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Ciclo de Hirn:

Tal como se indic en el prrafo precedente, el ciclo de Hirn es bsicamente un ciclo


de Rankine al que se le agrega un sobrecalentamiento. Esto lo vemos ilustrado en las
siguientes figuras que muestran en detalle el proceso en diagrama de bloques, p-V y T-S.

La bomba recolecta condensado a baja presin y temperatura. Tpicamente una


presin menor a la atmosfrica, estado (4) y comprime el agua hasta la presin de
la caldera(5). Este condensado a menor temperatura de la temperatura de saturacin
en la caldera es inyectada a la caldera. En la caldera primero se calienta, alcanzando
la saturacin y luego se inicia la ebullicin del lquido. En (1) se extrae el vapor de la
caldera (con un ttulo muy cercano a 1) y luego se conduce el vapor al sobrecalentador.
Este elemento es un intercambiador de calor (similar a un serpentn) al que se le
entrega calor a alta temperatura. Por lo tanto el vapor se calienta (aumentando su
temperatura) hasta salir como vapor sobrecalentado en el estado (2). El vapor que
sale del sobrecalentador se lleva al expansor o turbina. All se expande, recuperando
trabajo, en la turbina, hasta la presin asociada a la temperatura de condensacin (3).
El vapor que descarga la mquina entra al condensador donde se convierte en agua
al entrar en contacto con las paredes de tubos que estn refrigerados en su interior
(tpicamente por agua). El condensado se recolecta al fondo del condensador, donde
se extrae (4) prcticamente como lquido saturado.

Esquema bloques de ciclo de vapor de Hirn

All la bomba comprime el condensado y se repite el ciclo.

En diagrama p-V, el ciclo se describe como sigue (los puntos termodinmicos estn
indicados con pequeas cruces, cerca del nmero correspondiente): En (1) la caldera
entrega vapor saturado (por lo tanto con ttulo x=1). Luego se tiene el proceso (1)-(2)
en que el vapor se sobrecalentado a presin constante. Sale en el estado (2) y all
entra a la turbina. All el vapor se expande entre la presin de la caldera y la presin
del condensador [proceso (2)-(3)], produciendo el trabajo W. Laturbina descarga el
vapor en el estado (3). Este es vapor con ttulo x<1, pero ms seco que en el ciclo de
Rankine, es admitido al condensador. Aqu se condensa a presin y temperatura
constante, evolucin (3)-(4), y del condensador se extrae lquido condensado con
ttulo x=0, en el estado (4). Luego la bomba aumenta la presin del condensado
de pcond a pcald , evolucin (4)-(5) y reinyecta el condensado en la caldera.
Diagrama p-V de ciclo de vapor de Hirn
En diagrama T-S el ciclo Hirn se describe como sigue: El vapor est inicialmente con
ttulo 1, como vapor saturado (1), luego se sobrecalienta en el proceso (1)-(2)el vapor
se expande en la turbina, generando trabajo, evolucin (2)-(3). Esta evolucin es, en
principio, isentrpica. A la salida de la turbina el vapor tendr ttulo inferior a 1, pero
saldr mucho ms seco que en el ciclo de Rankine. Incluso nada impide que el vapor
saliera como vapor sobrecalentado.

Diagrama T-S de ciclo de vapor Hirn

El vapor que descarga la turbina es admitido al condensador, donde condensa


totalmente a temperatura y presin constantes, evolucin (3)-(4). Sale
delcondensador en el estado (4) como lquido saturado (ttulo x=0). Ahora el
condensado es comprimido por la bomba, evolucin (4)-(5), aumentando su presin
hasta la presin de la caldera. En el estado (5) el lquido est como lquido
subsaturado. Este se inyecta a la caldera, con un importante aumento de temperatura
y entropa, hasta alcanzar la saturacin. All comienza la ebullicin. Todo el proceso
(5)-(1) ocurre dentro de la caldera. Inclumos el punto 5' que es cuando se alcanza la
saturacin, pero solo para efectos ilustrativos.

Comparemos este ciclo de Hirn con su Ciclo de Carnot Correspondiente (las dos
isotrmicas y dos isentrpicas que lo inscriben). Este ciclo tendr como temperatura
inferior (de fuente fra) la temperatura del condensador (normalmente ligeramente
superior a la ambiente) y como superior (de fuente caliente) la de la caldera (Tllama). Las
reas en verde indican la prdida que hay con respecto al potencial. En este caso
vemos que existe una importante irreversibilidad con respecto al Ciclo de Carnot
correspondiente (ms que en el ciclo de Rankine).
Diagrama T-S de ciclo de vapor de Hirn, incluyendo
ciclo de Carnot correspondiente

Sin embargo, para las mismas presiones de caldera y condensador (lo que significa
igual temperatura de ebullicin y condensacin), es mejor el rendimiento de un ciclo
de Hirn que el de un ciclo Rankine.

En resumen, podemos afirmar:

Siempre, de ser posible, conviene utilizar un condensador.

Si la temperatura de la fuente caliente est limitada (es decir es bastante inferior a la


temperatura crtica del agua), en general conviene utilizar un ciclo de Rankine.

El ciclo de Hirn conviene cuando tenemos fuente caliente de alta temperatura y


necesitamos que el vapor salga ms seco de la mquina.

Con las condiciones en caldera y condensador iguales, el rendimiento de un ciclo


de Hirn ser superior a uno de Rankine

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