que le llam la atencin fueron los
ms educada de las sonrisas. juguetes. Haba muecas, libros de colorear y
animalitos desparramados por el suelo. La puerta
Bueno dijo tras tragar saliva y bajar la voz al
principal daba directamente al saln, y desde donde
menos un tono o dos. Ser mejor que entre.
estaba, Chance poda verlo todo. Un exceso de
Te acompao hasta la puerta. mobiliario ocupaba la sala, hacindola parecer ms
No hace falta comenz a decir Jennifer. acogedora que agobiante. Haba paitos encima de
las mesas bien pulidas, y el fuego arda en la
Pero vio la determinacin escrita en los ojos de pequea chimenea del fondo.
Chance, y supo que no se librara de l tan
fcilmente. Jennifer asinti con la cabeza y se Seora Sorenson? llam Jennifer mientras
encamin a la puerta de entrada, escuchando el entraba en la estancia y dejaba el bolso sobre la
sonido de sus pasos detrs de ella. Abri y entr mesa ms cercana. Ya estoy en casa.
rpidamente en el porche. Estoy aqu contest una voz femenina desde
Chance la observaba. No poda dejar de mirarla. El lejos.
balanceo de sus caderas, la cada del cabello sobre Jennifer sigui recto y torci hacia el pasillo que
el cuello de su vestido, la finura de sus tobillos..., y estaba a la izquierda y que probablemente llevaba a
aquel brillo de vulnerabilidad reflejado en sus ojos las habitaciones. Pareca haberse olvidado por
verdes. Esa mujer poda poner de rodillas a completo de l, y Chance saba perfectamente que
cualquier hombre. lo que tendra que hacer era marcharse. Pero no lo
Cuando ella se detuvo en la puerta de la casa, hizo. En su lugar, la sigui por el pasillo a pesar de
Chance le ech un vistazo al porche, levemente saber que no tena ninguna razn para meterse en
iluminado. Haba unas muecas sentadas en una su vida ms de lo que ya lo haba hecho.
mesita preparada para una merienda imaginaria. Pero, por algn extrao motivo, no estaba
Chance sinti una oleada de ternura por aquella preparado para marcharse todava. Y no quera
niita enferma que an no conoca. averiguar por qu.
Desvi la mirada hacia la mujer que tena enfrente,
y sinti crecer su admiracin por ella. Saba
exactamente lo dura que era su vida. Su propia
Jennifer se dirigi a la ltima puerta del pequeo con este, cario. Seguro que tiene media docena de
pasillo y entr en una habitacin pintada de novias en cada puerto.
amarillo plido con dibujos de patitos. El se detuvo
Solo media docena? brome Chance.
en el umbral.
Lo importante es la calidad, no la cantidad
Qu tal est? pregunt ella.
respondi Eva.
Una mujer menuda, regordeta y de cabellos grises
Lo tendr en cuenta.
le sonri.
Eva sonri antes de inclinar la cabeza hacia
Est bien. Quera jugar, pero al final cay
Jennifer y sali sin decir nada ms, cerrando la
rendida, la pobrecita.
puerta tras ella y dejando a Chance y a Jennifer a
Jennifer estir la mano hacia la cuna y pas la solas con la nia dormida. Si tuviera algo de
mano suavemente por la frente sucia de su hijita. sentido comn, pens Chance, le pisara los talones
a la canguro, se subira al coche y se ira al hotel.
Ya s que tendra que haberla lavado estaba
diciendo la seora Sorenson, pero estaba tan Pero al parecer su cerebro estaba de vacaciones,
cansada que pens que sera mejor no molestarla. porque entr en la habitacin y no par hasta
situarse al lado de Jennifer y contemplar fijamente
Est bien contest Jennifer. Ya la limpiar
a la nia pequea que dorma bajo una colcha de
yo ms tarde.
flores.
De acuerdo dijo la mujer recogiendo su bolso
Ech un rpido vistazo a la mujer que tena a su
de la mesa cercana a la mecedora que haba
lado y not la preocupacin en sus ojos a pesar de
ocupado hasta ese instante. Si necesitas algo,
la tenue sonrisa que se dibujaba en sus labios.
llmame. Aunque parece ser que tienes toda la
ayuda que puedas necesitar por ahora... Chance, te presento a Sarah dijo levantando la
vista hacia L
Jennifer levant la vista hacia su vecina y observ
la mirada escudriadora de la mujer mientras Su voz estaba llena de amor, y Chance no pudo
contemplaba a Chance con inters. Suspir sin evitar conmoverse. Luego baj la vista y contempl
poder evitarlo. Saba que la canguro querra de nuevo a aquella nia de cara sucia y trenzas
conocer todos los detalles de aquel marino alto y igual de pequeas que las gomas que las sujetaban.
guapsimo que estaba en el pasillo, pero no era el En aquel momento la pequea se gir en sueos y
momento. estir la mano para alcanzar un osito de peluche
que quedaba fuera de su alcance.
Eva Sorenson, comandante Chance Barnett
Connelly los present Jennifer. Chance le acerc el juguete y la nia intent
agarrarlo, pero err el camino y en su lugar se
Me encantan los hombres con tres nombres
encontr con la mano de Chance. Agarr con su
dijo la anciana con una mueca.
manita los dedos de l y los apret con fuerza.
Entonces, conservar los tres contest l con
Un profundo suspiro surgi de los pulmones de
otra mueca.
Chance.
Guapo y tambin rpido murmur Eva antes
Y as fue como se enamor.
de volverse para mirar a Jennifer. Ten cuidado

CAPTULO 5
Cuando aquel pensamiento le atraves el cerebro, S, s, perfectamente contest l dando otro
Chance dio un pas atrs, como si hubiera recibido paso ms atrs para alejarse de la cuna.
el impacto de una bala. Con aire ausente observ
Buen trabajo, Barnett, se dijo Chance a s
cmo la mano ahora vaca de la nia buscaba el
mismo. Haba vivido docenas de situaciones
peluche y se lo acercaba a la cara, hundiendo la
comprometidas. Haba escapado a la municin de
nariz en l antes de exhalar un suspiro de
muchas armas, haba entrado y salido de territorios
satisfaccin.
hostiles sin que se le moviera un pelo de la cabeza.
Chance se meti las manos en los bolsillos,
Y un solo apretn de la mano de una niita enferma
tratando de no pensar en que todava poda sentir el
y le daban ganas de salir corriendo en busca de
calor de aquella manita en sus dedos.
refugio. Chance sac una mano del bolsillo y se la
Te encuentras bien? susurr Jennifer. llev a la cara. No haba contado con aquello.
Una mujer bonita. Una oleada de deseo. De sensualidad arrebatadora.
acuerdo. Pero la ternura no haba entrado en sus
Chance enfoc sobre ella sus ojos de mbar y
planes, y no saba muy bien qu hacer con ella.
Jennifer sinti que estaba mirando a dos topacios.
No parece que ests bieninsisti Jennifer Se qued sin respiracin y quiso escaparse, pero no
saliendo de la habitacin. haba salida. Por primera vez, lament que su saln
fuera tan pequeo.
Aquello era normal. Un hombre que se encontraba
de pronto con unos sentimientos que no haba Escucha: te agradezco que me hayas trado a
experimentado antes tena que tener el aspecto de casa, pero...
alguien al que le hubieran dado un mazazo en la
Pero prefieres que me marche ahora.
cabeza. Pero es que aquella nia era tan delicada,
tan indefensa... Una nia tan pequea no debera Exacto. No te ofendas. Es solo que...
estar enferma. Chance trat de apartar de s Por qu no era capaz de hablar, ni de pensar?
aquellos pensamientos y se concentr en la mujer Porque Chance estaba demasiado cerca, por eso.
que tena enfrente... Aquel pecho tan ancho. El blanco deslumbrante de
Estaba solo un par de pasos detrs de ella, y a pesar su uniforme sobre la piel bronceada. Las
de sus pensamientos, se las arregl para bajar la condecoraciones y las medallas que tena sobre el
vista y admirar el balanceo de sus caderas y la corazn... Medallas que probablemente le habran
perfeccin de sus piernas sobre los tacones. sido concedidas por heridas de guerra, por vivir ese
tipo de vida peligrosa que a ella la haba dejado sin
Pensar en las piernas de Jennifer podra resultar
marido.
peligroso, pero desde luego no tanto como los
pensamientos que haba tenido antes. Al instante, Jennifer volvi a recuperar el control
de su respiracin. Eso era lo que tena que hacer:
En cuanto entr en el saln, ella se quit los
recordarse a s misma continuamente que Chance
zapatos y de inmediato se volvi ms suave, ms
Barnett Connelly era un hombre cuya existencia
vulnerable. E igual de rpido, el radar interno de
equivala a la palabra peligro. Y ella ya haba
Chance emiti una seal de alarma.
tenido suficiente.
Estaba muy bien sentir admiracin por una madre
Jennifer levant las manos y detuvo con las palmas
que sacaba sola adelante a su hija, pero acaso
el imparable avance del comandante. Y funcion.
quera otra nueva complicacin en su vida? No era
suficiente por el momento arreglrselas con una Qu pasa? pregunt Chance.
nueva familia? Estaba tan cerca que Jennifer poda sentir el calor
Hola insisti Jennifer. No s si te acuerdas, de su respiracin sobre la frente.
pero te he preguntado si ests bien. Esto no es una buena idea consigui decir ella,
Estoy perfectamente contest Chance con ignorando el escalofro que le recorra la espina
firmeza. Un poco cansado, supongo. Todava no dorsal. Y creo que t tambin lo sabes.
estoy al cien por cien. Tal vez contest l, recorriendo su cuerpo con
Te hirieron de mucha gravedad? se interes una mirada tan suave como una caricia.
ella palideciendo al preguntarle. Jennifer se estremeci, pero sacudi la cabeza.
Es una herida superficial. Sobrevivircontest No tengo inters en unirme al club de tus chicas
Chance acercndose ms. en cada puerto dijo con toda la firmeza de la
No pareca poder evitarlo. Aquella mujer lo que fue capaz. Mi canguro tiene razn.
envolva, le tocaba cierta fibra sensible, y aunque No, no la tiene contest Chance ofendido
Chance saba que debera luchar contra ello, se mientras retroceda un paso.
renda ante aquel sentimiento.
Jennifer recuper la respiracin y alz la vista a
Su aroma lo envolvi. Los ojos de Jennifer tiempo para observar un destello de rabia en
expresaban preocupacin, y Chance sinti que le aquellos ojos dorados. Bueno, mejor ira que el
gustara hacer algo, cualquier cosa, para ayudarla. deseo que haba visto reflejado en ellos un
Se acerc an ms, y ella sacudi la cabeza en momento antes. Era ms fcil lidiar con la rabia.
seal de advertencia.
En cualquier caso, no tiene importancia, no?
Chance... comenz a decir antes de corregirse
. Comandante Barnett Connelly. Detngase.
Un conato de sonrisa asom a los labios de Chance
antes de volver a desaparecer. Jennifer supo que
estaba en peligro. Aquel hombre era de una
S, s la tiene replic l mirndola fijamente a que poda hacer era salir de la cocina, no fuera a
los ojos. Hay algo entre nosotros, Jennifer. creer que se estaba escondiendo de l.
Qumica, deseo, o llmalo como quieras. Pero
Y as era, pero no era necesario que l lo supiera.
ignorarlo no har que desaparezca. Ahora me
marcho. Chance estaba sentado en el sof con Sarah en el
regazo. La pequea sujetaba un libro abierto y
Gracias a Dios, pens Jennifer.
sealaba los dibujos con el dedo ndice
Pero volver.
Totuga.
Chance se dirigi a la puerta de salida, y ella no
Chance se dirigi a la puerta de salida, y ella no
pudo evitar preguntarse si la ltima frase haba sido
pudo evitar preguntarse si la ltima frase haba sido
una advertencia o una promesa.
una advertencia o una promesa.
Result ser las dos cosas.
Tortuga corrigi l con suavidad mientras le
El sonido de unos pasitos sobre el pavimento acariciaba la cabeza.
anunci la llegada de Sarah segundos antes de que
Eso afirm Sarah asintiendo con la cabeza.
escuchara su voz.
Totuga.
Est Chanz!
Chance compuso una mueca y, como si hubiera
Una mezcla de excitacin, alegra y temor se presentido la presencia de Jennifer, la mir
fundi en la garganta de Jennifer, formndole un directamente a los ojos. Ella sinti todo el poder de
nudo que le cost tragar. aquella mirada, que estuvo a punto de dejarla
clavada en el suelo.
Dile a Chance que mam ir enseguidadijo
levantando la cabeza por encima del hombro para Estamos leyendo dijo Chance.
mirar a su hija sin sacar las manos del fregadero
Ya lo veo.
lleno de agua jabonosa. Y no corras.
Maldita sea. Parecan padre e hija, tan a gusto el
Vale dijo la nia dando la vuelta y
uno con el otro, tan...
marchndose por donde haba llegado.
Pero no, no deba seguir por ah.
Chanz. Su hija estaba como loca con Chance
Barnett Connelly, y el sentimiento pareca ser Mam, sintate aqu dijo la nia antes de
mutuo. Haba pasado tanto tiempo all durante los girarse para sealar el libro. Perrito.
ltimos tres das, que Jennifer automticamente Muy bien contest Chance.
colocaba ya un plato extra en la mesa para l. De
alguna manera, Chance se las haba arreglado para Yo quiere perrito dijo la nia tomando la cara
entrar en su vida, conquistar a su hija y convertir de Chance entre sus manitas.
las hormonas de Jennifer en una catarata. Ya hemos hablado de eso, cario respondi
Jennifer se sacudi el jabn de los dedos antes de Jennifer tomando a la nia para sentarla en su
secarse con un trapo. Luego se atus el cabello. regazo. Tendrs un perrito cuando ests mejor.
Qu tontera. No quera estar guapa para Chance Yo mejor insisti la nia.
Barnett, as que, qu ms le daba estar
despeinada? Jennifer sinti una punzada de dolor. Ojal fuera
verdad. Pero, al mirar la carita de su hija, poda ver
Haba sido solo una reaccin femenina. No las enormes ojeras moradas que bordeaban sus ojos
significaba nada. Nada en absoluto. marrones. Tena la piel tan plida como la
Hola, risitas... porcelana y pareca igual de frgil. Su cuerpecito
pareca sano, pero albergaba un corazn herido, y
La voz de Chance atraves volando el saln hasta hasta que no estuviera arreglado, Jennifer no iba a
la cocina, y subi por la espina dorsal de Jennifer correr ningn riesgo con su pequea.
hasta la base del cuello. Escuch la risa encantada
de Sarah como un ruido de fondo. El estmago le Quiero un perrito suplic Sarah inclinando la
dio un vuelco, y la respiracin se le volvi ms cabeza hacia un lado.
agitada. Lo siento, cario, la respuesta es no.
Por el amor de Dios, estaba actuando como una Sarah se baj del regazo de su madre, apret el
adolescente esperando a que fuera a recogerla su labio inferior y se cruz de brazos. Despus con
pareja del baile de fin de curso. Por qu no poda toda la dignidad posible en una persona de
evitar aquella ridcula excitacin cada vez que lo dieciocho meses, sali de la habitacin.
tena cerca?
No hay perro?
.Jennifer sacudi la cabeza, y decidi que lo mejor
No hasta que no est lo suficientemente bien la mesita que sostena la casa de muecas cuando
como para jugar con l contest Jennifer entr corriendo en su cuarto, pero no tena
mirando al hombre que estaba sentado a su lado. importancia. Lo importante era que estaba bien.
Jennifer sinti una oleada de alivio recorriendo
Puede que la ayude a...
cada clula de su cuerpo.
Ya s que tienes buena intencin lo
Los ojos de la pequea se llenaron de lgrimas
interrumpi antes de que se pusiera del lado de
cuando mir a su madre. Jennifer se puso de
Sarah. Pero es mi hija, y tengo que hacer lo que
rodillas, tom a la nia en brazos y la estrech
creo que es mejor para ella. No resulta fcil decirle
contra s.
que no.
Estas bien, cario? Te has hecho dao? Tienes
A m me pasa igual contest l con una mueca
que tener cuidado cielo. No debes correr, sino
. Desde el primer da, lo nico que tiene que
andar despacio. Vamos, no llores. No llores...
hacer es mirarme con esos ojos tan grandes y me
tiene a su merced. Sus palabras de consuelo resbalaron sobre un
arroyo de sonidos reconfortantes. Chance estaba en
S, Jennifer ya se haba dado cuenta. Chance haba
el umbral de la puerta, observando. El sol de la
desarrollado una relacin especial con Sarah, y
maana se filtraba a travs de las persianas,
aunque eso la preocupaba, tambin le gustaba. La
iluminando con rayos dorados a Jennifer y a su
nia no tena mucha familia, ni ninguna figura
hija, que estaban abrazadas como si fueran las
masculina cercana. Estaba bien tener a Chance
nicas supervivientes de una tragedia.
cerca aunque fuera durante poco tiempo. O tal vez
estaba cometiendo un error dejando que se hicieran Se sinti distanciado de ellas, ajeno a aquel
amigos? Despus de todo, cuando Chance se momento de ternura y, para su sorpresa, aquella
marchara, Sarah lo echara terriblemente de menos. sensacin no le gust. Aspir con fuerza el aire y
apoy el hombro contra el quicio de la puerta con
Y no solamente ella, pens con un sbito
la mirada fija en aquellas dos mujeres que se
escalofro.
haban convertido en algo demasiado importante
Un ruido seco proveniente de la habitacin para l. Le impresionaba cmo poda llegar a
interrumpi sus pensamientos. asustar el ruido de un golpe cuando estaba
Jennifer se levant del sof y cruz a toda prisa el relacionado con un nio. A l, que haba atravesado
saln, con el corazn latindole con fuerza lneas de fuego sin inmutarse. Pero mientras los
segundos se convertan en minutos y Jennifer
Sarah, cario grit. Ests bien? segua sin soltar a la nia, Chance comenz a
Atraves casi corriendo el pasillo y cuando gir la preguntarse si siempre haba sido as de protectora
esquina se detuvo en seco. Sarah estaba tirada en el con ella o aquello era el resultado directo del
medio de la habitacin. Debi haberse dado contra problema de corazn que tan aterrorizada la tena.

