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La Verdad en el Proceso

Michele Taruffo* **

Derecho & Sociedad 40


RESUMEN:

La bsqueda de la verdad a travs del proceso puede sonar como un idealismo en estos
tiempos donde las sentencias emitidas dejan todo tipo de sensaciones excepto la de una
justicia verdadera. En el presente artculo, podemos ver a travs de los ojos de uno de los
ltimos maestros italianos del derecho procesal, reafirmando la obligacin del derecho, y en

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especial del proceso, sobre la bsqueda de la verdad. Asimismo, el autor busca demostrar el
fenmeno de Verifobia, que se manifiesta en algunos autores contemporneos.

PALABRAS CLAVE:
239
Verdad en el proceso - Verifobia - Verdad Formal - Verdad Absoluta - Finalidad del Proceso
- Certeza

Sumario:

1. UNA CUESTIN PRELIMINAR.


2. OTRA CUESTIN PRELIMINAR.
3. CONCEPCIONES DE LA VERDAD EN EL PROCESO.
4. ALGUNAS DISTINCIONES.
5. VERDAD RELATIVA.
6. ESTNDARES DE PRUEBA.

* Universit di Pavia. Ctedra de Cultura Jurdica, Girona


** Artculo traducido al espaol por la Dra. Eugenia Ariano Deho, especialista en Derecho Procesal Civil, profesora de la facultad de
Derecho de la Universidad San Marcos, Pontificia Universidad Catlica del Per y Universidad de Lima.
| Miscelneas |

1. UNA CUESTIN PRELIMINAR en particulares concepciones sobre la naturaleza


y los fines del proceso) la posibilidad de que en
Antes de entrar in medias res afrontando el tema aqul se determine la verdad, o bien que no niegan
de la verdad en el proceso, es quiz oportuno en abstracto tal posibilidad terica pero excluyen
aclarar al menos algunas de las premisas generales la posibilidad prctica de conseguirla, o, en todo
desde las que parte el discurso. Y esto porque caso, afirman que no vale la pena gastar tiempo y
aqul presupone que el proceso, en todas sus dinero, dado que la verdad no le interesa a nadie5.
manifestaciones no sea un fenmeno ajeno del
contexto cultural en el cual se coloca, sobre todo si Se puede, por lo dems, observar que los
se afrontan temas en amplia medida metajurdicos procesalistas no son los nicos en cultivar
como el de la verdad y de las declinaciones que el actitudes escpticas de este gnero, por cuanto
correspondiente concepto conoce en el contexto el escepticismo verifbico encuentra numerosas
procesal. manifestaciones a nivel de la cultura filosfica
general. No es posible desarrollar aqu un anlisis
Una de estas premisas generales se refiere al tema satisfactorio de este fenmeno, pero puede ser
del fenmeno que derivando el trmino de significativo el reciente ejemplo ofrecido por uno de
Alvin Goldman1 se puede definir como verifobia, los filsofos italianos ms conocidos e influyentes,
indicando de esta manera todas aquellas actitudes es decir, Gianni Vattimo. Fundador y principal
que, de modo ms o menos abiertas y conscientes, exponente de la corriente filosfica conocida
son contrarias a cualquier discurso que reconozca como pensamiento dbil (que un amigo define
significado y valor a la verdad y, por tanto, niegan como pensamiento de los pensadores dbiles),
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sucesivamente la existencia, la posibilidad, la Vattimoha publicado recientemente dos libros que


oportunidad de buscarla, la eventualidad de en cierto sentido resumen su pensamiento y que
descubrirla en cualquier contexto2. son relevantes para el tema que aqu se discute.
En el ms reciente, intitulado Dellarealt6, resume
La verifobia est bastante difundida entre los su pensamiento sosteniendo a lo largo de ms de
juristas y, en particular, entre los procesalistas. 200 pginas la tesis segn la cual la realidad no
Cuando Bruno Cavallone, que se coloca entre existe7, fundndose en el abusado y sobrevalorado
los procesalistas ms cultos, escribe In difesa dicho de Nietsche para quien no existen hechos,
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della verifobia3, no expresa solo su personal existen interpretaciones8. Esta tesis adquiere
desaprobacin por haber sido por m incluido importancia en el presente contexto porque si se
entre los verifbicos, sino que interpreta sobre admite que la realidad no existe hay que tambin
todo la actitud escptica difundida entre los admitir que no puede haber ningn conocimiento
240 procesalistas y, sobre todo, entre aquellos que veraz de ella, dado que cualquier interpretacin
practican la profesin legal, respecto del problema entre las infinitas interpretaciones posibles sera
general de la verdad y, en particular, respecto de la aceptable y, como consecuencia, ninguna podra
posibilidad de que la bsqueda y la determinacin definirse como verdadera9. Si as fuera, no tendra
de la verdad de los hechos en el proceso pueda ningn sentido discutir de la verdad en el proceso,
tener sentido4. Por otro lado, estn difundidas por cuanto no tendra sentido discutir de la verdad
varias argumentaciones que sucesivamente en general. Por otro lado, en un libro de algunos
niegan por razones ideolgicas (es decir, fundadas aos atrs, el mismo Vattimo haba polemizado

