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VETERINARY 20.

1
2010
#

Shutterstock
La r e v i s ta i n te r n a c i o n a l p a r a e l v e te r i n a r i o d e a n i m a l e s d e c o m p a a

Veterinary Focus se publica en Ingls, Francs,


Alemn, Italiano, Espaol, Japons, Chino,
Griego, Portugus, Ruso y Polaco.

EDITORIAL
Desde los inicios de la civilizacin, el hombre se ha sentido atrado y fascinado por el comportamiento de los
animales de nuestro entorno. A menudo nos hemos beneficiado de sus caractersticas innatas, a veces nos
hemos visto limitados o controlados por los animales, y en ocasiones incluso nos hemos sentido amenazados
por ellos. Sin embargo, slo desde hace relativamente poco hemos empezado a entender por qu algunos ani-
males hacen lo que hacen cuando lo hacen. Hemos domesticado a perros y gatos, pero quiz hemos olvidado el
hecho de que slo ha sido en parte: tras la piel se encuentra un animal salvaje, por muy oculto que pueda estar.
Debemos recordar que, incluso en la sociedad civilizada de nuestros das, el comportamiento indeseado de un
animal puede ser para muchos un inconveniente, una frustracin o (al menos en algunos casos) o un problema
desconcertante que supone todo un reto.
A lo largo de los ltimos 100 aos, los veterinarios han conseguido grandes avances en el conocimiento de la fisiologa y biologa
animal, patologa y teraputica, pero no obstante, slo recientemente hemos empezado a abordar las causas de lo que puede ser
una enfermedad muy real: la de las alteraciones y problemas del comportamiento que presentan muchos de nuestros pacientes.
Durante las dos ltimas dcadas la revista Veterinary Focus ha intentado ser de ayuda para avanzar y mejorar el conocimiento
sobre perros y gatos. Nos complace haber alcanzado un hito en nuestra historia, nuestro 20 aniversario en prensa. Confiamos
modestamente que este nmero de Veterinary Focus, que incluye una variedad de artculos bajo el ttulo de "Comportamiento
felino y canino", contine con nuestra misin de respaldar a la comunidad veterinaria mundial, esta vez ofreciendo una mejor com-
prensin de la Etologa canina y felina, para ayudar a que nuestras mascotas sigan siendo buenas compaeras y no animales, como
lamentablemente resultan a veces, incomprensiblemente salvajes de difcil convivencia en nuestro entorno.

Ewan McNeill
Editor jefe

CONTENIDO

Alimentacin y comportamiento - Puede influir la alimentacin en el comportamiento? p. 02


Sabine Schroll

La socializacin del cachorro p. 07


Kersti Seksel

Hogares con varios gatos, un reto de comportamiento p. 13


Sarah Heath

Ansiedad por separacin en perros p. 18


Debra Horwitz

Modificacin farmacolgica del comportamiento en perros y gatos p. 27


Karen Overall

Miccin inapropiada en gatos p. 37


Gerard Muller

Papel del miedo y de la ansiedad en el comportamiento agresivo de los perros p. 44


Daniel Mills y Helen Zulch

Veterinary Focus, Vol 20 n1 - 2010


Puede encontrar los nmeros ms recientes de Veterinary Focus en la pgina web de IVIS: www.ivis.org

Comit editorial Dr. Mara Elena Fernndez, DVM Scientific Control de traduccin Publicado por: Buena Media Plus
Dr. Denise Elliott, BVSc (Hons), PhD, Communications, Royal Canin, Espaa Dr. Imke Engelke, DVM (Alemn) Jefe ejecutivo y editor: Bernardo
Dipl. ACVIM, Dipl. ACVN, Scientific Affairs, Herv Marc, Global Corporate Affairs Dr. Noemi Del Castillo, PhD (Espaol) Gallitelli
Royal Canin, Estados Unidos Manager, Royal Canin, Francia Dr. Eva Ramalho, DVM (Portugus)
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Francia Dr. Richard Harvey, PhD, BVSc, DVD, Dr. Matthias Ma, DVM (Chino) Telfono: +33 (0) 1 72 44 62 00
Dr. Pauline Devlin, BSc, PhD, Veterinary FIBiol, MRCVS Dr. Ben Albalas, DVM (Griego)
Support Manager, Royal Canin, Reino Unido Secretara de redaccin Dr. Atsushi Yamamoto, et al., DVM Impreso en la Unin Europea.
Dr. Franziska Conrad, DVM, Scientific Laurent Cathalan (Japons) ISSN 0965-4577
Communications, Royal Canin, Alemania lcathalan@buena-media.fr Dr. Boris Shulyak, PhD (Ruso)
Dr. Julieta Asanovic, DVM, Dipl. FCV, UBA, Olivia Amos Circulacin: 80.000 copias
Scientific Communications, Royal Canin, Material grfico Depsito legal: Marzo 2010
Argentina Youri Xerri
Publicado por Royal Canin
Los arreglos de licencia de los agentes teraputicos propuestos para uso en especies de pequeos animales varan mucho a nivel mundial.
En ausencia de una licencia especfica, debe considerarse advertir sobre los posibles efectos secundarios, antes de la administracin del medicamento.
Alimentacin y
comportamiento - Puede
influir la alimentacin
en el comportamiento?

idea nueva (Figura 1). El sistema digestivo suministra la


Sabine Schroll, DVM
Especialista en materia prima para mantener el sistema nervioso central
Comportamiento, Clnica y conservar su correcto funcionamiento. Un buen
Veterinaria, Krems, Austria equilibrio entre neurotransmisores y receptores es la
La Dra. Schroll se licenci en la base del estado de nimo, las emociones, la cognicin, la
Facultad de Medicina Veterinaria de percepcin y los tipos de comportamiento que nos
Viena en 1989 y dirigi una consulta resultan visibles; sin neurotransmisin no hay compor-
mixta en la ciudad austraca de tamiento.
Mariazell durante dos aos, antes de abrir su propia clnica
La cuestin es si, y en qu medida, puede influirse en
de Pequeos Animales en Krems an der Donau. Desde
2007 ha trabajado tambin como especialista de Comporta- ciertos tipos de comportamiento deseables o indeseables
miento Animal en una clnica de referencia de animales mediante la alimentacin.
de compaa en Viena. En 2002 obtuvo su diploma de Durante la realizacin de los estudios cientficos
especialista en Psiquiatra Animal en Suiza y fue galar- surgen dificultades de forma repetida, tanto al definir
donada con la medalla Josef Bayer en 2009. Ha escrito y el comportamiento a examinar, ya que puede ser sub-
editado muchas publicaciones sobre Comportamiento jetivo, como por las diferencias individuales en cuanto a
Animal y ha impartido conferencias sobre el tema en
las necesidades metablicas y a la neuroqumica del
congresos nacionales e internacionales.
cerebro. Adems, cada componente del alimento inter-
acciona o compite con los dems o necesita cofactores
Introduccin para ser eficaz. Por consiguiente, no siempre es posible
Influir en el estado de salud y el comportamiento de reconocer fcilmente los efectos directos de un compo-
nuestras mascotas a travs de la alimentacin no es una nente aislado del alimento.

Diferentes niveles
PUNTOS CLAVE La influencia sobre el comportamiento a travs del
alimento puede considerarse en varios niveles:
El comportamiento y la alimentacin se pueden
relacionar en muchos niveles diferentes Etologa y tcnicas de alimentacin
Mejorar las tcnicas de alimentacin puede mejorar el Cantidad demasiado o muy poco
bienestar de un animal Calidad composicin y suplementos alimentarios
Los peligros de proporcionar demasiado alimento son
bien conocidos, pero tambin la escasez de alimento
puede ser perjudicial
Etologa y tcnicas de
alimentacin
Factores individuales de la dieta pueden afectar en
gran medida a los patrones de comportamiento del Desde una perspectiva etolgica, adquirir y comer
animal alimento es de enorme importancia para todos los seres
Si el veterinario planea modificar los hbitos vivos: el lema es "comer y evitar ser comido".
alimentarios o la composicin del alimento es
esencial que considere el nivel de colaboracin del
propietario Todas las formas de comportamiento relativas a la
adquisicin de alimento estn asociadas con un elevado

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Figura 1. Figura 2.
La alimentacin puede contribuir a la relajacin y al bienestar Pueden utilizarse dispositivos caseros en lugar de los come-
general. deros para que el animal pueda conseguir su alimento.

