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History as a narrative process in the

construction of meaning. Dialogue


between Hayden White and the
construction of meaning.

Facing the difficulties of establishing a relationship Ante la dificultad de establecer una lnea de relacin
between the academia fields of history and communi- entre los campos acadmicos de la historia y la comu-
cations, beyond the simplest aspects of methodological nicacin, ms all de las simples herramientas metodo-
tools, the objective of this article is to propose a debate lgicas, en este artculo se propone una discusin entre
between the theorical approaches of the American la propuesta terica del historiador norteamericano
historian Hayden White and different authors whom Hayden White y distintos autores que han permitido
have given the possibilities of articulating a theorical estructurar un lugar comn terico en torno a la pro-
common place surrounding the social sensemaking duccin social de sentido y su anlisis. En este intento
and its analysis. In this attempt of placing the debate de sacar el debate en torno al carcter del discurso
of the, historiographical discourse characteristics out historiogrfico del campo acadmico de la historia, se
of the field of academic history, the text proposes an propone una articulacin en dos ejes de dilogo entre
articulation in two dialog axis between authors: the los autores: el carcter narrativo del discurso cientfico
narrative characteristics of the scientific discourse and y la relacin entre productor y receptor. A travs de este
the relationship between producer and receptor of viaje es posible encontrar vas de entendimiento entre el
the discourse. In this theorical travel it is possible to discurso histrico y la produccin de sentido social.
encounter ways of understanding between the histori-
cal discourse and the social sensemaking.

Keywords: Linguistic turn, sense construction, history Palabras Clave: Giro lingstico, construccin de sen-
discourse, productor, receptor. tido, discurso histrico, productor, receptor.
Submission date: April 22th, 2008 Recibido: Abril 22 de 2008
Acceptance date: May 15th, 2008 Aceptado: Mayo 15 de 2008

Origen del artculo


Este texto forma parte del marco terico de la tesis de maestra del autor titulada Ficciones de la historia e
historias en ficcin. El tramado de la historia en el formato de la telenovela mexicana. El caso de Senda de
Gloria. Tesis presentada en la maestra en Comunicacin Social del Departamento de Comunicacin Social
de la Universidad de Guadalajara, Mxico, 2007.

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Adrien Jos Charlois Allende*

La historia como proceso narrativo de


construccin de sentido. Dilogo entre
Hayden White y la construccin de sentido

Trabajar sobre el discurso histrico es a veces


un problema. Desde dnde abordarlo?, desde
dnde calificarlo?, qu elementos deben ser toma-
dos en cuenta para establecer su veracidad? Estas
son preguntas que siempre flotan en el aire al leer
historiografa. Sin embargo, hay elementos ms
all de la materialidad del discurso que facilitan su
lectura; hay aspectos contextuales que reposicionan
los enfoques, por divergentes que sean, respecto a
una temtica eminentemente histrica.

* Adrien Jos Charlois Allende. Mexicano. Maestrante de la Maestra en Comunicacin Social del Departamento de Co-
municacin Social de la Universidad de Guadalajara, Mxico, y Licenciado en Historia por la misma universidad. Correo
electrnico: adriencharlois@hotmail.com

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Adrien Jos Charlois | Signo y Pensamiento 53 volumen XXVII julio - diciembre 2008