CAPTULO 6
Qu est buscando? Ella no lo haba buscado. No quera ms
complicaciones en su vida de las que ya tena. Y
Jennifer contemplaba el Monet que estaba colgado
Chance era una distraccin. Maravillosa, pero una
en una de las paredes del despacho de Emma. Pero
distraccin.
ni la msica de violines que surga de la cadena de
msica ni los tonos verdes y azulados de los Y Jennifer no poda permitirse perder ni un instante
jardines de Monet parecan suficientes para la concentracin en aquellos momentos. Por
templarle los nervios. supuesto que no tena nada que ver con la forma de
ser de Chance: Simplemente era un mal momento
Por qu tendra que estar buscando algo?
para iniciar una relacin.
pregunt a su vez Emma. Lo que te ocurre es que
ests muy nerviosa. Y es natural. Ests preocupada No haba ningn otro hombre vivo que pudiera
por tu hija. distraerla de sus preocupaciones. Solo Chance. El.
Su sonrisa, sus ojos, la manera en que su voz
Era cierto. Todo el tiempo que estaba despierta, y
penetraba sobre la piel de Jennifer, hacindola
tambin en algunos sueos, se senta invadida por
evocar las calurosas noches de verano. La ternura
pensamientos aterradores sobre un futuro incierto.
con la que siempre trataba a Sarah.
Pero, para ser sincera, al menos consigo misma,
tambin Chance ocupaba gran parte de sus Por el amor de Dios... murmur tapndose los
pensamientos. ojos con una mano.
Emma chasque la lengua suavemente y tom De acuerdo, me ir dijo levantndose antes de
asiento al lado de Jennifer en el sof de damasco. que pudiera cambiar de opinin.
Te est llegando al corazn, verdad? Muy bien. Y no vuelvas hasta que la nia est
buena.
Emma Connelly era algo ms que la jefa de
Jennifer. Era una amiga, y lo ms parecido a una Jennifer, que estaba recogiendo su bolso, se dio la
madre que haba conocido. Pero no por ello iba a vuelta para mirar de frente a su jefa.
desnudar su alma ante ella y confesar la legin de
No puedo hacer eso replic sacudiendo la
sentimientos confusos que tena por su hijastro.
cabeza. La operacin no es hasta dentro de
Admtelo, nia dijo Emma encogindose de varios das, y hay mucho trabajo.
hombros. Ese hombre tiene el encanto de su
Puedo ocuparme yo contest Emma
padre. Y si a eso le aadimos lo bien que le sienta
colocndose a su lado. T vas a pasar un tiempo
el uniforme, me temo que su disparo ha dado de
con tu hija sin dejar de cobrar. Y no quiero discutir
lleno en tu blanco.
ms este asunto.
Puede ser admiti Jennifer sintiendo que la
Jennifer haba visto en ms ocasiones aquel brillo
imagen de Chance le provocaba una aceleracin del
de acero en los ojos de su jefa, y saba que sera
pulso. Pero Emma, ahora no puedo pensar en l.
intil intentar hacerla cambiar de opinin.
Tengo que preocuparme de Sarah, y...
De acuerdo dijo asintiendo con la cabeza
Querida la interrumpi su jefa, no te digo
mientras sonrea. Pero espero que no descubras
que no te preocupes, porque de todas maneras lo
que te las puedes arreglar sin m.
vas a hacer, como cualquier madre. Pero la va a
operar uno de los mejores cirujanos del mundo, y Ni lo suees, querida. Tu trabajo estar aqu
en cuanto a Chance, no te estoy diciendo que esperndote.
mandes a paseo la precaucin. Pero, qu tiene de Gracias, Emma. Gracias por todo.
malo disfrutar de la compaa de un hombre
guapo? No te preocupes, que no voy a reservar la Jennifer se dirigi a la puerta, pero la voz de su jefa
iglesia. Solo digo que deberas relajarte un poco. Si la detuvo antes de salir.
Chance quiere ofrecerte un hombro para apoyarte Saluda a Chance de mi parte.
en un momento difcil, por qu no aceptarlo?
Se va a quedar aqu, en tu casa dijo Jennifer
Puede que tengas razn concedi Jennifer, dando media vuelta para mirarla. T lo vers
ms que nada por acabar con aquella conversacin. antes que yo.
Emma tena buena intencin, pero tambin saba Jennifer sali del despacho y se dirigi a las
que su jefa era una romntica incorregible, y que escaleras. Con aquellos das libres que le haban
nada le gustara ms que entre Chance y Jennifer concedido, no tendra que encontrarse con Chance
saltaran las chispas que encendieran la llama eterna en la mansin de los Connelly. Eso sera lo mejor.
del amor.
Entonces, por qu no estaba contenta?
Pero aquello era imposible. El amor eterno no
exista ms que en los cuentos de hadas, pero No tena ni idea de que aquello podra ser tan
Jennifer saba que nunca podra convencer de ello a divertido.
Emma, as que no vala la pena ni intentarlo. Alguien tendra que haberle contado qu se senta
Se ha hecho tarde estaba diciendo su jefa. al pasar algo de tiempo con los nios. Aunque tal
Por qu no te vas a casa con tu hija? vez, los dems nios no eran tan maravillosos
como aquella.
Solo son las tres, Emma contest Jennifer
mirando el reloj. Yo trabajo hasta las cinco. Mir los enormes ojos marrones de Sarah y sinti
que se derreta por dentro. Tena la habilidad de
T trabajas hasta que yo diga que has terminado tocar una fibra sensible de su interior que no saba
la corrigi su jefa con delicadeza. As que vete ni que tena. Y con su madre le pasaba lo mismo.
a tu casa.
Haba pasado tanto tiempo con Jennifer y Sarah en
Una pequea punzada de culpa atraves a Jennifer la ltima semana que no poda imaginarse la vida
al pensar en la montaa de cartas que tena que de otra manera. Cmo haba podido vivir hasta
firmar y enviar. Pero si a su jefa no pareca entonces sin los abracitos de aquella nia, y sin
preocuparla, por qu se iba a agobiar ella? observar cmo los labios de Jennifer se curvaban
Adems, sera estupendo llegar a casa temprano y en una sonrisa?
pasar ms tiempo con Sarah. Podran sentarse en
una manta al sol y contemplar las nubes. Aquel Columpio, Chanz.
pensamiento la hizo sonrer.
Chance la tom en brazos con suavidad y la subi sombras sobre los rboles de alrededor. Era una
en el columpio. Luego le at la cadena de escena perfecta. Solo faltaba Jennifer.
seguridad y se coloc detrs de ella para empujarla
Crees que a mam le parecer mal si subimos al
con cuidado mientras escuchaba la msica de su
tobogn? Pregunt Chance como para s mismo
risa.
mientras colocaba a la nia en la parte alta.
La nia era mgica, as de simple. Y algn da Ests lista?
tendra una fila de chicos haciendo cola detrs de
No!
su puerta. Pero, nada ms pensarlo, Chance cay en
la cuenta de que l no estara all para verlo. No Sorprendido por aquella repentina voz, Chance
sera testigo de su primera herida en la rodilla, su sujet a Sarah con ms fuerza y mir hacia la
primer paseo en bicicleta, su primera cita. No puerta de plstico que vallaba el minsculo parque
estara all para aquellos adolescentes con las infantil que l mismo acababa de colocar. Jennifer
hormonas alteradas. No sabra si Sarah estaba estaba en la entrada, y, a pesar de la distancia, pudo
contenta o triste, si se senta sola o si se estaba leer la rabia en sus ojos.
riendo. Qu ests haciendo? pregunt avanzando
Por el amor de Dios, ella ni siquiera se acordara de hacia ellos.
l. Luego tom en brazos a su hija, la baj del tobogn
Chance se pregunt entonces si Jennifer lo e hizo una rpida inspeccin para comprobar que
recordara, o si querra recordarlo. Era extrao, estaba bien.
porque durante muchos aos haba tratado de no Chance se trag su irritacin. De verdad pensaba
dejar huella. Nunca haba tenido una relacin que Jennifer que no poda confiarle el cuidado de su
hubiera durado ms de una semana o dos, pero as hija?
lo haba decidido. No quera una mujer esperndolo
en casa, no quera preocuparse por nadie que no La nia sinti de inmediato la tensin de su madre
fuera l mismo. y comenz a lloriquear. Jennifer la acun entre sus
brazos sin dejar de lanzarle miradas furiosas a
Y haba funcionado. A nadie le importaba lo ms Chance.
mnimo si viva o mora, excepto a su hermano, por
supuesto. Y hasta entonces nunca le haba Hoy has llegado antes comenz a decir l,
importado, pero ahora s. deseando acabar con una situacin que no acababa
de entender.
S desde que haba visto aquellos ojos ms verdes
que el mar. S desde que haba estado cerca de una Justo a tiempo, al parecer. Dnde est la seora
mujer menuda cuyo aroma era suficiente para abrir Sorenson? pregunt mirando alrededor.
todas y cada una de las puertas cerradas de su Le dije que poda irse a casa contest Chance
interior. La mente de Chance se llen de imgenes encogindose de hombros. Yo puedo cuidar de la
de l y Jennifer fundidos en un abrazo de amor. nia.
Sinti una oleada de deseo como nunca la haba
experimentado. Aquella mujer haba llegado a l Qu t la mandaste a casa? repiti ella
como nadie lo haba hecho nunca antes. sostenindole la mirada.
Su manera de moverse, de hablar, el amor que Bueno, s... contest Chance metindose las
senta por su hija... todo lo suyo le haca desear lo manos en los bolsillos.
que nunca antes haba querido. Y saba Nunca hubiera imaginado que ella reaccionara as.
perfectamente que ella no estaba interesada en l. Por el amor de Dios, l haba descifrado aquellas
Jennifer y Sarah constituan una unidad, una pared instrucciones que parecan escritas en griego y
cerrada al resto, incluido l. haba montado aquel pequeo parque en cuestin
Una sensacin de yaci y de fro se abri paso en de horas. Esperaba una palabra de apreciacin por
su interior. Chance disminuy la intensidad del sus esfuerzos, y tal vez un beso entusiasta. Por
balanceo, sac a Sarah del columpio y la estrech suerte, no era un hombre que se desanimara con
contra su pecho. Durante un largo instante, disfrut facilidad.
de la sensacin de sentir su ligereza sobre sus Yo estaba aqu, y no vea la necesidad de que dos
brazos, y el calor de su mejilla contra la cara. personas cuidaran de una nia pequea, as que...
Cmo era posible querer tanto a alguien en tan
poco tiempo? Eres increble murmur Jennifer sacudiendo la
cabeza y mirndolo fijamente con asombro.
Y cmo podra dejarlas a ella ya su madre?
Al escuchar el tono enojado de su madre, la nia
Un rayo de sol se abri paso a travs de las nubes comenz a llorar de nuevo.
ligeras que cubran el cielo de abril, repartiendo
Chance parpade, tratando de pensar en qu haba No hubiera permitido que se cansara demasiado
hecho mal. Las cosas marchaban perfectamente un protest Chance, ofendido porque ella pudiera
minuto atrs. Claro que Pearl Harbour era tambin pensar que no tendra cuidado con la nia.
un lugar tranquilo hasta el seis de diciembre de mil
Acaso eres mdico? Cmo sabes cunto es
novecientos cuarenta y uno.
mucho cansancio y cunto es poco? Es mi hija,
La seora Sorenson es mi canguro le espet Chance, y tengo que hacer lo que creo que es mejor
Jennifer sin apartar la vista. T no tienes que para ella.
decirle cundo debe irse y cundo no.
Y qu es lo mejor? pregunt l. Quedarse
Pero yo estaba aqu, y... sentada en su habitacin? Qu tipo de vida es esa?
Por qu se estaba defendiendo? Ella estaba siendo Chance record cmo solo unos minutos atrs
totalmente irracional. Se haba pasado el da Sarah haba estado rindose a carcajadas y
construyendo una fantasa infantil: Un columpio, divirtindose, y no poda entender cmo haba
un tobogn y un arenero. cambiado tanto la situacin y por qu estaba
discutiendo con Jennifer, cuando lo que de verdad
Por qu lo has hecho? Pregunt ella
quera hacer era tomarla en sus brazos y besarla
sealando todo el conjunto. Quin te ha dicho
lenta y profundamente.
que compraras este parque? Yo no puedo
permitrmelo. Una vida segura respondi ella.
Muy bien. Aquello era suficiente. Chance no estaba Jennifer dijo Chance con suavidad
dispuesto a soportarlo ms. acercndose a ella y colocndole una mano en el
hombro Tienes que dejarla ser nia.
Lo compr como un regalo. Para Sarah.
La rabia desapareci al instante de los ojos de
Los ojos de Jennifer soltaban chispas, y Chance
Jennifer como una cerilla bajo una tormenta de
supo que la cosa iba a ir a peor en lugar de
viento. En su lugar, las lgrimas hicieron su
arreglarse. Qu diablos le pasaba a aquella mujer?
aparicin, y ella parpade frenticamente, tratando
Acaso no poda un hombre hacer algo bueno sin
de no dejarlas caer,
merecer por ello ser arrojado a la hoguera?
Me gustara respondi sacudiendo la cabeza y
Quiere columpio dijo Sarah hundiendo la
mirando a Chance. Pero no puedo. Tengo que
cabeza en l cuello de su madre.
mantenerla a salvo. Es todo lo que tengo y est
No puedes, cario murmur Jennifer. enferma. Tiene que cuidarse, yo tengo que cuidarla,
Podras hacerte dao. Adems, tienes que Y no se qu sera de m si llegara a perderla...
descansar.
Jennifer rode a su hija con los brazos y la estrech
No se va a hacer dao intervino Chance sin con fuerza contra s. Un aguijn invisible atraves
tratar de disimular su impaciencia. el corazn de Chance. Avanz hacia ellas y abri
Claro, t puedes garantizarlo replic Jennifer los brazos para albergar bajo ellos el crculo que
mirndolo como si quisiera atravesarlo con la formaban madre e hija. Acunando a las dos mujeres
mirada. que haban conquistado su corazn, Chance hizo en
silencio la promesa de que hara todo lo que
No se defendi l cruzndose de brazos. estuviera en su mano para protegerlas.
Pero los nios se hacen dao, Jennifer. Es algo
normal que forma parte de la infancia. No la perders susurr con la barbilla apoyada
sobre la cabeza de Jennifer.
Jennifer ech la cabeza hacia atrs y entorn los
ojos. Tena las mejillas coloreadas por la rabia y la Eso es una promesa? pregunt ella colocando
respiracin agitada. el brazo que tena libre alrededor de su cintura.