nivel de motivacin y gran dedicacin de tiempo, Por desgracia, masticar cosas diferentes a un alimento
pero nuestros animales de compaa ya no tienen puede provocar problemas para el animal. Adems, el
esta necesidad: les proporcionamos su alimento, no propietario suele molestarse si el animal destroza los
necesitan tiempo ni esfuerzo para obtenerlo y adems, el muebles o las telas (por ejemplo, el perro que mordis-
alimento proporcionado se consume en pocos segundos. quea la pata de una mesa o un gato que tenga un
Las consecuencias para los animales de compaa de hoy trastorno de pica que provoque ingesta de lana). Una
en da, suelen ser la falta de estimulacin mental, la opcin teraputica es ofrecer regularmente alternativas
menor actividad y el aburrimiento. Los animales son como mordedores que satisfagan esta necesidad de
capaces de afrontar esta situacin en grados variables. mordisquear.
Los gatos y los perros muy activos y creativos intentan
entretenerse para satisfacer sus inclinaciones y capaci- Incluso con las terapias de comportamiento habituales
dades. Sin embargo, esas actividades a veces pueden ser en sentido estricto, como la desensibilizacin sistem-
peligrosas y muy a menudo se presentan durante la tica o el clsico contra-acondicionamiento, el alimento
consulta como un problema de comportamiento. puede servir como una herramienta extremadamente
importante para provocar cambios duraderos en el
Una forma relativamente sencilla de influir positiva- comportamiento de un animal (Figura 3).
mente en el equilibrio mental y comportamiento de un
animal es aumentar el tiempo y el trabajo dedicados al Si bien el hambre aumenta claramente la motivacin
proceso de alimentacin: lo que se denomina actividad para comer, cuando el veterinario sugiere a los propie-
de alimentacin. tarios que dejen al perro pasar hambre durante un corto
periodo de tiempo para aumentar la motivacin con
Por ejemplo, esto puede conseguirse utilizando el sentido fines teraputicos, casi siempre se encuentra con cierta
del olfato del animal, empleando juegos de bsqueda del resistencia por parte de los propietarios. Dicha medida
alimento o juguetes que liberen el alimento en pequeas es ms fcilmente aceptada si no se reduce la cantidad
cantidades despus de una accin dada, de forma que el global de alimento (o slo se reduce ligeramente),
animal a veces tenga que pensar primero. Esto puede proporcionando una cantidad simblica en el cuenco a
realizarse utilizando bien uno de los diversos juguetes la hora de comer y el resto de la racin diaria se completa
comercializados diseados para contener el alimento o ofrecindola como recompensa cuando el animal se
bien creaciones propias del propietario como un "fumble comporta como deseamos. En trminos de reencuadre
board" o "dispensador de comida" (Figura 2). etolgico, es importante hacer que el propietario sea
consciente de que el perro o el gato (una vez adulto)
Con el "tradicional" alimento para mascotas, en algunos debe ser capaz de tomar decisiones en un marco
casos, puede que los perros y los gatos no satisfagan especfico y previamente elaborado. Por ejemplo, puede
completamente su necesidad de masticar. que un perro haya desarrollado una tendencia a atacar a

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glucemia vuelve al animal irritable y aumenta la
probabilidad de agresin debido a la irritabilidad o a la
frustracin. En particular, los gatos hambrientos pueden
mostrar el comportamiento de caza, redirigindose de
manera inapropiada hacia las piernas de su propietario o
hacia otros gatos que vivan en la casa. Los animales
hambrientos defendern su alimento con una agresin
posesiva mucho ms fuerte porque su vida depende de
tener suficiente comida. Esta agresin sera fisiolgica
en este caso y debera desaparecer si se proporciona
suficiente cantidad de comida.

Los perros a menudo distinguen entre el alimento que


defienden y el que no defienden: mientras que el alimento
normal no es defendido con agresividad, s pueden
defender con vehemencia y slo con que otro perro los
mire, algunas golosinas y, en particular, los huesos. Si
existe el riesgo de que los miembros de la familia sean
agredidos debe evitarse por completo este tipo de ali-
mento u ofrecerse nicamente con medidas de seguridad.

Figura 3. Calidad composicin y


Desensibilizacin sistemtica en el caso de un perro con ansiedad, suplementos alimentarios
el propietario debe ofrecer el alimento con la cara y el cuerpo La idea de influir en el equilibrio mental a travs del
girado.
alimento no es nueva. Las filosofas mdicas orientales
dan gran importancia a la dieta para mantener la salud.
otros perros cuando sale a pasear. En vez de sugerir al Por ejemplo, la medicina ayurvdica o la medicina
propietario que evite la situacin totalmente (por tradicional china consideran que algunos alimentos
ejemplo, paseando al perro en una zona aislada donde concretos poseen ciertas caractersticas (por ejemplo,
sea poco probable encontrarse con otros animales), se le enfriar o calentar, estimular o calmar) y se recomiendan
puede ensear cmo educarlo. Con un entrenamiento en funcin de la personalidad y la patologa del paciente.
apropiado y un refuerzo positivo, un animal puede En la dcada de los 90, basndose en la observacin
aprender a cooperar con su propietario cuando salga a de que los perros eran menos agresivos si tomaban
pasear, disfrutar del ejercicio y recibir una recompensa un alimento bajo en protenas, se realizaron algunos
alimentaria merecida por su comportamiento. El estudios cientficos para probar esta premisa. Estos
mtodo ms fcil es que el propietario simplemente lleve estudios revelaron en realidad que los perros que
algo de alimento seco cuando vayan a pasear. As, el reciban un alimento con un nivel reducido de protenas
perro puede aprender que si coopera y no ataca a otro o un alimento enriquecido en triptfano manifestaban
perro recibe una recompensa y si ataca a otro perro se menos agresin territorial y agresin por dominancia,
quedar sin comida. aunque surga un problema al hacer una evaluacin
debido al trmino poco especfico y anticuado de
Cantidad: demasiado o muy poco "agresin por dominancia" que engloba un amplio
La cantidad de alimento puede tener una influencia abanico de formas de agresin provocada por diferentes
significativa sobre el comportamiento. Los animales motivos (frustracin, agresin defensiva, agresin
con sobrepeso se vuelven perezosos e inactivos. A veces irritativa, etc.) (1, 2, 3).
da la sensacin de que los propietarios (consciente o
inconscientemente) prefieren este mtodo poco saludable Un alimento reducido en protenas y enriquecido en
para reducir el nivel de actividad de su gato o perro. triptfano puede provocar un aumento del nivel de
serotonina en el cerebro. Una dieta a base de carne
Una falta relativa o absoluta de alimento se manifestar contiene muchos aminocidos diferentes, no slo
con problemas de comportamiento: el nivel bajo de triptfano, y hay competencia por su captacin en el

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ALIMENTACIN Y COMPORTAMIENTO - PUEDE INFLUIR LA ALIMENTACIN EN EL COMPORTAMIENTO?

cerebro. Una cantidad ms pequea de protenas (y Recientemente se han descubierto otros dos nuevos
posiblemente el enriquecimiento en triptfano) y un avances en el campo de los nutrientes psicoactivos en
contenido ms elevado de carbohidratos aumentan las Medicina Veterinaria:
posibilidades de que el triptfano sea transportado al
cerebro y de que otros aminocidos sean absorbidos La L-teanina es un aminocido que slo se encuentra
por las clulas del organismo bajo el efecto de la en el t verde y, de hecho, en cantidades considerables.
insulina. La mayora de las personas ha experimentado Esta molcula no es sedante, pero es responsable de
ya, consciente o inconscientemente, el efecto estimu- los efectos calmantes y relajantes del t verde ya que
lante del buen humor de una comida rica en carbo- aumenta el nivel de GABA, reduce los efectos neuro-
hidratos y la clsica sensacin de bienestar despus de txicos del glutamato y tiene un efecto positivo sobre
comer chocolate, que es rico en triptfano. los niveles de serotonina. La L-teanina es extremada-
mente bien tolerada por los gatos y perros y tiene un
Los cofactores para la sntesis de serotonina en el cerebro ligero efecto tranquilizante (9).
son las vitaminas niacina y piridoxina; el estrs impide la Tambin merece la pena destacar la -casocepina; en
sntesis de serotonina ya que el cortisol puede descom- los lactantes la tripsina escinde la casena de la leche de
poner la enzima necesaria. La serotonina es extremada- la madre para producir este nico decapptido, que
mente importante como neurotransmisor, actuando luego se une a los receptores GABA del cerebro. Aqu,
principalmente como estimulante y estabilizador del la -casocepina parece tener un efecto tranquilizante
estado de nimo, reduciendo la impulsividad y la similar al diacepam, sin los efectos secundarios como
reactividad. sedacin, desinhibicin o adiccin. Al aumentar la
edad, el sistema digestivo cambia, tendiendo hacia la
Se han llevado a cabo otros estudios sobre el posible escisin de la casena por la pepsina, por lo que los
papel de la nutricin en el retraso del proceso del adultos slo producen -casocepina en cantidades
envejecimiento (disfuncin cognitiva) en los perros. La muy pequeas (el viejo remedio casero de "leche
acetilcolina es un importante transmisor de las funciones caliente con miel" antes de ir a la cama probablemente
cognitivas del pensamiento, el aprendizaje y la memoria. deba sus efectos tan calmantes al efecto relajante de la
Durante el proceso de envejecimiento se produce una -casocepina). La tolerancia de este "diacepam natural"
carencia de acetilcolina; las membranas celulares es extremadamente buena, tanto en la forma ms pura
pierden su fluidez y son daadas por la oxidacin y los como en suplemento o en el alimento, especialmente
radicales libres. Un alimento especial suplementado en gatos. Los veterinarios franceses que han tenido
con antioxidantes (vitamina E, vitamina C, selenio, acceso a esta sustancia activa durante varios aos han
resveratrol) y alimentos enriquecidos con cidos grasos comprobado su eficacia, en particular con los pro-
poliinsaturados (cido docosahexaenoico [DHA], cido blemas de ansiedad y los sntomas relacionados con el
eicosapentaenoico [EPA], cido -lipoico), L-carnitina, estrs (10, 11).
fosfatidilserina, vitaminas del complejo B y extractos de
plantas (gingko) mejora claramente las capacidades Cumplimiento
cognitivas de los perros afectados (5, 6, 7). El nivel de inters y de aceptacin mostrado por los
propietarios para seguir el tratamiento de los problemas
El desarrollo del cerebro de los cachorros puede comportamiento mediante alimentos especficos o suple-
mejorarse incluso de manera considerable mediante mentos alimentarios en lugar de recurrir al tratamiento
alimentos enriquecidos con cidos grasos esenciales psicotrpico es muy elevado.
administrados durante la gestacin y durante las Sin embargo, merece la pena resaltar que los propie-
primeras semanas siguientes al nacimiento. En el tarios suelen pertenecer a dos categoras con respecto a
momento del nacimiento, el cerebro de un cachorro los suplementos nutricionales. Los propietarios que
contina con un desarrollo intenso: est parcialmente desean que estos suplementos sean:
formado y el nmero de neuronas y de sinapsis no
alcanza el nivel mximo hasta alrededor de la edad de sencillos y que no requieran mucho tiempo: estos
cinco semanas. Uno de los bloques de construccin ms propietarios son muy felices si pueden administrar
importantes para este proceso son los cidos grasos, alimento ajustado a las necesidades individuales y en
como el DHA y el EPA, que deben proporcionarse en la el que ya estn incluidos todos los suplementos y
leche de la madre y a travs del alimento (8). aditivos, evitando as invertir ms tiempo,

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ALIMENTACIN Y COMPORTAMIENTO - PUEDE INFLUIR LA ALIMENTACIN EN EL COMPORTAMIENTO?

complicados y que requieran tiempo: estos propietarios comportamiento de los perros y los gatos. La transicin
son muy felices si pueden mezclar una gran gama de del alimento al suplemento nutricional y a la fitoterapia
aditivos y suplementos en el alimento varias veces al puede ser lenta. Una de las ventajas es la considerable
da. Quieren "hacer algo" y, por consiguiente, no estn aceptacin y buena disposicin de los propietarios frente
convencidos de la eficacia a menos que ellos dediquen a las opciones de tratamiento "naturales" aunque sean
activamente ms tiempo. ms caras. Una de las desventajas podra ser que estos
alimentos y suplementos puedan ser utilizados in-
Resumen discriminadamente por los propietarios y sin criterio
Cada vez son ms importantes los denominados adecuado sin un veterinario que aconseje o haga un
"alimentos funcionales" y los suplementos "nutracuticos" diagnstico.
con los cuales se puede influir en el estado mental y

BIBLIOGRAFA
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2003, pp. 53-57.

