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[Ide@s CONCYTEG 5(62): Agosto, 2010] Prez y Garnica

Algunas consideraciones sobre el control de calidad de materiales compactados en carreteras

Algunas consideraciones sobre el control


de calidad de materiales compactados en
carreteras

Natalia Prez Garca 1


Paul Garnica Anguas 2

Resumen
Durante la construccin de carreteras, una gran parte de Este artculo muestra los valores de rigidez para una
los trabajos estn constituidos por la compactacin de los arcilla de alta compresibilidad obtenidos con geogauge.
materiales que forman cada una de las capas del Los resultados demuestran que la rigidez depende en gran
pavimento. El comportamiento de la estructura una vez medida del contenido de agua, sin embargo, la
que se pone en servicio depender de varios factores, sin dependencia del peso volumtrico es menos marcada. Por
embargo, uno de ellos es el control de calidad que se haya
realizado durante el proceso constructivo. Una de las
tcnicas ms utilizadas para llevar a cabo dicho control
(hasta nuestros das) es el uso de calas volumtricas, sin 1Maestra en Mecnica de Suelos por la Universidad Autnoma
embargo, en aos recientes se ha propuesto el uso de otros de Quertaro y Doctorado en Ing. Civil con especialidad en
equipos para control de calidad los cuales proporcionan Mecnica de Suelos en la Arizona State University.
resultados ms rpidos. Uno de estos equipos es el nperez@imt.mx
medidor de rigidez (geogauge), el cual mide tanto la 2 Ingeniero Civil de la Universidad Nacional Autnoma de

rigidez como el mdulo de los materiales en un tiempo Mxico, UNAM. Doctor en Geomecnica por parte de la
muy corto. Universidad Joseph Fourier en Francia. pgarnica@imt.mx

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lo tanto, es de esperarse que el comportamiento del a diferentes grados dependiendo en qu capa se


material no est regido por el peso volumtrico seco del
material, parmetro que se controla generalmente para colocar (por ejemplo, el material de base requiere
decidir sobre la calidad del material compactado. de un mayor grado de compactacin que el material
Palabras clave: Geogauge, carreteras, peso volumtrico de subrasante) (figura 1). La compactacin de suelos
seco mximo, compactacin, control de calidad,
contenido de agua ptimo. es una de las tcnicas que se ha utilizado desde
tiempos muy antiguos para mejorar el
comportamiento de los materiales, es decir,
Abstract incrementar su resistencia, reducir la permeabilidad
During the construction of highways a great amount of the y compresibilidad, etc.
work is comprised by compaction of materials that
constitute the layers of the structure. The behavior of such
structure once it is on service will depend on several Figura 1. (a) Capas de material compactado para un
factors, however, one is the quality control carried out pavimento; (b) y (c) Proceso de compactacin
during construction. One of the techniques to perform
quality control is the sand cone test, however some
researchers put forward new equipments to carry out
quality control to expedite this task. One of these
equipments is the geogauge which measures stiffness and
modulus in a short period of time.

This paper shows the stiffness values for a clay of high


plasticity obtained with geogauge. The results
demonstrate that the stiffness depends greatly on water
content, however the dry unit weight has less influence in
its behavior. Thus, the behavior of a material does not
depend solely on dry unit weight which is the parameter
often taken as the control.

Keywords: Geogauge, highways, dry unit weight,


compaction, quality control, optimum water content.
Los materiales para carreteras se compactan a grados
especificados en las normas de la Secretara de
Comunicaciones y Transportes, por ejemplo, los
Introduccin
materiales de subrasante debern compactarse a 100

En varias obras de ingeniera es comn llevar a 2 % del peso volumtrico seco mximo con
respecto a la prueba AASHTO estndar y a

cabo compactacin de materiales. Un ejemplo son contenido de agua ptimo; los materiales de base y

las carreteras en donde la estructura se forma con sub-base requerirn de grados de compactacin de

materiales de diferentes graduaciones y compactados

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100 % como mnimo, sin embargo, en este caso ser volumtrico seco obtenido en campo con respecto al
con respecto a la prueba AASHTO modificada. obtenido en laboratorio. El resultado se compara con
lo especificado para el material en cuestin. Si el
Es importante sealar que el comportamiento a largo constructor alcanza los valores especificados, se
plazo de la estructura depender en gran medida del contina con la compactacin de las siguientes
control de calidad que se lleve a cabo durante la capas, de otra forma, el material tendr que
construccin. Dicho control se puede llevar a cabo mejorarse hasta alcanzar los valores convenidos.
utilizando varias tcnicas. Entre las ms conocidas se
encuentran el de las calas volumtricas y el Figura 2. Evaluacin del peso volumtrico por medio de
densmetro nuclear. Este artculo presenta algunos calas volumtricas

aspectos recientes sobre el equipo geogauge que es


una propuesta para llevar a cabo el control de calidad
de materiales compactados en una forma ms rpida.

