Está en la página 1de 15

Revista Venezolana de Gerencia (RVG)

Ao 7. N 20, 2002, 608-622


Universidad del Zulia (LUZ) ISSN 1315-9984

Microempresas de Barrio:
Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia*
Gmez Samper, Henry**

Resumen
El crecimiento explosivo de la microempresa informal urbana durante los ltimos aos ha
amortiguado la alta tasa de desempleo y brindado empleo a cada vez mayor nmero de trabajadores
en Venezuela. Sin embargo, se conoce poco sobre su funcionamiento. Este trabajo examina la expe-
riencia de una serie de microempresas operadas por habitantes de los barrios del rea metropolitana
de Caracas que han sido favorecidas con prstamos del Banco de la Gente Emprendedora (BAN-
GENTE). Entrevistas con los correspondientes oficiales de crdito y visitas a los negocios evidencian
la variedad de empresas que operan y los retos que enfrentan para subsistir. Se identifican retos de
orden cultural, socioeconmico e institucional, ms all de la falta de financiamiento, que colocan a la
microempresa urbana en condiciones desfavorables frente a empresas de mayor tamao. Particular
inters despiertan las estrategias y prcticas de gestin que despliegan algunas emprendedores exi-
tosos, que han logrado superar los retos que se les anteponen. y convertir su negocio en pequeas
empresas solventes.
Palabras clave: Microempresas, sector informal, iniciativa empresarial, estrategias, negocio.

Recibido: 02-02-14 . Aceptado: 02-07-29

* Profesora del Instituto de Estudios Superiores de Administracin (IESA). Coordinadora del


Centro de Desarrollo Humano y Organizaciones. Culmin sus estudios de Antropologa con
Ph. D., en la Universidad de California (Berkeley).
** Profesor Emrito del IESA y Ph.D. en Economa y Administracin de New York University. Son
autores del libro Microempresas: Alianzas para el xito, publicado en 2001 por Ediciones
IESA , y dirigen un equipo de investigadores que examina el manejo de negocios pertenecien-
tes a la economa informal as como las microfinanzas en Latinoamrica.
E-mail: pmarquez@iesa.edu.ve

608
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

Barrio Dweller Microenterprises:


Business or Subsistence?
Abstract
The explosive growth of informal sector microenterprises in recent years has cushioned the high
rate of unemployment and enabled a rising share of the Venezuelan labor force to earn a living. How-
ever, little is known about how microenterprises operate. This article examines the experience of a
number of barrio dweller microenterprises in the Caracas metropolitan area that have benefited from
loans made by the Banco de la Gente Emprendedora (BANGENTE). Interviews held with beneficiary
loan officers and visits to the place of business provide evidence of a wide variety of business activities
and the kinds of challenges that entrepreneurs must overcome in order to survive. Cultural, socioeco-
nomic, and institutional barriers, beyond their lack of access to working capital, place these firms at a
competitive disadvantage vis--vis larger firms. Of particular interest are the managerial strategies de-
ployed by some entrepreneurs as they overcome barriers and become small, going concerns.
Key words: Microenterprises, informal economy, strategy, entrepreneurship, business.

1. Introduccin (OCEI, ahora Instituto Nacional de Esta-


dstica, 2000). Sin embargo, a pesar de la
Venezuela presencia un crecimien- importancia que ha alcanzado la mi-
to explosivo de microempresas pertene- croempresa, se conoce poco sobre su
cientes al sector informal.1 La economa funcionamiento. Quines son los mi-
informal -el mbito donde se desenvuelve croempresarios que forman parte de la
la mayor parte de los emprendedores- da economa informal? Qu tipo de nego-
empleo al 53 por ciento de la fuerza labo- cios operan? Es posible que las mi-
ral, cerca de 4,6 millones de personas croempresas informales se conviertan en

1 Definir el trmino microempresa presenta un problema en s. El Banco Interamericano de De-


sarrollo (1998) las define como unidades productoras de bienes y servicios que emplean a cin-
co trabajadores o menos y poseen un capital inferior a US $20.000. El Estado Venezolano defi-
ne al microempresario de la siguiente manera: persona natural o jurdica, que bajo cualquier
forma de organizacin o gestin productiva, desarrolle o tenga iniciativas para realizar activida-
des de comercializacin, prestacin de servicios, transformacin y produccin industrial, agr-
cola o artesanal de bienes. En el caso de persona jurdica, deber contar con un nmero total no
mayor de diez (10) trabajadores y trabajadoras o generar ventas anuales hasta por la cantidad
de nueve mil Unidades Tributarias (Presidencia de la Repblica Bolivariana de Venezuela,
2001). En este trabajo utilizamos la definicin propuesta por el Estado Venezolano, es decir, en-
tendemos como microempresas aquellas unidades productivas con menos de diez personas y
ventas anuales hasta por la cantidad de nueve mil Unidades Tributarias. El trmino sector infor-
mal es ambiguo (Betancourt y Freije, 1994:3-6). Para fines del presente trabajo, pertenecen al
sector informal aquellas microempresas que no cumplen con todas las leyes de registro, seguro
social y contribucin al fisco.

