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LAS MENINAS Y LAS MATEMTICAS

Algunas reflexiones sobre la posible influencia de las Matemticas en la


pintura de Velzquez en general, y en Las Meninas en particular

Antonio Jos Heras Martnez

(Universidad Complutense de Madrid)

Este trabajo tiene por objetivo resumir y evaluar algunas de las principales
hiptesis que se han propuesto en el pasado acerca de la influencia de las
Matemticas en la pintura de Velzquez, centrndose fundamentalmente
en su obra ms importante, Las Meninas. En el primer apartado se expone
un marco conceptual que permite ordenar hasta cierto punto la gran
variedad de interpretaciones e hiptesis que ha generado la obra del
pintor. El segundo apartado estudia la famosa Proporcin urea o Divina,
un concepto matemtico que se utiliza muy a menudo para justificar la
estrecha relacin entre arte y ciencia. En el tercer apartado se exponen
algunas de las posibles formas en que dicha proporcin podra estar
presente en las pinturas de Velzquez. Finalmente, el cuarto apartado
tiene vocacin pedaggica y expone algunas ideas para incorporar una
discusin sobre Las Meninas en una clase de Matemticas.

1. Velzquez y las Matemticas.

Dnde reside el secreto de la magia de Velzquez? Por qu sus pinturas


han fascinado a tantos y tan diferentes observadores, estudiosos o
simples curiosos, espaoles o extranjeros, desde el siglo XVII al XXI? Y
qu nos estn diciendo? Cmo debemos interpretarlas? Estas son
preguntas muy complejas y ambiciosas, y muy posiblemente nunca
lleguemos a encontrar respuestas definitivas o que al menos susciten la
unanimidad de los expertos. Gran parte del problema radica en la
dificultad de acceder a la intimidad del pintor, a sus ideas y opiniones, ya
que Velzquez fue un hombre discreto y reservado del que no se han
conservado cartas u otros documentos personales. As que para esta tarea
solo disponemos de las opiniones de terceras personas, tanto amigos
como enemigos, de los documentos aportados por los historiadores, y por
supuesto de los propios cuadros, siempre fascinantes y a veces
enigmticos.

Jonathan Brown (1999) clasific la mencionada diversidad de


interpretaciones en tres corrientes principales, a las que denomin
realista, histrico-emprica y filosfica. Las tres corrientes surgen
cronolgicamente en el mismo orden, y siguen coexistiendo hoy en da.
Para nuestros fines, podemos reducirlas a dos, a las que denominaremos
realista y simblica. Para la corriente realista, los cuadros de Velzquez
son representaciones especialmente fieles de los modelos reales, por lo
que es intil buscar su significado ms all de la pura representacin de la
realidad. Para la corriente simblica, los cuadros tienen un significado que
se encuentra ms all de representado en ellos, apuntan a conceptos e
ideales que tienen relacin con lo representado pero que no coinciden
exactamente con ello sino que lo superan: las pinturas seran la va para
captar ese mensaje de nivel superior, algo que obviamente no estara al
alcance de todo el mundo sino solo de los suficientemente instruidos.

Para sus contemporneos, Velzquez era un excelente pintor realista:


Los bodegones no se deben estimar?, dice Pacheco en su Arte de la
Pintura, claro que s, si son pintados como mi yerno los pinta, pues ()
hall la verdadera imitacin del natural. Bodegones, retratos, cuadros
con escenas histricas, mitolgicas o religiosas, todas estas pinturas
representaran el mundo tal cual es o tal y como se imagina el artista que
pudo haber sido, a la manera de una fotografa real o imaginaria. Esta ha
sido asimismo la interpretacin tradicional de Las Meninas, como una
instantnea de la vida cotidiana en el interior del Alczar, una pintura
extraordinaria en la que Velzquez ha conseguido congelar en el tiempo
un momento intranscendente. La calidad de su tcnica, lo inusual del
tema, la naturalidad de los personajes, todo contribuye a convertir Las
Meninas en una obra maestra. Colocada en el lugar adecuado, la pintura
podra confundirse con la realidad: Dnde est el cuadro? es el famoso
comentario de Thophile Gautier al contemplarlo en 1882, que resume
concisamente la interpretacin realista.

Un pintor que representa con exactitud la realidad puede ser un gran


artista, pero no necesariamente es un pintor culto. Ahora bien, en 1925 se
public un artculo fundamental que acab para siempre con el mito de un
Velzquez genial pero inculto, y cre la imagen actual de un pintor erudito
versado tanto en ciencias como en humanidades, al tanto de las
novedades intelectuales de su tiempo. El artculo, escrito por Francisco
Javier Snchez Cantn y titulado La librera de Velzquez, analizaba los
libros que se inventariaron a la muerte del pintor. Se descubri entonces
que este posea un total de 156 libros acerca de un gran nmero de
temas, entre los que destacan especialmente tratados muy tcnicos sobre
Geometra, Perspectiva, Aritmtica, Algebra, Astronoma, Cartografa,
Navegacin, Arquitectura y otras materias afines. Parece sin duda la
biblioteca de un cientfico, y ms en concreto de un matemtico. En su
reciente biografa de Velzquez, Bartolom Bennassar subraya la
diferencia entre su biblioteca y la de Vicente Carducho, tambin pintor del
rey: este ltimo posea ms libros en total (216), sobre todo de literatura y
religin, pero menos libros de matemticas. Parece que tanto Carducho
como Velzquez eran personas cultas, pero con especializaciones
diferentes. Un ejemplo concreto resulta muy revelador: mientras que
Carducho no tena ningn ejemplar de Euclides, Velzquez tena tres,
entre ellos los Elementos.