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La socializacin del cachorro

Kersti Seksel, Introduccin


BVSc (Hons), MRCVS, Las mascotas se consideran como parte integral de la
MA (Hons), FACVSc, Dipl. mayora de las sociedades. Entre el 10% y el 40% de los
ACVB, Dipl. ECVBM-CA
hogares tienen perros en diversos pases de Europa
Servicio de Comportamiento occidental y de los Estados Unidos. En Australia, alre-
Animal de Sydney, Centro de
Especialidades Veterinarias de dedor del 63% de los hogares tienen mascotas y, de ellos,
Melbourne, Australia el 53% tienen un perro o un gato (1).
La Dra. Seksel es licenciada en Ciencias Veterinarias y
Ciencias del Comportamiento. Est registrada como veteri- El perro domstico, Canis familiaris, se piensa que es una
naria especialista en Comportamiento Animal, es miembro de las primeras especies domesticadas y segn sugieren
del Colegio Australiano de Cientficos Veterinarios en los registros histricos, hace ya 12.000 aos que los
Comportamiento Animal, Diplomada por el Colegio Ameri- perros se tienen como mascotas. Desde entonces, tam-
cano de Veterinarios Especialistas en Comportamiento
bin se ha realizado cra selectiva con fines especficos,
y Diplomada por el Colegio Europeo de Medicina de
como la caza, el pastoreo y la lucha. Sin embargo, la cra
Comportamiento Veterinaria (Animales de Compaa). En
la actualidad es presidenta del Consejo de Animales de selectiva extensa de perros como animales de compaa
Compaa Australiano y presidenta de la Seccin de Ani- empez realmente a principios del siglo XIX. Debido a la
males de Compaa en la Estrategia de Bienestar Animal, seleccin artificial y a la cra intensiva, los perros de hoy
es directora de una clnica especializada en Comporta- varan enormemente en cuanto a tamao, forma, color y
miento Animal y ha desarrollado programas personali- comportamiento. Con independencia de estas varia-
zados de socializacin de cachorros de perro y de gato. ciones, siguen existiendo semejanzas en el comporta-
Adems de impartir enseanza de Medicina de Comporta-
miento y en las caractersticas fsicas que permiten a los
miento para las instituciones veterinarias, imparte a menudo
perros interaccionar y socializarse entre s.
conferencias internacionales y acta como asesora para
VIN ("Veterinary Information Network" o red de infor-
macin veterinaria) en Estados Unidos. Las personas tienen perros por muchas razones como
la compaa, el trabajo, el deporte, el prestigio o la
PUNTOS CLAVE seguridad. En numerosos estudios se ha sugerido
tambin que tener mascotas reporta a su vez muchos
Los cachorros necesitan socializarse con otros perros, y con
las personas, antes de tener 12 semanas de edad para beneficios para la salud. Estos beneficios, entre otros,
poder convertirse en perros adultos con un comportamiento incluyen la reduccin del estrs, la presin arterial y los
normal
niveles sricos de triglicridos. Los estudios sugieren
Los veterinarios deben proporcionar a sus clientes tambin que las personas con mascotas parecen tener
conocimiento cientfico actualizado sobre la socializacin,
el comportamiento canino y los sistemas sociales caninos una menor tendencia a visitar al mdico o estar en trata-
miento prolongado que las personas que no tienen
Las clases de socializacin de los cachorros son una
oportunidad ideal para implicar a toda la clnica en la mascotas (2).
educacin de cachorros y a los propietarios para que los
cachorros crezcan y se conviertan en miembros bien
adaptados, y bien recibidos por la sociedad Aunque hay muchos beneficios conocidos derivados
de tener perro, tambin existen problemas. A veces los
Los veterinarios son responsables no slo de la salud
fsica sino tambin de la psicolgica de sus pacientes. perros exhiben comportamientos que provocan una
Un asesoramiento actualizado a los criadores, as como a alteracin del vnculo propietario-mascota. Cada ao,
los propietarios de cachorros, sobre la importancia de la
socializacin, es esencial para atender adecuadamente
muchos millones de perros son abandonados en refugios
al bienestar de los perros en todo el mundo y las encuestas indican que hasta
el 80% de estos perros son abandonados debido a su

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comportamiento (3). De hecho, la principal causa de Esto es realmente lo que se espera de los perros de
muerte de perros menores de un ao de edad se cree que compaa: que se adapten a lo que la sociedad en la que
es la eutanasia debido a problemas de comportamiento, y viven espera de ellos. Estas expectativas, sin embargo,
la mayora de los perros no vive hasta su edad completa varan dependiendo de la sociedad en la que vivan, si es
potencial. La edad media de los perros en Australia y, de urbana, periurbana, rural o semirrural, as como la regin
hecho, en todo el mundo, se estima que es slo de 3,5 y el pas. Las expectativas tambin varan con el tiempo, a
aos. En la actualidad algunos autores consideran que los medida que la sociedad cambia. Esto significa que lo
problemas de comportamiento constituyen la razn que puede haber sido un comportamiento social
principal de eutanasia en los animales de compaa, con aceptable en un perro hace 50 100 aos puede no serlo
independencia de su edad (4). ahora. A medida que la sociedad cambia, lo hacen
tambin las expectativas con respecto a los perros que
Hay muchos factores que parecen incrementar el riesgo viven en ella.
de los perros, en especial de los cachorros, a ser eutana-
siados o abandonados. Estos factores son la eliminacin Qu es la socializacin?
en el interior de las casas, no tener entrenamiento en Beaver (8) define la socializacin como un proceso
cuestiones bsicas de obediencia y no recibir atencin de aprendizaje especial durante el cual un individuo
veterinaria (5). Junto con la eleccin incorrecta de la aprende a aceptar la proximidad estrecha de varias
mascota, las expectativas no realistas con respecto al especies o miembros de la propia especie en su propio
perro y una infravaloracin o quiz ignorancia del grupo. Suele estar restringida a un tiempo (limitado)
tiempo, dinero y esfuerzo necesario para ser propietario, especfico. La socializacin es, por consiguiente, el pro-
socialmente responsable, de una mascota, contribuyen al ceso mediante el cual se aprende el comportamiento
problema (6). El papel de la profesin veterinaria en la social apropiado y, en general, se refiere a la socializacin
reduccin de la tasa de eutanasia debida a problemas de primaria con miembros de la misma especie as como de
comportamiento no es slo esencial, sino imprescindible. otras especies.

Una forma de mejorar, no slo la calidad, sino tambin la Por qu es importante la


esperanza de vida del cachorro es a travs de la educacin socializacin?
del propietario y de la socializacin del cachorro. Las Los perros son animales sociales, lo que significa que, al
clases de entrenamiento y de socializacin, otorgan al igual que las personas, viven en un grupo. Los perros
cachorro la oportunidad de socializarse con otros perros domsticos normalmente viven en un grupo social con
y con personas distintas de sus propietarios, as como la varios miembros de la familia humana y posiblemente
oportunidad de ser expuestos a una variedad de est- con otros perros o incluso otras especies, como los gatos.
mulos y situaciones en un ambiente no amenazador. Para que se desarrollen relaciones sociales apropiadas, el
Dado que es durante el periodo de socializacin cuando cachorro debe ser capaz de interaccionar no slo con sus
un cachorro suele llegar a su nuevo hogar, es importante compaeros de camada y su madre (Figura 1 ), sino
que los veterinarios proporcionen el consejo correcto a tambin con personas durante el periodo sensible para la
criadores y propietarios. Pero, qu significa realmente socializacin. Los cachorros que no tienen la oportunidad
esto y qu deben hacer los veterinarios para ayudar? de interaccionar con otros perros durante el periodo de
socializacin pueden desarrollar comportamientos an-
Qu es una especie social? malos (por ejemplo, respuestas agresivas o temerosas)
Los animales que se consideran sociales viven en com- frente a otros perros. Adems, la socializacin inade-
paa de otros. Estos animales tienden a mostrar una cuada podra tambin llevar a los cachorros a exhibir
mayor tolerancia a la presencia de miembros familiares y respuestas igualmente indeseables en las interacciones
no familiares de su propia especie, as como de otras con las personas.
especies. Las relaciones entre los miembros del grupo
tienden a ser amistosas, ms que antagnicas. Los perros, La investigacin ha proporcionado la base para aconsejar
igual que las personas, se consideran una especie social. a los potenciales propietarios de perros los momentos
As pues, qu significa "socializar"? Segn el diccionario ptimos para la compra y socializacin de sus cachorros.
(7), se define socializar como "hacer social, educar En general, hoy en da se recomienda que los cachorros
para amoldarse a la sociedad, ser sociable y mezclarse lleguen a su nueva casa a la edad de aproximadamente 8
libremente." semanas para permitir la socializacin apropiada con su

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LA SOCIALIZACIN DEL CACHORRO

nueva familia. Antes de las 8 semanas de edad, es


responsabilidad del criador socializar al cachorro, ya
que es tan esencial para el bienestar del perro como la
vacunacin y la desparasitacin.

