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GRAMTICA

La gramtica es el estudio de las reglas y principios que gobiernan el uso de las lenguas
y la organizacin de las palabras dentro de unas oraciones y otro tipo de constituyentes
sintcticos. Tambin se denomina as al conjunto de reglas y principios que gobiernan el
uso de una lengua concreta determinada; as, cada lengua tiene su propia gramtica.

La gramtica es parte del estudio general del lenguaje denominado lingstica.


Clsicamente, el estudio de la lengua se divide en cuatro niveles:

Nivel fontico-fonolgico.

Nivel sintctico-morfolgico.

Nivel lxico-semntico.

Nivel pragmtico.

A veces se restringe el uso del trmino gramtica a las reglas y principios que definen el
segundo de estos niveles. Sin embargo, la separacin de los niveles no es totalmente
ntida porque ciertas reglas gramaticales se realizan en el nivel fontico-fonolgico e
igualmente existen parmetros o criterios semnticos que sirven para decidir cundo
una determinada construccin es gramatical.

Etimologa

El trmino gramtica deriva del latn grammatca,1 y este del vocablo griego
[] (grammatik tkhne), donde tkhne significaba arte o tcnica y
grammatik, derivado de (grmma, letra), significaba de las letras.2 Para
los griegos antiguos, este arte de las letras abarcaba todos los aspectos del discurso:
ortografa, sintaxis, interpretacin de los textos e incluso la crtica literaria; es decir,
englobaba buena parte de lo que hoy diferenciamos como filologa, como gramtica y
como retrica.2

Fue Dionisio de Tracia, en su Tkhne Grammatik (siglo I a. C.), el que estableci una
terminologa que heredaran las gramticas occidentales posteriores, a partir de las
latinas.2 Los romanos antiguos, con Elio Donato a la cabeza, crearon el trmino
litteratura (de littera, letra) que reservaron para la parte histrica e interpretativa,
mientras que conservaron el helenismo grammatica para el conjunto de normas y
reglas.2

Tipos de gramtica
Entre los principales tipos de gramtica o enfoques en el estudio de la gramtica se
encuentran los siguientes:

La gramtica prescriptiva, o gramtica normativa, es la que presenta normas de uso


para un lenguaje especfico, tendiendo a desaconsejar las construcciones no
estandarizadas. La gramtica tradicional es tpicamente prescriptiva. Este tipo de
gramtica est basada usualmente en el dialecto de prestigio de una comunidad
hablante, y desaconseja a menudo ciertas construcciones que son comunes entre los
grupos socioeconmicos bajos y que comienzan a usarse en grupos sociales ms altos
en funcin de emular el comportamiento de aquellos. Aunque la gramtica prescriptiva
an suele utilizarse en pedagoga y en la enseanza de lenguas extranjeras, ha perdido
peso en la lingstica acadmica moderna, y actualmente describe solamente un
subconjunto del uso de la lengua.

La gramtica descriptiva intenta describir el uso actual de una lengua, evitando juzgar
en forma prescriptiva. Se vincula a una determinada comunidad hablante y pretende
proveer reglas de uso para cualquier palabra considerada gramaticalmente correcta en
esa comunidad.

La gramtica tradicional es la coleccin de ideas acerca de la gramtica que las


sociedades occidentales han heredado de Grecia y Roma. La gramtica prescriptiva es
formulada usualmente en trminos de los conceptos descriptivos heredados de la
gramtica tradicional. La gramtica descriptiva moderna apunta a corregir los errores de
la gramtica tradicional, y generaliza su normativa restrictiva para evitar circunscribir los
lenguajes al modelo del latn.

La gramtica funcional, es una visin general sobre la organizacin del lenguaje natural,
formulada por Simon Dik, que contempla tres normas bsicas de adecuacin: la
tipolgica, que implica la aplicacin de reglas a cualquier lengua, la pragmtica, que
promueve la aplicacin de los enunciados a la interaccin en la comunicacin, y la
psicolgica, por la que trata de ser compatible con los mecanismos psicolgicos
involucrados en el procesamiento de un lenguaje natural.3

La gramtica generativa es un enfoque formal para el estudio sintctico de las lenguas


que puede en algunos sentidos generar las expresiones bien construidas de una lengua
natural. Una rama de la teora lingstica (psicolingstica) se basa en la gramtica
generativa, promovida por Noam Chomsky.