1 Cfr. GOLDMAN, Knowledge in a Social World, Oxford 1999, p. 7.


A nivel filosfico el miedo a la verdad parece bastante difundido: cfr. por ejemplo Marconi, Per la verit. Relativismo e filosofia, Torino
2007, p.89, 138 ss.; Vassallo, Contro la verifobia: sulla necessit epistemologica della nozione di verit, en Conoscenza e verit, al
cuidado de M.C.Amoretti e M.Narsonet, Milano, 2007, p.1 ss.
2 Cfr. Cavallone, In difesa della veriphobia (considerazioni amichevolmente polemiche su un libro recente di Michele Taruffo, en Rivista
di diritto processuale,2010, p. 1 ss. En rplica al escrito de Cavallone cfr. mi Contro la veriphobia. Osservazioni sparse in risposta a Bruno
Cavallone, en la misma Revista, 2010, p. 995 ss. Ambos escritos se han publicado tambin en espaol: cfr. Cavallone-Taruffo,
Verifobia. Un dilogo sobre prueba y verdad, Lima 2012.
3 En otra ocasin haba acercado esta actitud a aquella del Hardnosed Practicioner del que habla Twining (cfr. Id., Some Skepticism
about Some Skepticisms, en Id., Rethinking Evidence. Exploratory Essays, 2nd ed., Cambridge 2006, p.105 ss.) delineando el prototipo
de abogado que manifiesta escepticismo frente a cualquier discurso sobre la verdad (cfr. Taruffo, La provadeifattigiuridici. Nozioni
generali, Milano1992, p. 7.).
4 Ms ampliamente sobre estas orientaciones cfr. Taruffo, op.ult.cit., p.16 ss., 24 ss.; Id., La semplice verit. Il giudice e la costruzione dei
fatti, Bari 2009, p. 99 ss., 107 ss.
5 Cfr. Vattimo, Della realt. Fini della filosofia, Milano 2012.
6 Habra que observar que Vattimo no niega la existencia de su realidad por cuanto si la negara no podra no existiendo escribir
libros que niegan la existencia de la realidad. Nada de nuevo: es la vieja paradoja del escptico.
7 Al respecto, con razn, anota Maurizio Ferraris que el demasiado famoso aforismo no debe ser tomado en serio, porque se trata
simplemente de un refrn, no distinto de aqul que dice una golondrina no hace primavera (cfr. Ferraris, Non ci sonogatti, solo
interpretazioni, enAnnuarioFilosofico Europeo. Diritto, giustizia e interpretazione, al cuidado de J.Derrida y G.Vattimo, Bari 1998, p.142.
8 Esta afirmacin se repite muchas veces en el texto de Vattimo. Cfr., por ejemplo, Id., op.cit., p. 29 ss., 44 ss., 51, 66, 89 ss., 100 ss., 109 ss.,
126 ss.
9 Cfr. Vattimo, Addio alla verit, Roma 2009, espec. p.19, 25, 46 ss.
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duramente con aquellos que hablan de verdad, Debe observarse, adems, que en el contexto de
acusndolos sustancialmente de sostener una un general declive del postmodernismo, tambin
posicin antidemocrtica y subordinada a la el problema de la verdad ha regresado en los
voluntad del poder, siempre fundndose en ltimos aos a ser tomado en serio. Por un lado,
la premisa de que no hay hechos, sino solo en efecto, en el plano filosfico general se ha
interpretaciones10. recomenzado a pensar que la realidad exista17y,
consecuentemente, se ha recomenzado a pensar
Se trata de tesis fuertemente discutibles que no que ella sea de alguna manera conocible, por lo
pueden ser analizadas aqu como mereceran. que regresa a la atencin el problema de la verdad
como posible calificacin de aquello que se dice
Sin embargo, con la finalidad de explicar por sobre la realidad18. Se puede ms bien afirmar que
cules razones aquellas no pueden ser aqu el regreso de la verdad sea ya un lugar comn,
acogidas se puede sintticamente mencionar un al menos entre los filsofos y los epistemlogos
triple equvoco que pone en crisis su fundamento. ms atentos19. A propsito, y respecto al equvoco
a) El primer equvoco en el que cae Vattimo poltico en el cual recae Vattimo, se puede, luego,
consiste en hablar de la verdad como un ente, un observar que no solo la verdad no es para nada
absoluto11, y no como predicado de un enunciado antidemocrtica, sino que por el contrario, como
que dice algo sobre un hecho12.Ello bastara para muchos han escrito, ella constituye un valor
decir que aquello que dice Vattimo es del todo fundamental de la democracia, que no existe
intil en el contexto del proceso, en donde el sin el principio de verdad en las relaciones entre
problema fundamental como se ver est el poder y los ciudadanos20.Aquello en contra

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justamente en establecer si son verdaderas o lo cual habra que luchar en una democracia no
falsas las proposiciones referidas a los hechos de es para nada la verdad: al contrario, la verdad es
la causa. un valor democrtico por cuanto solo sobre su
b) El segundo equvoco surge porque si la realidad base es posible desenmascarar las verdades
no existe no existe tampoco el derecho, y ni envenenadas, es decir, las mendacidades del
siquiera la administracin de la justicia, y entonces poder.
habra que preguntarnos qu hacen en ciertos
lugares llamados cortes o tribunales (que no Las argumentaciones mencionadas requeriran

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existen) extraos personajes a veces adornados de ulteriores desarrollos, pero tambin de una
manera curiosa (que no existen). Quiz producen manera tan esquemtica ellas permiten resolver
interpretaciones haciendo teatro o celebrando un positivamente la cuestin preliminar formulada
ritual (como algunos piensan)13, pero habra, con al inicio, es decir, si tenga sentido hablar en
todo, que preguntarse si el teatro y el ritual existan general de verdad. Ello justificara la formulacin 241
de verdad o sean, a su vez, interpretaciones14. de la cuestin ms especfica relativa a la verdad
en el contexto del proceso.
c) El tercer equvoco deriva del hecho de que la
verdad del poder, de la cual hay que apartarse 2. OTRA CUESTIN PRELIMINAR
para mantener una actitud democrtica, no es
para nada la verdad absoluta de la cual Vattimo A este punto, sin embargo, nos encontramos
habla15: en buena sustancia, l no se da cuenta frente a una ulterior cuestin preliminar, que
que el poder autoritario no se expresa a travs se puede formular as: aunque se admita que
de la verdad, sino a travs de la mendacidad tenga sentido hablar en general de la verdad,
sistemtica. Esta no es la verdad: es ms bien una tiene sentido hablar de ella en el proceso? La
verdad envenenada16, es decir, una no-verdad. cuestin no es irrelevante porque no faltan en las