En el pasado, los veterinarios y los fabricantes de vacunas


recomendaban que no se permitiera la interaccin del
cachorro con otros perros o que no se le permitiera salir
a la calle hasta, como mnimo, 10 das despus de la
ltima vacuna, a las 16 semanas de edad. Ahora se ha
reconocido que este aislamiento de los perros de
compaa con respecto a otros perros, y personas,
durante este tiempo tan delicado para el desarrollo social,
tiene muchos efectos posiblemente perjudiciales sobre
el desarrollo social y del comportamiento del perro.
Figura 1.
La investigacin sobre socializacin sugiere que no slo es
La socializacin empieza a una edad muy temprana con la
importante la interaccin con otros perros, sino que, para madre y los hermanos de camada.
llegar a ser adultos amistosos, normales, los cachorros
tambin necesitan la manipulacin regular y la expo-
sicin a numerosas situaciones, as como la experiencia Periodo de socializacin en el
en una amplia gama de ambientes de una manera no perro
amenazadora. Los cachorros no necesitan experimentar El periodo de socializacin se ha estudiado ampliamente,
cada posible situacin futura, pero un mnimo de ya que parece que las experiencias durante esta etapa,
experiencia parece ser necesaria. Ms adelante sern tienen efectos permanentes en el desarrollo del comporta-
capaces de generalizar ante una situacin si previamente miento canino. Se cree que durante este tiempo se
han sido expuestos a una variedad de condiciones desarrollan los apegos sociales a las personas y, que
durante el periodo de socializacin. despus de finalizar el periodo de socializacin, parece
relativamente ms difcil modificar el comportamiento
La realidad es, sin embargo, que algunos cachorros no social (10).
llegan a una casa hasta despus del periodo de socializa-
cin o que van a casas donde quiz no experimenten una El periodo de socializacin en el perro se cree que
amplia variedad de situaciones. Por ejemplo, un cachorro dura desde aproximadamente las 3 semanas de edad
que viva con una pareja anciana sedentaria quiz nunca hasta las 10 12 semanas. Este periodo empieza poco
se vea expuesto a nios o a ruidos altos. La consecuencia despus de que los sentidos sean funcionales, ya que sin
de esto puede ser que el cachorro no se socialice con ellos el cachorro no podra ver, or, oler o interaccionar
respecto a los nios y pueda desarrollar una respuesta de adecuadamente con su entorno. Contina hasta que el
miedo, que puede traducirse ms tarde en agresin o en animal empieza a mostrar un fuerte inters por su
una fobia. El papel del veterinario en lo que se refiere a la alrededor. Es un periodo de cierto estrs para el cachorro
educacin de los criadores a este respecto es vital. ya que se producen muchos cambios: la erupcin de los
dientes, el destete, la separacin de sus hermanos de
Periodos de desarrollo en el perro camada para ir a una nueva casa, el encuentro con
Existen cinco periodos de desarrollo reconocidos en el nuevas personas y otros animales, etc. (Figura 2).
perro, cada uno de los cuales implica cambios fisiolgicos
y de comportamiento caractersticos. Estos periodos son La duracin de este sensible periodo se cree que vara en
el neonatal, el transicional, el de socializacin, el juvenil y funcin del individuo, la raza y las experiencias previas del
el adulto. Sin embargo, se ha argumentado que debe perro, y no es rgida, como se pensaba antes (11). Scott y
considerarse tambin el periodo prenatal, ya que se sabe Fuller (12) propusieron que el tiempo real necesario para
que tiene efectos significativos sobre el desarrollo la socializacin puede ser muy corto mientras que, segn
posterior, de esta forma sera ms correcto considerar seis Fox (13), el aislamiento nocturno puede aumentar la
perodos (9). velocidad de socializacin (como respuesta al estrs).

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 9


inters del cachorro por otros seres vivos alcanza su
mximo nivel entre las 5 y las 7 semanas de edad; esto
se ha denominado "periodo de aproximacin".

Tambin aparece en esta etapa el juego de ladrar y de


morder. Empiezan a exhibirse las seales sociales, como
levantar las patas para incitar el juego y mover la cola.
Durante esta etapa el juego se manifesta totalmente y
parece desempear un papel importante en el desarrollo
de los perros y su vnculo social con otros perros y con el
hombre. A medida que mejoran las habilidades del
cachorro, el juego se vuelve ms elaborado. El cachorro
aprende a leer el lenguaje corporal canino y desarrolla
confianza en sus interacciones con otros cachorros. A
travs del juego, el cachorro aprende tambin el comporta-
miento socialmente aceptable, como la inhibicin de
morder. Si el cachorro muerde a su compaero de juego
demasiado fuerte, el otro cachorro chillar y el juego
normalmente se interrumpir. Por tanto, se cree que
Figura 2. los comportamientos adecuados toman forma con la
Los cachorros jvenes deben interaccionar con nios como
recompensa y el castigo.
parte del proceso de socializacin.
Se ha hecho referencia a menudo al periodo de sociali-
zacin como "periodo crtico" para el desarrollo de las
Los estudios indican que los perros se socializan mejor relaciones sociales. Incluso una mnima experiencia (o
con otros perros entre la edad de 3 a 8 semanas, y que falta completa de experiencia) parece tener efectos a
necesitan interaccionar con las personas entre las largo plazo en el comportamiento del perro. En los
semanas 5 y 12. A partir de las semanas 10 a 18 de edad es primeros estudios se observ que los cachorros criados en
mejor exponerlos a ambientes nuevos (14). Sin embargo, ambientes extremadamente restrictivos desde las 4 a
esto no significa que sea el nico momento en el que se las 16 semanas de edad exhiban comportamientos
produzcan estas interacciones sociales. De hecho, es anmalos ante situaciones nuevas. Estos cachorros
importante que esas interacciones sean continuas se quedaban "congelados" cuando se les colocaba en
durante toda la vida del perro, puesto que necesitan ser ambientes que no les resultaban familiares o cuando eran
reforzadas de forma intermitente. manipulados por las personas, y huan de la atencin de
las personas. Tambin tenan ms dificultad, y tardaban
Adems, si el cachorro experimenta un acontecimiento ms tiempo, en resolver laberintos sencillos y sortear
traumtico, lo que ha aprendido hasta el momento puede barreras, y no respondan apropiadamente al dolor. Por
perderse o alterarse. ste es el motivo por el cul los ejemplo, se aproximaban a estmulos dolorosos como
veterinarios y su personal tienen que ser cuidadosos a la alfileres o cerillas encendidas, cuando los cachorros que
hora de manejar al perro durante todas las etapas de su haban sido criados normalmente los evitaban. Muchos
vida en todas las visitas a la consulta. de estos cachorros restringidos respondan inicialmente
con "pataletas", lanzndose contra las paredes de la zona
Durante el periodo de socializacin, el cachorro desarrolla de observacin. Con el tiempo, muchos se volvan hiper-
muchos comportamientos nuevos. Se producen muchos activos, pero seguan mostrando un contacto social
cambios debido a la maduracin fsica y neurolgica. reducido con personas y otros perros (15).
Junto con el posterior desarrollo de los sistemas
sensoriales, las habilidades motrices mejoran y el Por tanto, la experiencia perceptual y social es importante
cachorro empieza a exhibir formas de adulto en los para que se produzca el comportamiento adulto social
comportamientos locomotor, de ingesta de alimentos y normal del perro hacia otros perros y el hombre. A menos
de eliminacin. Los cachorros siguen fcilmente el que se produzca algo de socializacin antes de las 14
movimiento de los objetos, otros perros y personas. El semanas de edad, las reacciones negativas frente a las

10 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


LA SOCIALIZACIN DEL CACHORRO

personas son tan grandes que los cachorros probable-


mente no se puedan entrenar.