609
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

pequeas empresas solventes? A prime- muy heterogneo. Incluye, entre muchos


ra vista impresiona la tenacidad y el esp- otros, a la ama de casa que opera un pe-
ritu emprendedor de muchos empresa- queo negocio casero de confeccin de
rios de barrio. Pero, queda por determi- tortas de cumpleaos, a la doa que con
narse si los negocios informales son sim- sus hijos opera el quiosco a la salida de la
ples mecanismos de subsistencia o cons- estacin del metro y al joven mecnico
tituyen una va para superarse. que opera su taller en plana calle.
Este trabajo examina algunos retos De las microempresas que obtie-
de diversa ndole con que tropieza el mi- nen crdito de BANGENTE, que incluye
croempresario informal urbano que surge en proporcin desconocida formales e in-
del barrio en el funcionamiento de su ne- formales, aproximadamente 65 por cien-
gocio. Como punto de partida nos pre- to pertenece al sector comercio (Mrquez
guntamos: Cules son estos retos? En y Gmez, 2001:15-16): puestos de mer-
qu medida se superan y qu se requiere cado libre, abastos, mayoristas de artcu-
para ello? Es evidente que algunos mi- los de vestir, muebleras ambulantes,
croempresarios informales urbanos se tiendas de regalos, ferreteras, libreras,
las arreglan para lidiar con las trabas que ventas de telefona celular, entre otros. El
encuentran da a da en la operacin de resto se divide mitad y mitad entre el sec-
su negocio. Qu tipo de estrategias em- tor servicio (preescolares, academias,
plean para ello? Cmo se relacionan ta- transporte de pasajeros, transporte de
les estrategias con el contexto cultural, carga, centros de copiado, talleres denta-
social y poltico de la Venezuela actual? les, peluqueras, reparacin de artefac-
Nuestro anlisis se deriva de entrevistas tos) y produccin (ebanistas y carpinte-
en profundidad con ejecutivos y funciona- ros, preparacin de alimentos, panade-
rios del Banco de la Gente Emprendedo- ras, herreras, confeccin y otros).
ra-BANGENTE 2, as como visitas a los En sntesis, la nocin de microem-
negocios de veinte microempresarios en presa informal urbana va mucho ms all
diferentes ramos de actividad. de la buhonera. Uno de los primeros li-
bros del IESA sobre el tema describe el
2. Buhoneros y mucho ms papel de la microempresa urbana en di-
versas ciudades de Amrica Latina (Mr-
En la percepcin equivocada de quez y Portela, 1991:2): un grupo de
muchos, la microempresa informal es unidades productivas relativamente efi-
simplemente un buhonero. Sin embargo, cientes en la prestacin del servicio que
a pesar de que el comercio constituye la ofrecen, que operan en sectores muy
principal actividad de quienes han creado abiertos a la competencia pero que
microempresas, el mundo de stas es cuentan con poco capital y son de muy

2 Bangente ha otorgado ms de 15.000 microcrditos, de los cuales 8.725 permanecen activos


(Llovera, 2001).

610
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

pequeo tamao. [Incluyen] microempre- atribuirse a lo socioeconmico como tam-


sas de confecciones capaces de producir bin a lo institucional. Igualmente, mu-
a precios menores que las fbricas chas veces el manejo poco adecuado a
modernas; los pequeos talleres mane- las exigencias del negocio se relaciona
jados por un tcnico mecnico que recon- con situaciones de orden socioeconmi-
vierten repuestos automotrices y despla- co o sea la poca escolaridad del microem-
zan del mercado a los importadores de presario o la falta de acceso a los servi-
repuestos; las microempresas que entre- cios bsicos.
gan correspondencia que son capaces
de hacer lo que nuestros correos jams 3. Mitos y realidades del
pudieron; los conductores de taxis y ca- impacto de la cultura
rritos por puesto que sin inversiones
millonarias son capaces de transportar Las barreras al desarrollo econmi-
gente de un lado a otro de la ciudad (cosa co atribuibles a valores y actitudes de n-
que el Ministerio del ramo jams lo- dole cultural son objeto de polmica (Ha-
gr). rrison y Huntington, 2000). De hecho, va-
A cunto asciende el dinero que rios estudios publicados en el pas y el ex-
mueven las microempresas urbanas? No terior atribuyen al venezolano actitudes
se sabe. El grueso de los crditos que contrarias a la innovacin y poca motiva-
otorga BANGENTE son por montos infe- cin al logro (Rial, 1997; Fairbanks y
riores a tres millones de bolvares, pero Lindsay, 1997; McClelland, 1976). El re-
los hay de montos mayores; se estima ciente estudio de la Universidad Catlica
que las ventas mensuales del grueso de sobre la pobreza (Espaa, 1999) propaga
prestatarios supera, en promedio, los tres la visin que sostiene el mito de que el ve-
millones de bolvares (Llovera, 2001). De nezolano es flojo y poco motivado (Pen-
ser conocida su magnitud, ms asombro- fold, 2000). Tales estudios pasan por alto
so sera el volumen de crdito que mue- el espritu de creatividad que ha emergido
ven los prestamistas y dems agentes del en el sector informal: los centenares de
mercado financiero informal. miles de venezolanos que han inventado
Ahora bien, en un contexto de crisis su propio puesto de trabajo como medio
social y econmica qu tipo de retos en- de subsistencia -el rebusque, la chamba,
cuentran los habitantes de los barrios que el guapeo - y hacen lo imposible para
al no hallar empleo, crean y operan una mantenerlo; y las microempresas que
microempresa informal? En qu medida prosperan, producto de esta iniciativa,
las barreras que enfrentan les dificulta que son hoy generadoras de empleo. En
operar su negocio? Es evidente que los otras palabras, al contrario de lo que sos-
retos que deben superar se relacionan tienen los mencionados estudios acerca
con la cultura, lo socioeconmico, lo insti- del obstculo cultural para modernizarse,
tucional y el manejo mismo del negocio. son muchos los venezolanos que, aun
Estas cuestiones no son excluyentes en- frente a condiciones muy adversas, de-
tre s y se solapan; por ejemplo, la insegu- muestran su motivacin al logro; vale la
ridad representa una situacin que puede pena insistir en que, ms que los estereo-