10 Cfr., por ejemplo, Id., op.ult.cit., p.25.


11 No casualmente l liquida rpidamente el criterio de Tarski (sin ocuparse de la inmensa literatura que existe sobre ello), que
justamente se refiere al principio semntico de verdad de un enunciado, simplemente invocando por ensima vez la idea de que
existan solo interpretaciones (Vattimo, op.ult.cit., p.46 ss.).
12 Cfr., por ejemplo, Garapon, Del giudicare. Saggio sul rituale giudiziario, traduccin italiana, Milano 2007.
13 Vale la pena recordar la irnica broma de Maurizio Ferraris cuando imagina un tribunal en el cual exista la inscripcin No hay hechos,
solo interpretaciones, en lugar de la inscripcin La ley es igual para todos (cfr. Ferraris, Manifesto del nuovo realismo, Roma-Bari
2012, p.9.
14 Cfr. Id., op.ult.cit., p.25.
15 Utilizo aqu la elocuente expresin de Franca DAgostini, Veritavvelenata. Buoni e cattivi argomenti nel dibattito pubblico, Torino 2010.
16 Cfr., por ejemplo el experimento de la pantufla del que habla Ferraris, Manifesto, cit., p.39 ss.
17 Cfr., por ejemplo, DAgostini,Introduzione alla verit, Torino 2011, p.33 ss.
18 Cfr., tambin para numerosas referencias, Taruffo, op.ult.cit.,p.74 ss.
19 Sobre el argumento, v., ms ampliamente, y para referencias, Taruffo, op.ult.cit., p.94 ss. En el mismo orden de ideas, v., tambin
Gliozzi, Legalit e populismo.I limiti delle concezioni scettiche del diritto e della democrazia, Milano 2011.
20 Sobre el fundamento de esta concepcin en la tica social norteamericana, v. en particular Kagan, Adversarial Legalism. The American
Way to Law, Cambridge, Mass.-London 2001, spec.p.61 ss. (sobre el proceso penal) y 99 ss. (sobre el proceso civil).
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teoras o ideologas del proceso corrientes a enviar al ambiente social de referencia un


de pensamiento que resuelven esta cuestin mensaje relativo a cmo se administra la
en sentido negativo. Existen, en otros trminos, justicia seriamente, y por tanto a legitimar la
concepciones verifbicas del proceso en las decisin, se deriva que una vez ms la
cuales se excluye que la verdad pueda colocarse calidad y el contenido especfico de la decisin
entre los fines al cual el proceso debera estar que concluye el proceso son sustancialmente
orientado. Simplificando dramticamente un irrelevantes: ella viene legitimada por el
panorama complejo y evanescente, se pueden procedimiento, no por lo que dice25. De ello
reconducir estas concepciones sustancialmente a deriva que la verdad de la determinacin de
dos modelos: los hechos sobre los que se basa la decisin
es una vez ms irrelevante, y por tanto no
a) El primer modelo est representado por la puede incluirse entre las finalidades hacia las
teora estndar del proceso adversarial que cuales el proceso est orientado.
est presente en el proceso civil y penal de los
Estados Unidos (y de otros ordenamientos que Parece evidente que si se adhiere a la una o a la
imitan ms o menos servilmente el modelo otra de las concepciones aqu sintticamente
norteamericano). Esta teora concibe al mencionadas, y si ellas agotaran las posibles
proceso nada ms que como una competicin, concepciones de la funcin y de las finalidades
tanto que est difundida la expresin sporting del proceso, sera necesario resolver en sentido
theory of justice (ya RoscoePound hablaba de negativo la segunda cuestin preliminar formulada
fight theory of justice) en la cual lo que interesa ms arriba: no tendra sentido, en efecto, hablar de
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es solamente que la competicin se desarrolle la verdad en el contexto del proceso.


regularmente (por lo que la funcin exclusiva
del juez es la de un umpire que sanciona las Sin embargo, las cosas no son as y existe la
violaciones de las reglas de juego). Al final posibilidad de definir diversamente la funcin del
alguno de los combatientes ganar (y habr proceso y de sus finalidades. Tal posibilidad parte
merecido ganar porque habr demostrado ser de una adecuada consideracin del principio
el ms fuerte, el ms hbil, el ms rico) y sta general de legalidad, al cual se inspiran los
es la nica y exclusiva finalidad a la que est sistemas modernos, comenzando por el nuestro,
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orientado el proceso adversarial: resolver la y de las consecuencias que aquel implica sobre
controversia a travs de la victoria de uno de la administracin de la justicia, Decir que Los
los dos contendientes21.No puede sorprender, jueces estn sujetos solamente a la ley (art.101,
entonces, que en un modelo de este gnero segundo prrafo de la Constitucin) significa
242 no tenga ninguna relevancia la calidad y el evidentemente que los jueces deban decidir
contenido de la decisin que cierra el proceso, las controversias aplicando correctamente las
por cuanto su funcin es solo aquella de normas de derecho que operan como criterios
registrar la victoria de una parte y la derrota de decisin en los diversos casos concretos. Ello
de la otra. Como consecuencia, si la decisin no excluye que el proceso, adems de legitimar
corresponde o no a la verdad de los hechos es la decisin, est tambin finalizado a resolver
del todo irrelevante: la bsqueda de la verdad una controversia, pero exige que la controversia
en el proceso viene ms bien vista como un sea resuelta con una decisin justa y fundada en
derroche de actividad, de tiempo y de dinero. la correcta aplicacin de la norma que regula el
Adems, y como consecuencia, el proceso caso. sta, ms bien, debe ser configurada como la
adversarial no est estructuralmente orientado finalidad principal del proceso, por cuanto no sera
hacia la determinacin de la verdad22. En esta justa una sentencia que decidiera una controversia
perspectiva, hablar de verdad en el proceso es violando la ley o aplicando una norma de manera
evidentemente un non sense. invlida. Se trata de una consideracin obvia que
no necesita de particular demostracin, pero
b) El segundo modelo incluye resumidamente que lleva a una consecuencia importante para
varias perspectivas, que consideran el proceso el discurso que aqu interesa. Se puede adoptar,
como una suerte de espectculo teatral para simplificar la argumentacin, la perspectiva
ritualizado23, o simplemente como un ritual24. kelseniana26 segn la que, en general, las normas
El proceso as concebido estando finalizado de derecho tienen una estructura condicional
21 Sobre el particular, v., ms ampliamente, y para referencias, Taruffo, op.ult.cit., p.108 ss.; Id, Il proceso civile adversary nell esperienza
americana, Padova 1979, p.51 ss.
22 Cfr., por ejemplo, Garapon, op.cit.
23 Cfr., en particular, Chase, Gestire i conflitti. Diritto, cultura, rituali, traduccin italiana, Roma-Bari 2009.
24 Cfr. Luhmann, Procedimenti giuridici e legittimazione sociale, traduccin italiana de la II ed., Milano 1995.
25 Sobre la concepcin kelseniana de la estructura de la norma v. ampliamente Celano, La teoria del diritto di Hans Kelsen, Una
introduzione critica, Bologna 1999, p.174 ss.
26 Ms ampliamente sobre este concepto, y a los problemas que se plantean en cuanto a la definicin normativa del hecho
jurdicamente relevante, cfr., por ejemplo, Taruffo, La prova, cit., p.71 ss., 74 ss.
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del tipo Si F, entonces CG, en donde CG es la aquella conduce a afirmar que en el contexto
consecuencia jurdica (la apdosis), mientras F del proceso la bsqueda y la determinacin de la
(la prtasis), es el llamado supuesto de hecho verdad de los hechos no son optionals, o incluso
abstracto [fattispecieastratta], es decir, la algo que se debera evitar, sino exactamente al
definicin en trminos generales de un hecho revs constituyen finalidades esenciales de todo
de cuya subsistencia depende la posibilidad de proceso inspirado en el principio de legalidad.
aplicar la norma en los casos particulares27.Ello
implica que una condicin necesaria para que No solo, pues, tiene sentido hablar de verdad en
la norma N pueda ser correctamente aplicada el contexto del proceso: tiene sentido hablar de
en un caso concreto es que en ese caso se haya ella, en cuanto un proceso sin verdad no hara
verificado un hecho f (el llamado supuesto de justicia, sino solo injusticias. Bajo este perfil bien
hecho concreto [fattispecie concreta]) que deviene se puede decir que la verdad no es importante: es
jurdicamente relevante en cuanto entra en la inevitable31.
definicin de F contenida en la norma. No viene
al caso detenerse aqu sobre las modalidades 3. CONCEPCIONES DE LA VERDAD EN EL
con las que se establece si el supuesto de hecho PROCESO
concreto corresponde o no al supuesto de hecho
abstracto28: el punto relevante es que la norma Puesto que, como se ha dicho, la verdad despliega
N puede ser correctamente aplicada en el caso una funcin esencial en el proceso, se plantea
especfico solo si se ha verificado un hecho f que un ulterior problema de aclarar qu se entiende
corresponde a la definicin de F que constituye la con esta afirmacin, es decir, en otras palabras,