Las gramticas formales aparecen en lingstica computacional. La sintaxis de cada


lenguaje de programacin se define de hecho por una gramtica formal. En teora de la
informtica y en matemtica, la gramtica formal define lenguajes formales. La Jerarqua
de Chomsky describe varias clases importantes de gramtica formal.

Historia de la teora gramatical


La teora gramatical ha evolucionado a travs del uso y la divisin de las poblaciones
humanas y las reglas sobre el uso del lenguaje tendieron a aparecer con el advenimiento
de la escritura. La gramtica ms antigua que se conoce es el Astadhiaia, un estudio
sobre el snscrito, escrito por Pnini, en la Antigua India, hacia el ao 480 a. C. Aunque
Scrates, Aristteles y otros sabios de la antigedad disertaron sobre la gramtica, el
primer tratado completo de gramtica griega fue el que compuso Crates de Malos (siglo
II a. C.). Por otra parte la Ars Grammatica de Elio Donato (s. IV) domin los estudios
gramaticales durante la Edad Media.

La gramtica formal es una codificacin del uso desarrollada basndose en la


observacin. Al establecerse y desarrollarse las reglas, pudo aparecer el concepto
prescriptivo, que a menudo cre una brecha entre el uso contemporneo y lo aceptado
como correcto. Los lingistas consideran normalmente que la gramtica prescriptiva no
tiene justificacin alguna ms all del gusto esttico de sus autores. De cualquier forma,
las prescripciones permiten a la sociolingstica explicar las razones por las que un
determinado grupo social utiliza construcciones diferenciales.

El estudio formal de la gramtica es una parte importante de la educacin desde la edad


temprana hasta el aprendizaje avanzado, aunque las reglas que se ensean en las
escuelas no constituyen una gramtica en el sentido en que los lingistas utilizan el
trmino, ya que son prescriptivas antes que descriptivas.

Los lenguajes construidos son muy comunes en la actualidad. Muchos como el


esperanto fueron diseados para ayudar en la comunicacin humana, o el lojban,
altamente compatible con lenguajes artificiales. Tambin se han creado lenguajes como
parte de un mundo de ficcin (como el klingon y el quenya), y cada uno de ellos tiene su
propia gramtica.

Elementos gramaticales

Adjetivo

Adjunto sintctico

Adverbio

Artculo

Aspecto gramatical

Caso gramatical
Categora gramatical

Cltico

Compuesto

Complemento

Complemento circunstancial

Complemento de rgimen

Complemento directo

Complemento indirecto

Conjugacin

Conjuncin

Concordancia gramatical

Flexin

Gnero

Gerundio

Imperativo

Infinitivo

Interjeccin

Modificador directo

Modificador verbal

Negacin

Nombre colectivo

Nmero

Oracin

Partcula modal

Plural

Postposicin

Predicado

Predicativo
Preposicin

Pronombre

Pronombre personal

Singular

Sintagma

Sintaxis

Sujeto

Superlativo

Sustantivo

Tiempo gramatical

Verbo

Verbo auxiliar

Verbo ditransitivo

Verbo transitivo

Gramtica generativa transformacional

Gramtica transformacional es una expresin que designa al tipo de gramtica


generativa que utiliza reglas transformacionales u otros mecanismos para representar el
desplazamiento de constituyentes y otros fenmenos del lenguaje natural. En particular,
el trmino designa casi exclusivamente aquellas teoras que han sido desarrolladas en la
tradicin chomskiana. Este trmino es por lo regular sinnimo del ms especfico
Gramtica Generativa Transformacional.

Generacin de oraciones gramaticales

Una gramtica generativa, en el sentido en que Noam Chomsky utiliza el trmino, es un


sistema de reglas formalizado con precisin matemtica que, sin necesidad de
informacin ajena al sistema, genera las oraciones gramaticales de la lengua que
describe o caracteriza y asigna a cada oracin una descripcin estructural o anlisis
gramatical. Todos los conceptos dados a conocer en esta definicin de gramtica
"generativa" sern explicados y ejemplificados en esta seccin. Las gramticas
generativas son de dos tipos: este artculo se ocupa principalmente del tipo conocido
como gramtica generativa transformacional (o simplemente transformacional). La
gramtica transformacional fue iniciada por Zellig S. Harris en el desarrollo de un trabajo
sobre lo que denomin anlisis del discurso (el anlisis formal de la estructura del texto
continuo). Fue perfeccionada por Chomsky, quien le dio, adems, una base terica
diferente.