La imagen de Velzquez que surge de lo que Jonathan Brown ha


denominado la Revolucin de 1925 es la de un pintor culto, que conoce
la mitologa, la literatura, la historia, pero sobre todo la de un pintor con
grandes conocimientos de matemticas, tanto puras como aplicadas (en
nuestra terminologa actual). Esta revolucin no poda dejar de afectar a la
interpretacin de sus pinturas. Los partidarios de la interpretacin realista
se apoyaron en la Geometra, la Perspectiva y la ptica para defender sus
puntos de vista, empleando tcnicas cada vez ms sofisticadas. As, por
ejemplo, la habitacin en la que se pint el cuadro, identificada desde
antiguo como el Cuarto Bajo del Prncipe (Baltasar Carlos) en el
desaparecido Alczar de los Austrias, ha sido cartografiada, medida y
comparada con la que figura en los antiguos planos del edificio. En
particular, los estudios sobre la perspectiva del cuadro han sido
especialmente abundantes. Una opinin habitual establece la posicin del
punto de fuga en la puerta iluminada del fondo, cerca del brazo extendido
de Jos Nieto (vase el diagrama a continuacin, debido a Snyder y Cohen
(1980)). De acuerdo con esta reconstruccin, el espejo no reflejara la
imagen real de los reyes sino su imagen pintada en el lienzo. Pero no hay
unanimidad entre los estudiosos acerca de lo que Velzquez est
pintando: los reyes? la infanta? el propio cuadro de Las Meninas?
incluso se ha defendido que no est pintando nada en absoluto, que el
lienzo est en blanco, o que no es un lienzo sino una pantalla de
proyeccin. Tampoco hay unanimidad sobre lo que refleja el espejo: la
imagen real de los reyes, que estaran fsicamente presentes en la
habitacin, o su imagen pintada (o reflejada) en el lienzo?

Perspectiva de Las Meninas (Snyder & Cohen, 1980)

Los partidarios ms acrrimos de la interpretacin realista exigen que el


pintor est pintando lo que ve, lo que suscita la evidente cuestin de
explicar cmo es posible que pueda verse a s mismo pintando como uno
ms de los personajes del cuadro. La respuesta a la paradoja ha requerido
postular el uso de espejos, lo que ha incrementado notablemente la
complejidad de los diagramas que pretenden explicar el truco de
ilusionismo. Hasta siete espejos se han llegado a postular, que junto con el
empleo de cmaras oscuras y artefactos similares, nos llevaran a pensar
que Velzquez era mucho ms que un erudito, que era un autntico mago
de la perspectiva y de la ptica. Tal vez lo fuera. Pero tambin es posible
que la hiptesis de partida est equivocada y que, al menos en el caso de
Las Meninas, Velzquez incluyera en el cuadro figuras pintadas desde
perspectivas diferentes. Parece difcil que alguna vez se alcance un
consenso definitivo sobre estas cuestiones.

En cualquier caso, las discusiones sobre las reconstrucciones posibles de la


geometra y perspectiva del cuadro, asociadas a la figura del Velzquez
gemetra, nos hacen perder de vista al Velzquez pintor, maestro del
color, que consigue la sensacin de profundidad difuminando los
contornos de las figuras, atenuando sus colores y jugando con las luces y
las sombras. Gran parte de la magia del cuadro se debe a la extraordinaria
combinacin de esta perspectiva area o atmosfrica con la puramente
geomtrica.

Por otra parte, la Revolucin de 1925 no afect solamente a la


interpretacin realista, sino que precisamente est en el origen de lo que
anteriormente hemos denominado la corriente simblica: un pintor tan
erudito difcilmente podra limitarse a reproducir fielmente la realidad en
sus cuadros, por muy bien que realice esa tarea. En ellos debe haber
adems mensajes ocultos, algunos de los cuales pueden estar codificados
en trminos matemticos. La Geometra del cuadro puede estar ocultando
un mensaje, proporcionando una informacin, sugiriendo un ideal. Los
estudiosos han sugerido diferentes mensajes geomtricos codificados en
Las Meninas. Por ejemplo, ngel del Campo y Francs (1978) imagina una
circunferencia inscrita en las cabezas de los personajes principales y que
rodea a las imgenes de los reyes en el espejo, convirtindolos as en el
centro del orbe; defiende asimismo la existencia de una constelacin
astronmica, la Corona Borealis, cuya estrella ms brillante (La Perla,
o Margarita Coronae) sera precisamente la infanta Margarita; y adivina
un lazo que reproduce el signo zodiacal de Capricornio, que era el de la
reina Mariana.
Circunferencia, Lazo y Constelacin en Las Meninas

Pero las figuras geomtricas que ms a menudo se han postulado en el


cuadro son rectngulos, tringulos y espirales construidos a partir de la
denominada Divina Proporcin (tambin conocida como Proporcin
urea, Nmero ureo o Nmero Divino). Antes de describirlas,
recordaremos brevemente qu es dicha proporcin y cules son sus
propiedades, que la hacen merecedora de tales adjetivos.

2. La Divina Proporcin.

En el Museo de Capodimonte, en Npoles, se puede ver el retrato de Luca


Pacioli por Jacopo de Barbari, pintado en torno al 1500. Fray Luca Pacioli
fue un monje matemtico italiano considerado el padre de la
Contabilidad, por haber inventado, o al menos sistematizado y
popularizado, el sistema contable de partida doble que distingue entre
activos y pasivos y que est en la base de la contabilidad moderna. Los
actuales estudiantes de Administracin de Empresas son herederos
intelectuales de este monje, probablemente sin saberlo. En el cuadro,
Pacioli aparece dando una leccin de geometra a un alumno, mientras
copia un diagrama de los Elementos de Euclides, rodeado de slidos
geomtricos y otros objetos. Es un cuadro enigmtico, lleno de smbolos
cuya interpretacin sigue generando polmica.