Por lo tanto, el veterinario tiene un papel crucial en la


educacin del propietario para conseguir la correcta
socializacin de su nuevo cachorro a la edad correcta.
Afortunadamente, poco despus de que el propietario ha
adquirido al cachorro, lo lleva a la consulta para revisar
su estado de salud y vacunarlo. Es esencial que el equipo
veterinario dedique el tiempo suficiente en esta primera
consulta para poder discutir todos los aspectos de la rela-
cin entre el perro y el propietario. Esta consulta nunca
debe considerarse como una "simple vacuna" sino como
una oportunidad real para educar y asesorar al propie-
tario en un periodo tan crucial en la vida de su cachorro.
Figura 3.
Comunicacin canina Un grupo de socializacin de cachorros en la clnica veterinaria
Los perros se comunican entre s y con las personas utili- puede ser muy divertido adems de beneficioso.
zando una variedad de medios, incluyendo el lenguaje
corporal y sus sentidos. Gran parte de su comunicacin se
aprende durante el periodo de socializacin. Para que la Clases de socializacin y de
comunicacin sea eficaz, los perros aprenden cmo leer entrenamiento del cachorro
el lenguaje corporal humano y las personas necesitan Durante muchos aos se ha promovido la importancia de
aprender a leer el lenguaje corporal del perro. Adems, socializar a los cachorros en "fiestas de cachorro". Los
las personas necesitan entender que el mundo sensorial veterinarios reconocen ahora que las clases de socializa-
en el que vive el perro es muy diferente del suyo propio. cin y de entrenamiento de los cachorros son una parte
Por ejemplo, como el odo del perro es alrededor de importante de su prctica y, en la actualidad, se imparten
cuatro veces ms agudo que el del hombre, los propie- estas clases en muchos pases de todo el mundo.
tarios deben apreciar que a veces los perros reaccionarn
a ruidos que son inaudibles para las personas. La autora ha iniciado clases "preescolares" para cachorros
ya que desea tener perros con mejor comportamiento y
La comunicacin a travs del olfato es muy importante ms fciles de controlar en su clnica veterinaria (16)
para los perros. El sentido del olfato del perro es como (Figura 3). Muchos perros exhiban comportamientos
mnimo 1000 veces ms agudo que el del hombre. El indeseables, como miedo y agresin, cuando iban al
rgano vomeronasal les permite detectar feromonas para hospital veterinario, aunque slo fuera para una
comunicarse entre s, estar en situacin de alerta, exploracin (Figura 4).
comunicar el estado reproductivo o marcar el territorio.
Adems, muchos propietarios no conocan el comporta-
Adems, los perros tambin deben ser capaces de miento canino normal y sus sistemas sociales, o al menos
comunicarse e interaccionar apropiadamente entre s. tenan muchos conceptos errneos al respecto, as como
Los perros exhiben un comportamiento de saludo una falta de comprensin del lenguaje corporal del perro
enormemente ritualizado que abarca el movimiento de la (17). Su mtodo para ensear las acciones bsicas a su
cola, la presentacin inguinal y el olfateo anal. Las seales cachorro a menudo se basaba en tcnicas de castigo
visuales como la posicin de la cola, el cuerpo y las anticuadas y a la fuerza.
expresiones faciales se utilizan para comunicar intencin.
La armona y la cohesin del grupo se mantienen a travs El principal objetivo de las clases era ayudar a los
de un sistema elaborado de posturas que reducen al propietarios a entender mejor a sus perros y con ello,
mnimo la agresin abierta. Los perros tambin utilizan el conseguir un porcentaje mucho mayor de animales
contacto ocular para regular la distancia social. Este es el manejables y sociables en la comunidad (18). Estaban
motivo por el cual mirar fijamente a los perros puede diseadas para dar al cachorro la oportunidad de sociali-
ser interpretado como un reto por algunos de ellos. zarse con otros cachorros y personas, as como para

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 11


LA SOCIALIZACIN DEL CACHORRO

comportamientos problemticos, como vocalizacin,


eliminacin en lugares inaceptables o morder cosas, as
como proporcionar consejo sobre el comportamiento e
identificar cundo el cachorro presenta problemas de
agresin o ansiedad y es necesario acudir a veterinarios
especialistas en comportamiento. Las clases deben
dirigirse a educar a los propietarios sobre todo en los
aspectos que se derivan de criar un cachorro y a vivir
con un perro en la familia, as como establecer un
vnculo estrecho entre el cachorro, el propietario y la
clnica veterinaria.

Conclusin
Durante muchos aos se ha reconocido la importancia
de socializar a los cachorros. Para que un cachorro se
Figura 4.
convierta en un perro adulto socializado y de buenos
Un perro que se comporta bien es mucho ms fcil de manejar
y de examinar por el veterinario.
modales y sea bien recibido donde quiera que vaya, se
deben desarrollar habilidades sociales aceptables y
apropiadas. Una forma de hacer esto, que beneficia al
aprender buenas maneras de un modo agradable y no cachorro, al propietario y al hospital veterinario, as como
amenazador. a la comunidad, es la implantacin de programas de
socializacin y entrenamiento de los cachorros, como el
Las clases de socializacin de los cachorros deben "preescolar" para cachorros iniciado por la autora, que
disearse especficamente para cachorros de edades permitir a los veterinarios y a su personal la oportunidad
comprendidas entre 8 y 12-14 semanas. No deben conside- de aportar al propietario conocimiento cientfico
rarse como clases de obediencia para perros jvenes ya actualizado sobre los perros, su comportamiento y sus
que el obejtivo de estas clases es muy diferente. Las clases sistemas sociales, as como la forma en que aprenden
para cachorros deben contribuir a evitar el desarrollo de y se comunican. Su futuro depende de esto.

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12 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


Hogares con varios gatos,
un reto de comportamiento

Sarah Heath, Cambios demogrficos


A medida que aumenta la popularidad del gato como
BVSc Dipl. ECVBM-CA,
CCAB, MRCVS animal de compaa, aumenta el nmero de hogares que
Clnica Veterinaria de tienen gatos, as como el nmero de casas donde hay
Referencia de Comportamiento, ms de un gato. Este cambio demogrfico no est exento
Chester, Reino Unido de problemas para los gatos y para los propios pro-
La Dra. Heath se licenci por la Facul- pietarios. No slo existen los posibles problemas de
tad de Veterinaria de la Universidad de Bristol en 1988 y pas comportamiento asociados a los hogares con varios gatos,
cuatro aos en una clnica general antes de establecer una
sino que tambin los efectos del estrs social dentro de
clnica de referencia en Medicina del Comportamiento en
1992. Es profesora honoraria en Medicina de Comporta- estas casas pueden contribuir al perfil de enfermedades
miento de Pequeos Animales de la Universidad de Liver- que se presentan al veterinario. Si consideramos el
pool. La Dra. Heath fue presidenta de la Sociedad Europea de comportamiento felino natural, podemos entender por
Etologa Clnica Veterinaria y en 2002 se convirti en Funda- qu los cambios en la composicin del hogar del gato y
dora Diplomada del Colegio Europeo de Medicina Veterinaria en su vecindario pueden estresar al gato domstico.
de Comportamiento de Animales de Compaa, de la que
fue presidenta desde 2002 hasta 2008. Es Especialista en
Comportamiento Animal certificada (Certified Clinical Ani- Comportamiento social felino
mal Behaviorist) por la Asociacin para el Estudio del Antes se pensaba que los gatos eran criaturas asociales y
Comportamiento Animal segn el programa de acreditacin y el poema de Rudyard Kipling promova la imagen del
es miembro de la Asociacin de Consejeros de Comporta- "gato que camina por s mismo". Se crea que los gatos
miento de Mascotas. Sus intereses en investigacin son la
slo se agrupaban para criar y que fuera de la poca de
obesidad canina y felina, los trastornos de comportamiento
relacionados con la edad y la interrelacin entre la enfer- apareamiento eran solitarios. Cuando se identificaron
medad fsica y el comportamiento en perros y gatos. Imparte grupos de gatos se pens que eran agregaciones laxas,
conferencias dentro y fuera de su pas sobre temas de como las de los animales que se juntan entorno a una
comportamiento. charca. Sin embargo, el estudio cientfico de las inter-
acciones felinas revel que los gatos son en realidad
PUNTOS CLAVE criaturas sociales y que establecen relaciones signifi-
A medida que aumenta la popularidad del gato, el nmero cativas con sus compaeros felinos (Figura 1). La
de hogares que tienen gatos es cada vez mayor, lo cual no composicin natural de los grupos sociales felinos
est exento de problemas tanto para los gatos como para consiste fundamentalmente en gatas que estn
sus propietarios
relacionadas unas con otras, madres, abuelas, tas,
Los gatos son animales sociales, pero su comportamiento
social difiere mucho del correspondiente a las personas y a sobrinas e hijas que viven juntas en reas comunes y as
los perros; no obstante, los propietarios a menudo esperan pueden proporcionar defensa a los gatitos dentro del
que los gatos se comporten de la misma manera que las grupo, mediante su presencia fsica, mediante la lactan-
personas
cia comunal y la provisin de anticuerpos compartidos.
La consideracin ms importante en los hogares con Los machos suelen ser relegados a la periferia del
muchos gatos es la compatibilidad social
grupo social, con un macho adulto, que normalmente
Si estudiamos el comportamiento felino natural, podremos
entender por qu cambios en la composicin del hogar del fecunda a la mayora de las hembras en este territorio,
gato y en su vecindario pueden ser potencialmente mientras que lo dems machos en general son
estresantes para el gato domstico rechazados de la zona de una manera decisiva.

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ltimo minuto, que es tan caracterstica de las interac-
ciones caninas, y la agresin de gato a gato siempre
provoca una lesin una vez que se ha superado el umbral
de confrontacin fsica. La falta de dependencia de la
interaccin social para la supervivencia reduce el
instinto felino para restaurar la relacin despus del
conflicto, y cuando se produce la agresin en un
contexto felino normalmente se espera que la vctima
se vaya.