Gramtica de Harris

Harris distingui en el conjunto de las oraciones gramaticales de una lengua dada dos
subconjuntos complementarios: oraciones nucleares (kernel sentences) y oraciones no
nucleares (nonkernel sentences).

Gramtica chomskiana

El sistema de Chomsky de gramtica transformacional, aunque desarrollado con las


bases del trabajo de Harris, difiere de este en varios aspectos.

Estructura profunda y estructura superficial

Durante los aos cincuenta y sesenta del siglo XX, Noam Chomsky desarroll el concepto
de que cada oracin tiene dos niveles distintos de representacin: una Estructura
Profunda y una Estructura Superficial. La estructura profunda era una representacin
directa de la informacin semntica de la oracin, y estaba asociada con la estructura
superficial (la que tiende a reproducir la forma fonolgica de la oracin) mediante
transformaciones. Hay un malentendido muy extendido segn el cual la estructura
profunda se supona idntica en todas las lenguas naturales (para crear la Gramtica
Universal), sin embargo, no fue exactamente eso lo que Chomsky sugiri. Chomsky
pens que debera haber considerables similitudes entre la estructura profunda de
distintas lenguas, y que esas estructuras revelaran propiedades comunes a todas las
lenguas que estaban escondidas bajo la estructura superficial. Es discutible que la
motivacin para introducir las transformaciones era simplemente hacer gramticas ms
(matemticamente) poderosas, en lugar de explicar el origen de las variaciones
sintcticas entre las lenguas. Aunque, para Chomsky, la capacidad de una teora
gramatical a la hora de generalizarse en su anlisis de distintas lenguas es fundamental,
algunas obras clave al inicio de la Gramtica transformacional (por ejemplo, la obra de
Chomsky Aspects of the Theory of Syntax 1965) hacen hincapi en el papel que juegan
las transformaciones para obtener el nivel necesario de poder matemtico en el
componente sintctico de una gramtica, que, en su opinin, las gramticas
estructuralistas, populares en aquel momento, no ofrecan. Chomsky tambin recalca la
importancia de los dispositivos aportados por la moderna matemtica formal para el
desarrollo de una teora gramatical.

Conceptos bsicos
Aunque las transformaciones continan siendo importantes para las teoras actuales
defendidas por Chomsky, l ya no defiende la idea original de las estructuras profunda y
superficial. En un principio, se introdujeron dos niveles adicionales de representacin: la
Forma Lgica (LF) y la Forma Fontica (PF); posteriormente, en los aos noventa,
Chomsky present un nuevo programa de estudio conocido como minimalismo, en el que
la Estructura Profunda y la Estructura Superficial ya no encajaban, mientras que PF y LF
permanecieron como los nicos niveles de representacin.

Otro factor que dificulta an ms poder entender el desarrollo de las teoras de Chomsky
es el hecho de que el significado de Estructura Profunda y Estructura Superficial ha
variado con el correr del tiempo. Durante los aos setenta, ambos se mencionaban
simplemente como D-Structure y S-structure. El significado de D-structure se fue
alejando cada vez ms del inicial dado a la Estructura profunda durante los aos
sesenta. En concreto, la idea de que el significado de una oracin dependa de la
Estructura Profunda dej de tener sentido cuando LF tom su lugar. Al respecto, es
conveniente remitirse a los textos de Chomsky en su juventud.