Tcnicas de control de
calidad

Calas volumtricas

Las calas volumtricas consisten en realizar un


orificio en el material compactado, extraer el Es importante recalcar que la tcnica antes
material y colocarlo en contenedores hermticos para mencionada es una de las ms utilizadas debido a su
evitar que pierda agua (figura 2). Una vez que se ha bajo costo, sin embargo, tiene la desventaja de que
extrado el material, el orificio se rellena con arena los grados de compactacin se determinan 24 horas
calibrada de tal forma que con el peso volumtrico despus de haber realizado la prueba ya que los
de la arena junto con el peso y contenido de agua del contenidos de agua del material hmedo se
material hmedo que se extrae se evala el peso determinan de 12 a 24 horas despus de haber sido
volumtrico seco del material compactado. colocado en el horno. Otra de las desventajas es que
Posteriormente, se determina el grado de provoca retrasos en la obra ya que el tcnico
compactacin obtenido comparando el peso laboratorista tiene que entrar al tramo compactado
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para llevar a cabo las pruebas, tiempo durante el cual Nuevas tcnicas de control de
el equipo de compactacin no trabaja, por otro lado, calidad
este tipo de prueba es del tipo destructiva.
El uso del peso volumtrico seco del suelo para
control de compactacin obedece a la idea

Densmetro nuclear tradicional de que a mayores pesos volumtricos se


alcanzan situaciones ms favorables en el suelo
El densmetro nuclear es uno de los equipos que se compactado. Esta correlacin tan sencilla puede dar
usan con frecuencia en el control de calidad de buenos resultados en algunos casos pero no es una
materiales compactados. El principio de operacin regla fundamental para los diferentes tipos de suelos.
de este equipo es que emite rayos gama al terreno, Esta idea no es del todo cierta ya que al compactar
una parte es absorbida y la otra reflejada. Los rayos demasiado se puede tener un problema de
reflejados se leen directamente en el equipo y se sobrecompactacin que trae consigo condiciones
relacionan con las curvas de calibracin de humedad desfavorables en los suelos que presentan cierto
y densidad para obtener los valores para el material potencial de expansin. Por tanto, puede decirse que
en cuestin. Algunas de las ventajas de este mtodo el control de la compactacin debe de llevarse a cabo
es la disminucin de tiempo para la obtencin de los tomando en cuenta propiedades ms fundamentales
datos, es una prueba no destructiva, reduce errores de los materiales.
de operacin, etc.

Figura 3. Evaluacin del peso volumtrico con densmetro Control de calidad con los equipos
nuclear
de compactacin

Dentro de las tcnicas modernas propuestas para


llevar a cabo el control de calidad de materiales
compactados se encuentra la que se ha denominado
compactacin inteligente. Este mtodo consiste en
usar los mismos equipos de compactacin para
monitorear los pesos volumtricos en tiempo real
teniendo como datos el grado de compactacin y el
espesor de la capa en consideracin. Una de las
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ventajas de esta propuesta es que el operador del Figura 4. Equipo geogauge y anillo de la parte inferior
equipo tendr conocimiento inmediato de qu zonas
necesitar compactar a un grado mayor para lograr los
valores especificado.

Equipo para medir rigidez


(geogauge)