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prtasis dela norma misma. Desde el punto de vista de aclarar a cul entre los numerosos conceptos
procesal ello equivale a decir que la norma viene de verdad32se hace referencia. Simplificando
correctamente aplicada en el caso concreto, como nuevamente de manera dramtica un problema
regla de decisin, si y solo si se ha determinado de gran complejidad, se puede decir que en
la verdad de una proposicin (o de un conjunto el contexto del proceso se precisa adoptar un
de proposiciones) que describe el hecho f. En concepto de verdad como correspondencia de las
otras palabras, la determinacin de la verdad proposiciones33relativas a los hechos de la causa
del hecho que se califica como jurdicamente con la realidad emprica de tales hechos. Esta

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relevante segn la norma que viene aplicada es afirmacin se justifica sobre la base de al menos
condicin necesaria para la correcta aplicacin de dos razones.
la norma en el caso concreto, segn el principio de
legalidad29. As pues ninguna norma es aplicada La primera razn, de carcter general, es que la
correctamente si los hechos a los cuales se refiere verdad realista manifiesta una prioridad por lo 243
han sido determinados de manera errnea o falsa. que respecta al significado de verdadero34.
No se trata, evidentemente, de una conclusin En el mbito del realismo altico es la realidad
particularmente original, desde el momento que que decide la verdad del conocimiento, y no
ella est bastante difundida tambin entre los viceversa35. Como precisa Searle, desde el
filsofos y no solo entre los juristas30.Aquella, sin momento que la verdad es una cuestin de
embargo, se presenta particularmente importante correspondencia de hechos, el realismo externo
por cuanto, por un lado, excluye que se pueda no es una teora. No es una opinin, es ms
imaginar una administracin de la justicia bien la estructura necesaria para que sea posible
fundada sobre la falsificacin de los hechos, sostener opiniones o teoras [external realism is
sobre la mentira y sobre el error, mientras que, not a theory. Itis not an opinion, Itis rather the
por el otro, pone fuera de juego, por la misma framework that is necessary for to be even posible
razn, a los verifbicos de cualquier tipo. Luego, to hold opinions or theories] relativas mundo36. La

