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29 Jul | |08
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Matizando la definición Ruth Gamero
Analista asociado
de ‘nativos digitales’ ENTER-IE

A m edida que las tecnologías de la información y las comunicaciones se hacen más accesibles, se ge-
neraliza su uso en la sociedad. En consecuencia, toda la población se convierte en ‘nativos digitales’
independientemente de la edad.
La expresión ‘nativo digital’, lanzada en 2004 por Marc Prensky, se refiere a las nuevas generaciones, perso-
nas hablantes del lenguaje digital por haber nacido y crecido en un entorno tecnológico, que se caracterizan
por la rápida adopción de las nuevas tecnologías, el interés por recibir información de forma rápida y el uso
de las tecnologías colaborativas.

‘The future is here. It´s just not evenly distributed yet’
William Gibson

‘Nativos tecnológicos’
Mi bisabuelo, según me ha contado mi madre, respondía cada día como manda la buena
educación al saludo que le enviaba desde el televisor el locutor del noticiario. Era un hom-
bre de campo, por lo que para él saber de antemano el tiempo que iba a hacer era algo de
gran importancia. Así es como ver ‘el parte’ se convirtió en una actividad cotidiana indis-
pensable de mi bisabuelo desde el día en que mi abuelo (su yerno) compró una de las pri-
meras televisiones en el pueblo. Probablemente no comprendía la ‘magia’ que había detrás
de la televisión y tal vez no fuera capaz de manejar su interfaz de usuario, es decir, el botón
de encendido/apagado y el potenciómetro para controlar el volumen (por supuesto, nada
de mandos a distancia, pantallas táctiles o multitáctiles). Simplemente había que levantarse
de la silla y subir o bajar el sonido, y encender o apagar el aparato. Sin embargo, a pesar de
su edad avanzada y, por tanto, de no ser un ’nativo televisivo’, con un poco de ayuda, podía
acceder sin limitación alguna a las posibilidades que le interesaban de ese nuevo medio de
información: ‘el parte metereológico de las siguientes horas’.

Hoy en día esto ya no pasa, pues todos somos ‘nativos televisivos’: seguimos sin conocer
todo el detalle de la ‘magia’ que la hace funcionar, pero las estadísticas no se preocupan
excesivamente de las ‘personas que no acceden a la televisión’ porque seguramente es
que, sencillamente, no quieren verla.

La televisión ha sido hasta ahora el medio de información universal que nos ha dado a todos
más oportunidades, como lo ha hecho la tecnología del agua corriente, el ferrocarril o de la avia-
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ción. Somos ‘nativos tecnológicos’ de tantas
cosas… Sin embargo, ser ‘nativos tecnológi-
Diferentes edades, diferentes
cos’ y, en concreto, ‘nativos digitales’,¿nos usos, diferentes
ha hecho tanto mejores o más competitivos
que la generación inmediatamente anterior
herramientas…
con la que convivimos, como sostienen algu-
nos expertos? o ¿simplemente se tratan de Hace ya tiempo que Internet ha penetrado
nuevas tecnologías al alcance de todos (más en nuestras vidas. Las estadísticas de uso
o menos en función del desarrollo de las in- de los servicios han ido aumentando a lo
terfaces) que vienen a traer oportunidades a largo de estos años. La Red ya es un lugar
todo aquel que quiera aprovecharlas? poblado y, además, un lugar donde las per-
sonas interactúan cada vez más.

Según el último informe disponible de la
Quiénes son los nativos Fundación Telefónica ‘Sociedad de la Infor-
mación en España’, las personas han ido
digitales y qué se dice de ellos digitalizando cada vez más sus vidas; como
muestra de ello las figuras adyacentes re-
La expresión ‘digital natives’ (‘nativos di- cogen la información sobre penetración del
gitales’) fue lanzada por Marc Prensky, en formato digital y el uso de Internet a la hora
oposición a ‘digital immigrants’ (los in- de realizar diferentes tareas básicas. Las
migrantes llegados tarde a las tecnologías estadísticas muestran cómo la penetración
de la información y las comunicaciones), es mayor entre la población más joven en
en un ensayo publicado en 2004 bajo el tí- general, si bien segmentos como el com-
tulo ‘The death of command and control‘. prendido entre los 35 y 44 años (que no
Prensky, utiliza el término para referirse a
los jóvenes como hablantes nativos de tec-
nología, fluentes en el lenguaje digital de los 1. Personas que utilizan en alguna
ordenadores, videojuegos e Internet. En su ocasión el formato digital para
ensayo define, además, las distintas áreas realizar activ. s/ segmento (España, %)
y características en las que los ‘nativos di- 0 10 20 30 40 50 60 70 80
gitales’ se diferencian de sus generaciones
anteriores: presentan una rápida adopción Entre 16 y 24 años