Ya deberas saber que Sarah no es una nia Efectivamente asegur Chance.


normal. Tiene problemas de corazn. No puede Y la abraz con ms intensidad, como si la fuerza
columpiarse, ni tirarse por el tobogn, ni utilizar de sus brazos bastara para mantenerlos a los tres a
ninguna de las cosas que t has colocado aqu. salvo de cualquier peligro del mundo.

CAPTULO 7
Los das siguientes transcurrieron en medio de un muy perceptiva. Captaba la tensin de su madre y
mar de preocupaciones y miedo. Jennifer trataba de la haca suya, por lo que estaba muy susceptible. Si
disimular sus temores ante Sarah, pero la nia era no hubiera sido por Chance, ambas hubieran
acabado volvindose locas la una a la otra. Las yemas de sus dedos le rozaron el lbulo y
luego descendieron por el cuello antes de apartarse.
Pero Chance haba estado all casi cada minuto.
En respuesta, Jennifer tembl ligeramente. No
Llegaba justo despus del desayuno y no se
pudo evitarlo. Una mujer tendra que estar muerta
marchaba hasta bien entrada la noche. Desde que se
para no reaccionar ante aquel hombre.
haban hecho pblicos los problemas mdicos de
Sarah, Jennifer haba recibido las llamadas de Enseguida vuelvo susurr Jennifer.
mucha gente ofrecindose para cualquier cosa que
Y escap por el pasillo con su preciosa carga entre
necesitara, y ella lo agradeca. Pero Chance era
los brazos. Al llegar a la habitacin de Sarah, la
diferente. No haca falta pedirle nada, simplemente
coloc sobre la cuna y la cubri con la colcha.
estaba all, haciendo todo lo que se le ocurra para
Luego, acariciando suavemente el cabello de su
ayudar, aunque solo fuera escuchar a Jennifer o
hija, enton algunas notas de una cancin de cuna y
leerle un cuento a Sarah.
se dej llevar por la maravilla de contemplar a su
Se haba convertido en parte de sus vidas, y nia dormida.
Jennifer no estaba muy segura de cmo haba
Estaba tan absorta que no se dio cuenta de que
ocurrido.
Chance haba entrado en el dormitorio hasta que lo
La parte lgica y calculadora de su cerebro segua tuvo a su lado.
insistiendo en que mantuviera las precauciones,
Te mueves demasiado silenciosamentedijo ella
que guardara las distancias. Y ella saba muy bien
en un susurro apenas audible.
que debera escuchar aquellas voces de advertencia.
Para eso me paga el gobierno contest l igual
Pero por otro lado... Jennifer mir al hombre que
de bajito.
estaba sentado en el sof con su hija dormida entre
los brazos, y el corazn le dio un vuelco. No era Jennifer se dio la vuelta para mirarlo justo a tiempo
fcil guardar las distancias con un hombre que no de captar la sonrisa que l le estaba dedicando.
solo encenda chispas en su sangre, sino que Algo dentro de ella se movi peligrosamente.
tambin se las arreglaba para mostrar ternura hacia Docenas de pensamientos cruzaron su mente,
su hija. intentando hacerse escuchar.
Creo que est fuera de combate susurr Jennifer saba de sobra que la mejor manera de
Chance sonriendo mientras avanzaba hacia ella llegar al corazn de una madre sola era a travs de
sus hijos. Muchos hombres se acercaban a los
Yo la llevar contest Jennifer colocando los
nios solo para ganarse a sus madres. De hecho,
brazos al lado de los de l para recibir el peso de la
ms de uno lo haba intentado con ella. Pero
nia.
Jennifer no era tan fcil de engaar. Y del mismo
Las pieles de ambos se rozaron, y Jennifer se sinti modo que haba visto sus intenciones, saba
invadida por una oleada de calor, al tiempo que su tambin que Chance no estaba jugando a eso.
respiracin se haca ms agitada. Trag saliva y se
A l le importaba de verdad Sarah. Se notaba en sus
dijo a s misma que se estaba comportando como
caricias, en sus sonrisas, Y su hija tambin estaba
una idiota.
loca por l.
Algn da ser una rompecorazones susurr
Lo que solo serva para hacer la situacin ms
Chance.
peligrosa. Sarah lo quera, lo que significaba que
Y ella dese que siguiera hablando as. Cuando su Chance ya formaba parte de la vida de la nia. Y,
voz se converta en un susurro, la palabra en consecuencia, lo echara de menos cuando se
sensual no se acercaba ni remota mente para marchara. Y se marchara.
describirlo.
El corazn de Jennifer volvi a dar otro brinco.
Igual que su madre aadi entonces Chance. Ojal pudiera mantenerlo quieto aun que solo fuera
un instante.
Jennifer volvi a experimentar aquella extraa
sensacin recorrindole las venas. Trag saliva y se En qu ests pensando? pregunt Chance.
repiti a s misma una vez ms que deba
Jennifer parpade con fuerza, saliendo de su
controlarse.
ensimismamiento para enfrentarse al sujeto que la
Algn da es dentro de mucho tiempose las contemplaba fijamente.
arregl para decir. Ahora mismo lo nico que me
Estoy pensando en que deberamos salir de su
preocupa es que la operacin de maana salga bien.
habitacin antes de que la despertemos
Saldr bien dijo Chance extendiendo la mano
dijo tras dar un profundo suspiro.
para colocar uno de los mechones de pelo de
Jennifer tras la oreja. Jennifer le dirigi a Sarah una ltima mirada y
sali de su habitacin sin detenerse ni echar la vista descontrolado.
atrs hasta que lleg al saln. Al menos all haba
Intenta dormir algo, de acuerdo? Dijo Chance
luz por todas partes, y en la radio sonaba la
acaricindole la mejilla con la yema de los dedos
meloda de un rock and rolI de los aos sesenta. En
. Te veo maana.
el saln no haba luz tenue, ni necesidad de hablar
en susurros, ni de estar tan cerca el uno del otro en Jennifer asinti con la cabeza. Tena un nudo en la
la penumbra. garganta que le impeda articular palabra. As que
observ en silencio cmo l cruzaba el saln, abra
Chance se acerc hasta ella y se detuvo a solo un
la puerta de entrada y sala, cerrndola tras de s.
centmetro. Todo el cuerpo de Jennifer pidi a
gritos que la acariciara y la tomara entre sus brazos. Dormir? De ninguna manera noche no dormira. Y
Para asegurarse de que aquello no ocurriera, dio un no era solo la preocupacin por Sarah lo que la
paso atrs. mantendra despierta durante horas. Era el deseo
que atravesaba todo su cuerpo y el hecho de saber
Estas bien? pregunt Chance.
que al da siguiente estara de nuevo con l. Las
Jennifer escuch el tono preocupado de su voz, y se cosas solo podan ir a peor.
vio tentada de contestarle: No, no estoy bien.
Trate de relajarse, seora Anderson, por favor
Tengo miedo. Y me siento sola. Y te deseo. Pero
dijo el doctor con el tono tranquilizador que le
no le dijo nada. No poda.
otorgaban aos de profesin. Tengo plena
Perfectamente consigui decir tras tragar confianza en que la operacin se desarrollar sin
saliva. Un poco cansada. Eso es todo. Y algo complicaciones.
preocupada.
Sin complicaciones.
A qu hora tiene que estar Sarah maana en el
Jennifer se abraz a s misma, tratando de calmar el
hospital?
fro que recorra sus venas. Pero no sirvi de nada.
El deseo de Jennifer se vio inmediatamente El hecho de saber que su nia estara echada en una
suplantado por una oleada de miedo. mesa de operaciones era suficiente para hacerle
temblar hasta los huesos.
A las diez.
Puedo verla otra vez? pregunt en un hilo de
Estar aqu a las nueve.
voz.
Las miradas de ambos se encontraron. Jennifer ley
No creo que sea una buena idea replic aquel
la determinacin en el mbar de sus ojos y supo
mdico de pelo canoso tras mirar alternativamente
que sera intil tratar de convencerlo de que no era
a Chance y a Jennifer. La estn preparando para
necesario que la acompaara. Adems, quera que
la operacin y es mejor que la deje con nosotros
lo hiciera.
hasta que todo haya terminado.
Gracias contest bajando los ojos.
Hasta que todo haya terminado. Que frase tan
Chance dio un paso atrs, y cuando ella volvi a fatal.
mirarlo, vio que tena el labio inferior fruncido en
Cunto durar la operacin? pregunt.
un gesto de enfado.
Es difcil saberlo contest el mdico.
No tienes que darme las gracias, Jennifer. No lo
Normalmente, entre dos y seis horas.
hago por hacerte un favor. La nica razn por la
que estoy aqu contigo es porque es aqu donde Gracias, doctor dijo Chance colocndose al
quiero estar. lado de Jennifer y abrazndola.
Me alegro contest ella. Agradecida por su apoyo, ella se inclin sobre l
tratando de ignorar el temblor que sufran sus
Necesitaba expresarle cunto significaba para ella
rodillas y concentrndose en las palabras del
su presencia. No haba esperado que l llegara a
mdico.
importarle, no quera que le importara, pero esos
sentimientos estaban all. Poda ocultrselos a l, Saldr a avisarlos en cuanto hayamos terminado
pero era absurdo negrselos a s misma. dijo el mdico mientras se diriga a la puerta
doble tras la que se encontraba Sarah, el quirfano
Chance le dio un abrazo fuerte e intenso, y luego la
y quin sabe cuntas cosas ms. Traten de
solt antes de que ella cometiera alguna estupidez,
relajarse.
como pedirle que siguiera abrazndola. Por el amor
de Dios, qu le estaba pasando? Con el brazo sobre el hombro de Jennifer, Chance
la gui a travs de un corto pasillo que ola a
Llevaba das luchando con xito contra aquellos
antisptico hasta una pequea sala de espera. La
sentimientos, y ahora no era ms que una pasajera
sent sobre el sof que estaba al lado de la ventana
de un tren cargado de deseos que circulaba
y luego se coloc a su lado. Ya llevaban bastante haba visto a Sarah. Tena una va en el brazo, los
tiempo en el hospital. ojos hinchados de llorar, y pareca demasiado
pequea para estar en aquella cama tan grande.
Chance mir de reojo el reloj de pared que haba en
la sala. Era la una y cuarto. Y todava les quedaban Pero ms duro que ver a Sarah all tumbada tan
muchas horas por delante. indefensa era el dolor de contemplar el terror de
Jennifer por la suerte que podra correr su hija.
Quieres un caf, o un t? pregunt
Nada en el mundo le gustara ms que calmar ese
incorporndose y rebuscando en los bolsillos del
dolor, ser el hombre en el que ella pudiera confiar,
pantaln.
el hombre que pudiera ayudarla en el momento ms
Jennifer levant la vista para mirarlo, y Chance difcil de su vida.
sinti una punzada de dolor en el corazn. Sus ojos
Y aquel pensamiento lo dej completa mente
reflejaban miedo y abatimiento. El se mora por
noqueado.
ayudarla, pero no saba cmo. Al menos, cuando
estaba de misin haba armamento que revisar y Chance abri los ojos y observ el techo de la sala.
planes de batalla que elaborar. Pero all se senta Nunca antes haba querido ser importante para
tan intil como las revistas anticuadas que haba nadie. Siempre se haba vanagloriado de entrar y
sobre la mesa. salir de la vida de los dems sin dejar rastro. Crea
que as estaba ms seguro. El no era como
No contest ella fijando la vista en la puerta
Douglas. Nunca haba deseado una vida normal y
doble. No creo que pueda tragar nada.
corriente.
Chance volvi a sentarse a su lado y la abraz.
Nunca haba deseado que nadie lo quisiera.
Jennifer le rode la cintura con los brazos y apoy
la cabeza sobre su pecho. All se senta bien. Y ahora, aquello le pareca la cosa ms importante
Chance ech la cabeza hacia atrs en el sof y cerr del mundo.
los ojos, tratando de recordar la ltima vez que