Conocimiento lingstico innato

Los trminos tales como "transformacin" pueden dar la impresin de que las teoras de
la gramtica generativa transformacional se entienden como un modelo de los procesos
a travs de los que la mente humana construye y entiende las oraciones. Chomsky opina
que no es as: la gramtica generativa modela tan solo el conocimiento que subyace en
la capacidad humana de hablar y entender. Una de las principales ideas chomskianas es
que la mayor parte de dicho conocimiento es innato y que todas las lenguas estn
compuestas a partir de una serie de principios, los que tan solo varan en ciertos
parmetros (y por supuesto, el vocabulario). Por lo tanto, un beb puede tener una gran
expectativa acerca de la estructura del lenguaje en general, y solamente necesita
deducir los valores de determinados parmetros para la(s) lengua(s) que est
aprendiendo. Chomsky no fue el primero en sugerir que todas las lenguas comparten
determinados aspectos; l cita filsofos que haban postulado las mismas ideas hace
varios siglos (por ejemplo: Platn, Descartes o Humboldt), ideas que no se haban
integrado todava a un proyecto cientfico. Chomsky formul una teora cientfica de lo
innato, en respuesta al modelo dominante de entonces (el conductismo).
Adicionalmente, dise un conjunto de propuestas tcnicas bastante sofisticadas en
relacin con la estructura del lenguaje y, adems, elabor criterios fundamentales
acerca de cmo debera evaluarse la calidad de una Teora de la Gramtica.

Chomsky llega incluso a afirmar que los bebs no necesitan aprender construcciones que
sean especficas de cada lengua. Y el motivo de esta afirmacin es que todas los idiomas
parecen seguir el mismo patrn de reglas, lo que se conoce como Gramtica Universal.
Pero el efecto de estas reglas y la interaccin entre ellas puede variar enormemente
dependiendo de los valores de determinados parmetros lingsticos universales (uso del
lenguaje). Esta rotunda premisa es uno de los estamentos en los que la Gramtica
Transformacional difiere de la mayor parte de las escuelas.

Teoras gramaticales

Durante los aos 60, Chomsky introdujo dos ideas centrales para la construccin y
evaluacin de teoras gramaticales. La primera era la distincin entre competencia y
actuacin lingstica. Chomsky se refiere a la evidencia de que las personas, cuando
hablamos en la vida cotidiana, a menudo cometemos errores (por ejemplo, comenzar
una oracin y dejarla a medias). Estos errores en el uso lingstico son irrelevantes para
el estudio de la competencia lingstica, ya que la competencia es el conocimiento que
permite al ser humano construir y entender oraciones.

La segunda idea que introdujo Chomsky estaba en relacin con la evaluacin de las
teoras gramaticales. Chomsky distingue entre aquellas que consiguen una adecuacin
descriptiva y aquellas que van ms all y consiguen una adecuacin explicativa. Las
descriptivas definen el (infinito) conjunto de oraciones gramaticales en una lengua en
particular, mientras que una gramtica que logra una adecuacin explicativa penetra en
las propiedades universales de la lengua que resulta de las estructuras lingsticas
innatas que se hallan en la mente humana. Por lo tanto, si una gramtica tiene una
adecuacin explicativa, debe ser capaz de explicar los matices de las distintas lenguas
como relativamente pequeas variaciones de los patrones universales del lenguaje.
Chomsky deca que, aunque los lingistas estn an bastante lejos de lograr gramticas
de adecuacin descriptiva, para progresar en dicha descripcin gramatical es
imprescindible marcarse la adecuacin explicativa como meta. En otras palabras, los
matices reales de lenguas individuales pueden ser conocidos tan solo a travs del
estudio comparado de una amplia cantidad de lenguas.

Lenguaje-I y lenguaje-E

En los aos 1980, Chomsky propuso distinguir entre I-Language y E-Language. Distincin
similar, pero no idntica a la de competencia y uso de la lengua. El lenguaje-I en
referencia al lenguaje interno, es el objeto de estudio de la teora sintctica, es la
representacin mental del conocimiento lingstico que tiene un hablante nativo de una
lengua, y es, por lo tanto, un aspecto mental. Desde esta perspectiva, casi toda la
lingstica sera una rama de la Psicologa. Lenguaje-E se refiere a muchas otras
nociones de lo que es el lenguaje, por ejemplo: lenguaje como un ente de conocimiento
o de hbitos de conducta compartidos por una comunidad. Chomsky expone que tales
nociones de lo que es el lenguaje no son tiles para el estudio del conocimiento innato
del lenguaje, tales como la competencia. Incluso an pudiendo ser sensatos, intuitivos y
tiles en otras reas de estudio. La competencia tan solo se puede estudiar si se trata la
lengua como objeto mental.