27 En la teora del razonamiento judicial existen numerosas reconstrucciones de las modalidades con las que se verifica esta
correspondencia. Sobre ello, v., nuevamente, Taruffo, op.ult.cit., p.74 ss., 83 ss., tambin para referencias.
28 Argumenta de manera anloga Ferrajoli, Diritto e ragione. Teoria del garantismo penale, Roma-Bari 1990, p.20 ss. l limita, sin
embargo, el discurso al proceso penal invocando el principio de estricta legalidad, pero el argumento vale en general, todas las veces
que se hace referencia como se ha dicho ms arriba en el texto al principio de legalidad en la administracin de la justicia.
29 Ms ampliamente respecto a la verdad de los hechos como condicin necesaria de legalidad y, por tanto, de justicia de la decisin,
cfr., tambin para referencias, Taruffo, La semplice verit, cit., p.97 ss.
30 Cfr. DAgostini, Introduzione, cit., p.16.
31 Para tiles sntesis sobre el argumento, cfr. DAgostini, Introduzione, cit.; Blackburn, Truth. A Guide, Oxford 2005.
32 Sobre la verdad como predicado de las proposiciones que constituyen el contenido de los enunciados factuales, por ejemplo, cfr., por
ejemplo, DAgostini, op.ult.cit., p.44, 101.
33 Cfr. DAgostini, op.ult.cit., p.86 ss.
34 Cfr. Nuevamente DAgostini, op.ult.cit., p.88.
35 Cfr. Searle, Mind, Language and Society. Philosophy in the Real World, s.l. 1999, p. 5, 32.
36 Para una sinttica exposicin de esta concepcin y de los problemas que ella levanta, cfr., DAgostini, op.ult.cit., p.55 ss., 58 ss.
Para una profunda crtica al coherentismo, cfr., Haack, Evidence and Inquiry. A Pragmatist Reconstruction of Epistemology, 2nd ed.,
Amherst, NY, 2009, p. 93 ss.
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eleccin de una opcin realista de este gnero es que por esta razn sea una descripcin verdadera
obviamente discutible, pero es lcito compartirla de esos hechos; nada excluye, ms bien, que una
en base a numerosas razones que aqu no pueden narracin coherente sea falsa.
ser discutidas adecuadamente. Baste decir que
si, como se ha tratado de mostrar, el problema Otra concepcin de la verdad que no parece
fundamental del proceso es el de establecer aceptable en el contexto del proceso es aquella
aquello que ha realmente ocurrido en la realidad segn la cual la verdad de una asercin se derivara
a propsito de hechos relevantes del caso, una del consenso de los sujetos interesados41. Una
opcin realista aparece necesaria. posicin radicalmente relativista de este gnero
es criticable desde muchos puntos de vista42, pero
Para darnos cuenta es quiz suficiente mencionar vale, con todo, la observacin de Ferrajoli para
las dificultades que se provocaran de la adopcin quien ninguna mayora, ni siquiera la unanimidad
de otras concepciones de la verdad. Tambin de los consensos o de los disensos, puede hacer
aqu sin ninguna pretensin de completitud, verdadero aquello que es falso o hacer falso
se puede hacer referencia a la concepcin de la aquello que es verdadero43.
verdad como coherencia y a la concepcin de la
verdad como consenso. En base a la primera de En el contexto del proceso la concepcin
estas concepciones, la verdad de una proposicin consensualista de la verdad segn la cual sera
consistira en la coherencia de esta proposicin verdadero aquello en lo que nos encontramos de
con el contexto del que forma parte37. En el acuerdo, es importante desde un punto de vista
mbito del proceso se hablara entonces de particular, todas las veces en las que se afirma
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coherencia narrativa de la descripcin referida a quiz en base a especficas normas que establecen
los hechos de la causa38. El entero proceso sera esta eventualidad que el no cuestionamiento de
interpretado como una secuencia de narraciones un hecho elimine la necesidad de dar su prueba.
relativas a estos hechos39 y terminara con la En sustancia, el no cuestionamiento expresara el
narracin elaborada por el juez. Por lo dems, consenso de las partes sobre un hecho alegado
mientras no se puede negar el papel que las y ello bastara para eliminar la necesidad de
narraciones factuales tienen en la dinmica del probarlo. Este expediente respondera a exigencias
proceso, ello no implica que no se pueda hablar de economa procesal, porque decir que un hecho
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de verdad y mucho menos que el nico criterio no cuestionado no tiene necesidad de prueba
de eleccin de la decisin final de los hechos est significa evitar las actividades procesales que
constituido por la coherencia de la una o de la se necesitaran si es que ese hecho debiera ser
otra entre las tantas narraciones posibles. En otras probado44. Mecanismos de este gnero pueden
244 palabras, mientras parece evidente la diferencia estar ms o menos justificados segn los casos,
que existe entre un proceso y un premio literario pero resulta evidente que aquellos se ponen en
en donde se espera que prevalezca la novela contraste con la exigencia que en el proceso se
narrativamente mejor hay que reiterar que determine la verdad de los hechos. Decir que un
el proceso tiende a conseguir una descripcin de hecho no tiene necesidad de ser probado porque
los hechos que independientemente de sus no ha sido cuestionado, de modo que el juez
calidades literarias corresponda a la realidad debera tomarlo por verdadero tambin si de su
de los hechos mismos. Baste observar, sobre verdad nada se sabe, significa excluir que se pueda
ello, que una narracin coherente puede no ser buscar y determinar la verdad de la alegacin de
verdadera, como ocurre en cualquier novela, que ese hecho. As pues, estos mecanismos tienen una
puede ser narrativamente coherente sin que por naturaleza claramente anti epistmica. Mucho
ello se transforme en la narracin verdadera de menos se puede sostener, como a veces ocurre en
las situaciones de las que habla40. Anlogamente, jurisprudencia, que el implcito acuerdo entre las
una descripcin de los hechos relevantes en un partes que se realiza con el no cuestionamiento
proceso puede ser narrativamente coherente sin explcito y especfico de la alegacin, determine la

37 Relativamente al story-telling referido al proceso cfr., tambin para ulteriores referencias, Taruffo, op.ult.cit., p.35 ss..Cfr. adems
Twining, Lawyers stories, en Id., Rethinking Evidence, cit., p. 286 ss.
En general sobre la concepcin coherentista de la verdad y sobre los problemas que ella presenta, cfr., DAgostini, op.ult.cit., p.56 ss.
38 Cfr., en particular, Di Donato, La costruzione giudiziaria del fatto. Il ruolo della narrazione nel processo, Milano 2008.
39 Sobre el argumento v. ms ampliamente Taruffo, op.ult.cit., p.36 ss., 67 ss.
40 Cfr., por ejemplo,Vattimo, Addio alla verit, cit., p. 25. Una posicin anloga ha sido sostenida tambin por Richard Rorty, pero su tesis
ha sido duramente criticada por muchos epistemlogos: sobre el argumento v. Taruffo, op.ult.cit., p.75 ss., tambin para ulteriores
referencias.
41 Cfr., por ejemplo, Marconi, op.cit., p.57 ss.
42 Cfr. Ferrajoli, Principia iuris. Teoria del diritto e della democrazia, Roma-Bari 2007, p.215.
43 Sobre los efectos del no cuestionamiento de los hechos en el proceso civil cfr. ltimamente Taruffo, en La prova nel processo civile,
al cuidado de M.Taruffo, Milano 2012, p.33 ss.
44 Sobre ello v. ms ampliamente Taruffo, op.ult.cit., p.44; Id, La semplice verit, cit., p.122 ss.
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verdad de tal alegacin. El acuerdo de las partes no de la verdad de los hechos. Nada impide, en
determina nada en trminos de verdad del hecho: verdad, que haya un proceso epistmicamente
no hace devenir verdadera una proposicin factual eficiente, en el cual la verdad verdadera de
falsa y no hace devenir falsa una proposicin los hechos puede ser determinada. En cuanto a
factual verdadera45. la cosa juzgada, se puede observar que ella no
impide para nada la bsqueda de la verdad: si la
4. ALGUNAS DISTINCIONES decisin ha establecido la verdad de los hechos,
la cosa juzgada no hace ms que hacer inmutable
La exclusin de las concepciones coherentistas este resultado46.
y consensualistas de la verdad del mbito del
proceso constituye una buena razn adicional En cuanto al segundo elemento de la distincin,
para adoptar como se ha dicho ms arriba resulta simplemente intuitivo que fuera del
una concepcin realista de la verdad como proceso se toman muchsimas decisiones
correspondencia de las proposiciones a los hechos habiendo establecido la verdad de un hecho
concretos de los cuales ellas hablan. de manera aproximativa, disponiendo de
informaciones limitadas y en breve tiempo, y, por
Con ello, sin embargo, no se agotan los problemas tanto, con una base cognoscitiva que puede ser
relativos a la verdad en el proceso. en gran medida ms limitada de aquella que se
podra obtener en un proceso. Tambin la verdad
Se precisa, en efecto, liberar el campo de algunas extrajudicial, pues, puede encontrar lmites de
confusiones que son frecuentes en los discursos diversa naturaleza. Por otro lado, no debe olvidarse