CAPTULO 8
Una hora ms tarde estaban sentados el uno frente vez en cuando interrumpidos por algn sollozo o
al otro en la cafetera, que estaba abarrotada. un llanto callado. Jennifer observ a sus
Jennifer no tena ganas de comer, pero para compaeros de prisin y vio en los ojos de algunos
complacer a Chance haba accedido a bajar y de ellos la desesperacin. Tal vez ella tambin
sentarse delante de un plato de comida. presentaba aquel aspecto.
No te la puedes comer por smosis coment l En qu piensas?
. Tienes que poner la comida en la boca y
Jennifer mir a Chance con alivio.
masticarla.
Estaba recordando la ltima vez que estuve aqu.
Dando un suspiro, Jennifer agarr el tenedor y
dibuj unas cuantas lneas sobre el pur de patata Cuntamelo dijo el simplemente.
antes de volver a colocar el cubierto sobre la mesa. Tal vez Chance estaba tratando de hacerle hablar
Soy incapaz. Lo siento. para que el tiempo transcurriera ms deprisa. Pero
en cualquier caso, Jennifer comenz.
Est bien. Tal vez luego respondi Chance
asintiendo con la cabeza. Fue hace casi dos aos dijo evocando el
recuerdo en su cabeza. Un agente haba venido a
Sentada en la silla, Jennifer pase la mirada
mi casa para comunicarme que haban herido a
alrededor de las mesas abarrotadas. Mdicos,
Mike. Me trajeron aqu, me sentaron, me pusieron
enfermeras y personal sanitario estaban sentados
un caf y me dijeron que estaban haciendo todo lo
aparte. Rean y charlaban, y parecan estar pasando
posible.
un rato muy agradable. Para ellos, aquel sitio era
solo el lugar al que iban todos los das a trabajar, Jennifer record como si hubiera sido ayer las
donde trataban con pacientes y recetaban miradas de comprensin de las docenas de agentes
medicinas. Se mantenan al margen de la vida de de polica que esperaban en los pasillos para saber
las personas a las que trataban. noticias de Mike.
Una situacin muy diferente a la de la gente que Jennifer tom su taza de t con las manos y clav
estaba en las otras mesas. Las conversaciones se la vista en sus dedos antes de continuar hablando
desarrollaban en voz baja, y los murmullos eran de Una hora ms tarde entr uno de los mdicos
dijo parpadeando con fuerza ante el dolor que le arriesgando su propia seguridad. Y t sabes
causaba aquel recuerdo. Lo supe antes de que perfectamente que l no busc su muerte.
abriera la boca. Lo le en sus ojos: dolor, pena...
Pero muri replic Jennifer. Y me dej sola
dijo que lo senta, pero que no podan hacer nada
y embarazada. Y ahora estoy sola esperando
ms.
escuchar la noticia de si mi hija vivir o morir.
Chance estir el brazo por encima de la mesa para
No ests sola, Jennifer musit Chance
tomar su mano. Ella la apret con fuerza.
estirando el brazo.
Entonces me llevaron a donde estaba l
Las miradas de ambos se encontraron. Una oleada
continu Jennifer. Estaba tendido sobre la cama,
de debilidad la atraves, pero luch contra ella. Era
enganchado a unas mquinas que emitan pitidos al
cierto, estaba all, con ella. Pero no por mucho
ritmo de su corazn. Pareca muy cansado.
tiempo. Y sera mejor que lo recordara.
Recuerdo que pens entonces que tal vez lo nico
que necesitaba era des cansar. No me malinterpretes comenz a decir tras
exhalar un profundo suspiro. Te agradezco que
Chance le apret la mano con suavidad.
ests aqu, pero pronto te marchars. No formas
Ella solt una risa nerviosa, pero no haba ni una parte de esto. Y cuanto te vayas, volver a
sombra de humor en sus ojos. quedarme sola. Eres igual que Mike, ests ansioso
por enfrentarte a nuevos peligros, y al final, las
Me sent a su lado, cont los latidos de su
cosas volvern a ser como antes: Sarah y yo contra
corazn, le tome de la mano y le promet que le
el mundo. Solas.
hablara a su hija de l sigui contando Jennifer
antes de detenerse para aspirar una bocanada de Y dicho esto, Jennifer se levant con fuerza de la
aire. Entonces sonaron doscientos veintisis silla, que chirri contra el suelo, agarr su bolso y
pitidos ms y luego muri. se dirigi a la puerta sin mirar atrs. Si lo hubiera
hecho, se habra dado cuenta de que Chance le
Lo siento.
estaba pisando los talones.
No lo sientas contest ella sacudiendo la
Al llegar al pasillo, l la agarr del brazo y la
cabeza. No fue culpa tuya. Fue culpa de Mike.
oblig a darse la vuelta para mirarlo. Las lgrimas
Cmo? nublaban la visin de Jennifer, pero incluso a travs
Jennifer contempl la sorpresa reflejada en los ojos de ellas pudo distinguir la rabia dibujada en las
de Chance. Le solt la mano con delicadeza y se facciones de Chance.
cruz de brazos, adquiriendo una postura de No me compares con tu marido le dijo
defensa. sujetndola con delicadeza pero con la suficiente
Mike adoraba su trabajo. Le gustaba sentir el firmeza para hacerle saber que no la dejara
riesgo. Dijo sin poder evitar la amargura en el marchar. Yo no soy Mike, Jennifer.
tono de voz. No poda, o no quera dejarlo. Ni Ya lo s contest ella con un nudo en el
siquiera cuando me qued embarazada y se lo ped. estmago.
Nunca entend esa parte de l. Sigo sin entenderla.
Lo saba de sobra. Al estar tan cerca de l y sentir
Yo s la interrumpi Chance con delicadeza. toda su fuerza, Jennifer experimentaba un cmulo
Cuando el riesgo es muy alto, vives la vida con de sensaciones hasta entonces des conocidas.
ms intensidad. No puedes disfrutar de la
Haba querido a su marido. Pero haba sido un
existencia hasta que no miras la muerte de cerca.
amor clido y confortable, un camino recto de
Tonteras dijo ella por toda respuesta afecto y ternura, sin altibajos que interrumpieran la
inclinndose hacia l. Mike y t os parecis vida cotidiana.
mucho. Podrais haber sido gemelos. Y ninguno de
Cuando Chance la tocaba, la sangre le estallaba
los dos tenis razn. Ahora mismo, Sarah est all
como un castillo de fuegos artificiales, todas sus
arriba en una mesa de operaciones, mirando la
sensaciones se convertan en un torbellino, y un
muerte de cerca, como tu dices. Crees que as
deseo extrao y poderoso anidaba en la parte
aprecia ms la vida?
inferior de su cuerpo, hacindola suspirar por cosas
Eso es diferente y t lo sabes replic Chance que no debera.
algo acalorado. Es una nia indefensa. Yo te
No, no era Mike.
estoy hablando de hombres, hombres que necesitan
probarse a s mismos y ocuparse en trabajos Era mucho ms peligroso.
necesarios. Lo que Mike haca y lo que hago yo
Sultame dijo en un tono de voz que a ella
son profesiones que significan mucho para miles de
misma le son poco convincente.
personas. Mike mantena a otros a salvo
Todava no contest Chance avanzando hacia sentada en uno de los sofs. Llevaban all poco
el ascensor que los llevara de vuelta a la sala de menos de una hora y todava no mostraban signos
espera. de impaciencia.
Otras cuatro personas viajaban con ellos en aquel Cuando lleg al lado de Jennifer, la tom del brazo
reducido espacio, y ninguno de ellos abri la boca. y se dirigi a la puerta que comunicaba con el
Rein el silencio hasta que llegaron a su destino. patio.
Entonces Chance cruz la sala y sali a un pequeo
Vamos a tomar un poco el aire le dijo.
patio que estaba al lado. Y al llegar all la solt.
Pero si entra el mdico... protest ella mirando
Jennifer se pas la mano por el brazo, pero todava
a las puertas que tena detrs.
poda sentir la impronta de sus dedos en la piel.
Levant la vista para mirarlo, y observ que el Nos ver a travs de la ventana la tranquiliz
rostro de Chance estaba atravesando tantas Chance.
emociones que era incapaz de saber en qu estaba De acuerdo murmur ella pasndose
pensando. nerviosamente una mano por el pelo.
Lo siento. No quera hacerte enfadardijo Chance abri la puerta y una bocanada de aire fro
finalmente l tras tomar aire. No quera causarte los golpe en la cara. Jennifer cerr los ojos y
ms preocupaciones de las que ya tienes. Pero no aspir con profundidad. El se limit a quedarse
me confundas con tu marido, Jennifer. Somos dos mirndola, embobado por la imagen: su cabello
hombres diferentes con algo en comn: a los dos rubio alborotado por el viento, los brazos cruzados
nos importas. sobre sus pechos, la barbilla alta, como desafiante
Chance dio un paso para acortar la distancia entre ante los contratiempos.
ellos. Jennifer escuch a su cerebro pronunciar la Y supo que siempre recordara aquel momento y lo
palabra peligro, pero su cuerpo fue incapaz de hermosa que estaba a pesar del miedo que la
reaccionar. Chance le tom la cara con las manos e invada.
inclin la cabeza hacia ella. Ella lo mir con los
ojos muy abiertos, dispuesta a reaccionar. Pero no Qu bien susurr Jennifer en voz tan baja que
tena forma de saber cmo sera el impacto de el viento estuvo a punto de tragarse sus palabras.
sentir su boca sobre la suya, as que no pudo Necesitaba salir de aquella sala. Gracias.
prepararse para el cmulo de sensaciones que la Ha sido un placer contest l.
invadi.
Y era cierto. Era estupendo mirarla, con aquel
Fue un beso corto, muy suave, simplemente roz jersey azul marino que le marcaba la figura y sus
con los labios. pantalones vaqueros ceidos a las piernas como las
Y la tierra tembl bajo sus pies. manos de un amante. E incluso all, en aquella
situacin tan tensa, su cuerpo se puso duro y
Cuando Chance ech la cabeza hacia atrs y la caliente.
mir, Jennifer vio dibujada en su rostro la misma
expresin de desconcierto que saba que ella tena. Y por supuesto, el recuerdo de aquel beso que se
haban dado pocas horas atrs solo sirvi para
Vaya dijo l soltando el aire. avivar la llama de su deseo.
S admiti Jennifer apoyndose sobre l, Te agradezco mucho todo lo que ests haciendo,
agradecida por poder contar con aquellos brazos Chance comenz a decir Jennifer mientras se
que la rodeaban y la sujetaban con fuerza. Ya sentaba en un banquito. De verdad. Pero lo que
habra tiempo ms tarde para preocuparse de aquel me pregunto es por qu lo haces. Por qu estas
beso y su significado. aqu, pasando todo el da sentado en un hospital
Por ahora, le bastaba con saber que no estaba sola. hacindome compaa.
Porqu tardan tanto? Pregunt en su paseo Ya te lo he dicho. Estoy aqu porque quiero.
nmero quinientos alrededor de la sala de espera. Eso no contesta a mi pregunta lo corrigi ella
Ya son las cuatro. No deberan haber terminado, sacudiendo levemente la cabeza. Quiero saber la
ya? razn.
Jennifer haba casi pulido el suelo de la sala. Chance se llev la mano a la nuca. No se senta
Chance estaba cansado solo de verla. Entenda sus cmodo pensando en ello, y mucho menos
nervios, pero no le gustaba la mirada salvaje que hablando del tema. As que trat de desviar su
tenan sus ojos, ni la palidez de su rostro. atencin.
Chance se puso de pie y se dirigi hacia ella, Emma ha pasado por aqu antes, y Grant
haciendo caso omiso de la pareja mayor que estaba tambin. Por qu te parece tan extrao que yo est
aqu? Est bien? Podemos verla?
Jennifer se puso de pie y se coloc justo en frente An no contest el mdico negando con la
de l. Sus ojos se encontraron y ella le sostuvo la cabeza. La tendremos un par de horas en
mirada. Durante un instante, Chance se perdi en el observacin, pero en cuanto est estabilizada
verde de sus ojos y pens que en otro momento, en podrn verla unos minutos.
otro lugar, hubiera tratado de hundirse en las
Pero est bien insisti Jennifer.
profundidades de aquellos ojos tan bellos.
Est bien repiti el mdico. Se recuperar
A ellos los conozco desde hace aos. Adems,
ms pronto de lo que usted cree.
han estado un rato y se han ido. En cambio a ti te
conozco desde hace apenas dos semanas y has Oh, Dios mo! Musit Jennifer llevndose la
estado aqu a mi lado todo el rato. mano a la boca. Gracias, doctor!
Porque no quera dejarla. Porque habra hecho todo Y le dio un abrazo que dej al mdico totalmente
lo que estuviera en su mano para estar con ella. sorprendido.
Chance la mir a los ojos sin saber muy bien qu Est bien! dijo Jennifer girndose hacia
contestar, pero no hizo falta. Antes de que tuviera Chance cuando el cirujano hubo salido.
oportunidad de abrir la boca, Jennifer lo mir por Est bien repiti l, sabiendo que ella
encima de su hombro y palideci. necesitaba orlo una y otra vez. Mejor que bien.
El mdico dijo con voz ronca dirigindose a la Mi nia est bien murmur lanzndose en
puerta. brazos de Chance y abrazndolo con suficiente
El cirujano tena cara de circunstancias y Chance fuerza como para dejarlo sin respiracin. Mi nia
sinti que llevaba sobre sus hombros el peso de est bien. Todo ha terminado.
todo el universo. Le pas a Jennifer una mano por Ya pas, Jennifer. Lo has conseguido susurr
el hombro y se dispuso a escuchar. l acaricindole una mejilla.
Todo ha ido bien dijo el doctor mirando a Lo hemos conseguido corrigi ella.
Jennifer a los ojos. Sarah se ha portado como
una valiente. Y entonces pos los labios sobre los suyos para
darle el beso con el que llevaba das soando.
De verdad? Pregunt Jennifer casi sin aliento

CAPTULO 9
Labios, lengua, dientes, su respiracin agitada: le componiendo una mueca sin soltarse de su cuello.
dio todo lo que tena, todo lo que haba estado
Cario murmur Chance, todava no has
guardando, todo lo que haba deseado darle desde
visto nada.
el momento en que puso sus ojos sobre l. Las
manos de Chance se deslizaban arriba y debajo de Una sensacin caliente y deliciosa le atraves el
la espalda de Jennifer, primero sobre el jersey, cuerpo, y Jennifer trag saliva. Ahora que lo haba
hasta que ella sinti sobre la piel el clido contacto besado, demostrndole cunto lo deseaba, no haba
de las palmas de sus manos. vuelta atrs, y ella lo saba.
Chance la estaba devorando, tomando todo lo que Porque ahora que tena la seguridad de que Sarah
ella le ofreca y devolvindoselo multiplicado por se iba a poner bien, pensaba seguir a pies juntillas
diez. el consejo de Emma. Y si por culpa de ello le dola
ms la partida de Chance, al menos tendra el
El corazn de Jennifer lata con tanta intensidad
recuerdo de haber estado entre sus brazos.
que lo escuchaba como si lo tuviera en los odos. El
estmago se le puso del revs, y senta las rodillas Eres un hombre de palabra, verdad,
dbiles, como si fueran de mantequilla. Se agarr a comandante? pregunt soltndose finalmente de
sus hombros con ms fuerza, dejndose invadir por su cuello.
el calor de aquel cuerpo tan fuerte. Cuenta con ello contest Chance con los ojos
Cuando finalmente dej de besarlo, inclin la brillantes de deseo.
cabeza hacia atrs en busca de aire. Observ Ya lo hago asegur Jennifer tomndolo del
fijamente aquellos ojos color mbar mientras brazo e inclinndose sobre l. Pero debera
llenaba poco a poco los pulmones. comer algo para estar a tope de fuerzas.
Esto s que ha estado bien dijo Jennifer
Una sonrisa lenta y maliciosa curv la hermosa Solo un par de minutos ms, seor y seora
boca de Chance. Anderson dijo.
Necesitas tomar fuerzas, Jennifer? Voy a No, nosotros no... comenz a decir Jennifer,
invitarte a comer el filete ms grande de todo sorprendida de que la enfermera diera por hecho
Chicago. que eran un matrimonio.
Dos horas ms tarde, haban regresado de cenar y Ya lo s la interrumpi la enfermera. No
estaban frente a la ya familiar puerta doble de la estn preparados para dejar a su hija. Pero se pasar
Unidad de Cuidados Intensivos. los prximos dos das durmiendo. No sabr que
estn ustedes aqu, y seguro que necesitan dormir
Jennifer exhal un hondo suspiro, trat de
algo. Regresen maana.
tranquilizarse y estrech con ms fuerza la mano de
Chance. Qu extrao le pareca pensar que dos Cuando la mujer se hubo marchado, Chance le
semanas atrs no saba ni que exista, y ahora dedic a Jennifer una sonrisa.
estaba all, agarrada a l. No poda ni imaginarse
No quera corregirla y empezar una conversacin
entrar sola en aquel lugar.
dijo para explicar por qu no le haba dicho a la
Durante los dos ltimos aos, se haba enfrentado a enfermera quin era.
todas las pruebas a las que la vida la haba
Jennifer asinti con la cabeza y volvi a mirar a
sometido. Haba sido fuerte por Sarah, tratando de
Sarah. Trat entonces de ignorar los tubos y las
ser para ella padre y madre. Y no le haba resultado
mquinas y concentrarse solo en el rostro de su
fcil. En algunas ocasiones se haba sentido tan
hija. Tena algo de color en las mejillas, y las ojeras
sola que hubiera dado lo que fuera por escuchar la
omnipresentes casi haban desaparecido.
voz de algn adulto en la casa.
Se estaba curando. Jennifer se sinti invadida por
Tener a Chance a su lado, sentir su fuerza, su
una intensa sensacin de alivio. Haba vivido con
callado apoyo... Aquello significaba para ella ms
el miedo al problema de corazn de Sarah, y ahora
de lo que podra explicar.
su nia estaba en el camino de la recuperacin.
Estas preparada? le pregunt l suavemente Tena un futuro. Crecera, se casara, y tendra sus
apretndole la mano propios hijos.
Jennifer asinti con la cabeza, incapaz de articular El corazn de Jennifer se llen de alegra y
palabra, y avanz hacia delante mientras l abra gratitud. Inclinndose sobre los barrotes, deposit
las puertas y se las sujetaba para dejarla pasar. un beso en la frente de su hija antes de murmurar:
Lo primero que llam su atencin fueron los Te quiero, cario. Felices sueos.
sonidos. Un respirador soltaba aire haciendo
El champn ha sido una idea excelente,
mucho ruido, y un gran nmero de pitidos le
comandante dijo Jennifer extendiendo el brazo
atravesaron el alma, recordndole con demasiada
para que le sirviera otra copa.
claridad la ltima noche de Mike. Jennifer se forz
a s misma a avanzar hacia la cama de Sarah, Estamos de celebracin, no? pregunt
pensando que los pitidos eran diferentes. Estos Chance colocando la botella sobre la mesa tras
medan los latidos fuertes y seguros del recin servirse tambin l.
curado corazn de Sarah. Por supuesto que s contest ella con una
Jennifer mir a su beb y se le form un nudo en la suave carcajada mientras senta el champn
garganta. Extendi una mano y la meti entre los deslizndose por la garganta. Me siento ligera
barrotes de la cuna que la se paraba de su hija, como una pluma.
acaricindole el cabello con extrema suavidad. Chance se sinti inundado por una ola de placer. La
Estaba dormida. Sedada, haba dicho el doctor, nia se iba a poner bien, y Jennifer estaba feliz y
hasta que ya no necesitara el respirador artificial. camino de emborracharse, pens con una sonrisa.
Mi nia... susurr en medio de un nudo de Acaso no se lo mereca? Haba vivido todo ese
lgrimas que se le haba formado en la garganta. tiempo con un miedo asfixiante, y ahora la peor
parte ya haba pasado.
Se va a poner bien dijo Chance a su espalda
sujetndola por los hombros. Todo ha terminado. La luz de la luna se filtraba a travs de las ligeras
Ahora solo tiene que recuperarse. cortinas que colgaban de las ventanas, y se
escuchaba una msica suave proveniente del
Jennifer busc la mano de Chance con la suya y
equipo de msica. Jennifer se recost sobre los
permanecieron as en silencio. Una enfermera hizo
cojines del sof, observando a Chance con una
entonces su aparicin y revis los tubos y las
sonrisa misteriosa dibujada en la cara.
mquinas.
Qu pasa? pregunt finalmente l.
Estaba pensando en la cita que tenamos esta delicadeza, dando lugar a un deseo urgente que
noche contest Jennifer mirndolo a los ojos eclips todo lo dems.
para hacerle saber de su deseo.
No tena suficiente de ella. Aquel pensamiento
De verdad? golpeaba el cerebro de Chance una y otra vez. La
necesitaba como al aire que respiraba. No, ms
Todo el interior de Chance se encendi. La deseaba
todava. La necesitaba ms. Respirar carecera de
ms de lo que haba deseado a nada ni a nadie en
importancia si no la tuviera a ella.
toda su vida. Pero aun as... Chance exhal un
suspiro y dijo lo que tena que decir si quera seguir Chance resbal las manos en el interior de su
mirndose al espejo sin que se le cayera la cara de jersey, recorriendo la espina dorsal de Jennifer,
vergenza. trazando caminos con las yemas de los dedos sobre
aquella piel de seda. Ella temblaba entre sus
Jennifer comenz a decir ponindose de pie
brazos, y la ternura de esa respuesta lo impulsaba
, has bebido mucho champn, y...
ms alto, ms lejos. Con un movimiento rpido y
Eres un encanto contest ella incorporndose experto, Chance le desabroch el sujetador y movi
a su vez y acercndose peligrosamente a Chance. las manos para tomar ventaja. Le cubri los pechos
Oficial y caballero. Igual que en la pelcula. con las palmas sin dejar de besarla en la boca, sin
Sencillamente, no quiero aprovecharme de ti dejar de saborear aquellos labios sensuales.
cuando ms vulnerable ests replic Chance, Mientras sus lenguas bailaban unidas, los pulgares
incmodo por la comparacin. de Chance recorran en crculos sus pezones duros,
arrancando de la garganta de Jennifer un gemido
Jennifer solt una carcajada que llen el aire de la que le incendi el alma.
habitacin y lleg a todas las terminaciones
nerviosas de Chance. Chance gimi a su vez, consciente de que ella
estaba sacando todo de l: sentimientos, deseos,
Qu es tan divertido? pregunt. cosas que l haba ocultado cuidadosamente
T susurr ella con una sonrisa colocndole durante aos salan ahora a la superficie y no haba
una mano sobre el hombro. Vamos a bailar. nada que l pudiera hacer para evitarlo.