Gramaticalidad

Chomsky contradijo los criterios hegemnicos durante el siglo XX sugiriendo que las
nociones gramatical y no gramatical podran definirse de forma til y dotndolas de
sentido. Un lingista conductista radical dira que la lengua se puede estudiar tan solo
con grabaciones o transcripciones de conversaciones reales. El rol del lingista se
centrara en la bsqueda de aspectos mediante el anlisis de dicha conversacin, pero
no debera proponer hiptesis sobre el por qu de la existencia de dichos aspectos,
tampoco debera etiquetar dichas expresiones como "gramaticales" o "no gramaticales".
Chomsky sostiene que la intuicin de un hablante nativo es suficiente para definir la
gramaticalidad de una oracin. O sea, que si a un hablante de espaol nativo le parece
difcil o imposible entender una secuencia determinada de palabras en espaol, se
puede decir que esa secuencia de palabras es no gramatical.1 Este concepto liber a
muchos lingistas de estudiar la lengua mediante corpus de habla, ya que ahora se vea
factible el estudio mediante oraciones ideales. Sin este cambio en la filosofa del estudio
lingstico, la construccin de gramticas generativas hubiera sido prcticamente
imposible, ya que son a menudo los aspectos oscuros y raramente usados de una lengua
los que dan informacin clave para determinar su estructura, y dichos ejemplos son muy
difciles de encontrar en el uso cotidiano de la lengua.

Minimalismo

El programa minimalista no guarda ninguna relacin con el movimiento cultural y


artstico minimalista.

Una parte significativa del estudio actual de la gramtica transformacional est inspirado
en el programa minimalista de Chomsky, descrito en su libro The Minimalist Program
(1995). La nueva direccin del estudio envuelve la economa de la derivacin y la
economa de la representacin que empez a ser significativo en los aos 1990, pero
que todava era un aspecto bastante perifrico de la teora de la Gramtica Generativa
Transformacional. La economa de la derivacin es un principio que afirma que las
transformaciones slo ocurren cuando son absolutamente necesarias para relacionar
rasgos interpretativos con rasgos no interpretativos. Un ejemplo de un rasgo
interpretativo es la inflexin en los nombres regulares en espaol para construir el plural.
perros. La palabra perros tan solo puede usarse para referirse a varios perros, nunca en
referencia a un solo perro. De esta forma la inflexin contribuye al significado de la
palabra hacindolo interpretativo. Cuando la informacin que aparece en la inflexin
verbal repite informacin que ya ha sido dicha por el sujeto, entonces a esa informacin
se le considera no interpretativa. La economa de la representacin es el principio que
afirma que las estructuras gramaticales deben tener una razn por la cual se utilizan y
existen. Por ejemplo, la estructura de una oracin no debera ser ms extensa o ms
compleja que lo requerido para cubrir las necesidades gramaticales, (este principio no
gobierna en todos los casos). La descripcin de ambos conceptos hecha en este artculo
es bastante vaga, de hecho, la formulacin precisa de dichos principios es una tarea de
actual controversia entre distintos lingistas.

Un aspecto adicional del pensamiento minimalista es la idea de que la derivacin de


estructuras sintcticas debera ser uniforme, lo cual quiere decir que las normas
sintcticas no se deberan aplicar de manera arbitraria en un proceso derivativo. Por ese
motivo la estructura profunda y la estructura superficial no son referentes en el estudio
minimalista de teora sintctica.

Representacin matemtica

En relacin con el estudio matemtico de la gramtica, un rasgo significativo de las


gramticas transformacionales es que son ms poderosas que las gramticas libres de
contexto. Esta idea fue formulada por Noam Chomsky en la Jerarqua de Chomsky.
Actualmente parece haber consenso al afirmar que es imposible lograr la descripcin de
lenguas naturales mediante el uso de gramticas libres de contexto, (al menos, si dicha
descripcin se basa en criterios chomskianos).

Transformaciones

Algunas normas de la Gramtica Generativa Transformacional son bastante sencillas,


tales como:

Ncleo al inicio del sintagma

com una manzana sintagma verbal

"destruccin de la ciudad" sintagma nominal

"en el suelo" sintagma preposicional

ncleo al final del sintagma.

"valientemente voy" sintagma verbal

"la grande y blanca casa" sintagma nominal


La mayora de las lenguas suelen favorecer estas estructuras, aunque hay excepciones.
El japons es una lengua que tiende a colocar el ncleo sintctico al final del sintagma,
mientras que el ingls es una lengua que sita el ncleo normalmente al inicio del
sintagma. Pocas lenguas siguen el ejemplo estructural del japons.