611
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

tipos culturales determinantes, es una Que tantos venezolanos hayan


trama compleja lo que dificulta el progre- comprobado su capacidad para idear y
so econmico y social. crear un negocio no significa que deban
Otro rasgo cultural del venezolano, descartarse los valores y actitudes del ve-
segn algunos, es que tiende a ser mala nezolano, cuya influencia sobre la gestin
paga. Consideran que en el pas se ha es evidente. Para los oficiales de crdito
enraizado el hbito de evitar el pago de de BANGENTE entrevistados, una de las
bienes adquiridos por mltiples razones: principales debilidades de las empresas
la proliferacin de invasiones de terrenos que surgen del barrio es que el microem-
municipales y privados, lideradas por fi- presario no puede separarse de su mundo
guras polticas, luego del sbito creci- relacional al cual le da gran prioridad.
miento de la poblacin a partir de los aos Un estudio realizado a lo largo de
cuarenta; el posterior reparto gratuito de diez aos en un barrio de Petare (Cara-
materiales de construccin en zonas de cas), Alejandro Moreno (1995: 428, 440)
barrio por partidos polticos que practica- destaca la importancia de las relaciones
ban el clientelismo; la gestin deficiente interpersonales, familiares, materno-filia-
en el cobro de impuestos (y de prstamos les y afectivas del venezolano: sobre
agrcolas, industriales y de vivienda, mu- la vivencia relacional florece una tica
chas veces tambin otorgados con visos fundamental de tipo afectivo, solidari-
clientelistas por los correspondientes or- zante y comunicacional contrapuesta a
ganismos oficiales). Sin embargo, cabe la tica de la modernidad, que permite
notar que la tasa de morosidad de los cr- caracterizar al venezolano popular como
ditos de BANGENTE es inferior a la de la un convive. Como es lgico, esa tica
banca comercial (Uslar y Llovera, de tipo afectivo que caracteriza al vene-
2001:53); lo cual bien podra ser el resul- zolano popular se evidencia en su expe-
tado de la gestin efectiva de esta institu- riencia microempresarial.
cin en el manejo del crdito y cobro de Ahora bien, la fuerza de las redes
cuotas. Asimismo, han sido documenta- sociales y las dinmicas familiares tam-
das importantes experiencias donde po- bin pueden brindarle al negocio una
blaciones de bajos recursos, tanto en zo- ventaja competitiva. Mirna, por ejemplo,
nas urbanas como rurales, han cumplido es una mujer de 38 aos de edad con
con el pago de servicios pblicos a menu- cuatro hijos que aprovecha las circuns-
do no cobrados (Vethencourt, 1999a, tancias como madre jefe de hogar para
1999b). Estas experiencias indican que construir su red de vendedoras de ropa
asumir que el venezolano es simplemen- interior (Gmez y Mrquez, 2000:11).
te mala paga no toma en cuenta un con- Ella sabe que en el barrio hay mujeres
texto histrico plagado de debilidades que no quieren dejar el hogar para ir a tra-
institucionales y polticas populistas. bajar, pero que estn dispuestas a ven-
Como demuestra la experiencia de BAN- der conjuntos de ropa interior a conoci-
GENTE, el no pagar es un hbito relativa- das, amigas y parientes para poder ga-
mente fcil de cambiar con reglas claras, narse como premio un televisor u otro
supervisin y un buen servicio. electrodomstico. As ha armado toda

612
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

una red de vendedoras que con los incen- dustrializados e instituciones estadales
tivos adecuados -conocidos por Mirna- que respondan a las necesidades de los
colocan los conjuntos entre sus clientes. vecinos del barrio, hace que resolver un
Por otra parte, las relaciones afectivas y problema recae en el familiar que ms
el espritu solidario del empresario del ba- tenga. Por ms conciencia que tenga el
rrio puede chocar con las obligaciones microempresario del barrio de la impor-
del negocio; bien pueden cobrar prioridad tancia de mantener la separacin entre el
los problemas de ndole personal que la negocio y la familia, en algunas situacio-
cuota vencida de un crdito a la hora de nes le resulta prcticamente imposible.
enfermarse un familiar, pelearse con la En fin, ahondar en el conocimiento
pareja o proponerse trasladar al interior de los rasgos culturales de los venezola-
un hijo amenazado por la pandilla del ba- nos escapa el alcance del presente traba-
rrio. Volviendo al caso de Mirna, para evi- jo. Lo cierto es que la ferviente actividad
tar la obligacin de asistir a sus vendedo- microempresarial del pas pone en evi-
ras a la hora de presentrseles un proble- dencia que existen individuos en las gran-
ma familiar o de otro tipo, la microempre- des ciudades que se muestran dispues-
saria disfraza la propiedad del negocio di- tos a emprender un negocio. No en pocos
ciendo que ella apenas representa una casos, impresiona la motivacin al logro.
empresa. De esta forma evita que las Los estereotipos culturales que se propa-
vendedoras del barrio -muchas veces sus gan en discursos oficiales y discusiones
amigas y familiares- aleguen que no pue- acadmicas no reflejan el comportamien-
den entregarle el dinero producto de la to, las actitudes y los valores de un mni-
venta de la mercanca. Los lazos de amis- mo importante de empresarios que sur-
tad y de parentesco haran muy difcil que gen del barrio. Como demuestran Granell
Mirna insistiera en el pago, mientras que et al (1997) en otro contexto gerencial, la
la fachada de representante de la empre- cultura no debe ser vista siempre como
sa despersonaliza la transaccin. barrera porque puede ser ms bien una
Para el comn de los microempre- fuente de ventajas competitivas.
sarios es difcil separar la contabilidad del
negocio de los gastos personales, aspec- 4. La brecha social que
to que los oficiales de BANGENTE consi- implica el barrio
deran importante para alcanzar el xito.
No todos estn dispuestos, como haca La brecha social es tal que ms de
Yaqueln en los das cuando iniciaba lo la mitad de la poblacin del pas y el 40%
que hoy es una microempresa solvente, a de la de Caracas reside en barrios (CO-
alimentar sus hijos menores con el agua NAVI, 1999:1), la proporcin ms alta de
de cocinar la pasta mientras el espagueti Amrica Latina. A menudo aislados del
lo coma el hijo mayor que le ayudaba con resto de la ciudad, los barrios tienden a
el negocio. En caso tras caso, no se trata generar diferencias de orden tanto cultu-
solo de espritu solidario; simplemente el ral como socioeconmico. En estas zo-
hecho de no tener un sistema de seguri- nas los servicios pblicos de seguridad e
dad social a la altura de los de pases in- infraestructura urbana -agua, cloacas,