Retrato de Fray Luca Pacioli, por Jacopo de Barbari

Hoy en da, Pacioli es recordado sobre todo por haber escrito un tratado
sobre las propiedades de un nmero concreto, al que bautiz como De
Divina Proportione. Este nmero, actualmente denotado con la letra
griega (Phi), es un nmero irracional ya conocido por los griegos, y tiene
unas curiosas y sorprendentes propiedades matemticas. Euclides lo
define en trminos geomtricos, a partir de la divisin de un segmento en
media y extrema razn. La definicin de Euclides es la siguiente: se dice
que un segmento est dividido en media y extrema razn cuando el
segmento total es a la parte mayor como la parte mayor es a la menor.

a+b a
= =
a b
Para Euclides, lo anterior no es ms que una definicin matemtica, y el
5 +1
nmero resultante ( = , un irracional cuyas primeras cifras decimales
2
son 1,61803398) no parece tener especiales connotaciones msticas o
estticas. Estas connotaciones, sin embargo, s que pudieron existir para
otros matemticos griegos, como los pertenecientes a escuelas pitagricas
o neoplatnicas. En cualquier caso, estas connotaciones s que estn
presentes explcitamente en el libro de Pacioli, a las que denomina
correspondencias. Por ejemplo, el hecho de que la Proporcin se
construya a partir de tres longitudes (el segmento total, la parte mayor y
la parte menor) se asocia o se corresponde con la Divina Trinidad: as
como in divinis hay una misma sustancia entre tres personas Padre, Hijo
y Espritu Santo -, de igual modo una misma proporcin se encontrar
siempre entre tres trminos, y nunca de ms o de menos; pero, por otro
lado, la Proporcin est definida por un solo nmero, lo que se
corresponde con la Unicidad de Dios: ella es una sola, y no ms, y no es
posible asignarle otras especies ni diferencias. Y dicha unidad es el
supremo epteto de Dios mismo; Asimismo, el hecho de que los
dodecaedros tengan propiedades matemticas estrechamente
relacionadas con el Nmero ureo demuestra la importancia de este
ltimo para la creacin del Cosmos (ya que en la cosmologa platnica y
neoplatnica, el Quinto Elemento o Quintaesencia est asociada a los
dodecaedros): as como Dios confiere el Ser a la virtud celestial, por otro
nombre llamada quinta esencia, y mediante ella a los otros cuerpos
simples es decir, a los cuatro elementos, tierra, agua, aire y fuego y a
travs de estos da el ser a cada una de las otras cosas de la naturaleza, de
igual modo nuestra santa proporcin confiere el ser formal, segn el
antiguo Platn en su Timeo, al cielo mismo, atribuyndole la figura del
cuerpo llamado dodecaedro o, dicho de otro modo, cuerpo de doce
pentgonos, el cual no puede formarse sin nuestra proporcin; Pacioli
contina argumentando que los dems slidos regulares platnicos
tambin dependen en ltima instancia de la Divina Proporcin, y que
mediante estos, nuestra proporcin da forma a otros infinitos cuerpos
llamados dependientes. De esta forma, la Divina Proporcin estara
imbricada en la estructura del Universo. Y todava existen dos
correspondencias adicionales, que comentamos a continuacin.
Podramos decir que Pacioli nos ha legado una extraa mezcla de
conceptos modernos (la Contabilidad) y antiguos (el misticismo de la
Divina Proporcin). Esto es algo bastante habitual en los sabios del
Renacimiento. Lo realmente curioso es que el misticismo del Nmero
ureo est todava vigente hoy en da. Quizs se deba a que este nmero
tiene propiedades matemticas sorprendentes, y que aparece en los
contextos ms insospechados, como las espirales de los girasoles y las
galaxias, o la cra de conejos (que est en el origen de la famosa Sucesin
de Fibonacci, la cual a su vez est muy relacionada con Phi). Muchas de
estas propiedades, en ltima instancia, tienen que ver con su
extraordinaria capacidad de generar estructuras fractales auto-
referentes o auto-similares, es decir, similares a s mismas a cualquier
escala. Estas propiedades de Phi pueden ser tanto aritmticas como
geomtricas. Como ejemplo de las primeras, podemos citar la siguiente
expresin de Phi como fraccin infinita, en la que cualquier sub-fraccin
infinita que formemos a partir una dada tiene la misma forma que la
fraccin original:

1
= 1+
1
1+
1
1+
1
1+
1 + ...
Geomtricamente, el nmero Phi tiene importantes relaciones con figuras
planas como los tringulos, rectngulos y pentgonos, y tambin con
slidos tridimensionales como los slidos platnicos (lo que ya hemos
visto que est en el origen de una de las correspondencias de Pacioli).
Veamos algunas propiedades sorprendentes. Un tringulo issceles se
denomina ureo si sus caras estn en proporcin urea:
Se puede demostrar que todo pentgono regular tiene asociados cinco
tringulos ureos, uno por cada cara, que aparecen al trazar las
diagonales: por ejemplo, en la figura siguiente, ADC sera uno de tales
tringulos. A su vez, en el interior del pentgono podemos ver un
pentagrama o estrella de cinco puntas AGBHCKDLEFA, de resonancias
esotricas. E inscrito en el pentagrama aparece un pentgono ms
pequeo, FGHKL.