Como usted diga, seora replic Chance Una parte de su cerebro segua dicindole que no
atrayndola hacia si. dejara caer sus defensas, que se preparara para el
ataque. Pero era demasiado tarde. Los aos que
Al estrecharla entre sus brazos, sinti el contacto haba permanecido solo se borraron en medio de un
de sus pechos sobre el torso, y el calor de su mano mar de deseo.
entre la suya. La respiracin de Jennifer se
proyectaba sobre la base del cuello de Chance, Chance inclin la cabeza hacia atrs y la mir.
encendiendo una llama que explosion en su Tena los ojos cerrados y la boca entreabierta
sistema circulatorio y se expandi a toda prisa, mientras l le pellizcaba suavemente los pezones
enviando calor a ciertas partes de su cuerpo que no con los dedos; tratando con delicadeza aquella
necesitaban tampoco que las animaran. parte tan sensible.

Me gusta tu contacto susurr ella. Chance susurr ella, agarrndose a l en busca


de apoyo. Chance, esto es maravilloso.
Algo sufri un cambio dentro de Chance. Tal vez
fuera el muro que haba construido alrededor de su A l se le form un nudo en la garganta. El mero
corazn, que comenzaba a derrumbarse. Lo nico hecho de contemplar aquel cuadro de emociones en
que tena claro era que nunca haba sido tan feliz la expresin de Jennifer era suficiente para volverlo
como en aquellos momentos, bailando en la loco. Se senta ms fuerte, ms valiente y ms
penumbra con Jennifer. Chance coloc los dedos de seguro que nunca. Y al mismo tiempo, las rodillas
una mano bajo su barbilla y le levant la cara hasta le temblaban y todo su interior senta una especie
encontrarse de frente con sus ojos color verde mar. de debilidad por el regalo de poder tocarla.

Y entonces, sin apartar la mirada, Chance inclin la Hay ms prometi con voz ronca. Hay
cabeza y desliz la boca sobre la suya. mucho ms.
Comenzaron a besarse suave y dulcemente, Dame ms dijo Jennifer abriendo los ojos para
mientras ambos redescubran la magia que haban mirarlo. Quiero ms. Lo quiero todo.
compartido unas horas antes.
Todo prometi l ponindose de rodillas.
Una corriente elctrica se desencaden entre ellos,
liberando tal cantidad de energa que sus corazones Aquello la pillo desprevenida, y estuvo a punto de
comenzaron a acelerarse. perder el equilibrio. Chance la rode por la cintura
hasta que recuper la estabilidad. Cuando Jennifer
Y en cuestin de segundos desapareci la le ech los brazos a los hombros, l desliz los
dedos en el interior de su pantaln, apartando la cuerpo con la boca. Volvera a sentir sus manos
tela hasta llegar a la carne. sobre el trasero, y experimentara de nuevo aquella
sensacin de deseo.
Eres tan dulce murmur l. Tan suave...
Y tal vez querra volver a vivirlo de nuevo.
Jennifer respondi solo con un suspiro
entrecortado. Pero fue suficiente. Pero maana sera otro da, y ella lo saba bien. Ya
se enfrentara a todos los maanas del mundo
Chance le desabroch los pantalones, dejando al
llegado el momento. Ahora Chance estaba all, su
descubierto sus braguitas de seda de color morado.
tacto, su aroma, su...
Una ola de calor invadi todo su cuerpo,
nublndole la mente por completo. Jennifer aguant la respiracin cuando l cubri su
intimidad con la boca. Ni siquiera se haba
Jennifer se balance suavemente, y l le sujet los
molestado en bajarle la ropa interior, sino que la
muslos con fuerza antes de echar la cabeza hacia
estaba besando a travs de ella. Poda sentir el calor
atrs para mirarla.
de su respiracin y la suave exploracin de sus
Chance?pregunt Jennifer, con todo un dientes, de su lengua... sinti tambin la fuerza de
mundo de preguntas encerrado en ese nombre. sus dedos mientras la estrechaba con ms fuerza,
Te he prometido todo le record l.Y esto es atrayndola an ms cerca de si.
solo el principio. Chance desliz la lengua sobre la seda, creando una
Pero yo quiero sentirte dentro protest ella sensacin distinta a todo lo que ella haba conocido
con dulzura mientras mova inconsciente mente las hasta el momento. Se sinti invadida por un calor
caderas ante su contacto. hmedo que la impulsaba. Se movi entre sus
manos, acercndose, pero l continu
Calor, un calor puro, ardiente como el sol y como saborendola. Una y otra vez, Chance lami aquel
la lava de un volcn le atraves el cuerpo de arriba trozo de seda que le impeda sentirlo
abajo. Chance le abraz las piernas con ms fuerza. completamente.
Y lo sentirs, cario. Ambos lo sentiremos. Chance susurr. Por favor...
Confa en m.
Por favor qu? respondi l apartndola solo
Chance apart la vista de ella y volvi a lo necesario para hablar.
concentrase en los pantalones. Necesitaba
quitrselos. Necesitaba ver lo que haba tras ellos, Jennifer se retir el pelo de la cara, lo mir y ley
sus tesoros escondidos. Lo ms ntimo de ella. en su mirada de mbar aquella orden silenciosa.
Chance quera que lo dijera. Quera orle decir
Dio un fuerte tirn y los vaqueros se deslizaron por cunto lo deseaba.
las piernas de Jennifer, dejndola delante de l con
nada ms entre su cuerpo y el mismo cielo que Con el cuerpo en llamas y la mente casi ida, le dijo
aquel pequeo tringulo de seda azul. la verdad sin tapujos.

Chance trag saliva y le desliz de nuevo las Quiero que me pruebes.


manos sobre los muslos, esta vez por la parte de Con los ojos echando chispas, Chance le baj las
atrs, hasta que le cubri el trasero con las palmas braguitas de un tirn y entr de nuevo en ella.
de las manos.
Jennifer gimi en voz alta y se esforz por
Jennifer contuvo la respiracin mientras las manos mantener los ojos bien abiertos para mirar cmo su
de Chance la sujetaban con firmeza. Estaba boca exploraba su intimidad, como la saboreaba
atrapada, prisionera entre sus brazos. Y le como nunca nadie lo haba hecho antes. Sus labios,
encantaba. sus dientes y su lengua la torturaban dulcemente.
Le encantaba el contacto de aquellas manos sobre La llev tan alto que pens que nunca ms volvera
su cuerpo, el susurro de su respiracin, la atmsfera a respirar, y no le importaba. Todo lo que Jennifer
del saln y los latidos de su propio corazn, que quera, lo nico en lo que poda pensar, era en el
amenazaba con salrsele del pecho. siguiente giro de su lengua.

Ella se sujet con ms fuerza a sus hombros y mir Senta las rodillas dbiles, pero hizo todo lo posible
hacia abajo. Quera ver a aquel hombre para mantenerse firme, negndose a dejarse llevar
acaricindola de la manera ms ntima imaginable, por ningn tipo de debilidad que pudiera privarla
y quera recordarlo. Todo lo que estaba ocurriendo de aquellas sensaciones que estaban comenzando a
en aquellos momentos estaba ya siendo llevarla al lmite. La respiracin de Chance,
almacenado en su mente. Cada vez que entrara en caliente y salvaje, rozaba contra la parte ms
el saln lo recordara. Sera capaz de ver a Chance sensible de su cuerpo. El la saboreaba, la lama y
de nuevo arrodillado frente a ella, recorriendo su volva a saborearla. Todo el mundo alrededor de
Jennifer se borr mientras un castillo de fuegos
artificiales estallaba en su interior, acabando con la Jennifer no quera que parara nunca.
poca conciencia que le quedaba y enviando miles
Si hubiera habido una manera de pasar as el resto
de destellos de color a lo largo y ancho de su
de su vida, ella lo habra firmado al instante.
cerebro.
Mientras lo pensaba, sinti que se le tensaban lo
Chance sac una mano de su trasero y desliz un msculos, y supo que su xtasis estaba cerca.
dedo en las profundidades de Jennifer.
Movi las caderas y desliz una mano hacia la base
Su nombre surgi de la garganta de Jennifer como de la cabeza de Chance, atrayndolo hacia s, como
un quejido incontrolado. si temiera que l parara, dejndola incompleta.
Pero l no respondi. Redobl sus esfuerzos, Cuando lleg la primera oleada de placer, Jennifer
utilizando la lengua para llevarla ms lejos, ms se rindi a ella, disfrutndola, y sabiendo que
alto, ms rpido de lo que haba ido nunca antes. estaba segura entre los brazos de Chance.

