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aractersticas[editar]

Anatoma externa de Papilio machaon: A- ala delantera; B - antena; C - ojo compuesto; D -


espiritrompa; E - trax; F - pata; G- abdomen; H - ala posterior; I - cola
Las mariposas poseen dos pares de alas membranosas cubiertas de escamas coloreadas,
que utilizan en la termorregulacin, el cortejo y la sealizacin. Su aparato bucal es de tipo
probscide (vase Insecto) provisto de una larga trompa que se enrolla
en espiral (espiritrompa) que permanece enrollada en estado de reposo y que les sirve
para libar el nctar de las flores que polinizan.
El cortejo de los machos es muy variable en las diferentes familias del orden, pero
bsicamente consiste en exhibiciones y en la produccin de feromonas sexuales. Con las
maniobras de vuelo los machos cubren a las hembras con el olor de estas feromonas. Tras
el apareamiento los machos pueden evitar que la hembra tenga una nueva cpula
taponando su genitalia con una secrecin pegajosa.
Su desarrollo es holometbolo: del huevo sale una larva u oruga que se transformar
en pupa y sta dar lugar al adulto. La larva, a diferencia del adulto, presenta un aparato
bucal de tipo masticador; la mayora de las larvas son fitfagas.En menos del 1% las larvas
son carnvoras o aun canbales. Podemos distinguir las larvas de lepidpteros de las de
otros insectos porque poseen una serie de 5 patas falsas las de los himenpteros
snfitos poseen 7 o ms al final del abdomen,4 lo que en algunos casos conlleva que su
forma de caminar sea como la de un acorden abrindose y cerrndose alternativamente.
Los lepidpteros son insectos terrestres y slo ocasionalmente algunas larvas son
acuticas.

Coloracin[editar]

En el orden Lepidoptera la coloracin, especialmente la de las alas, alcanza la mxima


especializacin. Morfolgicamente, la superficie alar est recubierta de escamas cuya
superficie posee multitud de aristas longitudinales (separadas a veces a menos de 1 m,
es decir, la milsima parte de un milmetro) que alteran la reflexin de la luz produciendo
colores muy llamativos y frecuentemente tornasolados e iridiscentes.2

Vase tambin[editar]

Cambios estacionales en la coloracin de las alas.


Venacin alar[editar]

Terminologa de las alas de las mariposas.


Las venas de las alas de las mariposas forman un diseo caracterstico y nico segn
las especies o familias de las que se trate. Conocer este patrn es, en algunos casos,
imprescindible para la correcta determinacin de una especie concreta de mariposa. Para
poder describir con claridad y precisin este diseo se utiliza la siguiente
terminologa entomolgica:5 6
Tanto en las alas anteriores como en las posteriores se encuentran las siguientes zonas o
reas: basal, es la ms prxima al cuerpo, subdividida a veces en basal y postbasal;
submarginal, premarginal o, simplemente, marginal, es la ms alejada. Entre ambas se
encuentra la zona discal que, a su vez, se divide en discal y postdiscal o postmedial.
Finalmente, la zona apical se encuentra en la parte distal y superior de ambas alas.
En el permetro del ala anterior se encuentra el borde de ataque que se denomina costa o
borde costal. A continuacin, el pice seguido del margen externo o termen.
Inmediatamente despus, en las alas anteriores aparece el ngulo dorsal y, en las
posteriores, el ngulo anal. Se completa la periferia del ala con el margen interno o dorso.
Entre las zonas basal y discal de ambas alas, prxima a la costa, aparece un rea
alargada, enmarcada por venas y casi siempre cerrada, denominada celda discal,
discoidal, discocelular, o, simplemente, celda. En su parte superior se encuentra
delimitada por la vena subcostal, por la parte inferior por la vena mediana, y por la
postdiscal por las tres venas discoidales. Cuando falta alguna de estas venas, se denomina
celda abierta.
La venas no son siempre fciles de observar, a veces es mejor observarlas desde el
reverso o emplear tcnicas de humidificacin con alcohol para que se hagan visibles entre
las escamas y pelos androconiales. Las del ala anterior se numeran de la 1 a la 12 (V1,
V2,... V12), de abajo a arriba. La vena V1 o submediana, de las ms difciles de apreciar,
nace en la base y discurre de forma paralela al dorso. La V2 o mediana arranca hacia la
mitad del borde inferior de la celda. La vena V12 o costal nace en la base del ala y discurre
paralela a la costa. Las del ala posterior son 8, aunque muchas veces aparecen dos venas
anales V1, V1a y V1b. Tambin se numeran de abajo a arriba, siendo la V8 la vena costal.
En algunas mariposas pueden faltar venas, tanto de un ala como de la otra, normalmente
entre la V6 y la V9. En esos casos se numeran de forma sucesiva, de tal manera que
puede haber mariposas en las que la ltima vena sea la V9.
Entre las venas aparecen los llamados espacios que tambin estn numerados. As, entre
el dorso y V1 se encuentra el espacio E1a; entre V1 y V2 aparece E1b; entre V2 y V3 E2; y
as sucesivamente hasta llegar a E12 en el ala anterior, y E8 en la posterior, entre la
ltima vena y la costa. Como en el caso de las venas, la numeracin siempre es
correlativa, pudiendo acabar en E9.