Independencia felina
La falta de dependencia de contacto social se refleja en la
capacidad del gato para sobrevivir solo y, ya se trate de
necesidad o por eleccin, todos los gatos son capaces
de existir en un vaco social. Esto no significa que todos
Figura 1.
los gatos elijan evitar la compaa felina, o humana,
Muchos gatos vivirn felizmente juntos si las circunstancias son
las adecuadas y su carcter es compatible. pero pueden tomarla o dejarla y la mayora se adaptar
fcilmente a una existencia solitaria. Sin embargo,
ciertamente se observa alguna variacin individual y
las investigaciones han explicado este fenmeno al
Efectos de la estructura social identificar diferentes necesidades de contacto social
sobre la hostilidad felina dentro de la sociedad felina. Los gatos de menor nece-
Los gatos son animales sociales, desde hace relativa- sidad de contacto suelen vivir en la periferia de los
mente poco. Su comportamiento en trminos evolutivos, grupos sociales mientras que los gatos con mayores
se ha desarrollado recientemente. En estado salvaje, el necesidades es ms probable que vivan dentro del
tamao del grupo viene determinado por la disponibi- grupo social (Figura 2). Cabe suponer que los gatos
lidad de recursos de forma que la competencia por con necesidades sociales ms elevadas estn mejor
los recursos dentro de los grupos sociales es, por adaptados a un ambiente domstico; sin embargo,
consiguiente, innecesaria. Sin embargo, la hostilidad aun cuando se produzca interaccin social en el mundo
frente a los extraos protege la disponibilidad de felino, es importante que las personas reconozcan
recursos y puede considerarse como un comportamiento que existen diferencias respecto a la interaccin de los
muy adaptativo. El contacto con extraos se relega al animales sociales obligados como las personas y los
mnimo y gran parte de la comunicacin felina tiene por perros. La interaccin felina se caracteriza por interac-
objetivo mantener la distancia entre los individuos. Los ciones de baja intensidad y elevada frecuencia, y los
comportamientos que estn diseados para mantener a gatos se muestran satisfechos con pasar por delante de
raya a los extraos son la comunicacin olfativa, vocal y sus propietarios o compaeros felinos de una manera
visual, pero cuando los extraos estn muy prximos, la regular y simplemente emitir una breve seal vocal. Por
agresin puede ser severa. Dentro de los grupos sociales, el contrario, la interaccin social humana se caracteriza
la agresin fsica es leve y poco frecuente, y las seales de por interacciones de gran intensidad y baja frecuencia
agresividad estn diseadas para evitar el conflicto fsico y, por consiguiente, la expectativa del propietario de
siempre que sea posible. La supervivencia felina es una comunicacin social entre los propietarios y los gatos y
cuestin solitaria y la autoconservacin es una gran tambin entre los gatos de la misma casa puede no ser
prioridad. No hay necesidad de cooperacin dentro de la realista. Un posible resultado de este malentendido entre
sociedad felina para mejorar el acceso a los recursos las especies es que los propietarios proyecten su propia
vitales y, por consiguiente, la estructura jerrquica es necesidad de compaa social en su gato, formando
innecesaria. Una de las consecuencias de esto es que el hogares con varios gatos. En situaciones en las que los
concepto de turnarse resulta extrao a la cultura felina y gatos estn relacionados entre s es posible que la
los comportamientos que estn diseados para inducir interaccin social contine de una manera beneficiosa,
sumisin no tienen lugar en las interacciones de gato a pero cuando no se da la compatibilidad social, la situa-
gato o gato a persona. Por consiguiente, dentro de la cin resultante puede ser extremadamente estresante
sociedad felina es imposible la difusin del conflicto en el para los gatos implicados.

14 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


HOGARES CON VARIOS GATOS, UN RETO DE COMPORTAMIENTO

Mantenimiento de la
sociedad felina
En los hogares con varios gatos es importante consi-
derar, por consiguiente, la cuestin de la compatibilidad
GATO A GATO D
social y, aunque los gatos puedan coexistir bajo el mismo
techo, esto no significa necesariamente que pertenezcan
al mismo grupo social. Los agrupamientos ms slidos
desde el punto de vista etolgico son los hermanos, pero
incluso en estos casos, cuando los gatos se ven forzados a
GATO B GATO C
compartir el territorio, tienen algunas necesidades de
comportamiento fundamentales, que incluyen:
GATO E
Acceso libre e inmediato a recursos importantes
cuando los necesiten
Privacidad Figura 2.
Capacidad para escapar o evitar una situacin de Para establecer el nmero de grupos sociales en un hogar es til
estrs que el propietario escriba los nombres de los gatos en papel y
trace flechas que conecten los gatos que muestren compor-
tamientos de friccin y acicalamiento. Si no hay flechas que
En muchas situaciones domsticas, estas necesidades
conecten a cualquiera de los gatos, debe considerarse que son
bsicas simplemente no se cumplen y, como conse- miembros de grupos sociales diferentes. Por ejemplo, en el caso
cuencia, los gatos que viven en hogares con otros gatos de los cinco gatos de esta casa, tres de los gatos pertenecen a un
estn sometidos a un estrs crnico de grado bajo. La grupo social mientras que los otros dos forman un grupo aparte.

agresin manifiesta es desde luego probable en esta


situacin, pero pueden manifestarse efectos ms sutiles necesario para comer, pero las relaciones entre los gatos
y problemas relacionados con la libertad de movimiento en otros momentos sern incluso ms tensas y el evitarse
por la casa, siendo relativamente frecuente la miccin entre ellos estar a la orden del da. Algunos propie-
inapropiada. En hogares donde el evitarse es el primer tarios, cuando se les pregunta, se dan cuenta del hecho
signo de incompatibilidad, la falta de armona social de que nunca ven a todos los gatos en la misma habi-
puede pasar desapercibida durante un tiempo conside- tacin a la misma hora, que no sea la hora de comer y
rable. En algunos casos, la tensin no se identifica que, aunque todos los gatos puedan estar presentes
hasta que aparecen problemas mdicos o hasta que los cuando se coloca la comida en el cuenco, suele haber
problemas de comportamiento se ponen de manifiesto. alguno reticente que no quiere permanecer en la misma
habitacin y va y viene a lo largo de las siguientes horas
Consencuencias del acceso para conseguir acceso al alimento. Una vez que los
restringido a los recursos propietarios se dan cuenta de este comportamiento,
Los gatos no comparten los recursos importantes entre empiezan a notar que es probable que un gato se vaya de
los grupos sociales y, sin embargo, en los hogares donde la zona de alimentacin cuando entra otro o se separe
hay varios gatos suele esperarse que compartan los del cuenco y evite el contacto visual si otro gato est
lugares de descanso, comederos y bebederos, aunque su comiendo. Este comportamiento a veces, se ha inter-
conducta social indique que sean compaeros casuales pretado errneamente como un signo de comporta-
antes que miembros de la misma familia. miento jerrquico, pero el hecho es que los gatos no son
animales socialmente obligados y no viven en una
Las implicaciones pueden tener gran alcance y se puede sociedad jerrquica. En cambio, se evitan para reducir el
creer errneamente que todo va bien en el hogar con riesgo de tensin abierta que pueda provocar el riesgo de
muchos gatos cuando stos se agrupan cuando comen. confrontacin fsica, que a su vez, podra amenazar a su
Esta proximidad a la hora de comer a menudo se inter- supervivencia individual.
preta como una seal de que todo va bien dentro de la
colonia de gatos, pero es importante recordar que el Aun cuando los gatos del mismo hogar pertenezcan al
alimento es un recurso vital y que los comportamientos mismo grupo social y la proximidad sea moderadamente
suelen suprimirse para permitir el acceso a la comida. bien tolerada, debe sealarse que los gatos son come-
Los gatos suspendern la hostilidad durante el tiempo dores solitarios y que el acto de comer no es una

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no tenerse en cuenta y los cuencos de agua y de alimento
estn colocados uno al lado del otro. Esta tendencia es
ms marcada en los hogares con varios gatos en donde
ante la necesidad de ofrecer muchos puntos de comida y
de bebida, el propietario prefiere colocar los cuencos
en lugares que no afecte o moleste a las personas
que viven en el hogar. Tambin debern considerarse
las caractersticas del propio bebedero; materiales
que reducen el riesgo de teir el agua, como el metal, el
vidrio y la cermica, son mucho mejores que el plstico.
Adems, tambin debe considerarse su dimensin tanto
Figura 3.
la profundidad como el dimetro, y elegir el bebedero
Puede ser esencial ofrecer varias bandejas para mantener la
que le resulte al gato fcil para beber y que pueda ver el
armona entre los gatos.
menisco del agua cuando lame. La tendencia a evitar
fuentes de agua que no sean claramente visibles est
experiencia comunal ni compartida. Esto significa que, relacionada con el instinto felino de evitar cualquier
incluso los gatos que tienen relaciones sociales entre s, riesgo potencial y est relacionada con la observacin que
preferiran comer solos, y que es importante la provisin muchos propietarios mencionan sobre la atraccin que
de lugares de alimentacin suficientes dentro de la casa el sonido y vista del agua corriente ejerce en sus gatos.
para permitir que los gatos coman sin contacto visual
con los otros gatos. La expectativa de que gatos de diferentes grupos sociales
compartan las bandejas de arena para orinar y defecar
Si bien la tensin social suele dejarse de lado a la hora de puede llevar al comienzo de problemas de eliminacin
comer, para muchos gatos el recurso del agua de bebida en casa y es importante recordar que la restriccin del
no es tan importante como para permitir una proxi- acceso a bandejas o areneros del exterior tambin puede
midad con otros gatos. El problema es que los gatos estar implicada. La falta de privacidad con respecto a los
tienen poca motivacin inherente para beber como lugares de eliminacin a veces puede resolverse por el
comportamiento independiente. En su dieta natural, la uso de bandejas cubiertas, pero cada caso tiene que
mayor parte de la ingesta de agua procede del alimento y juzgarse por s mismo, ya que el uso de bandejas con
tienen poca necesidad de complementar la ingesta de tapa puede provocar inseguridad al temer posibles
agua bebiendo. En el ambiente domstico, si se ofrece peleas y el gato ser ms reacio a utilizar los lugares pro-
un alimento con poco contenido de humedad a los porcionados. Por tanto, es importante probar diferentes
gatos, podran surgir problemas si se restringe el acceso posibilidades hasta encontrar la que satisfaga a todos
al agua al ofrecer pocos lugares para beber. De hecho, los gatos del hogar (Figura 3). Esto puede implicar un
la ingesta subptima de lquidos puede tener impli- aumento en el nmero de bandejas disponibles y en
caciones graves para la salud y est bien documentada varios lugares, para que los gatos puedan eliminar dentro
como factor de riesgo significativo de patologas como la de la casa sin tener que enfrentarse a un gato de otro
cistitis intersticial felina. En los casos de enfermedad grupo social.
recurrente del tracto urinario inferior, siempre hay que
considerar las relaciones sociales entre los gatos que El acceso al espacio tridimensional es importante en
conviven y pensar que una posible incompatibilidad un contexto felino en el sentido de proporcionar la
social puede estar limitando el acceso al agua. Otros oportunidad de poder acceder a lugares elevados para
factores que deben considerarse son los que estn controlar el estrs, pero tambin desempea un papel
relacionados con el hbito y modo de beber de forma significativo para fomentar el consumo de energa.
natural, ya que pueden ser necesarios varios puntos Cuando la tensin social dentro de un hogar restringe la
para beber si se quiere fomentar el consumo capacidad de un gato para moverse libremente por la
voluntario de agua. Los gatos evitan de forma natural casa puede significar un descenso significativo de ejer-
toda aquella fuente de agua que est cerca de sus presas cicio fsico y un mayor riesgo de obesidad. La provisin
para reducir as el riesgo de consumir agua contaminada de suficientes lugares de descanso elevados, junto con la
por orina, heces o sangre y vsceras. Por desgracia, en el oportunidad adecuada para realizar actividad aerbica
ambiente domstico, este comportamiento natural suele y actividades de juego para todos los gatos, son por

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HOGARES CON VARIOS GATOS, UN RETO DE COMPORTAMIENTO

consiguiente aspectos importantes a considerar en los


hogares con mltiples gatos (Figura 4).
Una de las estrategias de afrontamiento, significativas en
cuanto el estrs social, es esconderse. Sin embargo, en
muchos hogares con varios gatos esto no suele ser
posible, ya que hay una mayor tendencia a utilizar
muebles que van del techo al suelo y salas muy espa-
ciosas. La falta de acceso a zonas de retiro puede pro-
vocar en los gatos una sensacin de exposicin y vulne-
rabilidad, y cuando a esto se le aade un suministro
insuficiente de otros recursos vitales, como el alimento,
el agua y las bandejas de arena, el resultado puede ser un
estrs crnico que puede provocar comportamientos
autodirigidos, como el acicalamiento excesivo o el
comienzo de patologas como la cistitis idioptica felina.