La propuesta de utilizar el equipo que mide rigidez


para llevar a cabo el control de calidad de materiales A partir de los valores de fuerza aplicada y
compactados pretende que dicho proceso se realice desplazamientos medidos, la rigidez se obtiene con
mediante variables de rigidez y mdulo. ste ltimo la expresin siguiente:
es muy usado en el diseo de pavimentos, por tanto, 1.77 ER
K=
sera ms apropiado que la propiedad con la que se (
1 2 )
disea fuera con la que controla la calidad en campo.
Donde:
El equipo geogauge es un cilindro porttil capaz de R = Radio del anillo; E = Mdulo de elasticidad; y
medir deflexiones muy bajas provocadas por cargas v= Relacin de Poisson
muy pequeas. Este equipo cuenta con un vibrador
que genera fuerzas dinmicas a 25 frecuencias en el
Se ha tratado de verificar si existen correlaciones
rango de 100 a 196 Hz. La fuerza se transmite al
entre la rigidez y peso volumtrico, sin embargo,
suelo por medio de un anillo colocado en la parte
Ellis y Bloomquist (2003) determinaron que tal
inferior del equipo (figura 4) y los desplazamientos
correlacin no existe como lo demuestran los datos
generados se miden por medio de dos sensores de
de la figura 5. De esta misma figura se puede
velocidad. Sawangsuriya et al. (2005), encontraron
observar que existe para un cierto peso volumtrico
que la fuerza mxima aplicada por el geogauge es de
seco el valor de la rigidez puede tomar diferentes
9 N.
valores.

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Figura 5. Relacin entre peso especfico seco y rigidez

Fuente: Ellis y Boomquist, 2003

Se han llevado a cabo otras investigaciones de


laboratorio en las que se ha determinado que la
rigidez mxima no se presenta a peso volumtrico
seco mximo y contenido de agua ptimo sino que
se presenta a contenido de agua ms bajo (Lenke et
al., 2003) (figura 6). Por tanto, la rigidez se
maximiza a contenidos de agua por debajo del
ptimo lo que trae como consecuencia que para el
control de calidad no puede llevarse a cabo
especificando un valor de rigidez mximo ya que
para los suelos con potencial de expansin, a
contenidos de agua menores al ptimo es donde se
presentan los valores mayores de expansin.

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Figura 6. Relacin entre peso especfico seco y rigidez

Fuente: Lenke et al., 2003

Materiales y procedimiento Preparacin de muestras


de prueba
Para compactar las muestras se utiliz un molde de
Material de prueba 60 cm x 60 cm de lado x 38 cm de profundidad. La
altura de la muestra fue de 30 cm de tal forma que el
El material utilizado en los ensayes de laboratorio material no rebasara la parte superior del molde. El
fue una arcilla de alta compresibilidad muestreada pisn utilizado en la compactacin se accion en
en la zona de Santa Rosa Juregui en el estado de forma neumtica, es decir, durante el proceso de
Quertaro. El material se clasifica como CH segn el compactacin se conectaba a un tanque de aire de tal
Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos y su forma que el operador slo tena que moverlo sobre
lmite lquido e ndice plstico fueron 56 % y 36.5%, toda la superficie para distribuir los golpes de forma
respectivamente. El porcentaje de material que pas uniforme (figura 7). El proceso que se sigui en la
la malla No. 200 fue de 87.6 %. El contenido de compactacin y medicin de los valores de rigidez
agua ptimo fue de 28.5 % y el peso volumtrico de las muestras fue el siguiente:
seco mximo de 13.9 kN/m3, segn la prueba de
compactacin Proctor estndar (ASTM D 698).

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Adicin del agua al material para alcanzar el Al finalizar la toma de datos, se disgregaron las
contenido de agua especificado. Los valores muestras para verificar el contenido de agua de la
requeridos se distribuyeron en todo el espacio de prueba.
compactacin (figura 7)
Figura 8. (a) Proceso de compactacin de muestras; (b)
Determinacin de los valores de rigidez
Figura 7. Relacin entre peso especfico seco y rigidez
16.5
Lnea de saturacin
16.0
Peso volumtrico seco (kN/m )
3

15.5
Proctor Modificada
15.0
14.5
14.0
13.5
13.0
12.5 Puntos de ensaye Proctor Estndar
12.0
15 19 23 27 31 35
Contenido de agua (%)
Resultados obtenidos
Fuente: Lenke et al., 2003
La tabla 1 muestra el resumen de las caractersticas
de las muestras ensayadas as como de los valores de
El tiempo de curado de la muestra fue de 24 horas.
rigidez y los mdulos de elasticidad promedio
La finalidad de esta etapa es una mejor distribucin
medidos en el centro de las muestras. Como se
del agua en todas las partculas. Se compact la
puede observar, el rango de los valores de rigidez
muestra en tres capas (10 cm de espesor cada una),
vara entre 2.73 y 20.75 MN/m para las condiciones
Posteriormente se determin la rigidez del material
de contenido ms baja y la ms alta.
compactado en cinco puntos. Cuatro de ellos se
localizan cerca de las esquinas y una en la parte
Tabla 1. Resumen de los resultados de rigidez y mdulo
central. Para el anlisis slo se utilizaron los datos obtenidos con equipo geogauge
obtenidos en el centro de la muestra.
Muestra E
w (%) d kN/m3 K MN/m
No. MPa
1 18.80 12.92 13.96 121
Para cada punto se tomaron 10 lecturas y el 2 21.80 13.03 13.88 120
resultado utilizado en los anlisis fue el promedio, 3 25.10 13.09 11.41 99
4 28.80 13.13 4.66 40