Mientras que Chomsky y otros tantos lingistas han abandonado muchos aspectos de la
Gramtica Generativa Transformacional, esta teora contina siendo aplicada en anlisis
sintctico y en el estudio de la adquisicin del lenguaje durante la infancia.

GRAMATICA ESTRUCTURAL Y GRAMATICA TRADICIONAL

En la Gramtica se distinguen dos grandes ramas: la Gramtica Normativa y la


Gramtica Estructural. La primera, que se remonta a las gramticas creadas por los
griegos y latinos, tiene su inicio en Espaa en 1492 con la gramtica de Antonio de
Nebrija y se contina con la Gramtica de la Real Academia Espaola. Es esta una
gramtica lgica, ya que busca para sus preceptos y reglas un fundamento terico y
filosfico.

La Gramtica Estructural, en cambio, trata de explicar la estructura y el

funcionamiento de los sistemas que constituyen las lenguas. Se basa

exclusivamente en postulados lingsticos y se desentiende de toda relacin

con la lgica o la sicologa.

La Gramtica, para el estudio de la lengua, divide su accionar en varios campos con


temas y objetivos propios:

La Fonologa. Es la disciplina que estudia los sonidos y las normas en la ordenacin de


la materia sonora.

La Morfologa. Estudia la forma del lenguaje y su tarea es buscar el nmero de signos


diferentes de acuerdo a sus formas.

La Sintaxis. Es el estudio de las palabras al entrar en relacin unas con otras en la


cadena lingstica. Estudia los componentes de la oracin y los tipos de relaciones que
se dan entre ellos para constituir un todo significante.

La Morfognesis o formacin de palabras. Es parte de la morfologa y estudia la


creacin de nuevos vocablos por composicin, derivacin o parntesis.

Estructuralismo (lingstica)
El movimiento del estructuralismo lingstico se sita a comienzos del siglo XX y supone
ya el arranque de la lingstica moderna. Su iniciador fue Ferdinand de Saussure con su
Curso de lingstica general (1916), que fue una obra publicada pstumamente por dos
de sus discpulos, quienes se basaron en apuntes de clase de estudiantes que haban
escuchado a Saussure durante sus tres ltimos aos en la Universidad de Ginebra.

El estructuralismo surge como una reaccin frente a las investigaciones lingsticas


comparativistas de la gramtica comparada, frente a las investigaciones diacrnicas de
la gramtica histrica y frente a las investigaciones positivistas de los neogramticos.

Este nuevo movimiento propuso, en cambio, una nueva concepcin de los hechos del
lenguaje, considerndolos como un sistema en el cual los diversos elementos ofrecen
entre s una relacin de solidaridad y dependencia tal que forman una estructura. De
todos modos la nocin de lengua como sistema era admitida antes de la aparicin de
Saussure; pero Saussure, adems de reforzar esa idea, agreg la idea de que la lengua
es forma y no sustancia, y de que las unidades de la lengua solo pueden definirse
mediante sus relaciones.1 El estructuralismo fundado por Saussure, que habla de la
estructura de un sistema, continu desarrollndose en Europa por lingistas
posteriores, surgiendo ms tarde diversas escuelas estructuralistas, como La Escuela de
Ginebra, El Crculo Lingstico de Praga, y la Escuela de Copenhague.

Principales postulados del estructuralismo

El estructuralismo saussureano influy sobremanera en el desarrollo de la lingstica


posterior al punto de que se habla de una lingstica anterior y posterior a Saussure.2
Debido a que el hecho lingstico es muy complejo, pues intervienen mltiples factores
de naturaleza fnica, acstica, fisiolgica y de alcance tanto individual como social, la
lingstica no se ocupa del lenguaje, que es un fenmeno amplio, sino que su objeto es
el estudio de las relaciones entre los elementos que forman parte nicamente del
sistema lingstico, es decir, define su objeto de estudio, la lengua y el habla en s
mismos.3