Derecho & Sociedad 40


comunes sobre este tema, pero que arriesgan que es ya un lugar comn entre los epistemlogos
inducir a error a quien comparte estos discursos. la afirmacin de que la ciencia es falible y no
ofrece nunca verdades absolutas y definitivas, sino
a) Una primera muy comn confusin se funda en en el mejor de los casos verdades relativas
la idea segn la cual en el proceso sera posible a la cantidad y a la calidad de las informaciones
solo una verdad procesal o formal, mientras disponibles.
que fuera del proceso se podra llegar a la verdad
verdadera o real. Esta idea, sin embargo, es b) La segunda confusin de la cual es oportuno

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infundada no siendo atendible ninguno de los dos liberarse es aquella segn la cual la verdad de una
elementos de la distincin que ella expresa. Por proposicin equivaldra a la certeza sobre lo que
un lado, los sostenedores de tal distincin hablan la proposicin dice. Esta confusin es recurrente
de una verdad solo formal o procesal fundndose en el lenguaje de los juristas y, en particular, de
en la circunstancia de que en el proceso existen los procesalistas, los cuales por lo comn usan 245
varias normas que regulan la admisibilidad de las expresiones como certeza absoluta y certeza
pruebas, su adquisicin y, a veces, tambin su valor moral. Sin embargo, ella se elimina fcilmente
probatorio, y existen tambin institutos como observando que como se ha dicho ms arriba
la cosa juzgada que impediran una bsqueda la verdad de una proposicin est determinada
continua e indefinida de la verdad de los hechos. por su correspondencia con los hechos de los
Sobre ello se puede, sin embargo, observar, en que habla, mientras que la certeza es un estado
primer lugar, que los procesos no son todos psicolgico, una conviccin subjetiva, una
iguales desde el punto de vista de la disciplina de situacin en la cual Ticio cree firmemente algo.
las pruebas: hay procesos que son particularmente Es, sin embargo, intuitiva la consideracin de que
ineficientes en cuanto a la bsqueda de la verdad se puede estar (absoluta o moralmente) ciertos
(porque se excluyen muchas pruebas relevantes, de algo que, en cambio, se revela absolutamente
porque los mtodos de actuacin de las pruebas falso. La razn es que la certeza puede nacer
son ineficientes, porque existen normas de prueba de las fuentes ms diversas: de intuiciones,
legal) y hay, en cambio, procesos que favorecen la deseos, sentimientos, actos de fe, opiniones de
bsqueda de la verdad (porque todas las pruebas un astrlogo, spots publicitarios, propagandas
relevantes son admitidas, porque los mtodos polticas, etc., pero nada de ello asegura la efectiva
de actuacin de las pruebas son eficaces en este verdad de aquello de lo cual se tiene la certeza.
sentido y porque no hay normas de prueba legal). La certeza respecto de algo puede ser tambin
No es verdad, pues, que siempre la disciplina bastante profunda, pero la profundidad de una
procesal de las pruebas impida el descubrimiento conviccin errada no la hace devenir verdadera47.

45 Estos argumentos son desarrollados de manera ms extensa, y con referencias, en Taruffo, op.ult.cit., p.83 ss., 144 ss..Cfr. tambin
Ferrer Beltrn, La valutazione razionale della prova, Milano 2012, p.8 ss., 21 ss., 59 ss.
46 En argumento v. ms ampliamente Taruffo, op.ult.cit., p.85 ss.
47 Sobre la figura del absolutista desilusionado cfr. Twining, Some Skepticism, cit., p.103 s.; Taruffo, La prova dei fatti giuridici, cit., p.10,
153.
| Miscelneas |

5. VERDAD RELATIVA nunca, est en error)51.Si intuye fcilmente que


en el mbito del proceso esta interpretacin de la
Entre los procesalistas es bastante frecuente la expresin estara, en el mejor de los casos, privada
figura del absolutista desilusionado, es decir, de sentido, y en todo caso intil.
aquel que concibe la verdad como algo absoluto
y, descubriendo que en el proceso (como por lo En el proceso, y tambin fuera de l, la referencia a
dems en ningn otro campo de experiencia) la verdad relativa viene, en cambio, correctamente
no se logran verdades absolutas, precipita en lograda en sentido objetivo, es decir, para indicar
el escepticismo radical y concluye que por que la proposicin factual de la que se trata es
tanto ninguna verdad puede ser descubierta y verdadera en relacin a la cantidad y a la calidad de
ms bien no tiene sentido hablar de la verdad (en las informaciones que la confirman52. En lenguaje
el proceso y fuera de l)48. Se trata evidentemente jurdico, se puede decir que la determinacin de
de una actitud del todo privada de justificacin, los hechos en juicio es verdadera relativamente
por cuanto la imposibilidad de lograr verdades a la cantidad y a la calidad de las pruebas que la
absolutas no implica para nada la negacin de confirman. Si como se ha dicho ms arriba
aquello que ocurre todos los das dentro y fuera se piensa en un proceso en el cual se excluyen,
del proceso, y tambin en la ciencia, es decir, que por las razones ms diversas, pruebas relevantes,
se logren verdades relativas. entonces se tendr una situacin en la que la
decisin ser escasamente veraz (o no ser veraz
La obvia imposibilidad que en el proceso se para nada si todas las pruebas que podran llevar
adquieran verdades absolutas no hace, sin al conocimiento de los hechos son excluidas).
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embargo, irrelevante, tambin en el contexto La situacin ptima es, en cambio, aquella en la