de las nuevas tecnologías, les gusta recibir
Entre 25 y 34 años
información de forma rápida, se compro-
meten con el mundo digital y no tanto con Entre 35 y 44 años
los mundos tradicionales, usan y se intere-
san por las tecnologías colaborativas, pre- Entre 45 y 54 años
sentan una gran capacidad de evolucionar
y cambiar rápidamente, y sus habilidades Entre 55 y 64 años

cognitivas y de procesado de información
Más de 64 años
son diferentes.

Los ‘nativos digitales’ son pues ‘hablantes Hombre
nativos’ del lenguaje digital, ya que han cre-
cido en un mundo de tecnología lleno de di- Mujer

ferentes tipos de comunicaciones y dispo-
sitivos electrónicos. Una gran parte de ellos Enviar un correo
Manejar información gestiones personales
son ‘multitarea’, ya que combinan al mismo Escuchar música
tiempo actividades como ver la televisión, Ver videos
la mensajería instantánea y la navegación Ver y compartir fotos

por Internet, y además suelen estar siempre Fundación Telefónica. ‘La Sociedad de la Información en España 2009’
conectados.
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serían ‘nativos digitales’) no presentan va-
2. Personas que utilizan en alguna riaciones muy notables en las estadísticas
ocasión Internet para realizar respecto a los otros grupos más jóvenes en
actividades s/ segmento (España, %)
la mayoría de los casos.
0 10 20 30 40 50 60 70 80
Un ejemplo llamativo de servicio en concre-
Entre 16 y 24 años
os
to, por su relativa novedad y por la veloci-
dad con la que está aumentando la edad
Entre 25 y 34 años
os
media de los usuarios, es el de las redes
Entre 35 y 44 años
os sociales. Según un reciente estudio de Roy-
al Pingdom1, el usuario de redes sociales
Entre 45 y 54 años
os tiene de media 37 años, aunque hay difer-
encias según se habla de una red social o
Entre 55 y 64 años
os de otra. En el caso de Linkedin es de 44
años; en Twitter, de 39 años; en Facebook,
Más de 64 años
os
38 años; en MySpace, 31 años; y en Bebo,
28 años. Hay que destacar que en todas las
Hombre
re redes sociales, el 25% tiene entre 35 y 44
años, el 19% entre 45 y 55 años, mientras
Mujer
er que el 18% entre 25 y 34 años. En el caso
de la popular red de microblogging Twitter,
Buscar información o noticias
el 64% de sus usuarios tienen 35 años o
Organizar un viaje
Realizar compras
1 Se han tenido en cuenta 19 redes sociales: Facebook, LinkedIn,
Realizar operaciones bancarias
MySpace, Twitter, Slashdot, Reddit, Digg, Delicious, StumbleUpon,
Recibir cursos de formación
FriendFeed, Last.fm, Friendster, LiveJournal, Hi5, Tagged, Ning,
Xanga, Classmates.com y Bebo. Para dar consistencia a los datos
Fundación Telefónica. ‘La Sociedad de la Información en España 2009’ se ha usó, además, información demográfica de los Estados Unidos
a través de Google’s Ad Planner

3. Distribución de usuarios de redes sociales por grupos de edad. Detalle por redes
sociales y edad media por red social (EEUU)

Distribución media por edades Distribución por edades en Edad media estimada en
en redes sociales, % redes sociales, % redes sociales, años