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Muestra E
w (%) d kN/m3 K MN/m
No. MPa
5 32.20 13.09 2.73 24 Los resultados de la figura 9 muestran que los
6 18.60 13.93 15.65 136 valores de rigidez dependen en gran medida del
7 22.10 13.99 13.32 15
8 25.70 14.03 9.06 78 contenido de agua, sin embargo, son menos
9 17.90 15.02 20.75 180 sensibles al peso volumtrico seco. Por otro lado,
10 21.90 14.91 14.25 124
11 24.20 15.00 11.27 87 para contenidos de agua mayores al ptimo se
12 29.50 14.06 5.32 46
13 31.80 13.53 2.78 24
obtienen valores de rigidez menores a 6 MN/m. Si
observamos los resultados obtenidos por Lenke et
al., (2003), observamos que ellos obtuvieron valores
Una vez que se obtuvieron los resultados de rigidez de rigidez menores a 10 MN/m cuando el suelo se
y mdulo se utiliz un paquete estadstico para llevar compact a humedades superiores al ptimo, por
a cabo el anlisis por medio de superficies de tanto, lo obtenido en este estudio concuerda con lo
respuesta. La figura 9 muestra el espacio de reportado en la literatura.
compactacin junto con las curvas de isovalores de
rigidez. La curva de compactacin Proctor estndar Si se analiza la grfica de contenido de agua contra
se grafica como referencia. mdulo de elasticidad, se tiene una relacin lineal
inversa, es decir, a mayor contenido de agua menor
Figura 9. Curvas de isovalores de rigidez para la arcilla CH mdulo de elasticidad (figura 10). Es importante
hacer notar que el coeficiente de correlacin para
esta relacin es de 0.93.

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Figura 10. Relacin entre contenido de agua y mdulo de Conclusiones y


elasticidad recomendaciones
200
E(MPa) = -9.3699(w) + 321.34
2
De los resultados obtenidos en este estudio se puede
150 R = 0.9318
observar que los valores ms altos de rigidez se
E (MPa)

localizan en la rama seca de la curva de


100
compactacin, no obstante, en campo el control de la
50 compactacin no se podra realizar con el valor
mximo de rigidez, ms bien, se tendra que
0
especificar una zona donde tanto la rigidez, la
15 20 25 30 35
Contenido de agua (% ) expansin o algn otro parmetro de inters se
encuentren en rangos convenientes.

Tambin se puede observar que la rigidez depende


Si consideramos que en campo se compacta a
de forma importante del contenido de agua y en
contenido de agua de wopt 2 %, para el caso de este
menor grado del peso volumtrico, al menos para la
material, las variaciones de mdulo para ese rango
arcilla con la cual se llevaron a cabo las pruebas. En
de contenidos de agua sern entre 37 y 75 MPa.
este estudio se confirm nuevamente que la rigidez
no est correlacionada en forma directa con el peso
Finalmente, si relacionamos la rigidez y el peso
volumtrico seco, por tanto, parece ser que no es el
volumtrico seco, se encuentra que no existe una
parmetro ms adecuado para controlar la calidad de
correlacin clara como ya se ha mostrado en la
los materiales compactados ya que el
literatura (figura 11).
comportamiento de un material no est regido por el
Figura 11. Relacin entre peso volumtrico seco y rigidez peso volumtrico seco. Por otro lado, existe una
relacin lineal inversa entre el contenido de agua y
25
el mdulo de elasticidad, es decir, a mayor contenido
20
de agua menor mdulo de elasticidad.
K (MN/m)