CAPTULO 10
Chance se incorpor y la tom en brazos. Luego Mi hroe! exclam ella con una amplia
tir hacia abajo de los pantalones y las braguitas, sonrisa.
dejndolos caer sobre el suelo.
Los miembros de las patrullas especiales
Muy bien dijo Jennifer mirndolo fija mente tenemos que estar preparados para todo replic
. Esto es fruto de tu entrenamiento en la Chance dejando el paquete sobre la mesilla de
Marina, o simplemente un don? Porque djame noche.
decirte que estoy impresionada.
Entonces, supongo que tambin sabes cmo
Chance compuso una mueca, a pesar de la fiebre encender un fuego, no? susurr Jennifer con
que sent a atravesar sus venas. Jennifer tena los voz melosa mientras le deslizaba las manos por
ojos brillantes y las mejillas sonrojadas. Su cuerpo debajo de la camisa.
todava temblaba ligeramente entre sus brazos con
Y sin necesidad de encontrar dos palitos
espasmos de placer. Y aquello no haba hecho ms
contest Chance acaricindole el muslo mientras la
que empezar.
observaba estremecerse.
Crees que esto ha sido impresionante?
Luego hundi la boca en la suya, saborendola, con
pregunt Chance sacudiendo la cabeza. Sigo
las lenguas unidas en una danza enloquecida que
insistiendo en que an no has visto nada, Jennifer.
torturaba tanto como complaca. Las manos de
Ella le ech los brazos al cuello mientras Chance la Chance encontraron las mangas del jersey y, sin
sujetaba fuertemente para cruzar el saln en dejar de besarla, consigui sacrselo por la cabeza.
direccin al pasillo. Haba esperado todo lo que
Por fin la tena desnuda ante sus ojos, y Chance se
haba podido. Pero ahora tena que hacerla suya.
extasi ante aquella imagen, su cuerpo lleno de
All y ahora, antes de perder lo poco que le
curvas y valles, la suavidad de su piel. Estir la
quedaba de cordura.
mano para recorrerle los pezones con los dedos, y
Entr en el dormitorio y se dirigi directamente a cuando ella inclin la cabeza sobre el colchn,
la cama. Deposit a Jennifer sobre ella y le acarici Chance dej escapar un gemido ante de inclinarse
la suave piel de los muslos. sobre sus pechos, dividiendo su atencin primero
sobre uno y luego sobre otro, llevndola cada vez
Ella dej caer una mano desde el cuello de Chance
ms y ms alto. Escuchaba los suaves gemidos de
hasta la pechera de la camisa, y l hubiera podido
Jennifer, senta temblar todo su cuerpo, y se
jurar que senta el tacto de su mano a travs de la
deleitaba en los movimientos que ella haca sobre
tela.
l, ofreciendo en silencio ms de s misma. Y l lo
No tengo... no tengo... murmur ella antes de quera todo. Quera hundirse en ella, sentir cmo su
desviar la mirada hacia la pared. Esto es cuerpo lo reciba, lo rodeaba y lo haca prisionero
increble. Puedo practicar sexo pero no soy capaz durante al menos los prximos cincuenta aos.
de pronunciar la palabra preservativos? Necesitaba formar parte de ella, estar pegado a ella
Chance solt una carcajada. de tal manera que Jennifer nunca se sintiera
completa sin l.
Te acuerdas de cuando paramos a comprar el
champn? Pregunt Chance estirndose sobre la Mientras aquellos pensamientos cruzaban su
cama y sacando un paquete del bolsillo del mente, Chance trat de entenderlos e ignorarlos al
pantaln. Pues compr algo ms. mismo tiempo. Nunca se haba sentido as, nunca
haba experimentado una conexin semejante. Era Chance comenz a moverse, creando un ritmo al
como si pudiera sentir el placer de Jennifer igual que Jennifer se acopl al instante. Ella se agarr a
que el suyo. Cuando ella se mova, l se conmova. su espalda y enred las piernas alrededor de su
Ella susurraba algo y el corazn de Chance cintura, gritando cuando sinti la ltima de sus
responda. Ella suspiraba y su alma arda en llamas. oleadas de placer, y un segundo ms tarde l la
sigui, susurrando su nombre al sentir una
Nunca tendra suficiente de Jennifer. Lo supo
sensacin de paz que nunca hasta el momento
cuanto se retir de encima de ella un instante para
haba experimentado.
quitarse la ropa. Lo supo al sentir la ardiente
mirada de Jennifer sobre l. Ni siquiera la eternidad Pasaron varias horas hasta que Jennifer sali del
sera suficiente con aquella mujer. Sinti como si dormitorio. Senta debilidad en todos los msculos
llevan toda la vida esperando aquel momento, del cuerpo, y se encontraba extraordinariamente
aquella noche. ligera.
Y ahora que estaba all, a punto de cubrir su cuerpo Una sonrisa curv sus labios mientras apoyaba una
con el suyo, no iba a estropearlo pensando mano en la pared para sujetarse en su camino hacia
demasiado. la cocina. Las luces seguan iluminando el saln, y
todava se escuchaba la msica de la radio. Jennifer
Jennifer abri los muslos cuando l se coloc sobre
se dijo a s misma que debera entrar y apagar todo,
ella y Chance agradeci la bienvenida. Se arrodill
pero decidi al instante que aquello necesitara un
ante sus piernas acaricindole el cuerpo una y otra
par de pasos; extras, y prefera ahorrar fuerzas para
vez, explorando cada centmetro, disfrutando de la
llegar hasta la cocina y hacerse con algo de comer.
exquisita belleza de su piel.
Chance segua durmiendo, y desde luego no poda
Entra en m, Chance susurr ella casi sin
culparlo. Haba cado rendido despus de hacer el
respiracin. Entra en m profundamente.
amor por tercera vez. Y por supuesto, ella tambin.
Ah es exactamente donde quiero estar Solo la haba despertado el crujir de su estmago.
contest l estirando el brazo para alcanzar los Y una vez que se hubiera alimentado, volvera a la
preservativos. cama y se acurrucara al lado de su amante.
Cuando hubo sacado uno de su envoltorio, desliz Amante. Qu otra cosa podra llamarlo? No era
las manos hacia el tringulo que una sus piernas. su novio, ni su prometido. Y desde luego no era
Delicada y deliberadamente, hundi los dedos en el una aventura de una noche. As que amante era
centro, sonriendo cuando ella movi las caderas. definitivamente la palabra precisa.
Deja que venga de nuevo, cario la urgi l. Aun as, se senta extraa. Nunca se haba visto a s
No contest ella, sacudiendo la cabeza de un misma como el tipo de mujer que tiene un amante.
lado a otro. No sin ti. Esta vez tiene que ser Siempre haba sido una buena chica: la hija
contigo. obediente, la esposa dedicada, la madre entregada,
la viuda valiente.
Chance introdujo un dedo y luego otro en sus
profundidades. Aquel calor hmedo es tuvo a punto Jennifer frunci el ceo ante aquel pensamiento
de llevarlo al xtasis, pero consigui arreglrselas mientras encenda la luz de la cocina. No haba
para recuperar a duras penas el control. Quera que sido valiente. Simplemente no tuvo eleccin. Hizo
ella lo deseara con tanta intensidad como la lo que tena que hacer.
deseaba l. Igual que esa noche.
Solo entonces entrara en su cuerpo. Necesitaba aquella noche con Chance
Chance la acarici una y otra vez, recorriendo con desesperadamente. Saba muy bien que no la
el pulgar la zona ms sensible de su cuerpo hasta llevara a ninguna parte, pero no le importaba. Una
que ella comenz a gemir. Jennifer apoy las noche sera suficiente. Ella hara que fuera
plantas de los pies y movi las caderas al comps suficiente. Y si su corazn lloraba cuando l se
de sus caricias. Se mordi el labio inferior con marchara, lo consolara con los recuerdos de esa
fuerza mientras l comenzaba a acariciarla ms noche increble.
deprisa. Jennifer abri la puerta de la nevera y mir dentro,
Y cuando se sinti invadida por el primer temblor, como si esperara que una mano invisible le
Chance se introdujo en su cuerpo. Sinti los ofreciera algo. El aire helado le atraves el cuerpo
msculos de Jennifer apretndose sobre l, sinti y se ri para sus adentros.
las contracciones, sinti el alivio de su placer Desnuda en la cocina dijo en voz alta.
desparramndose en su interior. Y estuvo a punto
Eso suena bien replic la voz de Chance a su
de perder la cabeza.
espalda. Ponme uno tambin a m.
Me has asustado protest Jennifer girndose respiracin, su alma y su corazn. El ritmo de
. Pens que estabas dormido. Chance le resultaba ya familiar, y se mova a su
comps como si llevaran aos hacindolo. Y
Estaba vigilando contest Chance con una
cuando l expandi su cuerpo sobre ella, Jennifer
sonrisa mientras estiraba el brazo para acariciarle la
lo apret con fuerza, subindose a la ola de placer
cabeza.
que solo Chance saba crear.
Jennifer clav la vista en los msculos que se
Pero unos instantes ms tarde, l se separ y dio un
dibujaban bajo su piel y algo dentro de ella se
paso atrs.
encendi de deseo.
Me he olvidado de los preservativos murmur.
Chance debi ver la chispa en sus ojos, por que
avanz hacia ella, se inclin sobre la puerta de la Muy bien, Barnett, se dijo a s mismo.
nevera y le acarici con suavidad uno de los
Ahora que ya es demasiado tarde, mantienes las
pezones.
distancias.
Jennifer sinti que las rodillas le temblaban.
Jennifer baj de la mesa y cerr la puerta de la
Me despert y te habas ido susurr l re nevera.
corriendo con el pulgar su pezn erecto.
Bueno, ya no podemos hacer nada, no?
Tena hambre consigui decir ella con la pregunto en un tono que a Chance le pareci
respiracin entrecortada. excesivamente razonable dadas las circunstancias
No vamos a arrojarnos al lago adems, no tienes
Y yo contest Chance cubrindole el pecho
de qu preocuparte. Comenc a tomar la pldora
con la palma de la mano.
haces seis meses para regularme el ciclo as que no
Entonces pas frente a la puerta abierta del pasa nada, siempre y cuando ests sano...
frigorfico y acorralo a Jennifer contra la pared. Le
Lo estoy contest Chance rpidamente.
cubri ambos pechos con las manos y pellizc las
Pero aun as, ha sido culpa ma. Tena que haber
puntas de los pezones con suavidad hasta que
tenido ms cuidado. Por primera vez en mi vida he
Jennifer sinti que el interior de su cuerpo se
perdido el control.
abrasaba.
Jennifer suspir profundamente.
Ella coloc las palmas de las manos contra la
pared, buscando instintivamente un lugar donde Sabes una cosa, comandante? Pregunt
agarrarse. El aire fro que sala de la nevera tomndolo de las manos. Esa es una de las cosas
envolvi sus cuerpos calientes en un abrazo helado. ms bonitas que me han dicho nunca.
Te deseo de nuevo confes Chance hundiendo La mayora de las mujeres estaran ahora
la cara en el cuello de Jennifer. gritando y tirndose de los pelos.
Yo tambin te deseoadmiti Jennifer mientras Yo no soy la mayora de las mujeres contest
el levantaba la vista para encontrarse con su mirada ella encogiendo sus hombros desnudos.
. Qu nos pasa?
En eso tienes razn.
No lo s, pero a quin le importa murmur
Y adems, no quiero estropear una noche tan
Chance tomndola entre los brazos y sentndola
maravillosa.
sobre la gran mesa de madera que estaba en medio
de la cocina. Jennifer se dio la vuelta y se dirigi hacia la
encimara. Levant la tapa de la caja de las galletas,
La superficie estaba fra, y el tacto de la madera le
busc en su interior, sac una galleta de chocolate y
resultaba extrao, pero a Jennifer no le importaba.
le dio un mordisco.
Solo saba que tena que tenerlo de nuevo, sentirlo
dentro de ella. Necesitaba experimentar una vez Y ya que no hay riesgo y t ests sano, por qu
ms aquel cuerpo salvaje bailando dentro del suyo. preocuparnos de algo que ya est hecho?
Ahora, Chance susurr Jennifer acercndole la Eres increble dijo Chance por toda respuesta.
cabeza. S parte de m ahora. Gracias respondi ella dando otro mordisco a
Jennifer entreabri las piernas y lo introdujo dentro la galleta. Ahora mismo me siento increble.
de s rodendole la cintura con las piernas. Chance Chance la observ lamerse las miguitas que le
comenz a moverse dentro de ella y ella se inclin caan cerca del labio inferior y se sinti invadido
hacia atrs, rindindose a su pasin. Nunca antes por una oleada de deseo. Entonces Jennifer
haba conocido un deseo igual. atraves la cocina, se acerc a la nevera, abri la
Ella le rode el cuello con los brazos mientras lo puerta y sac la leche.
besaba apasionadamente, entregndole su
Entonces, t tambin tienes hambre?pregunt a la pldora, no estaba en peligro inminente de
blandiendo el cartn en direccin a Chance. convertirse en padre. As que debera estar
Quieres que nos hagamos un sndwich? contento.
Claro susurr l sin apartar la vista de su El problema era que no lo estaba. Al menos no del
trasero desnudo. todo. En cualquier otra ocasin, con cualquier otra
mujer, estara bailando mentalmente la danza de la
La comida era lo ltimo que tena en mente en
felicidad. Pero se trataba de Jennifer. Y una parte
aquellos instantes. Su cerebro estaba invadido de
de l que ni l mismo saba que exista hasta
otro tipo de imgenes.
aquella noche estaba profundamente dolida por no
Acababa de esquivar una bala y l lo saba. Gracias haberla dejado embarazada.