Hay autores que, a lo largo del siglo xx, autor ha hecho frente a sus crticos. As, pues, en
pero especialmente en el ltimo cuarto del siglo, distintos textos, de otros tantos autores, se han
restaron importancia a cuestiones que parecan encontrado claves para sustentar los principios de
centrales en el quehacer histrico, para elevar a esta propuesta terica.
objetos de anlisis otros como la postura del autor
respecto al objeto, la literalidad, etc. Este tipo de En este sentido, el presente texto es un intento
autores, muy identificados con la deconstruccin por lograr una conciliacin entre distintos enfoques
discursiva propuesta desde mltiples enfoques de respecto a la produccin de sentido, el discurso
la ciencia social, han tratado de desmitificar la acadmico y otros tantos elementos que, a lo largo
centralidad de algunos recursos que el positivismo de su desarrollo, podremos ir articulando.
haba puesto como inapelables en la construccin
historiogrfica. La historia segn Hayden White
Otro grupo de preguntas podra surgir si
vamos ms all de la academia de la historia y En un primer momento parece necesario referirse
observamos la multitud de discursos histricos a los planteamientos centrales respecto al discurso
que atraviesan la cotidianidad de las sociedades. histrico del autor que nos interesa. Este autor se
Qu es la novela histrica?, dnde situamos a su considera como el primer historiador que, desde
homloga televisiva?, qu hay con todos aquellos los Estados Unidos, plante una versin narrati-
trazos de memoria colectiva que rodean otros vista de la historia. Hayden White, a partir de la
tantos aspectos de la constitucin de las culturas? obra con la que inaugura su pensamiento historio-
En resumen, qu pasa con todas aquellas narra- grfico Metahistoria. La imaginacin histrica en la
tivas histricas que se sitan afuera del quehacer Europa del siglo xix (1973), plantea como primer
historiogrfico acadmico? argumento la centralidad del discurso como
Las respuestas a estas interrogantes no estn fuente de anlisis historiogrfico. Formalista por
solucionadas en la totalidad; sin embargo, pro- definicin, argumenta que la forma y el contenido
puestas no han faltado. Desde ambos lados del son lo mismo. Por medio de este argumento de
Atlntico e, incluso, desde los estudios subalternos fondo, White se enfrenta de inicio a algunos de
asiticos, ha habido intentos por incluir estas narra- los supuestos del oficio del historiador; a saber,
tivas que han sido marginales, al ser calificadas la centralidad del documento, la metodologa de
poco menos que de falaces. anlisis y, en general, las reglas impuestas por
Para realizar este ensayo se ha reconocido el positivismo historiogrfico desde que Lepold
un aspecto. Hay debates que surgen al margen von Ranke o Charles Victor Langlois y Charles
de las discusiones acadmicas de la historia que Seignobos, a finales del siglo xix y principios del
permiten relocalizar el debate. En este intento, se xx, atrajeron ciertos principios incuestionables del
pretende abonar a dicho debate por medio de la pensamiento de Comte a la labor historiogrfica.
puesta en comn de diversos autores, en quienes Para motivos de este ensayo, dos trabajos
se han encontrado claves para la comprensin de revisados del autor se consideran centrales: Meta-
la produccin de sentido. Con stos se trata de historia. La imaginacin histrica en la Europa del
encontrar puntos que refuerzan y consolidan una siglo xix (1973) y El texto histrico como artefacto
teora de particular inters para este trabajo, el cual literario (2003). El primero podra ser considerado
se inserta en la construccin de un marco terico el planteamiento inicial de su teora de la cons-
para analizar la telenovela histrica. truccin del texto histrico; el segundo sera una
El enfoque terico en cuestin est enmarcado revisin, en distintos artculos, de dicha teora y
en una propuesta de anlisis historiogrfico de una respuesta a las muchas crticas a las que ha
Hayden White, y en las recapitulaciones que el estado sujeta la obra y la teora.