Patrn de formacin en el color del ala[editar]

El ala de la mariposa se desarrolla en la larva como una bolsa epidermal (disco imaginal)
la cual se invagina en la metamorfosis para formar un ala inmvil durante el estado de
pupa. Las escamas pigmentadas son secretadas en el estadio tardo de la pupa, pero la
interaccin epidermal de la clula se determina en estadios ms tempranos y determina el
color de la escama definiendo el patrn en el adulto. Por su parte la mancha ocular es
especificada a partir de una sealizacin en la regin central (French, 1997). Por otro lado
se cree que el patrn de coloracin se organiza alrededor de un foco hipottico y que ste
sirve como fuente de informacin para la posicin y sntesis del pigmento apropiado. El
patrn especfico aparece por las variaciones en el nmero de focos en el ala y la variacin
en la que la informacin de la posicin es interpretada.7
En otro estudio se evidenci la existencia de un foco que determina el largo de la mancha
ocular en el ala posterior de Precis coenia. Al cauterizar 300 clulas en el centro de la
supuesta mancha ocular en el desarrollo temprano del ala, puede inhibirse completamente
el desarrollo de ste. Estas mismas clulas pueden ser trasplantadas a otra regin del ala
e inducir un pigmento en forma de anillo en el tejido alrededor del injerto. Este estudio
demostr que el foco es una entidad fisiolgica.8
En estudios histolgicos en la epidermis del ala se revel que la formacin de las escamas
siempre ocurre en filas paralelas, prximas al eje del ala. Esta formacin celular de las alas
parece estar formada por diferenciacin in situ y no por migracin. Los pigmentos que
generan el patrn de coloracin en las alas son sintetizados exclusivamente en las
escamas. Este patrn es formado por cuatro colores de melanina diferentes; las enzimas
especficas para la sntesis de sta son incorporadas en formas insolubles en la cutcula de
las escamas. La sntesis de estos pigmentos comienzan cuando el sustrato de
melanizacin comienza a ser suministrado por el sistema circulatorio9
Finalmente se ha encontrado que la expresin de genes homlogos en el patrn de
apndices de Drosophila tambin estn involucrados en el patrn de coloracin. El
gen angrailed es expresado en la parte posterior y apterous en la superficie dorsal del
disco del ala. Por su parte wingless es expresada alrededor de la margen dorso-ventral en
el disco del ala. La protena Wg junto con Decapentaplegic han mostrado tener una
funcin como gradiente de morfgenos en Drosophila controlando la expresin gnica y
consecuentemente el patrn morfolgico en los ejes dorso-vetral y antero-posterior.10

Alimentacin[editar]

Esfinge colibr (Macroglossum stellatarum) alimentndose en una flor.


Las orugas se alimentan de la materia vegetal que las rodea: hojas, flores, frutos, tallos,
races, lo que les da gran importancia agrcola al constituir plagas importantes a
cultivos.11 Algunas especies son capaces de minar (generar tneles) en las superficies de
las que se alimentan. Otras, en cambio, aprovechan las manufacturas humanas, o bien
productos almacenados (harinas, granos...).
Los adultos, a excepcin de los representantes de la familia Micropterigidae (cuya
alimentacin, derivada de su capacidad masticatoria, abarca a polen, esporas de hongos,
etc), se alimentan libando, es decir, absorbiendo nctar u otras sustancias lquidas
mediante su aparato bucal lamedor-chupador (espiritrompa). No obstante, existen
especies cuyo ciclo vital exige una corta fase de imago: en estos casos, el adulto ni se
alimenta, sino que destina todas sus energas a la reproduccin.2

Ciclo de vida[editar]

Reproduccin y desarrollo[editar]

Reproduccin en Phengaris nausithous.

Huevecillos.
Oruga de Calliteara pudibunda.

Papilio machaon pupa.


Las mariposas ponen sus huevos en una planta. Nacen como larvas semejantes a gusanos,
llamadas orugas y se alimentan de las hojas de esa planta o tallos tiernos a la vez que
crecen rpidamente. Cada especie requiere una o unas pocas especies de plantas para su
alimentacin, y la extincin de una planta puede arrastrar la de una mariposa.
En un momento de su desarrollo, la oruga se protege en un lugar resguardado y all se
transforma en crislida. En este estado no se alimenta, y sufre grandes
cambios metablicos y morfolgicos, cuyo conjunto es llamado metamorfosis. La mariposa
adulta sale rompiendo el esqueleto externo de la crislida.

Vida adulta[editar]

La mayora de las mariposas adultas se alimentan libando el nctar de las flores con
su espiritrompa, una estructura bucal extensible evolucionada a partir de algunas de
las piezas bucales articuladas tpicas de los insectos.
Esta "lengua enrollada" es flexible y muy sensible. Puede introducirse dentro de una flor,
pero tambin puede inclinarse abruptamente, de manera que la mariposa puede
alimentarse desde diferentes ngulos sin tener que mover, tan siquiera, su esqueleto. Una
vez que la mariposa ha terminado de alimentarse, la lengua se retrae enroscndose y
encaja exactamente debajo de la cabeza del insecto. Machos y hembras se buscan
activamente, usando como gua visual su aleteo caracterstico, y empleando el sentido del
olfato. Tras la fecundacin, la hembra pone varios cientos o miles de huevos. En algunos
casos la vida adulta es breve, no durando ms que el tiempo necesario (a veces un solo
da) para asegurar la reproduccin.

Vase tambin[editar]