La sucesin pentgono pentagrama pentgono ms pequeo puede


continuar indefinidamente, como muestra la siguiente figura:
Y por tanto el pentgono proporciona un primer ejemplo de estructura
fractal que se repite idntica a s misma a cualquier escala. Adems, se
puede demostrar que la proporcin Phi se mantiene como cociente de
lados cada vez ms pequeos (en la siguiente figura: a, b, c, d, etc.). Es
decir, Phi = (a/b) = (b/c) = (c/d) = (d/e) = , y as indefinidamente, lo que
prueba que es imposible que a y b tengan una medida comn (es decir, un
divisor comn), y por tanto que son inconmensurables. En otros trminos,
este razonamiento prueba que Phi debe ser un nmero irracional.
Precisamente en esta propiedad se basa otro de los argumentos msticos o
correspondencias de Pacioli: As como Dios no se puede propiamente
definir ni puede darse a entender a nosotros mediante palabras, nuestra
proporcin no puede nunca determinarse con un nmero inteligible.

En los rectngulos ureos, cuyos lados estn en proporcin urea,


tambin aparecen propiedades semejantes: si en la siguiente figura
eliminamos un cuadrado (ABFE) de un rectngulo ureo (ABCD), nos
quedamos con un rectngulo ms pequeo (FCDE) que tambin es ureo;
y en la sucesin infinita de rectngulos y cuadrados as formada se puede
inscribir una curva denominada espiral logartmica, que converge a un
punto denominado el Ojo de Dios. Este punto coincide con la
interseccin de dos diagonales de cualesquiera rectngulos ureos
sucesivos (por ejemplo, BD y CE):

De nuevo encontramos aqu la auto-similitud, tanto en la sucesin


rectngulo cuadrado rectngulo ms pequeo como en la espiral
logartmica (Spira Mirabilis), cuyo aspecto es idntico tanto si la
miramos de cerca como de lejos: eadem mutata resurgo, es decir,
aunque me cambien sigo siendo la misma, fue el lema escogido por el
matemtico Jacques Bernouilli para la representacin de la espiral
logartmica que quera que figurase en su propia tumba;
lamentablemente, lo que el escultor esculpi fue una espiral diferente (la
de Arqumedes), como se puede ver en la siguiente fotografa:

Representacin de una espiral de Arqumedes en la tumba de J. Bernouilli en la catedral de Basilea


La autosimilitud es una de las propiedades ms extraordinarias asociadas
con la Proporcin Divina, y no resulta sorprendente que tambin fuera
incorporada por Pacioli en su argumentacin: as como Dios nunca puede
cambiar y est todo l en todo y todo en todas partes, de igual modo
nuestra proporcin es siempre, en toda cantidad continua y discreta,
grande o pequea, la misma y siempre invariable, y de ninguna manera
puede cambiar. Adems de Pacioli y del ya citado Bernouilli, otros
matemticos de primera fila han quedado fascinados por esta propiedad,
como Johannes Kepler, quien escribi que crea que esta proporcin
geomtrica sirvi de idea al Creador cuando introdujo la creacin de una
apariencia a partir de otra apariencia, que tambin contina
indefinidamente. La Divina Proporcin era, adems, un ingrediente
esencial del primer modelo del Cosmos construido por Kepler mediante
slidos platnicos encajados unos dentro de otros, un modelo
cosmolgico que se ilustra en el siguiente grabado:

El primer modelo del Cosmos de Kepler


Pero adems de considerarla como un componente esencial del diseo
matemtico del Universo, a la Divina Proporcin se la ha relacionado con
la Belleza, con maysculas: las proporciones de las cosas bellas deberan
coincidir con la Proporcin Divina. De hecho, su nombre actual, Phi, es una
abreviatura de Fidias, y pretende poner de relieve su conexin con las
bellas obras esculpidas por este genio. Esta creencia es natural para un
platnico o neoplatnico, para quienes la Forma Divina coincide con la
Forma de la Belleza. Y enlaza directamente con la visin pitagrica de un
universo ordenado mediante leyes matemticas que garantizan la
armona de todos sus elementos. La concepcin pitagrica de la Belleza
como proporcin y armona numricas se origin en principio en la
Msica, para pasar posteriormente a artes visuales como la Arquitectura,
la Escultura y la Pintura. Para Pacioli, Msica y Pintura se encuentran al
mismo nivel, ya que crean la belleza mediante el mismo mecanismo: Si
dicen que la msica contenta al odo, uno de los sentidos naturales, no es
menos cierto que la perspectiva contenta a la vista, tanto ms digna
cuanto que es la primera puerta del intelecto. Si dicen que aquella se
remite al nmero sonoro y a la medida del tiempo de sus prolaciones, sta,
por su parte, se refiere al nmero natural segn todas sus definiciones y a
la medida de la lnea visual.

Si bien la idea de la Belleza como proporcin se ha utilizado en todo tipo


de creaciones artsticas, quizs sea en la representacin de la figura
humana donde la encontramos con ms frecuencia. Dos ejemplos famosos
debidos a Alberto Durero y Leonardo da Vinci, contemporneos de Pacioli,
son los dibujos de proporciones de cuerpos humanos que mostramos a
continuacin:
Proporciones numricas de la figura humana, segn Durero

El Hombre de Vitruvio, de Leonardo

Muchos opinan que el dibujo de Leonardo est basado en la Proporcin


Divina, lo cual probablemente no es cierto: las proporciones del Hombre
de Vitruvio son las establecidas por el arquitecto romano Marco Vitruvio,
las cuales vienen definidas en su totalidad mediante nmeros enteros y
sus cocientes (nmeros racionales). El caso de Leonardo es
particularmente interesante. Leonardo se interes siempre por las
proporciones matemticas de sus figuras, como demuestran los
numerosos dibujos en los que aparecen superpuestos diseos
geomtricos:

Cabeza de Hombre Viejo, de Leonardo

Leonardo conoci con seguridad las propiedades y correspondencias de la


Divina Proporcin, ya que fue amigo personal de Luca Pacioli, e incluso fue
el dibujante de las figuras que ilustran su tratado De Divina Proportione,
como el dodecaedro que reproducimos a continuacin.
Dodecaedro de Leonardo

Adems, en numerosas obras de Leonardo es posible inscribir figuras


geomtricas relacionadas con la Proporcin Divina. Puede servir de
ejemplo la cabeza de la Gioconda, que encaja con gran precisin en un
rectngulo ureo.