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El planteamiento central del que parte la una novela. De esta manera, los acontecimientos
teora de este autor es que las narrativas histricas tienen un valor neutral, ya que el mismo conjunto
son ficciones verbales cuyos contenidos son tanto puede servir para distintos tipos de relato histrico
inventados como encontrados y cuyas formas tienen que proporcionan diferentes interpretaciones y
ms en comn con sus homlogas en la literatura a los cuales se les otorgan distintos significados
que con las de las ciencias (White, 2003, p. 109). (White, 2003, pp. 113-114).
As, para White, cualquier representacin histrica Para el autor, la coherencia de una serie de
es un intento de explicacin de acontecimientos hechos, entonces, es ms la coherencia del relato
pasados, dndoles la forma y la sustancia de un que la de los acontecimientos. Esta coherencia se
proceso narrativo. logra al adaptar los datos a los requerimientos del
Esta visin que gua la obra de Hayden relato. De esta manera, entiende: las presuntas
White tiene diversas implicaciones. Para el autor, continuidades histricas que el historiador pre-
la principal de ellas, que tambin resulta central tende encontrar en el registro son obtenidas sola-
en este proyecto, radica en que el anlisis de la mente a partir de esbozos fraudulentos impuestos
obra historiogrfica, ms all del anlisis de sus por el historiador sobre el registro (White, 2003,
fuentes y mtodos de obtencin de testimonios, p. 124).
se debe centrar en la manera como se traman los Hayden White plantea que el discurso hist-
acontecimientos, y reconocer, en primer instante, la rico se trama a partir de dos factores. En un primer
importancia del retorno a la metfora, la figuracin lugar est la intencin del historiador de dotar
y la trama, en lugar de la regla de la literalidad, una serie de acontecimientos de un significado
la conceptualizacin y el argumento (propios de particular. Es en este momento cuando White
la historiografa cientificista de fines del siglo identifica la operacin de ficcionalizacin inherente
xix y el xx), como componentes de un discurso a toda obra histrica (White, 2003, p. 115). En un
historiogrfico (White, 2003, p. 49). segundo momento, el historiador toma en cuenta
Estos elementos del discurso histrico son el contexto desde el que escribe; es decir, la forma
importantes, dado que las historias representadas en que trama su historia se relaciona, tambin, con
ganan parte de su efecto explicativo a travs de las audiencias de esa historia. El historiador est
su xito en construir relatos a partir de meras inmerso en una cultura que determina las formas
crnicas; y los relatos, a su vez, son construidos posibles de conformar el relato.
a partir de crnicas por medio de una operacin Hayden White describe este doble proceso de
que en otra parte he llamado tramados (White, la siguiente manera:
2003, pp. 111-112). As, para el autor, nin-
gn conjunto de datos, incluso armados
ya como una crnica es decir, en un paso
anterior a la trama, puede constituir un relato,
sino elementos que se incorporan a ste mediante
un proceso donde se les da nfasis, se les supri- El historiador com-
men o subordinan, se les da caracterizacin, se parte con su audiencia nociones
les asignan motivos, se le da al tramado tono y generales de las formas que las situacio-
punto de vista. nes humanas significativas deben adquirir en
En general, lo que plantea White es que virtud de su participacin en los procesos especficos
el acontecimiento no es un factor explicativo de dotacin de sentido que lo identifican como
hasta que el historiador lo somete a los procesos,
estrategias, tcnicas y herramientas a las que
normalmente un escritor somete los elementos de

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miembro de un cierto legado cultural. Cuando se


enfrenta al proceso de estudio de un conjunto dado
de acontecimientos, comienza a percibir la posible
forma narrativa que tales acontecimientos pueden
adoptar. En su relato acerca de cmo este conjunto
de acontecimientos adquiri la forma que percibe
como inherente, el historiador trama su narracin
como un relato de tipo particular. El lector, inmerso
en el proceso de seguir la narracin del historiador
sobre tales acontecimientos, gradualmente se da
cuenta de que el relato que est leyendo corresponde
a un tipo determinado: novela, tragedia, comedia,
stira, pica o cualquier otro. Y cuando ha percibido
la clase o el tipo al que pertenece el relato que est
leyendo, experimenta el efecto de que los aconteci-
mientos del relato le han sido explicados. En este
punto el lector no slo ha seguido exitosamente el
relato, sino que ha captado su esencia, lo ha com-
prendido. (White, 2003, pp. 116-117)

