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LA HIGIENE EN AL-NDALUS

La abluciones rituales que todo musulmn debe hacer antes de cada una de las cinco
oraciones cotidianas, as como la costumbre de lavarse las manos o hasta de
enjuagarse la boca antes y despus de cada comida, eran prcticas que en Al-Andalus
databan de los ms remotos tiempos. Las ropas y las fundas de los muebles eran
asimismo con frecuencia lavadas o llevadas al quitamanchas.

En las casas corrientes, las gentes se lavaban valindose de un jarro y un recipiente;


pero en las acomodadas poda haber verdaderas baeras, que llevaban el nombre de
abzan, o bien se empleaban con este fin antiguos sarcfagos de mrmol a los que se
daba como hoy el nombre de pila. Alguna casa burguesa tena baos de vapor, pero
este lujo quedaba reservado para los palacios de los magnates de la aristocracia. La
clase media y la gente baja iban a los baos pblicos o hammams.

El hammam, o bao moro, era muy frecuente en la Espaa musulmana. No haba


ciudad, por poco importante que fuese, que no tuviera varios. En Crdoba, segn los
cronistas, haba trescientos, o incluso seiscientos, a fines del siglo X. Su
funcionamiento era el mismo que en el resto del Occidente musulmn. Sola ser
propiedad del tesoro estatal, que se lo arrendaba a un empresario, el cual dispona de
un personal de masajistas y mozos de bao vestidos con un simple pao, as como de
un encargado del guardarropa que responda de la custodia de las prendas de los
baistas, venda a estos la piedra jabonosa con que se limpiaban el cabello, y les
alquilaba toallas y salidas de bao. Por la tarde, cuando el hammam estaba prohibido
para la clientela masculina, un personal femenino sustitua al de por la maana y por la
noche, y prestaba idnticos servicios a las baistas.

La disposicin del hammam era en todos sitios la misma. Por un vestbulo se llegaba a
una primera sala en que los baistas se desnudaban, decorada a menudo con
estatuas antiguas y provista de hileras de perchas. De ella se pasaba a la sala tibia, y
de esta a la estufa, en cuyo centro se hallaba la caldera de fbrica, cuya agua se
mantena en ebullicin mediante un horno dispuesto en el stano y alimentado por
haces de ramaje y palmito. Estaba esta estufa solada de mrmol o piedra, y surcada
de regueras para evacuar el agua. En sus muros haba unos poyos de fbrica sobre
los cuales los clientes se hacan dar masaje y jabonar por los mozos de bao, que
llenaban en la pila cuantos cubos de agua hirviendo eran necesarios. La iluminacin y
la ventilacin se hacan por una serie de ventanos practicables, colocados en alto, en
torno de la cpula que sola cubrir el caldario. Una rueda de cangilones sacaba de un
pozo o de un aljibe el agua necesaria para mantener en la caldera el nivel apetecido.

La estancia en el bao, que se prolongaba varias horas, era un motivo de diversin,


sobre todo para las mujeres, quienes, como en un saln, se reunan con sus amigas,
merendaban incluso, y procuraban deslumbrar a las dems por la belleza y finura de
su ropa blanca. Peinadoras las mismas que emperifollaban a las novias el da de la
boda prestaban sus servicios a las baistas; las depilaban, les ponan alhea, les
daban pomadas, les ungan el pelo con perfumados aceites, sobre todo con el de
galiya (en espaol, algalia, que era el ms estimado), y les vendan toda clase de
ungentos para el cuidado de la piel y de saquitos de polvos aromticos para los
vestidos.

Fernando DAZ-PLAJA, La vida cotidiana en la Espaa


musulmana, 1993. Adaptado
Comentario de texto

1. Ideas principales
Por qu la higiene era tan importante para los musulmanes?
Cmo eran los baos pblicos en Al-Andalus?
Qu cambios se introdujeron en la moda andalus a partir del siglo IX? De dnde
procedan esas
innovaciones, quin las introdujo y por qu?

2. Reflexin
Te parece que la higiene y la indumentaria son aspectos caractersticos de una
cultura?
Los andaluses se distinguan en estas cuestiones de los cristianos de su poca?
En la Espaa cristiana haba baos pblicos y se vesta como en Al-Andalus?
Crees que el xito que tenan los baos pblicos se deba nicamente a la
preocupacin de los musulmanes por la higiene?
Siguen existiendo los baos pblicos en el mundo musulmn?
Y en el occidental, hay algo similar? Cmo han evolucionado la teora y la prctica
de la higiene desde la Edad Media?
Los viajes fueron importantes en el intercambio de gustos y en la transformacin de
la vestimenta? Y en el siglo XXI, qu o quin influye ms a la hora de introducir
variaciones en el atuendo? Cmo y por qu cambia la moda?

3. Interpretacin
Dibuja un hammam, basndote en la descripcin del texto.

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