613
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

vialidad- son deficientes 3, tales como lo La falta de seguridad es una de las


son los servicios de sanidad, seguridad, principales barreras que limitan el xito y
educacin y salud. crecimiento de las microempresas. He
A la hora de emprender un negocio, aqu un ejemplo de lo que les significa la
las condiciones que rodean a los ms inseguridad a negocios ubicados en los
aventajados difieren notablemente de las barrios de Caracas (Gmez y Llovera,
del vecino del barrio. Los primeros obtie- 1998:10): Hubo una poca en que la bo-
nen ms y mejor educacin y forman re- dega del barrio era un centro de reunin
des sociales que les brindan acceso a in- social. El bodeguero venda un grupo re-
formacin, crdito comercial y bancario, ducido de productos Los clientes se re-
tecnologa de avanzada y hasta servicios clinaban sobre el mostrador mientras
de apoyo a la gerencia, entre ellos los que el bodeguero se tomaba su tiempo para
brindan proveedores de diversos produc- buscar la compra, envolverla y anotar el
tos a sus clientes, pero que rara vez se fiado. [Hoy] el cliente no tiene acceso ni
trasladaran a un barrio para atender una a la bodega ni al mostrador: hace cola y
microempresa. En un contexto donde la es despachado por un hueco, como el
brecha social es cada vez ms marcada, que emplean las farmacias de turno en
cmo puede una microempresa que horas de la noche.
surge del barrio dar el salto para conver- Por la creciente inseguridad, las
tirse en pequea o mediana empresa? microempresas hacen frente a elevados
Es posible que la seora que cose en el costos. Por ejemplo, Carlos opera una
barrio y se especializa en arreglos trasla- perfumera y tienda de videos, ubicada en
de su pequeo negocio a un centro co- un barrio de Petare; pero debe cerrar en
mercial de lujo? El aumento de la brecha pleno da al ocurrir tiroteos entre pandille-
social, el crecimiento de la pobreza y el ros; el taller de Zunilda que confecciona
progresivo deterioro de los servicios bsi- ropa, debi ser mudado de su vivienda a
cos son factores de ndole socioeconmi- un edificio seguro en razn de que varias
ca que limitan las posibilidades del em- veces entraron a robarle mercanca; Fri-
presario de barrio. Entre las principales da, al regresar del puesto de mercado
barreras socioeconmicas mencionadas que opera a su casa, todos los das debe
por los asesores de BANGENTE y cons- tomar un taxi al salir del Metro para evitar
tatadas en visitas a los negocios se en- ser vctima de un atraco en la va, entre
cuentran: la inseguridad, la falta de acce- otros. Lo irnico es que la inseguridad ha
so a servicios bsicos, a nuevas tecnolo- generado nuevas oportunidades de ne-
gas y a informacin. gocio. Por ejemplo, Carlos compensa las

3 Segn un estudio realizado en dos barrios grandes de Caracas -Petare Norte y La Vega- el 31%
de las familias reciban agua slo una vez cada 10 das y el otro 19% slo una vez cada dos se-
manas (Angel, 1999:10).

614
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

bajas ventas de artculos de perfumera muchas veces continuar con lo que cono-
con el alquiler de videos piratas a vecinos cen, aunque resulte ineficiente. A menu-
del barrio que temen salir de su casa en do sus productos lucen de menor calidad
horas de noche. al ser comparados con los elaborados por
Es ms, la deplorable situacin so- grandes empresas, lo cual les hace difcil
cioeconmica de la mayora de los vene- enfrentar la competencia. Otro problema
zolanos ha originado una diversidad de es que con mquinas viejas los costos de
comercios al por mayor y al detal, una va- produccin suelen ser ms elevados.
riedad de manufacturas y de servicios, De igual manera, son pocos los
hasta el voluminoso mercado de crdito empresarios de barrio que pueden apo-
informal. El aislamiento de la poblacin yar su gestin con una computadora: slo
que reside en los barrios y la carencia de el 20% de los venezolanos tiene una
servicios pblicos en estas comunidades computadora (Armas, 2000a)4. En el
ha creado mercados atomizados para em- caso de Mirna, que maneja su negocio de
prendedores acuciosos -como Carlos, que venta de ropa ntima a travs de una red
vislumbran toda suerte de oportunidades de mujeres vendedoras que no saben
a su alcance. Estos emprendedores per- que ella es la duea, tiene que salir del
sisten en atender su negocio, que no obs- barrio para contratar los servicios conta-
tante su pequea escala les ha permitido bilidad y de mecanografa para sus cartas
mejorar sus condiciones de vida. de presentacin. Nuevamente, aunque
La falta de acceso a nuevas tecno- esta estrategia resuelve el problema de
logas y a la informacin representa tam- Mirna y dentro del contexto del barrio le
bin una piedra ms con que tropieza el ha permitido expandir su negocio, repre-
empresario del barrio. Los microempre- senta una utilizacin poco eficiente de su
sarios con frecuencia utilizan maquina- tiempo y recursos.
rias obsoletas porque carecen de capital Adems de dificultades de orden
para adquirir las ms modernas. En socioeconmico, que dicho sea de paso
aquellos casos que cuentan con el capi- ha impulsado la buhonera, los microem-
tal, les falta acceso a informacin sobre presarios que surgen del barrio deben li-
nuevas tecnologas o les luce complicado diar con barreras de tipo institucional.
usar equipos actualizados prefiriendo

4 Nuestras entrevistas revelan que los emprendedores del barrio se han beneficiado enorme-
mente con la aparicin de los celulares, porque pueden establecer un mayor nmero de relacio-
nes con proveedores y clientes con una velocidad antes impensable (Mrquez y Gmez,
2001:148). En 1999, de cada 100 habitantes en Venezuela 14,3 estaban suscritos a la telefona
celular, lo cual es superior a otros pases latinoamericanos; Mxico, por ejemplo, tiene 7,8 sus-
critos por cada 100 habitantes (Armas, 2000b: 23-24). El impacto positivo de los celulares que
surgen del barrio nos lleva a la pregunta: Cul sera el impacto de mayor acceso a Internet y
nuevas tecnologas para los empresarios de barrios venezolanos?