Por lo anterior, para White, las narrativas Pierre Bourdieu, en su libro sobre sociologa y
histricas no son slo modelos de acontecimientos cultura (1990), plantea de manera similar la idea
y procesos pasados, sino enunciados metafricos de la produccin de un discurso acadmico. Para
que sugieren una relacin de similitud entre stos y Bourdieu, el discurso producido no es autnomo,
los tipos de relato que convencionalmente usamos sino una resultante tanto de la competencia del
para dotar a los acontecimientos de nuestras vidas locutor como del mercado lingstico en el que se
de significados culturalmente reconocidos (White, inserta su discurso. Es decir, el discurso (en este
2003, p. 120). Por lo anterior: la narrativa histrica caso el discurso histrico) depende tanto de las
media as entre los acontecimientos reportados competencias del productor como de las condi-
en ella, por un lado, y la estructura de la trama ciones sociales de recepcin: nunca aprendemos
pregenrica convencionalmente usada en nuestra el lenguaje sin aprender, al mismo tiempo, sus
cultura para dotar de significados a los aconte- condiciones de aceptabilidad (Bourdieu, 1990,
cimientos y situaciones no familiares, por otro p. 122). De esta manera, este socilogo francs
(White, 2003, p. 121) propone comprender que una parte importante
De esta manera, los acontecimientos a los del capital de las propiedades de una produccin
que se refiere una trama histrica dada son (formato) depende de la estructura de pblicos
familiarizados por el lector, no slo por tener ms receptores.
informacin sobre dichos acontecimientos, sino White ejemplifica en su obra primaria, por
porque el historiador le ha mostrado la manera medio del anlisis de las obras de diversos autores
como los datos se ajustan a un proceso compren- del siglo xix, cmo opera el proceso de ficcionali-
sible terminado: una estructura de trama con la zacin en la trama de la historia. Al analizar las
que est familiarizado en la medida en que forma obras, White reconoce tres momentos en los que
parte de su propio legado cultural (White, 2003, se puede explicar a un autor y sus textos historio-
p. 117). grficos: por la trama (la forma de la crnica), por

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El primer punto que salta a la vista en la


discusin es el de la naturaleza literaria de la
produccin de sentido en las ciencias sociales.
Este argumento no es exclusivo de la postura de
Hayden White; en el ltimo cuarto del siglo xx
se le ha caracterizado como el giro lingstico
en las ciencias sociales. Con este argumento se
pone en evidencia la naturaleza eminentemente
literaria del discurso cientfico, ms all de las
bases epistemolgicas, tericas y metodolgicas
inherentes al trabajo de investigacin.
Hayden White lo retoma en la labor histrica
como parte de los pasos posteriores a la consoli-
dacin de la crnica de hechos reales, los cuales
pueden obtenerse por medio del trabajo de inves-
tigacin histrica. Pero, como l mismo especifica,
los datos por s solos no tienen ningn sentido, sino
es aquel que el historiador le otorga por medio de
distintos procesos: la trama, la argumentacin y
la ideologa.
Esta postura semeja a aquella que segn
el argumento (forma de argumentacin) y por la Stuart Hall (1997, p. 49) sostiene parte del pen-
ideologa (refleja la tica y las asunciones que el his- samiento foucaultiano respecto al discurso como
toriador tiene sobre la vida). Es en este momento constructo del poder. Foucault rechaza el criterio
cuando el autor integra ciertos elementos del de verdad en las ciencias humanas a favor de la
anlisis historiogrfico con elementos del anlisis idea del rgimen de verdad, es decir, la voluntad
literario y esttico, entendiendo que la obra hist- de hacer a las cosas verdaderas implcita en el
rica va ms all de la revelacin de datos, ya que se discurso cientfico, lo cual se relaciona con las prc-
articula de maneras particulares, dependiendo no ticas de poder en el campo cientfico. Este rgimen
slo de las intenciones del autor, sino del contexto de verdad para Foucault no existe ms all de
sociohistrico en el que se encuentra. un contexto, de ah que el discurso histrico no
funcione ms all de los lmites estructurales desde
El carcter narrativo donde es producido. Aunque White se asumiera
de la produccin de sentido cientfico como un crtico de Foucault (Ruz-Domnec,
2000, p. 130), este aspecto de su postura lo acerca
Dos puntos resultan centrales en la discusin a la obra del filsofo francs.
que se intenta establecer con diferentes autores, De la misma manera, Anthony Giddens (1984)
tomando en cuenta que stos no necesariamente plantea, desde su postura terica de la estructu-
hacen planteamientos en torno a las especificidades racin, que el discurso cientfico, en este caso el
del campo histrico. Los puntos esenciales que se histrico, es producido por medio de un proceso de
resaltarn enseguida parece que van ms all del doble hermenutica. Si extendemos esta propuesta
campo histrico y abarcan parte de la discusin, no al entendimiento que White tiene del discurso
slo en torno a la naturaleza de las ciencias sociales, histrico, el investigador genera interpretaciones de
sino sobre aspectos referidos a la produccin de interpretaciones previas de los actores de anlisis, es
sentido. decir, los documentos en los que basa su discurso.