Conclusiones
Los gatos son animales sociales, pero su comporta-
miento social difiere mucho del de las personas y los Figura 4.
perros. Viven de forma natural en grupos pequeos de Las plataformas a mltiples alturas pueden proporcionar lugares
individuos relacionados entre s y evitan el contacto con de descanso y de juego.

otros felinos. Por consiguiente, es comprensible que los


gatos puedan encontrar estresante vivir en un ambiente
domstico y compartir su territorio con gatos que no incompatibles, si queremos limitar el nmero de gatos a
estn relacionados con ellos. Sin embargo, prestando los niveles que los gatos elegiran. No existe una regla
atencin a los comportamientos naturales del gato y estricta sobre el nmero ideal de gatos que puede
modificando los ambientes consecuentemente, pode- compartir un hogar, ya que esto depender de la
mos ofrecer soluciones etolgicas y gestionar los hogares compatibilidad social de los individuos y del espacio
con varios gatos de manera que se reduzca al mnimo el fsico disponible para distribuir los recursos adecua-
estrs de nuestros compaeros felinos de manera eficaz. damente.

Dos de las reglas ms tiles para los hogares con varios Cuando los propietarios insisten en aumentar el nmero
gatos son la seleccin de los posibles compaeros de de gatos en su hogar es crucial prestar cuidadosa
hogar, despus de considerar su comportamiento atencin al proceso de introduccin. El recin llegado
felino natural, y la restriccin del nmero de gatos debe disponer de recursos esenciales suficientes para
que compartan un solo domicilio a niveles socialmente asegurar que su llegada no cree presin sobre su
compatibles desde una perspectiva felina. A medida que disponibilidad a los dems gatos residentes. La provisin
aumenta la popularidad de los gatos, las personas de los suficientes recursos vitales para permitir el acceso
quieren adquirir cada vez ms ejemplares. Es necesario individual a cada gato cuando lo necesite, aumentar la
informarse de las necesidades de comportamiento del posibilidad de coexistencia satisfactoria entre los gatos
gato, y el posible estrs de vivir en grupos sociales dentro del hogar.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA

Bowen J, Heath S E. Behavioural problems in small animals Practical advice for the veterinary team, Elsevier 2005.
Landsberg G, Hunthausen W, Ackerman L. Handbook of behaviour problems of the dog and cat. Oxford: Butterworth Heinemann, 2003.
Welfare of Cats, Editor I Rochlitz Springer 2005.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 17


Ansiedad por separacin
en perros

Debra Horwitz, motivaciones pueden ser el miedo, la ansiedad, el apego


DVM, Dipl. ACVB excesivo, la agitacin por estimulacin externa o la falta
de estimulacin apropiada. La destruccin, la vocali-
St. Louis, Missouri, EE.UU.
zacin y la eliminacin son los signos ms tipicos, pero
La Dr. Debra Horwitz se licenci
tambin puede darse la hipersalivacin, anorexia,
por la Facultad de Medicina Veteri-
naria de la Universidad estatal de tendencias a escapar o depresin (1).
Michigan en 1975 y se diplom La ansiedad por separacin (AS) produce angustia tanto
por el Colegio Americano de Veterinarios Especialistas a los perros como a sus propietarios. El estrs crnico
en Comportamiento en 1996. Posee una clnica de refe- reduce la resistencia frente a otras enfermedades y puede
rencia en comportamiento en St. Louis, Missouri. Imparte desembocar en un dao irreparable en el vnculo entre
charlas en Norteamrica y en el extranjero, participa el propietario y su mascota.
en programas de televisin y radio, y es asesora en
Comportamiento para la Red de Informacin Veteri-
naria (Veterinary Information Network, VIN). Ha escrito
Clasificacin y definiciones
y revisado numerosos libros, como el Manual de La ansiedad por separacin suele definirse como una
Comportamiento en Pequeos Animales de BSAVA respuesta de estrs o angustia del animal que es sepa-
(ediciones primera y segunda) y La consulta veterinaria rado de los individuos a los que est apegado. Algunos
en 5 minutos: comportamiento de Blackwell (en animales muestran esta respuesta al estar separados
colaboracin con Jacqui Neilson); es editora de la seccin del hombre en general, mientras que para otros esta
La consulta veterinaria en 5 minutos de Blackwell (edi- respuesta se debe a alguna mala experiencia que
ciones tercera, cuarta y quinta) y coautora de "Manual de
sufrieron cuando se les dej solos. Este ltimo grupo
Comportamiento para el Cliente".
de animales sufre habitualmente diversas fobias, siendo
la ms notable la fobia a las tormentas y a los sonidos
Introduccin relacionados (2). Algunos facultativos destacan el "hiper-
Los problemas de comportamiento relacionados con la apego" como clave fundamental para el diagnstico,
separacin en perros hacen referencia a una serie de mientras que para otros no es as. Se piensa que el hiper-
comportamientos problemticos que pueden producirse apego es consecuencia de la persistencia del vnculo
en ausencia parcial o completa del propietario. Las primario de un perro joven a su madre lo que desemboca
en ansiedad por separacin (3). Parthasarathy (4) eva-
PUNTOS CLAVE lu el apego de los perros a sus propietarios examinando a
los perros con signos de ansiedad por separacin y a los
La ansiedad por separacin es el conjunto de
respuestas problemticas asociadas a la angustia perros sin dichos signos. No se encontr una diferencia
provocada por la separacin estadsticamente significativa en las puntuaciones de
En ausencia del propietario tienen lugar apego entre los dos grupos. Otros autores han especulado
comportamientos de eliminacin, vocalizacin y
destruccin con supuestos factores causales como la adopcin de perros
adultos procedentes de refugios (1) y un intenso estrs
Una anamnesis adecuada puede facilitar el
diagnstico que precipite el hiperapego, lo que podra relacionarse
La combinacin de la modificacin de con el posterior comienzo de la ansiedad por separacin.
comportamiento, feromonas y frmacos puede
inducir la mejora de los signos, y quiz su
resolucin Prevalencia y etiologa
La ansiedad por separacin es un diagnstico frecuente

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en perros remitidos a las consultas de comportamiento. un periodo de intensa unidad propietario-mascota.
La padecen entre el 20% y el 40% de los casos (5-7) y esta Una asociacin con este tipo de cambio de plan y los
cifra suele aumentar a medida que envejece la poblacin signos de destruccin, vocalizacin o eliminacin, son
canina (8). Las consultas por eliminacin en lugares muy sugerentes de ansiedad por separacin. Quiz no sea
no apropiados y por destruccin de la casa son comunes posible establecer el incidente motivador o desenca-
en perros procedentes de refugios, y podra deberse a denante y la duracin del problema puede o no ser til en
la ansiedad por separacin (9). No se ha identificado el diagnstico. La edad del animal puede contribuir al
ninguna causa especfica de ansiedad por separacin, diagnstico diferencial; si el animal es mayor puede
pero se han sugerido diversos factores. La naturaleza sealar alteraciones mdicas o cognitivas, en tanto que
enormemente social de los perros domsticos como los perros jvenes quiz tan slo sean demasiado activos.
consecuencia de la cra selectiva puede contribuir al Algunos perros muestran los signos durante todas las
apego emocional hacia el hombre y a la respuesta de ausencias o salidas del propietario, mientras que otros
angustia cuando se separan de los miembros de la perros toleran algunas salidas y otras no. Las respuestas
familia. Algunas experiencias del cachorro en edades se encuadran en general en las siguientes categoras:
tempranas, como la separacin prematura de su madre o respuesta de ansiedad cuando el propietario est en casa.
sufrir una enfermedad grave, pueden contribuir. La respuesta de ansiedad cuando el propietario empieza
angustia causada por la separacin tambin puede su rutina para salir del domicilio y se va.
estar condicionada por factores que ayudan al perro a la respuesta de ansiedad contina despus de que el
aprender que las partidas de los propietarios inducen propietario se haya ido.
ansiedad. Sin embargo, en la actualidad no se dispone de Algunos perros tendrn a la vez otros trastornos de
pruebas que sugieran que el excesivo consentimiento de ansiedad o de comportamiento que pueden o no ser parte
lugar a perros con ansiedad por separacin. del problema de ansiedad por separacin.