15

10
Es importante sealar que los resultados aqu
mostrados son slo una primera aproximacin de lo
5
854
0
12.5 13.0 13.5 14.0 14.5 15.0 15.5
3
d (kN/m )
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que sera la evaluacin del equipo geogauge para dirigido 17 tesis de maestra con estudiantes
pertenecientes a programas posgrado en Chihuahua,
control de calidad de materiales compactados. Es Campeche y Quertaro.
necesario que estudios posteriores incluyan suelos
Ha sido docente dentro de la carrera de ingeniera civil de
con diferentes clasificaciones de tal forma que se la Facultad de Ingeniera de la UNAM, en la Maestra en
Mecnica de Suelos de la Universidad Autnoma de
obtengan conclusiones ms contundentes. Quertaro y en la Maestra en Vas Terrestres de la
Universidad Autnoma de Chihuahua. Tambin fue
docente dentro de la formacin de ingeniera civil en el
Instituto Politcnico de Grenoble, en Francia. Ha sido
invitado a impartir un gran nmero de cursos y
Acerca de los autores conferencias en distintas universidades de Mxico y de
Amrica Latina. Tuvo el honor de recibir, de parte de la
Sociedad Mexicana de Mecnica de Suelos, la Medalla
Natalia Prez Garca "Manuel Gonzlez Flores" por su trayectoria de
Maestra en Mecnica de Suelos por la Universidad investigacin en el campo de la Geotecnia, y el Premio
Autnoma de Quertaro; Doctorado en Ing. Civil con Nacional "Jos Carreo Roman 2004" al mejor artculo
especialidad en Mecnica de Suelos por la Arizona State de investigacin, por parte de la Asociacin Mexicana de
University. Acreedora al Premio Alejandrina como 1er. Ingeniera de Vas Terrestres. Es representante de Mxico
Lugar en Ciencia y Tecnologa con el trabajo Anlisis ante la Asociacin Mundial de la Carretera en el comit
del fenmeno de fatiga en suelos arcillosos. Contribucin tcnico sobre Terraplenes y Drenaje. pgarnica@imt.mx
al control de las deformaciones permanentes en
carreteras en marzo 2000. Autora de numerosas
publicaciones en Revistas cientficas, Ponencias en
Congresos nacionales e internacionales. nperez@imt.mx
Bibliografa
Paul Garnica Anguas
Ingeniero Civil de la Universidad Nacional Autnoma de Gudishala, R. (2004). Development of resilient modulus
Mxico, UNAM, con Estudios de Maestra en Mecnica prediction models for base and subgrade pavement layers from
de Suelos en la misma Universidad. Doctor en in situ devices test results. Louisiana State University and
Geomecnica por parte de la Universidad Joseph Fourier Agricultural and Mechanical College. Master Thesis.
en Francia. Ha sido asistente a la investigacin en el
Instituto de Ingeniera de la UNAM en temas de Anlisis Lenke. R., McKeen, R.G. y Grush. M.P. (2003). Laboratory
Dinmico y Esttico de Presas con el Mtodo de los Evaluation of the Geogauge for compaction Control, TRB 2003
Elementos Finitos. Durante los estudios doctorales trabajo Annual Meeting.
en temas sobre la simulacin de la interaccin suelo-
estructura en cimentaciones profundas. Edit, T. y Cawangsuriya, A. (s/f). Earthwork quality control using
soil stiffness, University of Wisconsin-Madison.
Desde 1994 es Jefe de los Laboratorios de Investigacin
en Infraestructura en el Instituto Mexicano del Transporte, Sawangsuriya, A., Bosscher, P.J., y Edil, T.B. (2002).
rgano desconcentrado de la Secretara de Laboratory Evaluation of the Soil Stiffness Gauge (SSG),
Comunicaciones y Transportes. Desarrolla lneas de Transportation Research Board, 81st Annual Meeting,
investigacin en Mecnica de Suelos, Mecnica de Rocas, Washingnton, D.C.
Agregados e Ingeniera de Pavimentos; destaca en
especial la lnea de investigacin en comportamiento de Sawangsuriya, Edil, T.B.. y Bosscher, P.J. (2004). Assessing
geomateriales en la infraestructura del transporte. small-strain stiffness of soils using soil stiffness gauge,
Proceedings of the 15th Sotheast Asian Geotechnical
Tiene ms de 40 artculos publicados en diversos Confewrence, Bankok, Tahiland.
congresos y revistas nacionales e internacionales. Ha
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Sawangsuriya, A., Bosscher, P.J. y Edil, T.B (2005).


Alternatives Testing Techniques for modulus of pavement bases
and subgrades, Proceedings of the 13th Annual Great Lakes
Geotechnical and Geoenvironmental Engineering Conference,
Milwaukee, WI.

Pginas de Internet

www.humboldtmfg.com/pdfl/92.pdf

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