CAPTULO 11
La siguiente semana pas en un suspiro. aquella distancia, Jennifer sinti que se hunda en
aquellas profundidades doradas.
Jennifer nunca haba estado tan agradecida por
tener una jefa tan comprensiva. Si hubiera Va todo bien? Pregunt ponindose de pie.
trabajado para cualquier otra persona que no fuera Y Sarah?
Emma Connelly, no habra tenido la oportunidad de
No pasa nada dijo ella a toda prisa para
pasar prcticamente cada minuto en el hospital.
tranquilizarlo respecto a la nia.
Mientras entraba en la sala de espera con dos vasos
Haban estado con ella solo unos minutos atrs, y la
de cartn humeantes de caf, Jennifer se dijo a s
haban contemplado dormida en su cuna de
misma que su gratitud no se limitaba solo a Emma.
hospital.
Dirigi la mirada directamente hacia Chance, que
estaba sentado sobre uno de los sofs. Con una Me alegro contest Chance con aquella
sonrisa, Jennifer tuvo que reconocer que nunca sonrisa lenta a la que Jennifer se haba
haba visto a nadie tan fuera de lugar. Sus piernas acostumbrado en las ltimas dos semanas. Tema
largas se extendan frente a l, cruzadas en los que la hubieran devuelto ala Unidad de Cuidados
tobillos. Tena los brazos cruzados sobre el pecho, Intensivos.
y una expresin pensativa en la cara mientras No contest ella tratando de aparentar una
miraba fijamente las puertas de cristal que tena ligereza que no senta. Las rdenes del mdico
enfrente. Pareca demasiado poderoso, demasiado siguen siendo las mismas. Maana podr volver a
fuerte como para estar encerrado en aquella casa.
habitacin. Haba algo en el aire que desprenda
que recordaba a la sensacin de peligro y a sitios Entonces, a qu viene esa cara tan larga?
salvajes. pregunt Chance, tomando el vaso que ella le
ofreca.
Se le form entonces un nudo en el estmago que
dio vueltas alrededor de su interior cuando Jennifer A nada.
cay en la cuenta de la verdad que encerraba aquel Qu mentira Y de las gordas. Jennifer lo vio escrito
pensamiento. Chance era peligroso. De algn en sus ojos. No la haba credo.
modo, a lo largo de las dos ltimas semanas se las
haba arreglado para mantener aquella porcin de Chance alarg el brazo y le apart el cabello de la
verdad alejada de su mente. Pero lo cierto era que cara. Luego le dirigi una rpida mirada a la pareja
Chance era una situacin provisional. Cualquier da que estaba en la esquina de la sala, pero ambos
de esos lo destinaran a quin sabe dnde, a correr parecan fascinados por el informativo que estaba
Dios sabe qu riesgos. emitiendo la televisin. Aun as, Chance comenz a
hablar en voz baja para que no pudieran orlo.
Jennifer apret los vasos de papel con tanta fuerza
que no le hubiera sorprendido haber derramado Hay algo que te preocupa, Jennifer. Cuntamelo.
todo su contenido. En qu haba estado pensando? Ella aspir con fuerza el aire y luego volvi a
Cmo haba permitido que las cosas llegaran a soltarlo. Desvi la mirada y se dedic a observar la
aquella situacin? espuma de su vaso de caf con tal de no mirarlo a
Y cmo se las arreglara para soportar su partida? los ojos. A Chance se le daba aquello muy bien, y
seguro que se las arreglaba para sonsacrselo. Pero
Chance levant la vista, como si hubiera percibido ella todava no estaba preparada para decir lo que
la turbulencia de sus pensamientos, y su mirada estaba pensando. Puede que nunca lo estuviera.
color mbar qued prendada de la suya. Incluso a
Ya encontrara ella sola la manera. Haba dejado en la vida que no fuera solo el trabajo. Quera
que Chance entrara en su corazn, y ahora tena formar parte de la vida dejen Jennifer y Sarah.
que encontrar el modo de hacerlo salir de all.
Y en cuanto formul aquel pensamiento, supo que
Estaba pensando en Sarah y en cunto tiempo tambin quera que ellas lo necesitaran.
tardar en recuperarse dijo suave mente. Eso
Jennifer le dedic una sonrisa demasiado distrada
es todo.
como para parecer real. Haba algo de lo que no
Un sentimiento de culpa se apoder al instante de quera hablar, algo que iba ms all de la
ella. Qu clase de madre era, que utilizaba a su preocupacin que senta por Sarah.
hija enferma como excusa frente a su amante?
Y a Chance le dola profundamente que ella no
Todo aquello se le estaba escapando de las manos. quisiera compartirlo con l.
Vamos, cario contest Chance, tragndose la Jennifer?
mentira y atrayndola hacia s. Los mdicos han
Una voz suave de mujer interrumpi sus
dicho que unos das de descanso y estar como
pensamientos. Chance levant la vista para
nueva.
encontrarse con Tara Connelly Paige avanzando
Jennifer se agarr a aquella conversacin como si hacia ellos.
fuera un bote salvavidas arrojado al mar en medio
Tara dijo Jennifer alargando la mano para
de una tormenta.
estrechar la de la joven. Gracias por venir.
Tardar algo ms que unos pocos dasdijo ms
Bueno comenz a decir Tara tras saludar a
para s misma que para Chance.
Chance con una inclinacin de cabeza, solo
Haba pensado mucho en aquel asunto. Tena que quera traerle a Sarah un regalito.
tener cuidado con Sarah, asegurarse de que la nia
Le encantar contest Jennifer agarrando la
no se cansaba, que no corra demasiado y que no
osita de peluche vestida de bailarina que Tara le
jugaba en exceso. No quera que Sarah pusiera a
tenda. Gracias.
prueba sus recin adquiridas fuerzas. Tena que
tomrselo con mucha calma. De nada. Las madres que estamos solas tenemos
que ayudarnos, no?
Tiene que cuidarse dijo Jennifer en voz alta.
Y que lo digas respondi Jennifer mirando a
Por supuesto contest Chance dndole un
Chance de reojo.
sorbo a su caf. No debe jugar al rugby a menos
en los prximos diez aos. Tara le ech un vistazo a su reloj de oro y puso los
ojos en blanco.
Estoy hablando en serio replic Jennifer,
molesta por el tono jocoso de sus palabras. Ha No puedo quedarme, pero quera que supieras
sido una operacin muy grave. Necesitar tiempo que todos estamos pensando en ti dijo la joven
para recuperarse. Para curarse. . Sobre todo yo. S lo duro que resulta cuidar
sola de una hija, no poder compartir las
Chance frunci el ceo sin dejar de mirarla.
preocupaciones.
Cario comenz a decir con un brillo de
S que me entiendes contest Jennifer
preocupacin en los ojos Esta operacin le ha
estrechndole la mano. Y te lo agradezco.
servido para curarse.
Dale un beso a Sarah de mi parte, de acuerdo?
Se ha arreglado el problema matiz Jennifer
Me alegro de volver a verte, Chance.
. Pero ella no est curada. Todava no.
Tara se dirigi hacia la puerta con sus altos tacones
Chance observ a Jennifer y dese saber qu estaba
retumbando sobre el suelo.
pensando. En la ltima semana se haban unido
mucho. Al menos eso senta l. Pasaban todo el da Ir a veros a los dos a casa dentro de un par de
juntos en el hospital y por la noche compartan la semanas prometi girando un instante la cabeza
cama de Jennifer. Haba encontrado en ella algo por encima del hombro.
que nunca pens que encontrara. Una conexin. Ser estupendo contest Jennifer mientras
Una sensacin de pertenencia que no haba observaba a la joven salir por la puerta y
conocido desde que era nio. desaparecer al doblar la esquina.
Haca ya mucho tiempo que Douglas era su Ha sido un bonito detalle admiti
familia, su nica atadura con el mundo.
Chance con una voz tan profunda que le provoc
Y siempre le haba parecido suficiente, al menos un escalofro.
hasta el momento. Porque ahora saba que quera
ms. Quera importarle a alguien, contar con algo S, muy bonito.
Seguro que ests bien? pregunt. apoder de Chance. Trat de ignorarlo, pero aquel
dolor se adentr en su alma con ms intensidad que
Perfectamente murmur Jennifer clavando la
una simple herida de bala.
mirada en la osita bailarina que tena en la mano.
Aquel dolor lo perseguira el resto de su vida. Lo
Pero no era verdad. Tena demasiados
saba. Y, maldita sea, no estaba dispuesto a
pensamientos viajando por su cerebro como para
permitirlo. Quera estar con Jennifer. La necesitaba.
estarlo.
Y estaba seguro de que ella senta lo mismo.
Madre sola. El eco de aquellas dos palabras
Chance abri la puerta del coche y se baj. La cerr
segua retumbando en su cabeza. No se haba dado
de un portazo y se dirigi a la casa como si fuera
cuenta hasta entonces, pero lo cierto era que no
un soldado en una misin. Comenz a repasar
haba estado sola desde que Chance haba llegado a
mentalmente todos los argumentos que ella iba a
la ciudad y a su vida. Haba estado all siempre a lo
utilizar en su contra, y ensay un contraataque para
largo de las tres ltimas semanas, con ella y con
cada uno de ellos. Aquella era la batalla ms
Sarah.
importante a la que se iba a enfrentar en su vida, y
Su hija hablaba constantemente de Chanz, e estaba completamente decidido a ganarla.
incluso se haba referido a l ocasional mente como
Llam a la puerta por educacin, pero no esper a
pap. Jennifer sinti que una punzada de dolor le
que le respondieran. Abri y entr en aquella casa
atravesaba el corazn al admitir en silencio la
que albergaba la mayor parte de sus sueos y de
importancia que aquel hombre haba adquirido en
sus esperanzas. Los rayos del sol se filtraban a
sus vidas. Y lo grande que iba a ser el vaco que
travs de las cortinas de las ventanas, dibujando
dejara al marcharse. Pero tarde o temprano se ira.
senderos de luz sobre el suelo. Chance se sinti
Tena la herida casi curada completamente. En
invadido por la calidez del lugar, una calidez que lo
seguida estara preparado para colocarse de nuevo
envolvi.
en la lnea de fuego.
Pap!
Jennifer no quera eso, no quera preocuparse de l.
No tena por qu volver a pasar por aquello. El corazn de Chance dio un vuelco. Su mirada se
Necesitaba a alguien seguro, alguien aburrido, clav sobre aquella carita de rosa que se giraba
alguien que regresara a casa todos los das a las para mirarlo mientras su duea trataba de
cinco y cuarto. No necesitaba en absoluto otro levantarse del suelo para correr hacia l. Chance se
guerrero. puso de cuclillas y abri los brazos para recibirla.
Jennifer acarici con los dedos el suave pelaje de la No, Sarah! grit la voz de Jennifer,
osita de peluche. Qu mala suerte que fuera del interrumpiendo aquel momento tan feliz.
guerrero de quien estaba enamorada.
La nia detuvo la carrera y se qued de pie en
medio del pasillo, mirando alternativa mente a su
madre y a Chance con el ceo fruncido.
Dos das ms tarde, cuando Chance aparc en la
calle de Jennifer, no pudo evitar pensar que senta Chanz aqu dijo haciendo un puchero.
como si hubiera llegado a casa. Una sensacin muy
Ya lo veo contest Jennifer con voz pausada
extraa para un hombre que no saba lo que era un
. Pero no debes correr, cario. Anda despacio.
hogar desde que era un nio.
Chance exhal un suspiro de impaciencia y se puso
Extraa, pero agradable.
de pie. Camin hacia Sarah y la tom en brazos,
Apag el motor del coche, ech el freno de mano y depositando un beso en su mejilla que impidi que
se qued all sentado, mirando la casa. Imagin a sus pucheros terminaran convirtindose en llanto.
Jennifer y a Sarah en su interior y se imagin a s
Pero aquello no resolvi el problema. Chance
mismo a miles de kilmetros de distancia.
sigui a Jennifer con la mirada mientras ella se
Chance agarr el volante con ambas manos y lo acercaba hasta ellos para hacerse con la nia.
apret con tanta fuerza que no hubiera sido extrao Cuando la tuvo en los brazos, recorri con las
verlo partido por la mitad. Pero aquello no ayud. manos el cuerpo de su hija para asegurarse de que
no se haba hecho ninguna herida. Chance se sinti
Se marchaba. Tena rdenes. Aquella misma
atravesado por una punzada de irritacin.
maana haba hablado con su comandante en jefe.
Dentro de unos das estara lejos, rumbo una vez Jennifer, tienes que acabar con esto.
ms a lo desconocido, y Jennifer y Sarah
Qu?pregunt ella, sin molestarse si quiera
continuaran con sus vidas sin l. Pasado algn
en apartar la vista del rostro de Sarah.
tiempo, no sera ms que un recuerdo agradable, y
para Sarah ni si quiera eso. Era demasiado El mdico dice que la nia est bien, pero t
pequea. No se acordara de l. El pnico se actas como si estuviera a las puertas de la muerte.
Jennifer le lanz una mirada furiosa desde la abajo para calmarla.
profundidad de sus ojos verdes.
Tienes razn, no es mi hijacomenz a decir
Acaba de salir del hospital le record Chance a travs del nudo que se le haba formado
secamente. en la garganta. Pero los tres hemos pasado
mucho juntos las ltimas semanas. Y pens que
Ya lo s admiti Chance estirando un dedo
nosotros podramos... da igual.
para acariciar la mejilla sonrosada de Sarah. Y
tiene que recuperarse, aunque ya se encuentra Chance apret los clientes y tras pensrselo durante
mucho mejor. Pero cada vez que muestra un un par de segundos decidi no seguir hablando.
pequeo signo de independencia, t la detienes y la
Ella lo haba expulsado definitivamente de su
envuelves entre algodones.
pequeo crculo, y aquello le dola ms de lo que
Jennifer sacudi la cabeza y se lo qued mirando estaba dispuesto a admitir, incluso a s mismo.
fijamente con la boca abierta.
Y por supuesto que no iba a admitir nada semejante
Chance aprovech que se haba quedado sin en voz alta delante de Jennifer. Aun as, haba algo
palabras para ganar ventaja. ms en juego que sus sentimientos heridos. Haba
que pensar en el futuro de Sarah. Y daba igual lo
Si la proteges demasiado continu diciendo
que pensara Jennifer: El quera a aquella nia, y
con un tono de voz que pretenda ser comprensivo
tena algo que decir al respecto.
, Sarah nunca disfrutar de la libertad y la salud
que se supone que ha conseguido gracias a la Muy bien solt de pronto, dejando que el
operacin. dolor tiera sus palabras de amargura. No soy su
padre, pero la quiero como si fuera ma. Y no voy a
No lo entiendes repuso Jennifer sacudiendo la
quedarme aqu cruzado de brazos mirando cmo la
cabeza y abrazando a la nia con ms fuerza.
abrumas.
S lo entiendo contest Chance.
Que yo la abrumo?
Y lo deca de veras. Saba perfectamente por qu
Chance escuch la ira en su tono de voz, pero
estaba tan aterrorizada. Lo haba visto en sus ojos
sigui adelante. Aquello era importante, y alguien
en el instante en que se conocieron. El hecho de
tena que decirlo.
pensar en perder a la hija que tanto amaba la tena
paralizada de terror. Pero ahora, el peligro haba No puedes proteger siempre a Sarah, Jennifer.
pasado. Sarah crecera fuerte y saludable. Tiene que correr y tropezarse. Tiene que hacerse
una herida en la rodilla y currsela.
Pero Jennifer no era capaz de verlo. Solo vea el
peligro, no la esperanza. Por qu? Le espet ella con furia. Por qu
pensis los hombres que el dolor forma parte de la
Es imposible que lo entiendas replic Jennifer,
vida? Por qu no puedo intentar protegerla,
sacndolo de sus propios pensamientos. T no
mantenerla a salvo?
estuviste aqu todos esos meses durante los que el
mero hecho de cruzar la habitacin la dejaba Si la envuelves entre terciopelos y la guardas en
exhausta y sin respiracin. un cajn, entonces ella no tendr vidaargument
Chance, frustrado. Eso no es vivir, es solo existir.
No, pero...
Es eso lo que quieres para ella?
Ni tampoco te he visto sentado al lado de su
Los sollozos de Sarah se hicieron entonces ms
cuna durante la noche, observndole el pecho,
audibles, pero ambos adultos elevaron la voz por
esperando la siguiente respiracin dijo con la
encima de ellos, mientras Jennifer la acunaba para
voz rota, esperando a que volviera a aspirar el
consolarla.
aire.
Vivir no tiene por qu significar correr riesgos
Jennifer... la interrumpi Chance, con movido
dijo sacudiendo la cabeza mientras lo miraba con
por el pnico que vea reflejado en sus ojos.
los ojos entornados.
No. Yo te he escuchado a ti, y ahora es mi turno
Por supuesto que s respondi Chance,
continu ella sin soltar a la nia. No puedes
sujetndola por los hombros. Vivir es
saber cmo me siento, Chance. No sabes lo que es
arriesgarse. Cada maana, al levantarnos, nos
vivir as. Sarah no es tu hija. No tienes voz ni voto
arriesgamos a que este sea el ltimo da de nuestras
en este asunto.
vidas.
Jennifer pronunci las ltimas palabras con la
Chance retir las manos y se las coloc sobre las
barbilla levantada y la voz cortante.
caderas.
La nia solt un hipido y emiti un medio sollozo.
Por eso es tan importante cmo vivimos cada da
Al instante, su madre comenz a acunada arriba y
de nuestra vida. Y los golpes forman parte de ella. Quiero que Sarah est segura dijo Jennifer
Todos vamos a morir, Jennifer. Lo que importa es secamente. Ya ha corrido suficientes riesgos
cmo vivimos. como para toda una vida. No debera conocer ms
dolor. No debera crecer y sentir decepcin, ni
Jennifer sacudi la cabeza. No quera escuchar.
pena, ni soledad, ni...
Chance poda leerlo en sus ojos, y se sinti
invadido por una ola de frustracin. Por Dios, no Las palabras de Jennifer se perdieron en la nada.
haba ido hasta all para pelearse con ella. No
Chance pens que all estaba. Aquel era el
quera que se echaran los trastos a la cabeza. Y
verdadero enemigo al que tena que enfrentarse.
menos cuando le quedaba tan poco tiempo para
Jennifer no estaba preocupada por Sarah, estaba
estar con ella. Muy pronto estara de nuevo sobre el
tratando de proteger su propio corazn.
terreno, y ese puerto seguro no sera ms que un
lejano recuerdo. No se trata de la nia, verdad? pregunt,
tratando de sacar la verdad a la luz, donde podra
Y un sentimiento ahogado le susurr que ya se
enfrentarse a ella y vencerla. A quin ests
estaba alejando de su alcance.
tratando de proteger, a Sarah o a ti?

