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CONTAMINACIN DEL AGUA

El agua no slo es parte esencial de nuestra propia naturaleza fsica y la de los dems seres vivos, sino que tambin contribuye al bienestar
general en todas las actividades humanas. El agua se utiliza mayormente como elemento indispensable en la dieta de todo ser vivo y sta
es uno de los pocos elementos sin los cuales no podra mantenerse la vida. Por todo esto el agua ofrece grandes beneficios al hombre, pero
a la vez puede transmitir enfermedades, como el clera.

El agua que procede de fuentes superficiales (ros, lagos y quebradas), es objeto da a da de una severa contaminacin, producto de las
actividades del hombre; ste agrega al agua sustancias ajenas a su composicin, modificando la calidad de sta. Se dice que est
contaminada pues no puede utilizarse como generalmente se hace.

Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la
desoxigenacin del agua).
Agentes infecciosos.
Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los
que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables.
Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensoactivas contenidas en los
detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.
Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo,
los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales
nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos.
El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas
y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Efectos de la contaminacin del agua

El hombre, es el principal causante de la contaminacin del agua, ya que la eliminacin de residuos lquidos, domsticos e industriales, as
como desperdicios slidos como la basura, en los ros y otros cuerpos de agua, trae como consecuencia su inutilizacin. La misma
naturaleza es fuente de contaminacin por el arrastre del suelo y capas vegetales, debido a la deforestacin incontrolada.

Los efectos ms comunes producidos son los siguientes:


Efectos Fsicos: como mal olor, cambio de color, enturbiamiento,
fermentacin, cambio de temperatura.

Efectos Qumicos: como la disminucin de la concentracin necesaria de


oxgeno para la vida acutica.

Efectos Biolgicos: como la muerte de plantas y animales, as como la


produccin de enfermedades en el hombre.

Causas de la contaminacin

La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es


un fenmeno ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos
de industrializacin, para transformarse en un problema generalizado, a
partir de la revolucin industrial, iniciada a comienzos del siglo XIX.

CONTAMINACIN POR VERTIMIENTO DE LA INDUSTRIA.

Esta causa es la principal por la cual las cuencas hidrogrficas estn en su mayora contaminadas ya que las grandes empresas o industrias
realizan sus vertimientos de aguas residuales directamente a los ros de manera indiscriminada y sin ningn tipo de tratamiento, que son las
que provienen de las industrias del petrleo y de las industrias qumicas que producen
algunas sustancias contaminantes peligrosas como los compuestos de cobre,
plata, cromo, mercurio y plomo.

CONTAMINACIN AGRCOLA Y GANADERA

Esta se da por el mal uso de los herbicidas, plaguicidas y abonos qumicos, estos productos
se filtran en el suelo y llegan a las aguas subterrneas, la explotacin de la
ganadera tambin es responsable de la contaminacin del agua, fundamentalmente por la
produccin de grandes cantidades de residuos orgnicos los cuales hacen contacto con
los acuferos.

CONTAMINACIN POR VERTIMIENTOS DOMSTICOS O URBANOS

Esta se da, principalmente por que en los hogares se hacen vertimiento de las aguas
con material orgnico llamadas tambin aguas negras o cloacales, que son las que provienen
del uso domstico: baos, lavadoras, fregaderos.

Consecuencias

La contaminacin del agua representa un problema existencial en el mundo, ya que se trata de


una de las principales fuentes de vida del planeta.
Entre las mltiples consecuencias derivadas de la contaminacin que el hombre propone al
agua de lagos, ros y mares, podemos destacar:

Desaparicin de vida marina y destruccin de ecosistemas acuticos, debido a la extrema toxicidad de los desechos industriales.
Generacin enfermedades en la poblacin humana, como hepatitis, clera y disentera.
Efectos nocivos en el desarrollo de las especies en base a la debilitacin de su sistema inmunolgico, su mal prospecto de
supervivencia y las dificultades en reproduccin, adems de enfermedades mortales como cncer.
Filtraciones de napas subterrneas desde basurales o desechos txicos enterrados, contaminacin en agua de dulce de consumo
humano imposibilitando su utilizacin, por ende disminucin en las actividades de recreo, la produccin de materia prima
alimenticia, etc..
Fuerte repercusin por envenenamiento en especies pertenecientes a otros ecosistemas, debido al consumo del agua o por la falta
total de ella.
Medidas para evitar la contaminacin del agua

Cuidar la vegetacin de los pramos y cabeceras de los ros, evitando la tala de los bosques.

Proteger las fuentes de agua, no arrojando basura o residuos fecales en ellas.

Construir letrinas y pozos spticos.

Construir plantas de tratamiento de aguas residuales.

Realizar campaas educativas para lograr actitudes positivas hacia la conservacin del agua.