615
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

5. Burocracia y corrupcin: empresas (que exigen el uso de factu-


barreras institucionales ras), consideran que se justifica el costo
del registro. El caso de Flix, uno de los
Un estudio del Banco Mundial ad- decenas de dueos de camiones estro-
vierte que la economa global, en toda peados que cada madrugada hacen cola
Amrica Latina, pone al descubierto fa- frente a fbricas y almacenes en la zona
llas en las instituciones que contribuyen a industrial de Paracotos, brinda un ejem-
nutrir la pobreza y la injusticia social plo de cmo operan las microempresas
(Burki y Perry, 1998:15): Las institucio- informales que prestan servicios de
nes son las reglas que moldean el com- transporte de carga en zonas industriales
portamiento de las organizaciones y de (adaptado de Gmez, 2001:42):
los individuos en la sociedad ataen al Flix adquiri su vehculo a tempra-
desarrollo porque determinan la eficien- na edad con las prestaciones de su ante-
cia y la existencia tanto de los mercados rior trabajo y un prstamo de su madre, y
como de las organizaciones, pblicas o tiene el camin afiliado a una fbrica de
privadas. productos de higiene personal que des-
Agrega que las instituciones, as pacha a comercios en Caracas y el inte-
definidas, incluyen la excesiva reglamen- rior del pas. A veces Flix pasa el da en-
tacin e ineficacia de la burocracia pbli- tero sin cargar, en cuyo caso queda ano-
ca, la corrupcin y el acoso de las autori- tado para el da siguiente. Cobra su viaje
dades, la ausencia de un sistema judicial de 30 a 45 das despus de realizarlo, por
sencillo y confiable que permita hacer medio de un compaero que tiene su em-
cumplir los contratos y resolver conflictos, presa de transporte registrada. El compa-
y la falta de acceso al crdito por quienes ero le descuenta un porcentaje por el
carezcan de adecuadas relaciones. Fa- servicio y le presta dinero al 10 por ciento
llas institucionales de esta ndole prevale- mensual para viticos y reparaciones del
cen en el pas y se combinan unas con camin.
otras para crear las diferentes trabas con Por qu Flix no registra su mi-
que tropiezan las microempresas. croempresa? Primero, para no incurrir en
Al igual que en otros pases latino- los costos antes mencionados; quizs
americanos (ver De Soto, 1987), la exce- an ms, para evitar el pago del Impuesto
siva reglamentacin en Venezuela inhibe de Valor Agregado (IVA) el da 15 de cada
a los informales a registrar su microem- mes, muchas veces 20 30 das antes de
presa. Formalizarla significa contratar los que la fbrica cancele las facturas de via-
servicios de un abogado, sacar un Regis- jes realizados. De paso, debe agregarse
tro de Informacin Fiscal (RIF), abrir una que el pago mensual del IVA requiere
cuenta bancaria a nombre de la empresa, procesar una planilla (tarea por lo general
comprar libros de actas y de contabilidad, desempeada por el contador, quien
y contratar un contador para llevar los li- tambin prepara la planilla de liquidacin
bros. De all que slo las microempresas del Impuesto sobre la Renta).
que trabajan como proveedores de insu- El microempresario informal tam-
mos o servicios de transporte a grandes bin resulta perjudicado de no contar con

616
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

un RIF, que se expide a quienes posean la. Cabe mencionar que algunos repre-
un recibo de algn servicio pblico que sentantes de asociaciones de buhoneros
certifique su direccin. Por ejemplo, para cuentan con importantes nexos partidistas
Yaqueln (que opera un kiosco en Las Ad- para proteger a sus afiliados. Hoy en da
juntas, cerca de la entrada del Metro) sus una modalidad del buhonerismo es el gua-
ventas ascienden a casi un milln de bol- peo, donde un individuo coloca su mer-
vares por semana, entre chucheras, dul- canca sobre una manta en cualquier ace-
ces criollos, tarjetas telefnicas y boletos ra que le convenga; al percatarse que se
del Metro (que permiten a sus clientes acerca alguna autoridad, junta las cuatro
ahorrar tiempo de espera). De contar con esquinas, envuelve su mercanca y sale
un RIF, ella podra comprar chucheras corriendo. Estos guapeadores obtienen
de los distribuidores a mejor precio; pero una ganancia neta diaria de aproximada-
no puede sacarlo porque su casa, en la mente Bs. 35.000 (U.S. $ 50) libre de im-
que vive desde hace aos, era un ambu- puestos, lo cual supera el sueldo diario de
latorio municipal abandonado que inva- muchos empleos no calificados en el sec-
di, donde no paga ni luz ni agua. tor formal (Yaez, 2001).
El acoso de las autoridades afecta La falta de un sistema judicial sen-
principalmente a los buhoneros. Algunos cillo y confiable tambin perjudica a las
alcaldes los toleran ms que otros, pero microempresas. Lo que se observaba
el cambio de alcalde casi siempre es se- hace unos aos no ha cambiado: Para
guido de operativos para desalojarlos. El la mayora de los fines exigidos por una
desalojo de buhoneros tiene sentido por- sociedad como la venezolana, el sistema
que invaden espacios pblicos dejando de administracin de justicia prctica-
cantidad de desperdicios; pero hasta tan- mente no existe. Recurrir a un tribunal
to no aumenten las oportunidades de em- para que resuelva un conflicto u obligue a
pleo o se facilite instalaciones para su que se cumpla con un compromiso con-
reubicacin, los buhoneros seguirn in- tractual implica costos, demoras y peli-
vadiendo las calles y parques porque ca- gros tales que slo se recurre a l cuando
recen de otras opciones para subsistir. las magnitudes en juego son lo suficiente-
En zonas donde al buhonero se le mente significativas, como para justificar
permite operar (dentro del horario estable- el riesgo de entrar en contacto con el tur-
cido) se le exige un permiso de la Junta bio e impredecible mundo de la justicia
Parroquial, que a menudo significa el pago venezolana (Nam, 1989:511).
de un soborno. Cada buhonero busca ha- En razn de las fallas del sistema
cerse de un puesto fijo y en zonas donde legal y judicial , los microempresarios ad-
abundan se forman asociaciones para ministran su propia justicia. Esto implica
protegerse del acoso policial, pues el per- que cualquier problema que surja entre
miso no siempre vale. Quien representa la los socios de un crdito mancomunado o
asociacin hace recolectas en cada pues- entre un microempresario y sus clientes o
to para pagar al polica, salvo en das proveedores tiende a solucionarse por
cuando el polica los alerta de la visita de vas informales, que pueden ser ineficien-
su supervisor a la zona y deben desalojar- tes, costosas y hasta peligrosas.