CAPTULO 12
Un dolor profundo e intenso se apoder de su Ni hablar dijo Chance cruzndose de brazos y
corazn, hacindolo latir a un ritmo desenfrenado. plantando los pies en el suelo, como si quisiera
Jennifer reuni todas sus fuerzas de flaqueza para echar races.
no romper a llorar.
Maldita sea, no te das cuenta de que eso es lo
No la ayudaba el hecho de saber que Chance tena nico que se puede hacer?
razn en aquello, igual que en las dems cosas. Por
Lo nico que veo es que ests utilizando la
supuesto que era consciente de que no poda tratar
excusa de una discusin para echarme.
a Sarah como si fuera de cristal, pero haba estado
tan cerca de perderla que no poda evitar aquel Jennifer parpade, pero no admiti nada.
sentimiento de proteccin. Porqu me haces esto ms difcil de lo que ya
Pero no era solo a su hija a quien quera defender. es?
Tambin a su propio corazn. Si se permita a s Yo no estoy haciendo nada, eres t se defendi
misma amar a Chance y l se alejaba, aquello la el.
destruira. Haba perdido a Mike y haba logrado
sobrevivir, era cierto. Pero lo que senta por Chance Los sollozos de Sarah aumentaron de volumen y
era mucho ms poderoso, tanto que la aterrorizaba. Jennifer se balance, tratando intil mente de
Y si para evitar un dolor insoportable ms tarde consolar a la nia cuando se le estaba rompiendo a
tena que soportar un dolor tolerable ahora, eso se ella misma el corazn. Levant la vista hacia
ra exactamente lo que hara. Chance, sabiendo que tal vez aquella sera la ltima
oportunidad de mirarse en aquellos ojos de mbar.
Y con aquel pensamiento firmemente asentado en El alma de Jennifer ahuyent aquella verdad, como
la cabeza, Jennifer se arm de valor y el nio que huye de la oscuridad de la noche.
Dijo: Pero no tena eleccin. Tena que decir lo que
Tienes que irte. Ahora. pensaba, y mejor en aquel momento que ms tarde.
Cmo? Ambos sabamos que esto tena que ocurrir
comenz a decir levantando la voz para hacerse or
Chance la miraba con incredulidad, y ella no poda
sobre los sollozos de Sarah. Este no es tu sitio,
culpado. Sabia que aquello no vena al caso, pero
Chance.
era mejor as. Mejor para todos.
T eres mi sitio dijo l furioso. Nosotros
Estoy hablando en serio, Chance continu
nos pertenecemos el uno al otro.
Jennifer tragando saliva. Mrchate. Vete.
Antes de hacer algo estpido, como arrojarse en
Ests de broma, no? replic l soltando una
sus brazos y suplicarle que nunca se marchara,
carcajada seca sin ninguna gana.
Jennifer sacudi la cabeza.
No repuso Jennifer negando con la cabeza sin
No, no nos pertenecemos. T eres un hombre de
dejar de abrazar a la nia, que segua llorando.
accin, y yo soy del tipo casero. Nunca
Hablo en serio. Quiero que te vayas.
funcionara. Lo que hemos compartido ha sido
algo... pasajero. Ambos lo sabamos. Tres das ms tarde, el silencio de su casa hizo que
Jennifer regresara a la mansin de los Connelly de
Jennifer observ un destello de dolor reflejado en
vuelta al trabajo. Necesitaba distraerse, mantenerse
sus ojos, y sinti una punzada de culpa.
ocupada. Necesitaba llenar de alguna manera las
De verdad? Es extrao, porque a m no me horas vacas que se abran ante ella como un
pareci algo pasajero dijo estirando la mano para abismo.
acariciarla.
Senta como si le hubiera pasado por en cima una
Pero ella dio un paso atrs, decidida a guardar las apisonadora. Haba llorado hasta no le haba
distancias. quedado ni una sola lgrima dentro, pero aquello
Cuando Chance volvi a hablar, la furia coloreaba no haba servido de gran ayuda. Todava tena
sus palabras. abierta una herida muy dolorosa dentro del
corazn, y saba a ciencia cierta que nunca
Maldita sea, Jennifer, ests acabando con lo cicatrizara. En aquel momento, a lo nico que
nuestro? As, sin ms? poda aspirar era a regresar a la normalidad, volver
Esta es la nica manera susurr ella mientras a lo que haba sido su vida hasta que Chance
dejaba que las lgrimas le resbalaran por las entrara en ella.
mejillas. Es que no lo entiendes? Aunque un mundo sin Chance no tena para ella
No respondi Chance negando con la cabeza absolutamente ningn aliciente.
. No lo entiendo. No entiendo cmo una de las Exhal un profundo suspiro, coloc a Sarah ms
mujeres ms valientes que he conocido puede darle arriba de su cadera y se dijo a s misma que debera
la espalda a algo fantstico solo porque est estar agradecida por las cosas pequeas. Como por
demasiado asustada para darle otra oportunidad a la ejemplo, que Emma le hubiera dicho que poda
vida. llevarse a Sarah al trabajo para que no estuviera
Ella se estremeci, como si Chance la hubiera preocupada.
tocado. Estaremos muy bien, cario. Ya lo vers.
No lo hagas, Jennifer. Chanz aqu? pregunt la nia mirando en
Tengo que hacerlo respondi ella. Por todos todas direcciones a lo largo y ancho del vaco
nosotros. recibidor de la mansin de los Connelly.

Te quiero, maldita sea. Jennifer resbal tambin la mirada por el vestbulo,


aunque tena la sospecha de que Chance se haba
Chance pareci tan sorprendido como ella por la marchado un par de das atrs. Tras la discusin
seguridad con la que pronunci aquellas palabras. que haban tenido, estaba segura de que estara ms
La determinacin de Jennifer se tambale al mismo que deseoso de largarse.
tiempo que sus rodillas. El hombre del que estaba
totalmente enamorada tambin la amaba a ella. No, cario contest Jennifer negando con la
cabeza y forzando una sonrisa. Chance se ha ido.
Pero aquello no cambiaba nada.
Aquellas tres palabras parecieron absorber todo el
Adis, Chance susurr. aire del lugar, as que Jennifer sigui su camino y
Las facciones de Chance se endurecieron, y por se dirigi al despacho de Emma y a su vieja y
primera vez desde que lo conoca, Jennifer lo vio ahora bienvenida rutina.
como el soldado profesional que era. Duro y fro, Seth Connelly deposit en beso en la frente de
incluso su mirada de mbar lanzaba destellos de Emma y dio un paso atrs. Le lanz una sonrisa a
advertencia. El dolor que Chance senta en aquel Jennifer antes de volverse hacia la mujer a la que
momento irradiaba hacia fuera con tanta intensidad consideraba su madre.
que podra tocarse.
Llamar despus de encontrarme con Angie.
Levant la mano y acarici la cabeza de Sarah con
suavidad antes de darse la vuelta con tanta Muy bien dijo Emma acaricindole la mejilla
parsimonia como si estuviera en un desfile militar. . Ten cuidado.
Jennifer lo vio caminar por el saln. Vio cmo Lo tendr. No te preocupes la tranquiliz.
abra la puerta de la calle, lo vio salir y lo vio cerrar
despacio la puerta tras l. Luego se dio la vuelta y se dirigi a la puerta,
parando solo el tiempo suficiente para hacerle una
Luego solo escuch el sonido de sus propias mueca a Sarah. Luego se detuvo un instante en el
lgrimas y la vocecita de su hija llamando a pap. umbral, le dirigi otra sonrisa a su madre y se
march.
Emma sigui sonriendo cuando pos la vista sobre
Jennifer. coraje ni la fuerza suficiente para agarrar con
fuerza lo que quera y sujetarlo.
Bueno le dijo. Cmo est nuestra Sarah?
Los aos venideros se abrieron ante ella, y lo que
Muy bien.
pudo ver en ellos fue un inmenso espacio vaco.
Chanz ha ido? pregunt la nia a punto de Sin risas, ni besos, ni secretos compartidos, sin ms
hacer pucheros. hijos. Sin unos brazos que la rodearan durante la
S contest Jennifer. noche.

No la corrigi Emma. Dios mo consigui decir cuando logr aclarar


el nudo que le atenazaba la garganta. Soy una
No se ha ido? estpida.
Estpida y estpida, se repiti Jennifer a s No del todo, por suerte contest Emma.
misma mientras el corazn se le aceleraba,
espoleado por la alegra. Dnde est?

An noaclar Emma tomando a Sarah entre Ha ido al paseo martimo.


sus brazos. Se marcha pasado maana. Me la cuidas? pregunt inclinndose hacia su
La matriarca de los Connelly observ a su hija y dndole un beso en la mejilla.
secretaria, y Jennifer se pregunt con aire ausente Claro casi grit Emma mientras su secretaria
si Emma estada viendo cmo se le parta el sala corriendo hacia la puerta. Pero cuando
corazn. Chance segua all. Pero iba a marcharse. aceptes su proposicin, tienes que hacer unas
Y se ira sin saber que ella lo amaba. llamadas relacionadas con la coronacin de Daniel.
Un escalofro helado le atraves la espina dorsal, y Pero Jennifer ya se haba ido. Emma sacudi la
Jennifer se abraz a s misma. Sin tener a Sarah en cabeza y mir a la nia que tena entre los brazos.
brazos para consolarse, se senta completamente
Quieres una galleta?
sola. Y aquel fro le cal hasta lo ms profundo de
los huesos, donde ella saba positivamente que se Qudese con el cambio grit Jennifer casi
quedara. arrojando el dinero al taxista cuando llegaron al
paseo martimo.
Ah, muy bien susurr, deseando saber qu
debera hacer. Y sali a toda prisa del taxi. Era da laborable, y no
haba por tanto demasiada gente paseando. En
Jennifer dijo Emma con dulzura mientras
aquella poca del ao an no haban desembarcado
acunaba a la nia entre los brazos. El amor es
las legiones de turistas que un poco ms adelante
algo maravilloso y poco comn. Hazme caso. Yo lo
recorreran el paseo arriba y abajo.
s. He visto cmo te mira Chance y cmo lo miras
t a l. Andando muy deprisa, casi corriendo, Jennifer
comprobaba cada cara con la que se iba cruzando.
Emma...
Lo nico que saba era que tena que encontrar a
Querida la interrumpi su jefa. Si permites Chance. Tena que convencerlo de que estaba
que se te escape este amor, te arrepentirs para arrepentida, que se haba equivocado. Tena que
siempre. decirle que lo quera.
Arrepentimiento. Aquella palabra re son en su Un fuerte viento surgi de la superficie del lago
interior una y otra vez hasta que adquiri el ritmo Michigan y la golpe suavemente, como si quisiera
de los latidos de su corazn. Ya estaba arrepentida. decirle que fuera ms despacio. Jennifer se apart
Se arrepenta de no haberle dicho nunca a Chance el pelo de la cara y volvi a observar a la gente en
que lo quera. Se arrepenta de haber estado busca de aquella mandbula poderosa, aquel cabello
tomando la pldora y no haberse quedado castao y corto y aquella sonrisa fcil. Y sus ojos
embarazada en aquella primera y mgica noche con de mbar.
l. Se arrepenta de haberlo dejado partir hacia
La msica llegaba hasta ella a travs de unos
aquel trabajo tan peligroso sin decirle cunto le
altavoces, y un grupo de escolares se diriga hacia
importaba.
el final del paseo, donde estaban los barcos que
Y cada vez se arrepentira de ms cosas. La cabeza hacan excursiones por el lago. Los vendedores de
de Jennifer se llen de imgenes del rostro de los puestos ofrecan algodn de azcar, refrescos y
Chance, su sonrisa, sus caricias, sus besos. Todo perritos calientes. Jennifer ignoraba todas aquellas
aquello la perseguira durante el resto de su vida. Y escenas, pendiente solo de su bsqueda.
cada vez que soara con l, tendra que enfrentarse
Y finalmente lo vio. Sala de una de las tiendas y
al hecho de saber que haba sido ella la que puso
dirigi el rostro hacia el sol. El corazn de Jennifer
fin a la historia. Que fue ella la que no tuvo el
dio un vuelco. nica prueba de que la haba escuchado.
Transcurrieron varios segundos, y Jennifer
Chance!
comenz a temer que tal vez fuera demasiado tarde.
Grit su nombre y comenz a correr en su Quizs ya haba perdido la oportunidad que la vida
direccin antes siquiera de que l girara la cabeza le haba ofrecido por que haba estado demasiado
con la sorpresa dibujada en todas sus facciones. asustada como para agarrarla y sujetarla con fuerza.
Jennifer no le dio tiempo para pensar. Haba
Sinti una sensacin de dolor en la boca del
llegado hasta all y nada iba a detenerla, Y menos
estmago cuando Chance la deposit
ya que haba conseguido aclarar finalmente sus
delicadamente sobre el suelo. Cuando la solt,
sentimientos.
Jennifer sinti fro. Y un vaco. Pero entonces l
Se lanz encima de l, echndole los brazos al sonro y rebusc en el bolsillo del pantaln, de
cuello, esperando que l la sujetara. Y as lo hizo. donde sac una cajita de terciopelo de color verde
Chance la rode con los brazos fuertemente y la esmeralda.
levant del suelo mientras ella depositaba en sus
Jennifer se qued sin respiracin mientras lo
labios un beso que quera decir todo lo que sus
miraba a los ojos y vio en ellos reflejado el amor.
miedos le haban impedido pronunciar en voz alta.
Chance se senta como si le hubieran quitado de
En algn rincn de su cerebro, Jennifer escuch los
encima dos toneladas de peso.
aplausos que su actuacin haba arrancado entre los
curiosos que se agolpaban a su alrededor. Pero no Estos ltimos das sin ti han sido los peores que
le importaba. Lo nico importante era Chance, recuerdo dijo mientras observaba cmo los ojos
estar en sus brazos. Aquel era su sitio. de Jennifer se llenaban de lgrimas.
Pero finalmente dej de besarlo y mir hacia Nunca se haba alegrado tanto de ver a nadie en
aquellos ojos que encerraban una promesa de toda su vida. Escuchar a Jennifer pronunciar su
futuro. Y antes de que l pudiera hacer las nombre haba sido como la respuesta a las plegarias
preguntas que ella saba que le hara, Jennifer de un hombre solo.
comenz a hablar, pisando unas palabras sobre
No estoy acostumbrado a necesitar a nadie
otras en su afn de hacerse escuchar.
confes Chance haciendo una pausa antes de
Ya lo he entendido, Chance dijo sin continuar. Pero te necesito, Jennifer a ti y a
respiracin. Ya s a qu te referas el otro da. La Sarah. Y quiero que sepas que iba a ir derecho a
vida. No vale la pena vivir si no ests dispuesto a buscarte.
arriesgarte.
De verdad? pregunt ella limpindose una
Jennifer... lgrima que le resbalaba por la mejilla.
No lo ataj ella, acaricindole lenta mente la Ni lo dudes le asegur Chance, recordando el
mejilla con el dedo pulgar. No, djame hablar. plan que tena previsto para ganar su corazn.
Tengo que decrtelo.
De haber sido necesario, habra pedido ms das
Chance asinti con la cabeza. extras para quedarse en Chicago el tiempo
necesario para convencerla de que estaba
Te quiero, Chance Barnett Connelly.
enamorada de l.
Y cuando hubo pronunciado aquellas palabras,
No iba a permitir que ni t ni nuestra hija os
comenz a rerse, inclinando la cabeza hacia atrs,
alejarais de m.
disfrutando de aquella nueva sensacin que le
recorra todo el cuerpo. Jennifer sonri, y el corazn de Chance se aceler
al instante. Cmo haba podido vivir hasta
Ya no me da miedo decirlo. Lo nico que me da
entonces sin ella?
miedo es vivir una vida en la que t no ests.
Quiero formar parte de vuestras vidascontinu
El grupo que los rodeaba comenz a hacerse ms
diciendo Chance, pronunciando las palabras que
grande. Cada vez haba ms gente que quera ver
llevaba toda la maana eligiendo mentalmente.
aquella actuacin real que se estaba desarrollando
Quiero tener un hogar, y quiero que sea donde ests
en el paseo martimo.
t.
Por fin lo he comprendido dijo Jennifer,
Chance, estamos hechos el uno para el otro.
deseando que l la creyera, que leyera la verdad
Antes estaba demasiado asustada como para
reflejada en sus ojos. El amor es lo nico que
admitirlo dijo Jennifer levantando la barbilla y
importa. Y quien tenga la suerte de encontrarlo no
sonrindole. Todava tengo miedo, pero prefiero
debera ser tan estpido como para darle la espalda
estar asustada contigo que sin ti.
Chance estrech su abrazo, y aquella pareci ser la
Muy bien, Jennifer. No puedo prometerte que
vivir para siempre, porque nadie puede hacerlo aprovechndose de su sorpresa, Chance se arrodill
dijo Chance dando un profundo suspiro. Pero te y le tom la mano izquierda entre la suya.
prometo que te querr siempre.
Jennifer Anderson comenz a decir con voz
Te tomo la palabra le advirti ella. profunda. Te amo como nunca pens que era
posible amar a nadie. Y si te casas conmigo, pasar
Hazlo.
el resto de mi vida demostrndotelo.
Hay una cosa ms dijo Jennifer, plenamente
Y yo pasar el resto de mi vida agradecindole a
consciente ahora de la pequea multitud que los
mi buena estrella que te haya puesto en mi camino
observaba.
respondi ella tirando de l para que se
De qu se trata? pregunt Chance con incorporara.
cautela.
Eso es un s? pregunt Chance con una
Ms nios respondi ella. Quiero ms mueca.
nios.
Puedes estar seguro de que s lo es respondi
Yo tambin, cario contest Chance besndola ella.
con pasin. Cuantos ms, mejor.
Chance le introdujo el anillo en el dedo antes de
Chance se excitaba solo de pensar en el vientre de que se le ocurriera cambiar de opinin y sell su
Jennifer redondeado por su hijo. Pero lo primero nueva ubicacin con un beso. Luego la tom de la
era lo primero. cintura y la elev por los aires
Hay una cosa ms dijo abriendo la cajita Jennifer le sonri desde las alturas mientras los
verde. vtores de la multitud resonaban en sus o dos. Y
Jennifer mir con los ojos muy abiertos el solitario por primera vez desde haca mucho tiempo, sinti
de diamante que brillaba ante ella y trago saliva de lleno toda la magia de estar viva.