La Gioconda de Leonardo
A pesar de todo lo anterior, no ha llegado hasta nosotros ni un solo
comentario de Leonardo relativo a la Proporcin Divina, lo que es
sorprendente si tenemos en cuenta su propensin a escribir en sus
cuadernos cualquier pensamiento que se le pasara por la cabeza.
Simplemente, Leonardo nunca mencion dicha Proporcin en ninguno de
sus escritos. Tampoco lo hicieron los dems pintores contemporneos
(con la excepcin de Durero) o posteriores. En las Vidas de Vasari no se la
menciona ni una sola vez. La Proporcin Divina simplemente desaparece
de los documentos escritos por pintores, hasta su resurreccin a finales
del siglo XIX. Solo los matemticos continuaron interesndose, y mucho,
por estudiar sus propiedades (recordemos el caso de J. Bernouilli
comentado anteriormente). Esto no quiere decir, por supuesto, que los
pintores no utilizaran esta proporcin en sus pinturas: muchos pintores
importantes tienen obras en las que se pueden detectar construcciones
geomtricas que parecen estar relacionadas con el Nmero ureo, tal y
como acabamos de comprobar en el caso de La Gioconda. Pero ninguno se
refiri explcitamente a ello en cartas, tratados o escritos de ningn tipo.
Cul puede ser la razn de este misterio?

Georges Bouleau (1996) ha argumentado que el tratado de Pacioli


representa el comienzo del fin de la influencia de la Proporcin Divina en
el arte, al haber divulgado entre el pblico profano sus maravillosas
propiedades y connotaciones msticas. Leonardo no la habra utilizado
demasiado a menudo porque no la encontr suficientemente atractiva, al
identificarla fundamentalmente con la tradicin: Para Leonardo no era
una nocin nueva, apasionante, con la que saciar su gran hambre de
saber, su genial imaginacin creadora (pg. 76). Por otro lado, Marco Livio
(2006, pg. 182) ha criticado la posicin de Bouleau al no hallar evidencias
concluyentes de su uso antes del tratado de Pacioli, al igual que no las hay
de su uso posterior.

En la Introduccin a la edicin espaola del libro de Pacioli, Antonio


Gonzlez defiende que el carcter inconmensurable de la Divina
Proporcin fue la causa de su restringida aplicacin real en la arquitectura
y la pintura del Renacimiento () El atractivo de la Divina Proporcin era
de otra especie. Sus propiedades constituyeron una fuente de ebriedad
intelectual, ms que de satisfaccin puramente visual. Es decir, el hecho
de que Phi sea un nmero irracional con infinitos decimales puede
proporcionar un extraordinario gozo mstico al compararlo con la infinitud
divina, pero es una extraordinaria complicacin a la hora de representarlo
en un edificio o en un lienzo: en la prctica es difcil diferenciar entre el
irracional Phi (= 1,61803398) y el racional 8/5 (= 1,6). Incluso a veces es
fcil detectar la proporcin 8:5, como en El Calvario de Van der Weyden,
en cuyo panel vertical detrs de la cruz se pueden contar claramente 8
rectngulos en vertical y 5 en horizontal. Sin embargo, es mucho ms
difcil afirmar con seguridad que una determinada figura se basa en un
nmero irracional como Phi.

El Calvario, de Van der Weyden

Marguerite Neveux (1995) apunta una tercera razn posible: que la


ausencia de aplicaciones artsticas de la Divina Proporcin posteriores al
tratado de Pacioli se debe a que este tratado no se ocupa del arte en
absoluto: Le De Divina Proportione ne propose pas dapplication aux arts.
Il nest aucunement un ouvrage desthetique. La divine proportion voque
Dieu, non le beau. Et la contribution de lillustre Lonard sest limite la
presentation, sous forme de dessins, des soixante polydres (pg.21). Esta
es una idea interesante, ya que efectivamente en ningn momento de su
libro Pacioli afirma explcitamente que la Divina Proporcin suministre un
cnon esttico. Quizs estemos intentando resolver un problema
inexistente.

En cualquier caso, despus de desaparecer de la escena durante varios


siglos, la Divina Proporcin resucit a finales del siglo XIX asociada a los
nuevos movimientos artsticos de la poca, y con un nombre nuevo, el de
Razn, Proporcin o Seccin urea. Esta vez, bastantes artistas utilizaron
la Proporcin en sus obras y hablaron y escribieron al respecto, llegando a
organizar en 1912 en Pars una exposicin titulada Section dOr.