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De esta manera, la propuesta de una ficcio- De forma similar, al hablar de representaciones


nalizacin inherente al trabajo histrico no suena dentro de una cultura, Stuart Hall (1997) plantea
tan descabellada en el entendimiento de que todo que, en cuanto las representaciones dan sentido a
trabajo cientfico social es un abordaje construido la cultura, entre stas puede encontrarse el discurso
por medio de interpretaciones de elementos de histrico. Para Hall, las representaciones actan
anlisis, en su mayor parte, previamente inter- o, ms bien, se crean, por medio de dos procesos.
pretados. Este es uno de los mayores elementos En primer lugar, hay una representacin mental,
que llevan a White a pensar en que el tramado la cual es ms un acto individual por medio del
del discurso histrico tiene el mismo nivel de cual el sujeto interpreta y da sentido al mundo
selectividad, articulacin y ficcionalizacin que dependiendo del sistema de imgenes y conceptos
un discurso literario. creados en la mente, lo cual permite referirse al
John B. Thompson (1990), a su manera y mundo tanto adentro como afuera de nuestras
desde su explicacin de la hermenutica profunda cabezas. En un segundo momento, el lenguaje
como herramienta de anlisis de la cultura, asume funciona como el otro sistema de representacin,
en parte esta posicin. Para este autor, la fase de que permite la creacin de mapas conceptuales
interpretacin/reinterpretacin de su modelo comunes en el proceso total de creacin de sentido.
metodolgico representa una sntesis donde se Por medio de signos se representan conceptos que
articula la construccin creativa del significado de son compartidos a travs del lenguaje en un pro-
lo interpretado, al explicar, interpretativamente, ceso de construccin comn de sentido. Es decir,
lo que se representa o dice. Pero como las formas en el juego de engranaje de estos dos sistemas de
simblicas ya estn preinterpretadas por los sujetos representacin se construye el sentido, por medio
que constituyen el mundo sociohistrico, entonces, de signos que representan cosas o conceptos, es
al aplicar una hermenutica profunda en realidad decir, por medio del lenguaje. Este planteamiento
estamos reinterpretando. respecto al papel que desempea el discurso es
similar al proceso de estructuracin y lectura del
discurso histrico que, segn White, opera en el
proceso de tramado de la historia.
En este punto de convergencia es Paul Ricoeur
quien mayormente se aproxima a la distincin

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del carcter eminentemente literario del discurso. Aunque Ricoeur va ms all en el sentido de
Incluso, White reconoci en este autor francs una otorgarle a la metfora un todo explicativo, que reside
mente lcida del siglo xx. Aunque no se refera a en su capacidad de producir un excedente de sentido,
la obra que se cita en este momento, podemos ver se acerca a White en cuanto encuentra en la misma
las similitudes evidentes de ambas propuestas. materialidad lingstica la potencialidad de descifrar
Ricoeur (1995) cree en la hermenutica como los cdigos de la produccin de sentido. Hayden
un poderoso recurso analtico. Si bien en algunos White lo aplica especficamente al caso del discurso
momentos de su carrera acadmica defendi el histrico, pero nos da la evidencia para permitir
smbolo como unidad de anlisis de la obra lite- asumir que cualquier produccin discursiva tiene, en
raria, plantea que es por medio de la metfora, el fondo, una explicacin metafrica y, por lo tanto,
como licencia retrica, que es posible analizar el literaria, ms all de su condicin cientfica.
texto y su excedente de sentido. A travs de un
breve recorrido plantea, en general, la teora de la La relacin productor-receptor
metfora, segn la cual, sta representa una forma
discursiva que permite ir ms all de la literalidad, La segunda parte de lo que se recupera aqu de la
al asignar a figuras retricas valores y significados teora de Hayden White que valdra la pena poner
preexistentes. La metfora tiene, pues, funciones en relacin con distintos autores es el eje existente
definidas dentro del texto que permiten llevarlo entre el sujeto productor de discurso histrico y el
ms all de la linealidad lingstica. receptor, como una condicionante de la configu-
El intento de Ricoeur de explicar la metfora racin de la narrativa. sta se podra plantear, de
tiene un fin: acercar la complejidad externa de los acuerdo con Hayden White, as:
smbolos con explicaciones posibles a travs de Se observa y estudia como relato sobre el
la misma metfora. Este acto lo realiza el autor mundo, como gnero discursivo estructura
a lo largo de tres momentos. En primer lugar, temporal, como organizacin del conocimiento,
identifica el ncleo semntico de un smbolo representacin de determinados acontecimientos
por medio de la estructura de sentido de las o de su memoria, como producto esttico, como
expresiones metafricas. Por otro lado, subraya posibilidad de comunicar y explicar el conoci-
la necesidad de aislar el estrato no lingstico de miento (Pappe, 2005, pp. 56-57).

