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Contaminacin industrial

Entendemos por contaminacin industrial a la emisin de sustancias nocivas, txicas o peligrosas, directa o
indirectamente de las instalaciones o procesos industriales al medio natural.
Estas emisiones pueden ser:
Emisiones a la atmsfera

Vertidos a las redes pblicas de saneamiento

Vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales

Almacenamientos o disposicin de residuos industriales

Ruidos en el entorno

En estas emisiones quedan incluidas las que se derivan de los productos o subproductos que las
industrias ponen en el mercado. Por ejemplo, la contaminacin de dioxinas que pueden producir
la combustin de productos de PVC en vertederos y por incineracin, o la destruccin de la capa
de ozono estratosfrico por gases clorofluorcarbonados (familia CFC).
En estos casos, la mejor poltica preventiva es la prohibicin pura y simple de la utilizacin del
compuesto daino, como ha sido el caso de los CFC en el Protocolo de Montreal y el Acuerdo de
Londres.

En el caso del PVC hay una gran polmica, con argumentos a favor, por parte de los fabricantes,
y campaas en contra de los grupos ecologistas que han conseguido la prohibicin en pases
como Dinamarca (para los juguetes); pero no en otros ya que, efectivamente, el PVC es un
producto que tiene grandes ventajas para determinadas aplicaciones (construccin...).
Por regla general, hasta ahora, la poltica seguida principalmente contra la contaminacin
industrial ha sido la de los mtodos correctivos o de final de tubera con la aplicacin de
tecnologas como el filtrado de humos y gases, la depuracin de vertidos o el confinamiento en
depsitos de seguridad de los residuos txicos.
Este tipo de mtodos no eliminan la contaminacin, sino que la trasladan de un medio a otro: los
lodos y residuos de la depuracin o filtrados han de depositarse en algn lugar.
Las industrias ms contaminantes

Industria pesada

Conocemos como industria pesada la que utiliza como materia prima grandes cantidades de productos brutos (pesados)
para ser transformados y poder ser utilizados como materia prima por otros sectores industriales. La industria pesada
necesita grandes instalaciones y es muy contaminante.

Normalmente se encuentran cerca de los recursos o cerca de un puerto mercante al que pueden llegar grandes
cantidades de materia prima. Los principales sectores de la industria pesada son lametalurgia y la qumica .

La industria metalrgica tiende a ubicarse siempre cerca de los recursos. Necesita grandes espacios para instalar sus
sistemas productivos: altos hornos, trenes de laminacin, lugares de almacenamiento, transporte interno, etctera. Son
plantas que exigen grandes inversiones. Proporciona lingotes, forjados, tubos, planchas de acero, hierro, aluminio u otros
metales.

Esta industria permite tener asociadas otras formas de rendimiento como la produccin de energa elctrica en los altos
hornos o la obtencin de cemento. Son las llamadas plantas de cogeneracin.

La industria qumica es ms variada. Utiliza una amplia gama de recursos: combustibles slidos, lquidos y gaseosos,
pirita, cal, sales, productos vegetales y animales, etctera. Su proceso de produccin puede llegar a ser muy complejo,
por lo que el valor aadido es mayor y no dependen tanto de una localizacin cercana a los recursos.

Adems, los productos qumicos necesitan de unas condiciones de transporte y almacenamiento muy especializadas.
Sus trabajadores deben de estar altamente cualificados. Los productos ms comunes que proporciona son fertilizantes,
colorantes, explosivos, plsticos, gomas, caucho, detergentes, aislantes, fibras artificiales, productos farmacuticos y
otros.

El refinado de petrleo es un tipo de industria qumica especial que proporciona muchos productos. Todas ellas son
potencialmente muy peligrosas, por lo que suelen ubicarse lejos de las poblaciones.
Desde que comenz el desarrollo de la industria qumica, se calcula que se han producido y diseminado en el medio
ambiente aproximadamente cien mil (100.000) nuevas sustancias qumicas. Adems, cada ao esta cifra se va
incrementando en mil (1.000) nuevas sustancias.

El conocimiento del impacto de estas sustancias sobre el medio ambiente y la salud humana es escaso y, en la mayora
de los casos, no existe.

Desde que estas sustancias se liberan al medio, se van acumulando en el agua, en el aire, en el suelo, en los alimentos e
incluso en nuestros tejidos. Con el tiempo, actan sobre ellos amenazando nuestra salud. Muchas de estas sustancias
podran ser extremadamente txicas para los seres vivos , pero la realidad es que no se conocen todava sus
efectos, ya que la gran mayora todava no se han estudiado.

Dentro del amplio espectro de empresas del sector industrial caben destacar algunas que en su produccin emiten
contaminantes persistentes, txicos o radiactivos: Industrias del cloro, Plantas de PVC, Papeleras (fbricas de
celulosa-pasta de papel), Industrias metalrgicas , Plantas de fertilizantes, etctera

Estudio de la Cepal

Las emisiones del sector manufacturero aumentaron fuertemente en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa
Rica, Mxico y Per tras las reformas econmicas de los aos ochenta y noventa.

Una parte importante de la expansin de emisiones es consecuencia del gran dinamismo alcanzado por el sector
exportador, y no de su reorientacin a favor de sectores particularmente contaminantes. A su vez, el sector manufacturero
exportador acentu su especializacin en productos intensivos en recursos naturales.

Estas son las principales conclusiones del estudio de la CEPAL, Contaminacin industrial en los pases latinoamericanos
pre y post reformas econmicas, de la consultora Claudia Schatan, publicado en la Serie Medio Ambiente y Desarrollo N
22, donde se examina la evolucin de la contaminacin sectorial en ocho pases, que representan el ochenta por ciento
de la produccin econmica de la regin.

El perfil exportador del sector manufacturero que emerge de la liberalizacin comercial es diverso: los pases ms
pequeos se alejaron en alguna medida de la industria sucia, probablemente porque la industria nacional no poda
competir con las importaciones. Tendieron a especializarse salvo Costa Rica en productos menos elaborados y con
mayor uso de materias primas, lo que ha significado un retroceso para la proteccin de los recursos naturales.

En los pases ms grandes Argentina, Brasil y Mxico la produccin y exportacin de commodities (productos
bsicos) continu siendo muy importante y dinmica, lo que explica el aumento de la contaminacin en el perodo
considerado.

Dentro de este marco, sin embargo, Mxico y, en menor medida, Argentina tendieron a girar hacia sectores con perfiles
ms sofisticados en la produccin y exportacin de manufacturas, los que, a su vez, son menos contaminantes. En el
caso de Brasil, por el contrario, se fortalecieron las exportaciones intensivas en recursos primarios y altamente
contaminantes, mientras se debilit la exportacin de bienes tecnolgicamente ms sofisticados.