25 Bebo 28,4
MySpace 31,8
Xanga 32,3
Friendster 33,4
Hi5 33,5
19
18 Tagged 34,4
LiveJournal 35,2
15 Last.fm 35,8
Reddit 37,4
Ning 37,8
Facebook 38,4
10 FriendFeed 38,4
9
Digg 38,5
StumbleUpon 38,5
Twitter 39,1
Slashdot 40,4
3
Delicious 41,3
LinkedIn 44,3
Classmates.com 44,9
0 18 25 35 45 55 65
- - - - - - + 00-17
-17 118-24
8-24 225-34
5-344 335-44
5-444 445-54
45-
5 544 555-64
5-644 65
65+
17 24 34 44 54 64

Royal Pingdom. 2010
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más, y ese mismo grupo de edad se repite Acudiendo a un dispositivo más novedoso,
en Facebook con el 61% de los usuarios. el famoso tablet de Apple, el iPad, las esta-
dísticas muestran que la edad media de las
En el campo de los dispositivos también se personas muy interesadas por él se sitúa en
pueden encontrar ejemplos similares. Un los 34 años (nuevamente nada de ‘nativos
caso curioso es precisamente el de Amazon digitales’).
y su lector de libros electrónicos Kindle. Se-
gún recientes estadísticas, el grupo mayori- Y es que más que predominio de los ‘nativos
tario de usuarios se sitúa entre las personas digitales’ sobre el resto, los hechos de los úl-
de más de 50 años. Es decir, este grupo, timos años señalan que la tecnología se está
que según la definición no se encontraría difundiendo en la sociedad a medida que las
entre ’los nativos digitales‘, sería el que pre- barreras tecnológicas se eliminan.
cisamente está aprovechando de manera
más intensa las ventajas de disponer de un Superado un primer estadio en el que la
lector electrónico, para, por ejemplo, ampliar sociedad es plenamente consciente de la
la letra de los libros o para poder llevar en un existencia de este grupo de aplicaciones y
único dispositivo múltiples títulos. servicios pertenecientes a la Sociedad de la
Información, así como de la disponibilidad de
4. Distribución por edades de los infraestructuras (tanto de la red, como de los
propietarios del libro electrónico dispositivos), se está asistiendo a un perio-
Kindle (%) do de expansión de aplicaciones, servicios
y dispositivos digitales de la mano de múl-
21,2 tiples agentes, entre los que se encuentran
19,1
18,3
las empresas de Internet, las operadoras de
telecomunicación, los fabricantes de dispo-
15,7
sitivos y las empresas pertenecientes tradi-
13,3
cionalmente al mundo físico. A medida que
sea más sencillo acceder a este mundo di-
gital, la barrera que imponía la necesidad de
6,6
estar ‘formado’ o ‘alfabetizado digitalmente’
4,25
se irá diluyendo. Esta tarea es cuestión de
1,5 interfaces y de experiencia de usuario. La
difusión de la tecnología depende pues de
10-19 20-29 30-39 40-49 50-59 60-69 70-79 80-89
‘hacerse’ accesible a toda la sociedad y en
Amazon este estadio todos serán ‘nativos digitales’,
independientemente de la edad.

5. Perfil de personas muy interesadas en el iPad de Apple

www.srgnet.com. Mercado estadounidense. Enero 2010
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Conclusiones natural en el ser humano y, por lo tanto, ac-
cesible a todos?