Pero ms all de la estrategia discursiva, la


narrativa, en este caso la cientfica, se constituye
como una relacin entre locutor y receptor: [es]
una perspectiva para captar el significado o el
los smbolos, por un mtodo de contraste, a travs funcionamiento de los fenmenos comunicativos;
de la funcin metafrica del lenguaje. En tercer es una matriz de comprensin y explicacin de las
lugar, Ricoeur plantea que por medio de esta obras de comunicacin (Rincn, 2006, p. 95).
comprensin nueva de los smbolos dar origen En este sentido, la labor histrica, segn
a nuevos desarrollos de la teora de la metfora, White, es la accin de construir un tramado de
permitindole as concatenarse con la teora clsica hechos, no slo de acuerdo con la construccin
en nuevas posibilidades virtualmente asequibles de sentido que de ellos haga el propio historiador,
y actualmente ocultas. sino en el entendido de que existe una necesidad de

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transmitir dicho tramado a un universo virtual de proceso cognoscitivo de comprensin del discurso
lectores, y, por lo tanto, la articulacin debe tener est presente un factor central: la memoria, que el
formas reconocibles que permitan que el propio autor divide en memorias a corto y largo plazo.
pblico establezca sentidos construidos en el acto Estos elementos permiten asumir que el
de su propia lectura. usuario de una lengua no es una mquina de
Umberto Eco (1973), al plantear que la vida procesamiento de reglas gramaticales. Por el con-
social es un sistema complejo de signos, coincide trario, en el proceso de comprensin del discurso,
en que el proceso de produccin de sentido es el lector recibe informacin que es tratada por
ms complejo que aquello que una visin posi- medio de los mecanismos de la memoria, sobre
tivista podra plantear. Para Eco, la semitica es todo la memoria a largo plazo, que le permiten
la encargada de tratar la constitucin interna de estructurar el sentido y enmarcarlo en una serie
las unidades semnticas o culturales, en cuanto de cogniciones previas, otorgndole sentido.
estn regidas por leyes semiticas. stas no son Van Dijk plantea que por medio de este
slo objetos, sino medios de significacin. Pero las proceso el lector va generando hechos que
unidades no existen en el vaco, stas existen en son unidades de informacin compleja que slo
relacin con otras unidades culturales del mismo generan sentido a partir de su coherencia de otras
campo semntico, a la vez que estn engarzadas unidades. Hecho, en este sentido, recuerda el hecho
en una cadena de referencias continuas a otras histrico de White, el cual por s solo no tiene nin-
unidades de campos semnticos completamente gn valor hasta que se le asigna sentido por medio
diferentes. Las unidades trabajan as en sistemas de su coherencia con otros, constituyendo as un
que estn en perpetua referencia con otros sistemas discurso histrico. Este proceso de interrelacin
en el acto de la construccin de sentido. stas se de hechos (generados en una memoria de corto
definen por la posicin y relacin que mantienen plazo) se produce a travs de la memoria de largo
con otras unidades del sistema. Las unidades y plazo, asignndole as una estructura al discurso
los sistemas pertenecen a culturas y dentro de durante su comprensin.
ellas actan. Siendo ste un modelo ideal, Van Dijk matiza
Menos esquemtico y con mayor nfasis en el proceso por medio de las transformaciones. Es
la hermenutica como herramienta de compren- decir, para el autor una informacin no es siempre
sin, White plantea de la misma manera que la idntica, sufre transformaciones y permutaciones
construccin del sentido histrico est ms all que generan una comprensin siempre dinmica
del proceso de investigacin. ste, por medio de del discurso. Esto permite entender que el proceso
la narrativa construida, se inserta en un sistema cognoscitivo es, ms que reproductivo, construc-
mayor de signos que generan una relacin, no slo tivo. As, la comprensin del discurso no puede
en la propia construccin del sentido histrico a ser siempre lineal, en el proceso de comprensin
travs del tramado, sino en la relacin que ese hay operaciones relacionadas con la memoria,
tramado tiene con la cultura en la cual se inserta las transformaciones y los reconocimientos que
y para la cual dota de significado elementos y hacen de ste un momento dinmico que produce
procesos histricos, construyndolos a partir de mltiples significados. Ello tambin implica que
meros datos. la comprensin del discurso no slo sea mltiple,
Por otro lado, a partir de los avances que ha sino, a la vez, contextual. Para Van Dijk, los
hecho la psicologa cognoscitiva, Teun van Dijk procesos de comprensin del discurso tienen una
(1980) plantea que es posible entender que en el temporalidad, en cuanto los mecanismos por