El siglo XX se puede considerar sin lugar a dudas como el siglo de la


Seccin urea, durante el cual florecieron tanto sus aplicaciones artsticas
como la literatura al respecto. El escritor rumano Matila Ghyka public en
1927 y 1931 dos libros muy influyentes titulados Esttica de las
proporciones en la naturaleza y el arte y El Nmero ureo: ritos y ritmos
pitagricos en el desarrollo de la civilizacin occidental, respectivamente,
que contribuyeron decisivamente a la expansin de la mitologa mstica
que a menudo acompaa a las explicaciones matemticas de estos
conceptos. Podramos decir sin temor a exagerar que Ghyka retom el
tema donde lo dej Pacioli, y que la imagen actual del Nmero de Oro
debe mucho ms al primero que al segundo. En cualquier caso, durante
este periodo se han subrayado sobre todo sus relaciones con el arte y la
belleza. A modo de ejemplo, incluimos a continuacin dos famosas
aplicaciones del Nmero ureo al arte de la segunda mitad del siglo XX. La
primera es el Modulor (Module dor) de Le Corbusier, una representacin
de la figura humana con proporciones calculadas a partir de la Seccin
urea y que no parece tener mucho que ver con el hombre vitruviano. La
segunda es La ltima Cena de Dal, quien fue amigo de Ghyka y que
expres inequvocamente su deuda con el Nmero ureo sumergiendo
toda la escena en el interior de un dodecaedro.
El Modulor de Le Corbusier

La ltima Cena de Dal

Los arquitectos, pintores y escultores del siglo XX que han utilizado el


Nmero ureo normalmente han dado explicaciones sobre el diseo de
sus obras, por lo que no cabe discutir acerca de la importancia de esta
proporcin en el arte contemporneo. Es posible que esta influencia de la
Divina Proporcin en el diseo de las obras de arte existiera tambin en el
pasado. El problema es que no tenemos testimonio alguno que lo pruebe,
salvo las propias obras de arte. Retornemos en este punto a Velzquez.
Como sabemos, este no dej ningn testimonio escrito del uso de la
Divina Proporcin, pero sin duda debi de conocer el concepto y es
posible que lo usara. Es posible reconocer la Divina Proporcin en alguna
de sus obras? Pensemos en su obra ms conocida, Las Meninas. Aparece
Phi en Las Meninas?

3. La Proporcin urea en Las Meninas.

Como sabemos, la Revolucin provocada por la publicacin de la


biblioteca de Velzquez tuvo lugar en 1925. Asimismo sabemos que los
influyentes libros de Matila Ghyka sobre el misticismo de la Razn urea
aparecieron en 1927 y 1931. No es de extraar entonces que muy pocos
aos despus, en 1935, el crtico de arte Michael Alpatoff publicara un
artculo en la Revista de Occidente sugiriendo varias interpretaciones
simblicas de Las Meninas y el uso continuado de la Proporcin urea
en el diseo del cuadro. Para Alpatoff, hay algo ms en Las Meninas que
un simple retrato-grupo. De hecho, hay muchas cosas ms, y algunas de
ellas tienen que ver con las formas geomtricas, que de ningn modo
asustan a Velzquez. () Cuadrados y rectngulos se armonizan a imagen
de los nmeros pitagricos () El cuadro nos transporta al reinado de la
lgica fcilmente mensurable, al mundo de las formas geomtricas del
nmero ureo. Y prosigue con un anlisis ms detallado: todo el lienzo
se divide en dos partes iguales, separadas una de otra por el estrecho
panel que pasa bajo los dos grandes cuadros y la puerta. La parte inferior
del cuadro est ocupada por los personajes. La parte superior queda libre,
baada de aire, ligera () ocurre que cada una de las dos mitades del
lienzo se subdivide en dos partes cuyas lneas de limitacin son el techo
arriba y el suelo abajo; estas dos partes se ajustan con bastante exactitud
a las reglas del nmero ureo. Resulta curioso que Alpatoff no base sus
afirmaciones en mediciones rigurosas, sino en un sentido de la armona y
el equilibrio que l parece identificar apriorsticamente con la proporcin
urea: Bien es verdad que para probarlo sera necesario recurrir a
mediciones, procedimiento al cual no puede obligarse al espectador. Pero
puede afirmarse, no obstante, que cuantos abarcan el cuadro con ojos no
prevenidos se admiran de la armona perfecta de sus proporciones, sin
que, a pesar de todo, se den cuenta de la causa. nicamente si se probase,
recubrindola, a suprimir una banda estrecha de la parte superior del
lienzo () quedara evidente la importancia de todas aquellas
proporciones. La distribucin de personajes sera la misma, pero la ligereza
armoniosa del cuadro no existira ya (pg. 66).

El razonamiento de Alpatoff parece ser, por tanto, que puesto que la


composicin es armoniosa y equilibrada, debe estar diseada a partir de la
Proporcin urea. Esta Proporcin se convierte as en una suerte de
condicin necesaria de la armona y el equilibrio, algo con lo que estara
de acuerdo Matila Ghyka pero que hoy da podra no resultar tan
convincente como entonces. Otros investigadores posteriores han
procedido con un mtodo ms cientfico, partiendo de cuidadosas
mediciones, o al menos todo lo cuidadosas que puedan ser en el contexto
que nos ocupa. Cabe destacar, en este sentido, los anlisis del ingeniero
de caminos y tambin pintor ngel del Campo y Francs (1978), para
quien la habitacin entera de Las Meninas tal y como aparece en el cuadro
est diseada a partir de mltiplos y potencias de Phi (vase el diagrama
adjunto).

ngel del Campo y Francs no solo defendi que sus estimaciones eran las
medidas correctas de la habitacin tal y como aparece en el cuadro, sino
tambin que eran las medidas reales de dicha habitacin (el Cuarto Bajo
del Prncipe). El Nmero ureo estara as representado en la propia
arquitectura del Alczar, y sera precisamente Velzquez quien habra
planificado conscientemente dicho diseo cuando dirigi las tareas de
renovacin de una parte del viejo Alczar para convertirlo en un palacio
de estilo italiano. ngel del Campo promovi por tanto una interpretacin
a la vez realista y simblica de las medidas de Las Meninas, que no tuvo
repercusiones en las investigaciones posteriores.