No todos los servicios, ni todas las aplica- ¿Son los jóvenes actuales, por ser ‘nativos
ciones, ni todos los dispositivos son para digitales’, altamente individualistas? o ¿ es
todo el mundo, cada persona tiene unas esto reflejo de la propia idiosincrasia de ser
necesidades y como tal adoptará unos u joven, independientemente de los tiempos?
otros en su vida diaria. Es decir, su vida dig- Es sabido que los adolescentes están más
ital se complementará con aquellos servi- interesados en ser parte de una comuni-
cios que le den valor. Las necesidades de dad, en mantenerse en contacto con los
las personas y la orientación del consumo amigos, en desarrollar su personalidad y
cambian en función de la edad, el estilo de romper vínculos con los padres. Y no es de
vida, el estatus, el trabajo y el punto de vis- extrañar que usen la tecnología para ello.
ta social. Por lo tanto, es razonable que su
‘vida digital’ también cambie con ellos y se ¿Están los ‘nativos digitales’ constante-
vaya adaptando a sus necesidades. mente comunicados o ¿es que los jóvenes
sienten la necesidad de comunicarse más
Mientras que los jóvenes tienen más frecuentemente que los adultos?
necesidad de estar en contacto con los
amigos, de acceder a contenidos, de en- ¿Actúan los ‘nativos digitales’ con unas
tretenerse con ellos y de compartirlos, a normas sociales diferentes? o ¿es una
medida que se crece, de manera genérica, característica de los jóvenes que se ve sim-
se dispone de menos tiempo libre, se ded- plemente potenciada porque el uso de la
ica más tiempo al trabajo y se tiene una tecnología así se lo permite?
agenda más completa que ajustar entre
la vida personal y la profesional; y, por lo ¿Son menos sensibles los ‘nativos digitales’
tanto, se acomoda la vida digital o, mejor a proteger su intimidad y su vida privada? o
dicho, se utilizan las herramientas que of- ¿los jóvenes en general muestran una acti-
rece el mundo digital para dar soporte a tud más abierta en este sentido?
esas necesidades.
Lo cierto es que la etiqueta ‘nativos digitales’
Por ello hay ciertas suposiciones en rel- no denota automáticamente un nivel alto de
ación a este término de ‘nativo digital’ que alfabetización técnica. A pesar de crecer en
habría que replantearse: un mundo tecnológico la profundidad que
tienen en torno a la tecnología varía, como
¿Incluye el concepto de ‘nativo digital’ la en todos los grupos de edad. Es cierto que
suposición de que dominan una gran var- los jóvenes que han crecido en un mundo
iedad de herramientas y tecnologías, mien- digital están acostumbrados a usar la tec-
tras que los ‘inmigrantes digitales’ nunca nología más que sus padres, pero para cu-
podrán ponerse al día con ellas? o ¿ es brir sus necesidades como adolescentes:
más bien que los jóvenes están utilizando estar en contacto con sus amigos, encajar
las nuevas tecnologías para aquello que les en la sociedad, comprometerse o ‘contac-
motiva, como puede ser estar en contac- tar’ con el sexo opuesto por primera vez.
to con sus redes de amigos? Sin duda, la
mejora de las interfaces y la experiencia de En resumen, el mejor aprovechamiento
usuario irán borrando estas diferencias con de una tecnología no depende tanto de
respecto a otros grupos de edad. la edad, aunque claramente los jóvenes/
de jóvenes se haya tenido siempre más
¿Supone el concepto de ‘nativo digital’ que tiempo para asimilar y aprovechar mejor las
los cerebros de los jóvenes trabajan de for- tecnologías, sino del deseo (actitud) y de la
ma diferente debido a las largas horas que capacidad (aptitud) para aprovechar cada
se han pasado en un ámbito digital? O más innovación. La edad simplemente da más
bien, ¿esto es un proceso de maduración tiempo y predisposición al aprendizaje.
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En todas las franjas de edad hay perso- años’ incluso ganó en 2007 el premio Best
nas que se adelantan a las tendencias, que of Blogs de la cadena de televisión interna-
aprovechan la tecnología para hacer lo que cional alemana ‘Deutsche Welle’ a la mejor
‘les mueve’ en la vida. Para acabar la nota, bitácora en español. ¿Quién puede decir
una referencia a la recientemente fallecida que esta abuela no era una ‘nativa digital’?
abuela ‘bloguera’, que con su blog ‘A mis 95

REFERENCIAS

Fundación Telefónica. “La Sociedad de la Información en España 2009”.
Juan Freire, http://nomada.blogs.com/jfreire/2007/10/quines-son-los-.html
Berkman Center for Internet & Society at Harvard Law School
Research Center for Information Law at the University of St. Gallen in Switzerland
Royal Pingdom: http://royal.pingdom.com/2010/02/16/study-ages-of-social-network-users/
Srgnet: http://www.srgnet.com