Sincrona y diacrona

Saussure estableci la distincin entre esos dos conceptos. La diacrona atiende a los
cambios lingsticos que se suceden a lo largo del tiempo. La sincrona, en cambio,
atiende al estado de una lengua en un momento dado, haciendo abstraccin del factor
temporal. Un estudio sincrnico de la lengua tiene que tener en cuenta la simultaneidad
de los signos lingsticos dentro de un espacio temporal. En este sentido, el estudio
sincrnico se asimilara a hacer una fotografa de la lengua y estudiarla en su imagen
esttica, sin tener en cuenta la variabilidad temporal. Entonces, este tipo de estudio
proporciona el conocimiento de una lengua en un momento determinado, a partir del
cual pueden llevarse a cabo estudios diacrnicos, esto es, estudios que tengan en
cuenta su evolucin e historia. En el aula se habla y se escucha, se escribe y se lee;
adems, se evalan cmo se dicen oralmente y por escrito las cosas. Es decir, no
slo se valoran los contenidos sino tambin los comportamientos comunicativos. Por lo
tanto, es fundamental tener en cuenta tanto los usos reales de enseantes y
aprendices como las expectativas respecto a cmo hay que utilizar el habla y la escritura
(la escucha y la lectura) en el proceso de enseanza y aprendizaje

Con la idea de la sincrona, se abre la puerta a la consideracin de la lengua como


conjunto de elementos, cada uno de los cuales mantiene relacin con los restantes. Esta
idea de sincrona queda refleja en Saussure en su nocin de sistema o estructura del
lenguaje. Sincrona y diacrona se complementan. Saussure, estableci la relacin en el
estudio de los signos a partir de dos elementos fundamentales: significado y significante.

El signo lingstico

Lo que el signo lingstico une, es un concepto (significado) y una imagen acstica


(significante). Por lo tanto el signo lingstico es la combinacin de ambos, y es la base
de Saussure, segn afirma en su curso, hablando de una ciencia nueva, la semiologa.4
El significante es una representacin mental de los sonidos que forma un signo. Lo
observamos cuando nos hablamos a nosotros mismos mentalmente. El significado es la
representacin mental de la realidad, la interpretacin del concepto.

Los signos no aparecen de forma aislada, sino que se hallan en relacin. Saussure
propuso dos tipos:

Sintagmtica: Se da entre dos signos que estn copresentes en el discurso.

Paradigmtica: Se establece entre los signos que estn presentes y los que estn
ausentes.

Para Saussure la conexin entre el significado y el significante es arbitraria, es decir,


convencional, socialmente construida. Con esto quiere decir que no hay ninguna relacin
intrnseca entre el sonido (significante) y el concepto (significado). La forma ms
evidente de comprobarlo es que en distintos idiomas un mismo concepto recibe distintos
significantes (ej. rbol/tree). Por lo tanto, la conexin entre significante y significado sera
producto de la interaccin humana.

Saussure crea que los conceptos son productos mentales y no entidades independientes
de la mente. La idea es que percibimos la realidad a travs de los conceptos ya que no
tenemos acceso a esas entidades independientes, por lo que no se puede asegurar que
dos personas tengan el mismo significado en mente al usar un mismo significante. Los
ejemplos con colores son muy ilustrativos al respecto. Para Saussure no podemos estar
seguros de que estemos viendo la misma tonalidad cuando usamos el significante
rojo. La adquisicin de la nocin rojo tambin sera producto de la interaccin
humana, por la cual, por ejemplo, en un momento determinado de nuestra vida a uno le
mostraran una tonalidad y le diran que aquello es rojo. En ese momento se producira
la conexin arbitraria entre el significado (la tonalidad) y el significante (rojo).
Entonces, para Saussure uno puede estar seguro de usar el mismo significante que otra
persona ("rojo") pero no de que se est viendo la misma tonalidad, esto es, teniendo el
mismo significado en mente. Segn Saussure, la nica manera de probar que se tiene el
mismo significado sera acudir a las entidades independientes de la mente, y en la
medida en que no podemos aislarnos de ella, nuestra percepcin de la realidad se ve
mediatizada por los conceptos que son constructos mentales.

Todo esto prueba para Saussure que el lenguaje es una institucin social. Como en el
ltimo ejemplo, los signos adquieren su funcin y su significado a travs de la prctica
social y el intercambio humano. Cuando un signo est socialmente establecido adquiere
estabilidad, por lo que no cambiara fcilmente. Aun as, el significado de un signo es
ms probable que cambie con el contexto, esto es, su uso social.5

La estructura del lenguaje

Para Saussure y los estructuralistas los signos estn interconectados formando la


estructura del lenguaje. En su Curso de lingstica general (1916) Saussure defendi que
el lenguaje es un sistema formal basado en la diferenciacin de los elementos que lo
constituyen. Este sistema fue posteriormente llamado estructura, de aqu que la
aproximacin general a esta concepcin del lenguaje se llama Estructuralismo.