617
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

Por lo dems, los vecinos de barrio san- se convierte a menudo en banquero


raras veces tienen ttulos de propiedad de del barrio. Algunos exigen garantas,
su vivienda, ni opcin de hipotecarla para como el ttulo de propiedad de un vehcu-
ampliarla o mejorarla, ni de aprovechar lo o alguna prenda: artefactos del hogar,
una hipoteca para financiar la compra de sierras elctricas y dems herramientas
equipos requeridos por su microempre- de trabajo.
sa. Esta falla del sistema legal tiende a Los retos antes comentados cons-
exacerbar la falta de acceso al crdito. piran en contra de las posibilidades de
La falta de acceso al crdito es una que, mediante la creacin de una mi-
barrera institucional, al menos para las mi- croempresa, su dueo y su familia salgan
croempresas que aqu nos conciernen: de la pobreza; pero ms cotidianos son
los mecanismos de financiamiento en los retos de gestin.
el pas tienden a depender de manera fun-
damental de las relaciones personales 6. Cmo manejar el negocio?
los vnculos familiares, de compadrazgo y
de amistad, sirven como sustitutos para Toda nueva empresa enfrenta retos
asegurar la confiabilidad de la transaccin de gestin. Aquellos particularmente evi-
que no garantiza el sistema legal ni un sis- dentes van desde obtener financiamiento
tema ms impersonal y tcnico de evalua- hasta cmo asignar los recursos disponi-
cin del riesgo (Kelly, 1989:87). bles (entre activos, personal y capital de
Rara es la microempresa informal trabajo), aprender el tejemaneje del nego-
que pueda contar con tales relaciones. El cio, buscar un nicho de mercado y (al
problema se agudiza para el emprende- menos en el caso de las empresas que
dor novato: en BANGENTE slo otorgan practican algn grado de formalidad) obte-
microcrditos a negocios establecidos e ner los permisos (Gmez y Dezerega,
igual ocurre con las pocas fundaciones 1989:426-39). Estos retos se reflejan en
privadas y entidades pblicas que ofre- los problemas que identifica una encuesta
cen financiamiento a la microempresa realizada con 137 microempresas, princi-
(Orlando, 2001:23). palmente del rea metropolitana: casi
En razn de la falta de acceso al la mitad menciona a la falta de clientes y la
sistema financiero, los microempresarios competencia excesiva como problema
inician su capital de trabajo haciendo uso principal (Orlando, 2001:24).
de la liquidacin de prestaciones sociales La falta de capital es considerado
del trabajo anterior o recurriendo a sus fa- uno de los problemas fundamentales de
miliares y amigos. Es evidente que mu- los microempresarios (Banco Interameri-
chos de ellos acuden al mercado de cr- cano de Desarrollo, 1998:8), que adems
dito informal, constituido por prestamis- se magnifica en razn de la falta de crdito
tas, que cobran de 10% al 20% por ciento comercial y bancario. Se manifiesta en di-
de inters mensual, as como al crdito versas formas, ms all de los altos intere-
solidario y ahorro colectivo, como el san ses que deben pagar a los usureros: com-
y el bolso (Gmez y Llovera, 1999:3-8). pran sus insumos en efectivo y a mayores
El sanero -es decir, quien maneja un precios; adquieren equipos (hornos, neve-

618
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

ras comerciales, mquinas de coser) de Cmo sacar cuentas, es un aspec-


segunda mano y vehculos de carga de to de la gestin relacionado con la baja
tercera o cuarta; construyen equipos im- escolaridad del microempresario que sur-
provisados (los llamados hechizos), los ge del barrio, quien no siempre est cons-
cuales no siempre garantizan la calidad ciente de su falla. La tarea se torna an
del producto. Curiosamente, algunas de ms difcil en la medida que miembros de
las microempresas que logran adquirir la familia trabajen en el negocio; entradas
equipos industriales -que bien pueden re- y salidas mezclan lo del negocio con lo
querir operarios con mayor capacitacin- del hogar. Es ms, el microempresario ra-
conservan el hechizo por si los primeros ras veces se asigna un sueldo por el tra-
fallan. Por otra parte, cuando inician su bajo que desempea y tiende a subesti-
negocio muchas microempresas deben mar sus costos y sobrestimar ingresos
atraer clientes vendindoles a crdito. por ventas. Muchas veces no sabe a cien-
Esto implica dedicar esfuerzo y tiempo cia cierta el costo de sus insumos y se re-
para lograr que los clientes paguen y trae signa a determinar, por ensayo y error,
como consecuencia que el empresario no dnde conseguir los mejores precios. Al
siempre dispone del flujo de caja requeri- recibir un crdito, lo desva para el pago
do para cumplir con sus suplidores en el de otros compromisos; un hueco tapa el
tiempo estipulado. otro y se genera un crculo vicioso, que
Entre los numerosos ejemplos de incluye recurrir al prestamista usurero.
problemas derivados por la falta de capi- Tambin, la reida competencia que en-
tal se encuentra el mencionado caso de frenta en ramos como el comercio, la con-
Yaqueln cuya venta de chucheras al- feccin o el transporte de carga, a menu-
canzaban montos irrisorios mientras no do lo llevan a reducir precios y tarifas por
logr obtener prstamos sucesivos, pri- debajo del costo real.
mero de la Fundacin Eugenio Mendoza Segn los asesores de BANGEN-
y luego de BANGENTE, para convertir en TE, el empresario del barrio con posibili-
tarantn la bandeja que antes cargaba dades de tener xito se distingue por su
en la calle y, ms adelante, el tarantn en capacidad de llevar cuentas, lo cual por lo
kiosco de estructura fija. Igualmente, Bet- general se traduce en tener la prctica de
zaida, que confecciona artculos de ves- anotar en un cuaderno los costos y las
tir, debe coordinar, justo a tiempo, los cr- ventas. Tambin afirman que el microem-
ditos que le otorga BANGENTE para la presario informal exitoso es aquel que en-
compra de telas y dems insumos con el tiende su capacidad de produccin y co-
tipo de mercanca que vende a una cono- noce su mercado. Con frecuencia se ob-
cida tienda (franelas en Carnaval, trajes servan microempresarios de la confec-
de bao en Semana Santa, uniformes es- cin que ofrecen sus productos a tiendas
colares en septiembre, conjuntos de blu- que inicialmente compran cantidades pe-
sa y pantaln en diciembre); cualquier re- queas. Cuando los propietarios de las
traso en el crdito o en la entrega de mer- tiendas se convencen de la demanda del
canca pondra fin a su relacin con la producto empiezan a presionar al mi-
tienda y su mercanca se quedara fra. croempresario para que produzca en ma-