procesal, el criterio de la verdad altica de la cual que todas las pruebas relevantes son admitidas
se hizo mencin precedentemente, es decir, el y efectivamente adquiridas en juicio, por cuanto
criterio de la correspondencia de las proposiciones en este caso la confirmacin de la veracidad de
factuales a los hechos que describen. Como se usa tal decisin ser relativamente ms elevada (la
decir, esta verdad es el Norte, es decir, un lmite ms elevada posible), y se podr maximizar la
ideal49 o un ideal regulador que no se logra en la aproximacin a una reconstruccin de los hechos
prctica, pero que, sin embargo, es indispensable correspondiente a la realidad53.
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para orientar en la direccin correcta las elecciones


tambin cognoscitivas que se cumplen en La relatividad y la naturaleza aproximativa de
las experiencias ms diversas. Ello vale tambin la verdad que puede ser determinada en el
en el proceso: la verdad como correspondencia contexto del proceso explican como as se hable
246 segura y objetiva de las proposiciones factuales comnmente, a este propsito, de la probabilidad
con los eventos concretos de los que se habla de las proposiciones relativas a los hechos de la
en el proceso no puede ser lograda en trminos causa54. El argumento es bastante complejo y
absolutos, pero ella orienta el entero fenmeno merecera un tratamiento ad hoc que en esta sede
de la prueba en el sentido de que la decisin final no es posible. Sin embargo, puede bastar una rpida
deber aproximarse en la mayor medida posible a mencin al aspecto ms importante del problema.
la verdad altica entendida justamente como ste se deriva sustancialmente del hecho que el
lmite ideal50. trmino probabilidad es fuertemente ambiguo,
dado que existen numerosos conceptos de
Esta idea se expresa comnmente diciendo que probabilidad55,y que, por tanto, existen tambin
entonces la verdad que se logra en el contexto del acepciones distintas de la afirmacin segn la cual
proceso, no siendo absoluta, es relativa. Tambin a en el proceso se logra una verdad probable. Una
este propsito, sin embargo, es indispensable una de estas acepciones ha tenido y contina teniendo
aclaracin. La expresin verdad relativa no puede una cierta suerte (sobre todo en la doctrina
aludir, en efecto, a las varias formas de relativismo norteamericana, pero adems en otros lugares y
filosfico subjetivo en las cuales se afirma, en tambin en Italia): ella afirma que el razonamiento
sustancia, que no existe ninguna verdad y que probatorio es interpretable en trminos de clculo
cada sujeto tiene su verdad (con la consecuencia de probabilidad cuantitativa, y en particular con la
no irrelevante, sino paradojal, por la que nadie, aplicacin del teorema de Bayes, de modo que el

48 Cfr. Ferrajoli, Diritto e ragione, cit., p.23.


49 Cfr. Ferrajoli, op. y loc.ult.cit.; Taruffo, op.ult.cit., p.146 ss.
50 En argumento v. el amplio anlisis crtico de Marconi, op.cit., p.50 ss. V. tambin DAgostini, Introduzione, cit., p.217 ss.
51 Se trata de un principio epistmico general, sobre el cual v. el anlisis de Susan Haack, DefendingScience withinreason. Between
Scientism and Cynicism, Amherst, NY, 2007, p.64 ss.
52 En argumento v. ltimamente Ferrer Beltrn, op.cit., p.61 ss., tambin para ulteriores referencias.
53 Sobre las concepciones probabilsticas de la verdad, v., en general, DAgostini, Introduzione, cit., p.171 ss.
54 V. ltimamente Ferrer Beltrn, op.cit., p.89 ss., y tambin Taruffo, La prova dei fatti giuridici, cit., p.166 ss., 199 ss.
55 En argumento v. Ferrer Beltrn, op.cit., p.95 ss.; Taruffo, op.ult.cit., p.168 ss.
| Michele Taruffo |

grado de confirmacin que las pruebas atribuyen que la confirman. El problema se plantea en cuanto
a una proposicin factual sera determinable puede ocurrir: a) que las pruebas adquiridas en el
matemticamente y se expresara con una juicio no permitan extraer ninguna conclusin
cifra porcentual56. Una dificultad difcilmente significativa sobre la verdad o falsedad de una
superable nace, sin embargo, del hecho que en el proposicin factual; b) que las pruebas adquiridas
proceso no ocurre casi nunca que se cuente con en el juicio en realidad confirmen la falsedad de tal
elementos de prueba o con datos e informaciones proposicin; o bien: c) que las pruebas confirmen
correctamente cuantificables con la asignacin la verdad de la proposicin, pero en un grado
de expresiones numricas. Ello implica que casi limitado, no suficiente para que se pueda concluir
nunca sea realmente calculable la probabilidad que se trata de una aceptable aproximacin a
cuantitativa de una conclusin relativa a un hecho su verdad altica. Es entonces necesario acudir
de la causa57. a criterios o estndares en funcin de los cuales
se pueda decir que el grado de confirmacin
La consecuencia es que esta concepcin de la probatoria de una proposicin es tal como para
probabilidad no es idnea para interpretar el justificar la conclusin segn la cual puede
razonamiento con el que en el proceso se llega considerarse probada, y, por tanto, verdadera.
a determinar el grado de atendibilidad de una
proposicin factual. Es, en cambio, idnea para A veces el estndar de prueba es formulado por la
esta finalidad la probabilidad lgica, es decir, la ley, como ocurre en el actual art. 533 del Cdigo
concepcin de la probabilidad que no opera con de procedimiento penal, en razn del cual el juez
nmeros sino que se refiere a la estructura lgica de pronuncia sentencia de condena si el imputado

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las inferencias por medio de las cuales, partiendo de resulta culpable ms all de cualquier duda
las informaciones probatorias disponibles, se llega razonable60.Esta frmula, que repite aquella de la
a la confirmacin de conclusiones sobre la verdad prueba de la culpabilidad beyond any reasonable
o falsedad de las proposiciones relativas a los doubt de la jurisprudencia norteamericana61,
hechos de la causa58. En esta perspectiva se aclara intuitivamente sugiere que para que se pueda
que las pruebas ofrecen un grado de confirmacin tener una sentencia de condena la culpabilidad
ms o menos elevado (en relacin como se ha del imputado debe haber recibido de las pruebas
dicho a la cantidad y calidad de las pruebas un grado de confirmacin particularmente