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los que funcionan se activan segn la situacin podra considerarse la produccin historiogrfica,
contextual del productor y del lector. como un texto susceptible de anlisis semitico.
El proceso anteriormente descrito funciona, En ese sentido, slo puede ser codificado y deco-
segn este autor, no slo en el acto de comprensin, dificado desde ese sistema semitico (desde esa
sino, tambin, en el de produccin. Los mismos cultura o, si se quiere, desde la interaccin de las
esquemas se aplican al revs para quienes dan memorias de Van Dijk).
coherencia a una serie hechos. La diferencia Por lo anterior, dice el autor que, desde esta
radica en la accesibilidad previa del productor a perspectiva, todo anlisis cultural es finalmente un
una conceptualizacin general del asunto y tipo anlisis del discurso, con todas sus implicaciones
del discurso. El esquema funciona para Van terico-metodolgicas, comenzando por consi-
Dijk como una macroestructura de generacin y derar que el nico marco hermenutico de una
comprensin de discursos. cultura es ella misma. A partir de esta concepcin,
En coherencia con Hayden White, Van Dijk el sistema semitico puede ser analizado desde su
reconoce que el proceso de produccin de sentido, totalidad o desde cada uno de los sujetos que lo
tanto en el productor como en el lector, no es componen, ya que en ellos se encuentran interio-
unvoco ni lineal. En este proceso entran en juego rizadas las formas de codificacin/decodificacin
no slo los multicitados factores contextuales, sino de los textos. En una parte posterior confirma que
mecanismos de la memoria que, por medio de este mundo cultural o sociocultural une mente,
su activacin, permiten establecer articulaciones cuerpo y cultura en la produccin de signos.
entre el texto y el contexto, entre el productor Eliseo Vern (1987) plantea una aproximacin
(historiador), quien asigna a una secuencia de similar, segn la cual el sistema productivo de
acontecimientos una estructura narrativa propia, y discursos (operaciones) deja huellas en los pro-
el lector, quien a su vez es capaz de descifrarla en ductos, y que ste puede ser reconstruido a partir
relacin con los marcos interpretativos existentes de la manipulacin de los segundos elementos
en su propia memoria. En este sentido, el discurso del discurso (el discurso mismo y las representa-
histrico no puede estar dado por la simple bs- ciones que de l se hacen), es decir, los sentidos
queda de datos, sino que el proceso de interrelacin producidos. Otras dos hiptesis sostienen esta
de stos en una sola narrativa tiene su propio rol teora: primero, toda produccin de sentido es
en la construccin, por un lado, y apropiacin, por necesariamente social; y, segundo, todo fenmeno
el otro, de sentido histrico. social es un proceso de produccin de sentido. Esta
Regresando a la semitica, en el nimo de con- doble hiptesis slo toma forma si se considera la
firmar esta idea, es de especial utilidad el texto de produccin de sentido como discursiva.
Hern Prez Martnez (2003) respecto a la semi- As, el anlisis de los discursos sociales abre
tica de la cultura. Aunque el autor plantea que este camino a la construccin social de lo real. La
campo es un edificio en construccin, reconoce la materialidad de anlisis no es otra que los discursos
existencia de acercamientos fundamentales. stos sociales, los cuales son configuraciones espacio-tem-
se encuentran sustentados en la consolidacin de porales de sentido. Estas condiciones contextuales
los modelos peirceanos y saussureanos. La visin pueden ser de dos tipos de acuerdo con el autor,
predominante en este sentido es la que considera a de produccin y de reconocimiento, segn el lugar
la cultura como un sistema de signos relacionados del fenmeno donde se enfoque el anlisis.
entre s, jerrquica y funcionalmente. Desde ah Entendido de esta manera, los objetos del
se ha considerado a todo acto humano, entre stos anlisis del discurso son sistemas de relaciones que