619
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

yores cantidades. Sin embargo, aqu el dad de vida -convertir su rancho en vi-
microempresario muchas veces se estre- vienda estable, sufragar el costo de una
lla porque no tiene la capacidad de au- escuela privada para educar a sus hijos,
mentar su produccin sbitamente. Entre mejorar la cesta alimenticia que trae a su
los problemas ms comunes es que no hogar, etc.-. Impresiona tambin la varie-
cuenta con el personal -por ms que invo- dad de estrategias que los empresarios
lucre a toda la familia y no tiene capital del barrio han ingeniado para echar ade-
para adquirir equipos que le permitan au- lante su negocio, lidiar con la reida com-
mentar su produccin. petencia que los rodea y enfrentar los re-
En definitiva, slo al comprobar tos con que tropiezan. Hay microempre-
que las condiciones de vida del microem- sarios que diversifican su negocio, aten-
presario han mejorado, ha logrado edu- diendo diferentes ramos para minimizar
car a sus hijos o ampliar su vivienda, se el riesgo de que alguno fracase. Otros
podra afirmar que su negocio en verdad acuden a instituciones expresamente
le ha generado un margen de beneficio. orientadas al microcrdito, con el prop-
sito de acceder a montos y plazos cada
7. Conclusiones: Pobres vez mayores, de acuerdo con el desem-
y poco eficientes? peo de su negocio. Otros establecen
alianzas de diverso orden y se afilian con
Este trabajo representa un paso cooperativas, como en el caso del servi-
para comprender las condiciones cultura- cio de transporte de pasajeros. Otros vin-
les, socioeconmicas e institucionales culan su negocio a empresas de mayor
que afectan la gestin de la microempre- tamao, en calidad de proveedores de in-
sa informal que surgen del barrio y hasta sumos o servicios, convirtindose en es-
qu punto pueden ser superadas. Hurgar labones clave en la cadena de distribu-
la experiencia de algunas microempre- cin de productos de consumo masivo.
sas nos ha permitido entrever por qu los Que las microempresas de barrio
estudios del sector informal de la econo- alcancen el xito depende, en buena par-
ma venezolana sealan que hay dema- te, de solucionar los extensos y graves
siados pobres y muy pocos eficientes problemas sociales de la mayora de los
(Mrquez y Portela, 1991; Betancourt y venezolanos: garantizar el acceso a ms
Freije, 1994). Los retos que enfrentan y y mejor educacin, resolver los proble-
las barreras que se les anteponen, a sim- mas de inseguridad personal, ofrecer
ple vista, condenan a la mayora a mante- asistencia mdica de calidad, y un largo
nerse en una especie de economa para- etctera. Por eso, parte de la estrategia
lela, caracterizada por la exclusin fsica, para desarrollar las micrompresas impli-
social, cultural y econmica. ca polticas sociales. Sin embargo, esto
A pesar de las trabas que empujan a no significa que haya que tratar a las mi-
muchas microempresas a permanecer crompresas como las invlidas de la eco-
como simples mecanismos de subsistencia, noma, como objeto de poltica social. Las
impresiona el nmero de empresarios que microempresas creadas por pobres no
logran generar riqueza para mejorar su cali- son solo una manifestacin ms de la po-

