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Problemas de la definicin de problemas en el anlisis de polticas Eugene

Bardach (Resumen)

Lo ms difcil en la tarea analtica no es la definicin del problema sino la bsqueda de

soluciones.

Lo problemas que importan al anlisis son los problemas sociales

Si uno se fija en los problemas menores, por ejemplo los costos hospitalarios, en lugar

del problema mayor, por ejemplo los costos de la atencin de la salud, puede terminar

formulando soluciones que no son las mejores.

Suboptimizacin: encontrar el ptimo local y perder de vista el ptimo global.

Un problema, por definicin, esta interrelacionado con ms problemas.

La dificultad de evitar la Suboptimizacin no radica en la limitada capacidad mental del

analista, sino en la misma magnitud y complejidad del mundo, siempre existe la

posibilidad de que a la vuelta de la esquina haya otra forma, aun ms ingeniosa, de

hacer el trabajo.

La dificultad tecina de acotar un problema conduce a la falacia de que el analista es

dueo de los problemas con los que trata. La materia prima de los problemas de

polticas se origina en los sentimientos de afliccin, descontento o molestia e infelicidad

de alguna parte de la ciudadana y esta materia prima sigue siendo propiedad de los que

la originan y viven.

Un paso a cumplir regularmente en el proceso de elaboracin mental debera ser la

estimacin de la extensin, intensidad y calidad de los sentimientos de la gente sobre la

condicin o situacin de vida que les afecta. Por ejemplo: Si el analista cree que la tasa

local de criminalidad constituye un problema, su primer trabajo debera ser informarse


adecuadamente sobre la tasa de criminalidad y sobre la intensidad del temor de las

personas a ser vctimas de los delincuentes.

Articular la definicin de problemas con lo que la ciudadana define como problema

parece ser un requisito irremplazable de las democracias. Todos los cambios

significativos en la utilidad individual deben tomarse en cuenta de manera ms o menos

igualitaria.

El principio democrtico de definicin de problemas exige tomar tambin en

consideracin las satisfacciones e insatisfacciones previas a la formulacin de las

polticas.

Hay que librarse de dos clases opuestas pero igualmente indeseables de imperialismo

analtico: la tendencia a restar importancia a los problemas que la ciudadana

experimenta como severos, pero no los analistas (como el "crimen en las calles" de la

dcada de los aos sesenta); y la tendencia a exagerar los problemas importantes para

los analistas pero que son menos relevantes para el ciudadano comn (como ciertos

tipos de proteccin ambiental).

La condicin o situacin es, entonces, de alguna manera la causa de la incomodidad o

insatisfaccin, que es a su vez la materia prima del "problema".

Fragmentos de definicin del problema, teorizaciones casuales y propuestas de

remedios son elementos del compuesto retrico llamado "asunto" o "cuestin" (issue).

En general, aunque no siempre, una "cuestin" denota discrepancia de opinin sobre

cules son los remedios apropiados al problema y cules los factores causales en la raz

del problema.

La definicin del problema debe ser tan sobria e imparcial como sea posible.
Desempacar el asunto: tirar por la borda los subrepticios elementos causales y

prescriptivos e identificar los sentimientos de malestar, incomodidad, etctera que

constituyen "el problema" o "problemas".'

Conviene que uno evite enmarcar la definicin del problema en trminos que podran

suponer de antemano conexiones causales o remedios, tales como "estamos

consumiendo demasiado" (lo cual supone como remedio consumir menos).

Ejemplos:

Si el "asunto de las casas abandonadas" contiene slo elementos de definicin

del problema, el problema podra ser la "excesiva" cantidad de viviendas o su

"prematura" disminucin. Incluso en este caso, est implcito un cierto grado de

teorizacin causal, porque el abandono podra, tal vez, no considerarse

problemtico si se tomara sencillamente como parte del ciclo normal de vida de

los vecindarios.

El "problema de la herona" perder fuerza en la medida que estos efectos

(efectos problemticos que el uso de la herona comporta para diversas clases de

consumidores y no consumidores) sean falsos o slo parcialmente ciertos.

Si el problema inmediato se resuelve completamente, la solucin comportar tambin la

eliminacin de todas sus consecuencias; pero, si no lo hace, cualquier solucin parcial

agravar algunas de las consecuencias del problema.

Al definir un problema intermedio como "el problema", se puede tal vez incrementar la

capacidad de controlar los otros problemas que provoca, pero se corre tambin el riesgo

de empeorar las cosas.


En algunos casos, la ciudadana define los problemas de un modo que el analista tiende

a menospreciar, en otros es el analista quien afirma percibir un problema que la

ciudadana se muestra poco dispuesta a legitimar.

Una tctica en la lucha por la legitimidad de las cuestiones es tratar de etiquetar como

"no problema" la cuestin que uno piensa que debe ser ignorada.

Ejemplo: La idea de que cualquier accidente o muerte de trabajo sea realmente un

problema tiene ms probabilidad de ser aceptada entre los trabajadores que entre los

analistas de polticas. Donde el analista ve optimalidad y por ende "ausencia de

problemas", el trabajador sigue viendo problemas en serio y a montones. Si la posicin

de los trabajadores de cero accidentes fuera realmente la que va a orientar la poltica, los

resultados seran francamente desalentadores para todos, hasta para los trabajadores,

debido a la enorme cantidad de recursos econmicos que se tendran que reasignar para

evitar totalmente los accidentes. La posicin econmica del analista, en contraste,

conducira a resultados mucho ms aceptables. Por consiguiente, la nica razn del

analista para sustituir la opinin de los trabajadores con su propia teora y sus corolarios

sobre el carcter de "no problema" de ciertos accidentes de trabajo, es que l est (o

debera estar) preparado para argumentar que su teora podra tambin ser la de los

trabajadores, si stos fueran capaces de entender las consecuencias de un punto de vista

competitivo acerca del mundo.

Dificultades para definir los problemas:

1. Definir los lmites del problema para evitar la Suboptimizacin inadecuada en la

bsqueda de su solucin.

2. Evaluar el mbito, carcter, e intensidad de los sentimientos ciudadanos acerca

de situaciones o condiciones consideradas problemticas; "desempacar" una


buena definicin del problema del paquete de cuestiones retricamente

definidas.

3. Evaluar crticamente los componentes factuales o causales que conllevan ciertas

definiciones del problema

4. Deslegitimar ciertas definiciones que, aunque basadas en sentimientos

ciudadanos genuinos, van en contra de concepciones ms razonadas del inters

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