Por lo tanto, la estructura del lenguaje se basa en su diferenciacin entre los signos. En
el caso de los significantes, la diferenciacin consiste en que su sonido o su dibujo (las
grafas unidas en cierto orden que forman un significante, ej. calle) son distintos de otros
sonidos o dibujos de otros trminos de la estructura. Respecto al significado, Saussure
deca que era abstrado a partir de la relacin entre los conceptos que formaban la
estructura del lenguaje. Con ello quera decir que el significado no es algo intrnseco a la
palabra, sino algo extrnseco respecto a los otros significados dentro de la estructura. Por
ejemplo, tomando de nuevo el significado de rojo, para Saussure dicho significado se
entendera a partir de las relaciones negativas que mantendra con los otros significados
del lenguaje. La idea sera que uno sabe qu es rojo por contraste, diciendo: no es
azul, no es lila etc., pero no slo con los dems colores sino con todos los significados, ya
que en la estructura o sistema del lenguaje cada trmino (con su significado y
significante) est relacionado con todos los dems al mismo tiempo.

Esto significa que la estructura del lenguaje no puede ser concebida de manera
atomstica, esto es: que sus elementos (los signos) puedan separarse unos de otros. Por
eso los estructuralistas defienden la perspectiva holstica, esto es: la idea de que las
propiedades de un sistema no pueden ser determinadas o explicadas a partir de sus
componentes aislados. De aqu que la estructura del lenguaje se base en la relacin
diferencial entre los trminos y que dichos trminos no puedan entenderse sin tener en
cuenta su interconexin.
Estructuralismo europeo

El legado de Saussure y la Escuela de Praga

El Curso de lingstica general (1916) de Saussure influy a muchos lingistas entre la


primera y la segunda Guerra Mundial.

La Escuela de Praga es la ms destacada inicialmente, con miembros como Roman


Jakobson o Nikoli Trubetski.6 Su mayor legado dentro del estructuralismo hace
referencia a la fontica. En vez de hacer una lista de los sonidos que aparecen en el
lenguaje, la Escuela de Praga estudi cmo estos estaban relacionados. En este sentido,
determinaron que el inventario de sonidos de un idioma puede ser analizado en trminos
de contraste. Por ejemplo, en ingls los sonidos de /p/ y /b/ representan distintos
fonemas porque existen casos donde el contraste entre los dos es la nica diferencia
entre palabras distintas (ej. pat y bat).

Analizar los sonidos en trminos de contraste tambin permite hacer estudios


comparativos. Por ejemplo, se puede explicar que la dificultad que tienen los japoneses
para diferenciar la /r/ y la /l/ en ingls es debido a que dichos sonidos no se contrastan
en japons. Aunque este tipo de aproximacin es hoy muy aceptada en lingstica fue
revolucionaria en su tiempo. Desde entonces, la Fonologa se convertira en la base
paradigmtica para distintos campos de estudio.

Los trabajos seguiran con una figura capital, Louis Hjelmslev (Ensayos lingsticos,
Prolegmenos de una teora del lenguaje), en Dinamarca, o con Alf Sommerfelt en
Noruega.

En Francia

En Francia, Antoine Meillet y su discpulo mile Benveniste continuaran con el programa


de Saussure. El segundo ha sido capital, dada adems su magnfica formacin histrica,
y sus obras son una continuacin renovada de las investigaciones iniciales sobre las
lenguas indoeuropeas. Como gran comparatista renovador, fue autor de un importante
Vocabulario de las instituciones indoeuropeas.7 Pero sus escritos en ese campo se hallan
recogidos en Problemas de lingstica general, tomos I y II, colecciones de artculos
magistrales, que son an fuente de inspiracin para los estudiosos de las ciencias
humanas en general.

mile Benveniste, al resaltar que el estructuralismo en realidad habla de la estructura de


un sistema, seala que la lengua debe analizarse como unidades que se condicionan
mutualmente, y que se distingue de los otros sistemas posibles por el arreglo interno de
tales unidades: ese arreglo es lo que constituye su estructura.