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todo producto significante mantiene con sus condi- relacin entre autor, obra y pblico, permitieron
ciones de generacin y con sus efectos. Los factores dialogar con campos como el de la comunicacin,
externos del discurso no se consideran como tales, ya la semitica y el anlisis del discurso, para contex-
que quedan insertos en ste. De la misma manera, tualizar y reposicionar afirmaciones de un autor
las condiciones de produccin estn implcitas, americano altamente criticado por sus pares. En
tanto en las gramticas de produccin como en las ese sentido, historia y comunicacin no estn tan
gramticas de reconocimiento, y se hacen presentes alejadas como se podra pensar. Las reflexiones
en las operaciones de asignacin de sentido en las epistemolgicas que desde sus inicios han aflorado
materias significantes. Segn Vern, este sistema en el campo de la comunicacin permiten a otras
terico puede ser aplicado a una gran variedad de de las llamadas ciencias sociales reposicionar sus
fenmenos y dominios, con tal de que aporten a planteamientos fundamentales.
la produccin de sentido y que estn definidos en Finalmente, este texto permite extraer el dis-
relacin con funcionamientos discursivos. curso histrico de los lugares donde mayormente
se les ha asignado un lugar nico: las academias.
Reflexiones finales A partir de esta perspectiva, es posible ir ms all
del texto acadmico de la historia para observar
Esta reflexin respecto a una obra ampliamente
criticada por historiadores se plante compren-
diendo por medio de la revisin de distintas pos-
turas respecto al anlisis discursivo, provenientes
de distintos enfoques tericos y materialidades de
estudio que la teora de Hayden White respecto a
la forma como se narrativizan los hechos histricos
no est aislada de corrientes paralelas que se han
dado en otras ciencias sociales, en especial en los
campos de la comunicacin, la semitica o los
estudios culturales.
No se trat de hacer lo que podra parecer
una defensa a capa y espada de Hayden White
como terico de la historiografa moderna, sino
de dar un paso lateral para su reconocimiento por
medio de distintos enfoques. Los fundamentos
aportados para una teora de la construccin de
sentido han permitido trasladar el debate de las
materialidades de la produccin histrica a los
procesos de narratividad inherentes y a la construc-
cin de sentido histrico, objetivo para el cual se
hace historiografa. Este viaje a travs de dos ejes
de la teora narrativa de White posibilita ir ms
all de las discusiones historiogrficas en torno al
carcter de la labor histrica, para darle un lugar
a su producto dentro de los textos que establecen
un sentido a las sociedades.
Dos elementos de la obra de Hayden White,
la ficcionalizacin de la narrativa histrica y la

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Signo y Pensamiento 53 pp 162-173 julio - diciembre 2008 | La historia como proceso narrativo de construccin de sentido.

todos aquellos productos o fenmenos que actan Van Dijk, T. A. (1980), Discurso, cognicin y
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