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disponibles) y que este grado de confirmacin es elevado y que, por tanto, no cualquier prueba sea
el resultado conclusivo de una inferencia o de una suficiente para justificar la condena. Sin embargo,
cadena de inferencias lgicamente estructuradas el estndar en examen no es fcilmente definible.
y lgicamente controlables59. Por un lado, nada de significativo se obtiene de la
jurisprudencia norteamericana, dado que el jurado 247
Queda pues justificado decir que la verdad de las no motiva su verdicty por tanto no es posible
proposiciones relativas a los hechos de la causa saber en qu manera sea realmente interpretado
es relativa a las pruebas que le dan confirmacin, y aplicado el estndar que el juez indica en sus
pero se precisa considerar que este resultado se instructions62. Por otro lado, resultan intiles,
logra a travs del empleo de mtodos lgica y cuando no evidentemente absurdos, los intentos
epistemolgicamente vlidos. de cuantificar el nivel de prueba que sea necesario
para evitar la duda razonable, o de cuantificar la
6. Estndares de prueba duda misma, intentos que se fundan en alguna idea
de alta probabilidad de la culpabilidad63 o incluso
Si en el proceso, como se ha dicho, verdadero en el nivel de tolerabilidad del error inherente al
significa probado, es decir, confirmado por las condenar un inocente frente a la eventualidad
pruebas, queda, an, el problema de establecer de absolver a un cierto nmero de culpables64.
cundo es posible decir que una proposicin Si, no obstante, la duda razonable no puede ser
factual se considera probada en base a las pruebas cuantificada65, se precisa individualizar algn

56 Cfr., tambin para numerosas referencias, Ferrer Beltrn, ibidem; Taruffo, op.ult.cit., p.191 ss.
57 En argumento v. ltimamente Ferrer Beltrn, op.cit., p.121 ss.; y adems Taruffo, op.ult.cit., p.199 ss.
58 Para una interesante aplicacin de estos conceptos, cfr. Gonzles Lagier, Quaestio facti. Ensayos sobre prueba, causalidad y accin,
Lima-Bogot 2005, p.53 ss. En argumento v. tambin Taruffo, La semplice verit, cit., p.207, 209 ss.
59 Sobre la necesidad de acudir a este criterio, cfr., en particular Stella, Giustizia e modernit. La protezione dellinnocente e la tutela delle
vittime, III ed., Milano 2003, p.116 ss., 195 ss.
60 Sobre ello, cfr. Stella, op.cit., p.154 ss.
61 Cfr. En particular Laudan, Truth, Error and Criminal Law.An Essay in Legal Epistemology, Cambridge 2006, p.33 ss., 51 ss.
62 Cfr. Laudan, op.cit.,p.44 ss.
63 Cfr. Nuevamente Laudan, op.cit.,p.63, 79 ss.
64 Se presenta sin sentido, en particular, el criterio segn el cual la prueba de la culpabilidad debera lograr al menos el 95 % (no se sabe
de qu cosa), con la consecuencia que sera razonable una duda equivalente a ms del 5% (no se sabe de qu cosa). Del todo intil,
luego, sera acudir a criterios puramente subjetivos, relativos a la profundidad de la conviccin del juez respecto de la culpabilidad
del imputado: cfr. Ferrer Beltrn, op.cit., p.149 ss.
65 Cfr. Ferrer Beltrn, op.cit., p.153 ss.
| Miscelneas |

significado aceptable del estndar en cuestin dice que frente a una hiptesis factual que tiene
que no acuda a clculos probabilsticos. Una un cierto grado de confirmacin probatoria
propuesta interesante al respecto es en el sentido (determinado por las inferencias de la que se ha
de que se tenga una duda razonable, frente a una hablado precedentemente), esta hiptesis debe
hiptesis de culpabilidad que resulta probada, si, preferirse si tiene un grado de confirmacin
no obstante, es posible formular otra hiptesis probatoria ms elevado de aqul de la hiptesis
plausible que permite explicar los mismos hechos contraria (y cualquier otra hiptesis posible
que resultan probados, pero que es compatible si otras hiptesis pueden ser formuladas). La
con la inocencia del acusado66. Esta propuesta racionalidad del estndar est en el hecho de que
evita cualquier cuantificacin arbitraria y permite frente a una hiptesis y a la hiptesis contraria,
atribuir un racional significado a la expresin duda sera irrazonable preferir la hiptesis que tiene un
razonable, impidiendo la condena cuando la grado de confirmacin probatoria inferior: esta
inocencia del acusado no pueda ser excluida sobre hiptesis implica, en efecto, una aproximacin sin
la base de los hechos que han sido probados. duda insuficiente a la verdad altica de los hechos,
dado que una mejor aproximacin es ofrecida por
En el proceso civil no hay estndares anlogos a la hiptesis ms probable. De esta manera se
los de la duda razonable, y ello hace ms difcil excluye tanto la eventualidad de que se tome por
la determinacin del grado de confirmacin verdadera una hiptesis falsa, como la posibilidad
probatoria que se precisa para que una de que se tome por verdadera una hiptesis que
proposicin factual se considere probada y, ha recibido de las pruebas una confirmacin dbil,
por tanto, pueda ser considerada verdadera. por cuanto en este caso sera ms probable la
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Ello no implica, sin embargo, que un estndar hiptesis contraria.


objetivo no sea identificable y que, por tanto, la
solucin del problema deba ser dejada al arbitrio El discurso sobre ambos estndares probatorios
del juez. A falta de estndares legales, en efecto, ahora sintticamente mencionados debera
se puede recurrir a la aplicacin de un estndar ser bastante amplio y profundizado, dada la
racional: ste es el de la llamada probabilidad extrema importancia del argumento, pero ello
preponderante, o del ms probable que no, que de no es posible en esta sede. Parece, sin embargo,
alguna manera evoca la frmula norteamericana relevante invocar estos estndares, y a los
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de la preponderance of evidence. En extrema problemas que ellos suscitan, por cuanto es en


sntesis, y simplificando situaciones que pueden funcin de su correcta aplicacin que se establece
presentar notables complejidades67, el estndar la determinacin de la verdad en el proceso.

248

66 Sobre estas situaciones cfr. Taruffo, La semplice verit, cit., p.222 ss.