Ms recientemente se han publicado algunos artculos que defienden


otros tipos de relaciones entre el Nmero ureo y los cuadros de
Velzquez en general, y Las Meninas en particular. Podemos distinguir tres
tipos de relaciones diferentes, que comentamos brevemente a
continuacin.

1. La utilizacin de Phi para crear una malla o retcula geomtrica que gue
la composicin del cuadro. En lugar de dividir el lienzo en, digamos,
subconjuntos de igual tamao, se puede hacer la divisin a partir de la
seccin urea y obtener subconjuntos de tamaos diferentes. La
repeticin de esta operacin permite generar tramas mucho ms
complejas y elegantes que las obtenidas por mtodos ms simples.
Cachafeiro y Del Valle (2009) defienden que algunos cuadros de Velzquez
(Inocencio X, por ejemplo) estn diseados en base a tramas de este tipo
(o incluso ms complejas, en las que hay tambin lneas oblicuas).

2. La inclusin en el cuadro de algunas de las figuras geomtricas


asociadas con la Proporcin urea (rectngulos o tringulos ureos,
espirales, pentgonos). Por ejemplo, en esta lnea de razonamiento,
Rafael Prez (2008) defiende la divisin de Las Meninas en rectngulos
ureos que se muestra a continuacin, y que gobierna la distribucin de la
luz que entra por las ventanas de la derecha hasta llegar al Ojo de Dios,
que sera la paleta del propio pintor.
Rectngulos ureos y Ojo de Dios en Las Meninas

Resulta interesante mencionar que tambin se han encontrado posibles


diagramas geomtricos relacionados con la Proporcin urea en algunas
pinturas del maestro y suegro de Velzquez, Francisco Pacheco (vase
Aug (1999)).

Sabemos que Diego Velzquez era un pintor culto, en cuya biblioteca


podemos encontrar tratados de Geometra como los Elementos de
Euclides y otras obras posteriores (aunque no la de Pacioli), que
demuestran que deba estar al tanto de la existencia de la Divina
Proporcin y tambin, quizs, de sus propiedades geomtrico-msticas.
Pero de ah no se deduce que sus cuadros tengan un diseo tan elaborado
como el que se propone en los puntos anteriores. En los diagramas
geomtricos superpuestos a Las Meninas, las figuras estn trazadas de tal
manera que parecen ajustarse al cuadro, pero su trazado se podra
modificar manteniendo el ajuste aparente y de forma que se pierda su
conexin con el Nmero ureo. Estos diagramas por s solos no bastan
para convencer del diseo ureo de Las Meninas a un escptico. Este
podra ver en ellos otro ejemplo de numerologa, la tendencia a ver un
orden matemtico donde no lo hay.
As pues, en muchos diagramas, las figuras geomtricas se superponen al
cuadro pero no figuran en l, lo cual alimenta el escepticismo acerca de las
pretendidas conclusiones. Sin embargo, algunos investigadores han
buscado la Razn urea en figuras geomtricas que s aparecen en el
cuadro, lo que da lugar a la tercera va de aproximacin:

3. La deteccin en el cuadro de figuras geomtricas relacionadas con la


Proporcin urea. Por ejemplo, en Las Meninas se representan muchos
rectngulos, no podran estar los lados de algunos de ellos en Proporcin
urea? Ya hemos visto que Alpatoff seala varios candidatos, pero no se
molesta en apoyar su argumentacin con medidas detalladas de sus
longitudes. Despus de llevar a cabo tales mediciones, Cachafeiro (2010)
seala otro rectngulo que tambin podra ser candidato a tal estatus, el
rectngulo iluminado por el que entra (o sale) Jos Nieto. Se trata
realmente de un rectngulo ureo? Y qu podra representar?

La puerta iluminada y el espejo de Las Meninas

El problema es que este tipo de mediciones de longitudes sobre las obras


de arte a menudo son imprecisas y sus resultados pueden ser
controvertidos. En el ejemplo que nos ocupa, el resultado depende de
cmo definimos el rectngulo, de si incluimos o no en la cuenta la longitud
del pequeo espacio iluminado que est en la base del rectngulo. Esto
sucede a menudo con las figuras que se quieren asociar con la Proporcin
urea: si las definimos de una determinada manera, una sola entre otras
muchas posibilidades, obtenemos el resultado deseado, que no habramos
obtenido definindolas de otra forma. La siguiente figura representa otro
ejemplo del mismo argumento anterior. Se refiere a un rectngulo en el
que est inscrita la fachada principal del Partenn, que supuestamente
sera un rectngulo ureo. Pero si definimos el rectngulo de otra forma,
moviendo los lados para que coincidan con las columnas exteriores, o para
que incluyan los extremos de la base, entonces la propiedad buscada ya
no est tan clara.

Volvamos a Velzquez y Las Meninas. Si el rectngulo iluminado es ureo,


qu pretendi Velzquez al elegir precisamente ese rectngulo concreto?
Por qu no decidi que el rectngulo ureo fuera el contiguo, que
contiene las imgenes de los reyes? Cachafeiro (2010) sugiere que el
rectngulo iluminado representa a la Razn, que est siendo ocultada y
alterada por la inoportuna visita del aposentador de la Reina, D. Jos
Nieto. Se tratara de una metfora pictrica, de un mensaje oculto en el
que se nos muestra a la burocracia palaciega alterando a la Razn y el
Buen Orden de las cosas. Si, como defienden algunos, las relaciones entre
Velzquez y Jos Nieto (quien tambin se apellidaba Velzquez de
segundo apellido) no eran muy cordiales, esta interpretacin podra ser
verosmil. Pero tambin existen interpretaciones alternativas de lo que
est haciendo Jos Nieto bajo las cuales no funciona el argumento. Por
ejemplo, en su calidad de aposentador de la reina este podra estar
abriendo la puerta a la pareja real y descorriendo la cortina, por lo que la
luz pasara gracias a l y no a pesar suyo. Otras interpretaciones son ms
imaginativas: para ngel del Campo, Jos Nieto estara orientando un
espejo para proyectar la imagen de los reyes sobre el lienzo en blanco.
Probablemente no saldremos nunca de dudas sobre lo que est haciendo
este personaje, en ausencia de alguna indicacin escrita del propio
Velzquez.