620
________________________ Revista Venezolana de Gerencia, Ao 7, No. 20, 2002

breza. Los pobres tambin despliegan Armas, Virgilio (2000b), La masificacin del
iniciativa empresarial, poseen motivacin celular, en Debates IESA, VI(2):23.
Caracas.
al logro y pueden compartir con los de-
ms sectores de la sociedad la tarea de Banco Interamericano de Desarrollo (1998),
Unidad de Microempresa, Promo-
forjar una economa ms productiva. De
viendo crecimiento con equidad. Wa-
all que una visin empresarial y de ge- shington, D.C. (abril).
rencia debe preceder a los criterios de or-
Betancourt, Keila y Samuel Freije (1994), Sec-
den social en cualquier poltica dirigida a tor informal. Documentos de base
apoyar a los emprendedores que emer- (No. 26), Proyecto Venezuela Compe-
gen de sectores populares (Mrquez y titiva. Caracas: Ediciones IESA.
Gmez, 2001: 128). Burki, Shahiv y Guillermo Perry (1998), Insti-
Es importante concluir con una nota tutions matter . Washington, D. C.:
de cautela contra el romanticismo que a Banco Mundial.
veces se escucha acerca del papel de la Consejo Nacional de Vivienda (CONAVI)
microempresa como corazn de la econo- (1999), Preparacin de Planes Para
ma. Dados los retos que se derivan de Proyectos de Mejoramiento de Desa-
rrollos no Controlados. Taller Ele-
unas estructuras sociales, econmicas y
vando el Mejoramiento Urbano en
culturales que de antemano los sita en Amrica Latina. Sept. 13-17, Wa-
posiciones de gran desventaja como em- shington D.C. (Doc. No. 581).
presarios, cabe preguntarse hasta qu De Soto, H. (1987), El Otro Sendero: La Re-
punto la microempresa venezolana de hoy volucin Informal. Buenos Aires:
puede servir de propulsor del desarrollo Editorial Suramericana.
econmico. Tambin es imperativo tener Espaa, Luis Pedro (Coord.) (1999), Pobreza:
en cuenta que, a pesar del espritu em- Un mal posible de superar . Cara-
prendedor de muchos venezolanos, ello cas: Universidad Catlica Andrs Bel-
no siempre es condicin suficiente para lo- lo y Asociacin Civil para la Promo-
cin de Estudios Sociales.
grar que una microempresa perdure en el
Fairbanks, Michael y Stace Lindsay (1997),
tiempo. Mas all de los retos del entorno,
Plowing the sea Nurturing the
sabemos que tanto en los barrios urbanos
hidden sources of growth in the de-
de Venezuela como en Wall Street, no veloping world . Boston: Harvard Bu-
toda idea de negocio resulta ser buena. siness School Press.
Gmez, Henry (2001), La responsabilidad so-
Bibliografa Citada cial de la empresa, Debates IESA,
Vol. VI, No. 2, enero-marzo, pp. 39-
Angel, Shlomo (1999), La poltica de vivienda 42. Caracas.
en Venezuela: Diagnosis y guas de Gmez, Henry y Vctor Dezerega (1989),
accin. Washington, D.C.: Banco In- Chispa y acierto: La iniciativa que se
teramericano de Desarrollo (octubre). emprende. En Nam, Moiss (ed.),
(CONAVI, Doc. No. 482). Las empresas venezolanas: Su ge-
Armas, Virgilio (2000a), La dimensin social y rencia. Caracas: Ediciones IESA.
econmica de Internet, en Debates Gmez, Henry y Jos Ramn Llovera (1999),
IESA, V (4):35. Caracas. Quin financia la pequea empresa

621
Microempresas de Barrio: Negocio o Subsistencia?
Mrquez, Patricia y Gmez Samper, Henry _________________________________

en Venezuela?, Debates IESA, Vol. OCEI (2000), Indicadores de la fuerza de tra-


V, No. 1, julio-septiembre, pp. 3-8. bajo. Caracas: Oficina Central de Es-
Gmez, Henry y Jos Ramn Llovera (1998) tadsticas e Informtica (ahora Institu-
Empresas emergentes, Debates to Nacional de Estadstica).
IESA, Vol. IV, No. 2, octubre-diciem- Orlando, Mara Beatriz (2001), Microempresas
bre, pp. 9-12. Caracas. en Venezuela: Desempeo, capital f-
Gmez, Henry y Patricia Mrquez (2000), sico y capital humano. Revista sobre
Prcticas de gerencia en microem- Relaciones Industriales y Labora-
presas de barrio? Debates IESA, les, No.36, enero-dic. 2000. Caracas:
Vol. VI, No. 1, julio-septiembre, pp. Universidad Catlica Andrs Bello.
8-12. Caracas. Penfold, Michael (2000), La falacia cultural,
Granell de Aldaz, Elena, Garroway, Davil y Mal- Debates IESA Vol. VI, No. 2, p 55.
pica, Claudia (1997), xito gerencial Presidencia de la Repblica Bolivariana de Ve-
y cultura. Caracas: Ediciones IESA. nezuela (2001), Decreto ley de crea-
Harrison, Lawrence E. y Samuel P. Huntington cin, estmulo, promocin y desarrollo
(eds.) (2000), Culture matters. New del sistema microfinanciero. Gaceta
York: Basic Books. Oficial. No. 37-164, 22 de Marzo.
Kelly de Escobar, Janet (1989), Un mundo tur- Rial, Alberto (1997), La variable indepen-
bulento: el sistema financiero venezo- diente. Caracas: Editorial Galac.
lano. En Moiss Nam (ed.), Las em- Uslar, Juan y Jos Ramn Llovera (2001), Mi-
presas venezolanas: Su gerencia. croempresas: Una visin de nego-
Caracas: Ediciones IESA. cios, Debates IESA, Vol. VI, No. 4,
Llovera, Jos Ramn (2001), Vice Presidente de pp.52-55. Caracas.
Negocios. Banco de la Gente Empren- Vethencourt, Fabiola (1999a), El ambulatorio
dedora. Caracas (10.10) Entrevista. Santos Luzardo: Transparencia y au-
Mrquez, Gustavo y Portela, Carmen (1991), togestin en Barquisimeto. En Henry
Los informales urbanos: Pobres o Gmez, Fabiola Vethencourt y Virgilio
eficientes?, en Gustavo Mrquez y C. Armas, Gobernabilidad y Democra-
Portela, comps., Economa informal. cia . Tomo II. Caracas: Programa de
Caracas: Ediciones IESA. Naciones Unidas para el Desarrollo.
Mrquez, Patricia y Henry Gmez (2001), Mi- Vethencourt, Fabiola (1999b), Aguas de Mo-
croempresas: alianzas para el xi- nagas: Transformacin de la gerencia
to. Caracas: Ediciones IESA. pblica. En Henry Gmez, Fabiola
Vethencourt y Virgilio Armas, Gober-
McClelland, David (1976), The achieving so-
nabilidad y Democracia. Tomo IV.
ciety. New York: Irvington Publishers.
Caracas: Programa de Naciones Uni-
Moreno, A. (1995), El aro y la trama: Episte- das para el Desarrollo.
me, modernidad y pueblo. Caracas:
Yaez, Yoswald (2001). Informe de entrevis-
Centro de Investigaciones Populares
tas con microempresarios. IESA,
y Ministerio de la Familia.
Equipo de Investigacin sobre Mi-
Nam, Moiss (1989), Viejas costumbres y croempresas (Indito).
nuevas realidades en la gerencia ve-
nezolana, en Moiss Nam, ed., Las
empresas venezolanas: Su geren-
cia . Caracas: Ediciones IESA.

622