De modo que no sabemos, y probablemente nunca sabremos con certeza,


si alguna (o algunas) de las anteriores interpretaciones es correcta y
Velzquez pintaba con el nmero ureo en mente. Lo mximo que se
puede afirmar con seguridad es que en algunos cuadros de Velzquez,
como por ejemplo Las Meninas, aparecen figuras geomtricas, reales o
hipotticas, que podran tener relacin con el Nmero ureo. De las
afirmaciones que van ms all, solo podremos decir que son verosmiles.

4. Las Meninas en una clase de Matemticas.

De todo lo anteriormente expuesto se deduce que, aunque a primera vista


pudiera parecer lo contrario, el cuadro de Las Meninas puede ser de
utilidad en una clase de Matemticas. Veamos por qu. Por supuesto,
puede servir para ilustrar importantes conceptos matemticos concretos
como los de nmero irracional (el nmero Phi), sucesin (de Fibonacci),
fractal, etc. Pero, en mi opinin, puede ser mucho ms interesante utilizar
el cuadro para discutir el importante y muchas veces olvidado problema
de la relacin entre las Matemticas y el mundo real. Puede servir, por
ejemplo, para ilustrar los peligros de los falsos ajustes y las correlaciones
espurias. Se pueden realmente justificar esas figuras geomtricas que
vemos (o creemos ver) en el cuadro? Se pueden plantear problemas
anlogos en otros campos del conocimiento? Por supuesto que s.
Pensemos en las tres fotografas que se muestran a continuacin, en las
que una espiral logartmica se ajusta perfectamente a ciertos fenmenos
del mundo fsico. Cules de estos ajustes estn justificados, y por qu?

Huracn y espiral logartmica

Nautilus y espiral logartmica


Africa y espiral logartmica

Estamos tan acostumbrados a las descripciones matemticas del mundo,


que a menudo se nos olvida preguntarnos por qu funcionan estos
argumentos, por qu se puede describir el mundo en trminos
matemticos. Y no solo el mundo fsico sino, como hemos visto, el mundo
ideal de la Belleza abstracta. De las discusiones precedentes surgen de
forma natural una serie de preguntas: cul es exactamente el estatus
epistemolgico de la teora de la belleza como proporcin matemtica?
Es cierto que las proporciones de las cosas bellas deben coincidir con la
Proporcin urea? Y qu sucede con las proporciones humanas? Son
comparables el Hombre de Vitruvio y el Modulor de Le Corbusier? O la
belleza depende del contexto cultural? Sigue considerndose bella hoy
en da la mujer de la figura siguiente, diseada hace un siglo de acuerdo
con las proporciones ureas?
Proporciones ureas en la mujer

Tal vez sea menos polmico olvidarnos de las proporciones humanas y


plantear las preguntas anteriores en relacin a figuras geomtricas
abstractas. Los rectngulos podran servirnos perfectamente: Es cierto
realmente que los rectngulos ureos son ms bellos que los dems?
Seguimos siendo platnicos sin saberlo? En este sentido, se pueden llevar
a cabo sencillos experimentos psicolgicos en clase, como el sugerido por
George Markowsky que se comenta a continuacin. El experimento
consiste en preguntar a una audiencia cul de los rectngulos que se
muestran en la siguiente figura, entre los que figura el rectngulo ureo,
es el ms bonito. Markowsky afirma que llev a cabo el experimento en
sus clases, y que los rectngulos preferidos se desviaron mucho del ureo.
Pero otros investigadores han llevado a cabo experimentos parecidos y los
resultados parecen confirmar la hiptesis de la belleza de la proporcin
urea. Una forma de salir de dudas es llevar a cabo el experimento en
nuestra propia clase de Matemticas, con Las Meninas como hilo
conductor. Yo lo he hecho con 20 alumnos de una clase de Matemtica
Aplicada, y los resultados parecen confirmar la conclusin de Markowski.
De las 18 contestaciones (ya que dos alumnos contestaron en blanco al no
manifestar preferencia alguna por los rectngulos), solo 4 incluyeron el
rectngulo ureo entre los cinco ms preferidos. Otros 4 eligieron
rectngulos ms cortos que el ureo, 7 eligieron rectngulos ms
alargados, y 3 respuestas fueron inclasificables, al mezclar rectngulos de
todos los tipos. Un experimento curioso, cuyo ganador no fue el
rectngulo ureo (pero curiosamente hay un ganador; ya que aunque se
podra pensar que las respuestas son totalmente aleatorias, en realidad no
parecen serlo). El lector puede hacer tambin su propia eleccin (en
Markowsky (1992) encontrar la posicin del rectngulo ureo, que yo no
desvelar para mantener el suspense).

De todo lo expuesto hasta ahora se desprende la sensacin de que la


Proporcin urea genera ms preguntas que respuestas, y precisamente
por esta razn este concepto puede ser til en las clases de Matemticas,
y quizs tambin de otras disciplinas, para combatir el mito de que para
todas las posibles preguntas es posible encontrar las respuestas correctas.

Los rectngulos de Markowsky.


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