Diagnstico Anamnesis
Factores predisponentes La anamnesis es vital para establecer un diagnstico de
No se ha observado una mayor representacin por edad, ansiedad por separacin (Tabla 1). La informacin sobre
ni raza concreta, pero los machos estn ligeramente las interacciones entre la mascota y su propietario a lo
sobrerrepresentados en algunos casos (10). No suele largo de un periodo de 24 horas podra permitir dilu-
observarse en los perros muy jvenes; sin embargo, esto cidar posibles reas de ansiedad y preocupacin. Hay
puede estar relacionado con la incapacidad del propie- que recopilar informacin sobre la rutina de alimen-
tario para interpretar como ansiedad por separacin tacin y del aseo, el tiempo de entrenamiento y de juego
una respuesta de destruccin, de eliminacin inapro- con la mascota y cunto tiempo est solo el animal. La
piada en casa y otros problemas de comportamiento que falta de acceso al exterior o de ejercicio pueden explicar
normalmente se asocian con los cachorros y perros ado- los comportamientos destructivos o de eliminacin ina-
lescentes. Los perros que se presentan en la consulta por propiada en algunos perros. Comprender la relacin
ansiedad por separacin pueden vivir tanto solos como entre la mascota y el propietario contribuir a determinar
con otros perros. Los pacientes con ansiedad por separa- si el hiperapego es un factor contribuyente, aunque los
cin suelen ser recogidos de refugios, pero no est claro animales pueden reaccionar con angustia al quedarse
si la adopcin en s misma es la causa para la aparicin de solos en casa sin mostrar signos de sobreapego al pro-
este trastorno o si el perro fue abandonado precisamente pietario (Tabla 2).
por mostrar signos de ansiedad por separacin. La mayora de las respuestas comienzan cuando el
propietario se prepara para salir y pueden ser tiles
Caractersticas clnicas preguntas relativas a este escenario (Tabla 3). Algunos
Los signos ms frecuentes son la destruccin, la elimi- perros se sienten angustiados con todas las salidas,
nacin inapropiada y/o la vocalizacin cuando los mientras que otros se encuentran bien cuando las salidas
propietarios se ausentan. La duracin del problema vara de propietario estn relacionadas con el trabajo, pero
y los signos pueden aparecer y desaparecer. El problema muestran signos de ansiedad en otras situaciones, y
puede haber estado presente desde que el animal era un viceversa.
cachorro o asociarse a cambios en la rutina (horario de La anamnesis puede centrarse en los comportamientos
trabajo, cambio de domicilio) o en la composicin del durante la ausencia del propietario qu hace el perro
hogar (11). La presentacin puede estar asociada con cuando el propietario se ha ido? Las respuestas habi-

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 19


Tabla 1. tuales de malestar ante la ausencia del propietario son:
Puntos importantes en la anamnesis destruccin; eliminacin en la casa; vocalizacin; acti-
vidad motriz (moverse en crculos, temblar, sacudidas);
signos gastrointestinales y autotraumatismos.
Cuestiones relacionadas con el apego entre
propietario y mascota Los comportamientos destructivos suelen dirigirse hacia
ventanas y puertas , hacia pertenencias del propietario, o
Cuestiones relacionadas con la reaccin cuando el
propietario se prepara para salir ambas cosas. No est claro si el lugar de la destruccin
refleja diferencias en cuanto a la motivacin. Cuando
Cuestiones relacionadas con lo que hace el animal el perro est confinado, puede mover la cesta donde
mientras el propietario est fuera
se encuentre o lesionarse al intentar escapar (11). De
Cuestiones relacionadas con lo que hace el animal nuevo, no est clara la motivacin subyacente; es una
cuando el propietario regresa
respuesta a estar solo o a estar encerrado? Hay perros que
Qu ha hecho el propietario para tratar este intentan evitar activamente la partida del propietario,
trastorno?
incluso mediante la agresin (1, 12). La miccin es comn
incluso antes de la partida del propietario y cuando ya
se le ha sacado y se le ha visto orinar. La vocalizacin
consiste normalmente en gemidos, aullidos y ladridos
Tabla 2. de tono alto (13). La actividad motriz puede consistir en
Ejemplos de preguntas acerca de la relacin andar, moverse en crculos o temblar antes de la salida y
entre la mascota y su propietario continuar despus de que el propietario se haya ido.
Puede haber otros signos, como signos gastrointestinales
Le sigue su perro excesivamente y necesita estar (inapetencia, vmitos, diarrea), autotraumatismos (como
cerca de usted o tenerlo a la vista?
lamerse los granulomas) o lesiones debidas a intentos
Necesita estar presente para que su perro coma? por escapar (11). Muchos perros muestran excitacin
extrema cuando el propietario regresa, mediante saltos,
Comer su perro una golosina mientras usted se
carreras y vocalizacin.
prepara para irse?

Tiene su mascota mltiples comportamientos de Herramientas de diagnstico


bsqueda de atencin o necesita la interaccin La secuencia temporal del comportamiento podra
constante?
contribuir a establecer el diagnstico. En la ansiedad
por separacin, a diferencia de en otras conductas
problemticas relacionadas con la separacin, la reaccin
Tabla 3. se produce entre 5 y 30 minutos despus de la partida del
Preguntas sobre el momento en el que el propietario (5). Si se pregunta "cul es el menor tiempo
propietario se prepara para salir que ha transcurrido entre salir y volver encontrndose
el problema de comportamiento (miccin, destruccin,
Qu hace su perro cuando usted se prepara etc.)?" puede ayudar a determinar la secuencia temporal.
para salir?
Los perros con ansiedad por separacin pueden iniciar el
Cuando se acerca el momento de salir de forma comportamiento problemtico poco despus de la salida
rutinaria, qu respuestas muestra el perro? del propietario y de nuevo ms tarde a lo largo del da
Intenta el perro evitar que se vaya? (13). Las respuestas de miedo a acontecimientos que se
producen cuando el propietario se ha ido (tormentas,
Dnde se queda su perro cuando usted se va?
ruidos altos, incursiones territoriales) pueden mostrar un
Si le deja encerrado, cmo lo lleva hasta all? patrn de expresin variable en comparacin con las
Cmo tolera el perro estar encerrado? manifestadas por la ausencia del propietario. Las cintas
de vdeo grabadas cuando el animal se queda solo en casa
Una vez usted se ha ido de la casa, nota signos
de angustia como gemidos, ladridos, araazos pueden ser muy valiosas para ayudar a establecer el
en la puerta, etc.? diagnstico o para verificarlo.
Hay que realizar un anlisis exhaustivo en busca de
patologas subyacentes. Pueden sufrir ansiedad animales
que padecen patologas mdicas crnicas (dermato-

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ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

lgicas e intestinales). Los trastornos metablicos que


afectan al estado mental (enfermedad de Cushing, tras-
tornos tiroideos, enfermedad de Addison) tambin

2nd edition (2009) editado por D. Horwitz y D. Mills. Con el permiso de BSAVA Publications.
pueden afectar a cmo el perro percibe quedarse solo en
casa. El tiempo dedicado a cuidar un animal con una
enfermedad crnica puede alterar la relacin entre la

Extrado del BSAVA Manual of Canine and Feline Behavioural Medicine,


mascota y el propietario, aumentando la dependencia del
propietario, lo que resulta problemtico cuando se espera
que el animal ya sea ms independiente una vez recupe-
rado. Los trastornos patolgicos o los tratamientos
farmacolgicos que alteran la ingesta de agua o la
produccin de orina o heces pueden favorecer la miccin
dentro de la casa no relacionada con la ansiedad. Los
animales que comienzan de forma precoz con ansiedad
por separacin pueden ser particularmente difciles de
diagnosticar. Los propietarios pueden creer que los signos
observados estn asociados con la juventud, con la falta
de entrenamiento o con la actividad. Grabar en vdeo
Figura 1.
al animal cuando est solo contribuye a verificar que se
La ansiedad por separacin puede provocar daos graves y
trata de ansiedad y no de ocupar el tiempo con comporta- costosos en una casa
mientos no deseados.
vigilia, cambios en las interacciones sociales, as como
Diagnstico diferencial desorientacin y confusin.
La ansiedad por separacin puede deberse a otras Para establecer el diagnstico de ansiedad por separa-
ansiedades simultneas, miedos o fobias, o a la inversa, la cin, la anamnesis debe haber establecido signos de
reaccin del animal puede no deberse a la ansiedad eliminacin inadecuada, vocalizacin, destruccin u
por separacin, sino a otro motivo. Los perros miedosos otros de los signos antes comentados, as como verificar
pueden reaccionar cuando se quedan solos y emprender los comportamientos que tienen lugar en ausencia del
conductas motivadas por el miedo. Estas conductas propietario y su frecuencia. El diagnstico diferencial
pueden recordar a la ansiedad por separacin, pero estn para estos signos se detalla a continuacin y en la Tabla 4.
relacionadas con el miedo a un estmulo y a la ansiedad
por estar solos. Las preguntas deben dirigirse a conocer la Destruccin
reaccin de la mascota a los ruidos altos, truenos y La ansiedad por separacin puede provocar comporta-
relmpagos, fuegos artificiales y a otros estmulos miento de destruccin (Figura 1), pero tambin este
externos, ya que otras ansiedades subyacentes pueden comportamiento puede ser consecuencia de un juego,
contribuir (2) a la reaccin de angustia. Otros comporta- del comportamiento explorador en animales jvenes
mientos pueden afectar tambin al vnculo propietario- o activos sin suficiente ejercicio (13). Tambin puede
mascota y preguntar sobre cualquier comportamiento producirse la destruccin con exhibiciones territoriales
agresivo en relacin con el alimento, pertenencias del en ventanas y puertas o durante episodios fbicos relacio-
propietario, manipulacin corporal, retirada de objetos nados con ruidos o tormentas, o como consecuencia
y disciplina, as como indagar acerca de exhibiciones de problemas dentales. En los escenarios anteriores, el
territoriales con las visitas a la casa o al terreno tambin problema ocurrir a menudo, est o no presente el
es recomendable. Debe averiguarse si el animal ha propietario. Sin embargo, la inhibicin de las respuestas
aprendido a miccionar fuera de casa para diferenciar la territoriales por parte del propietario puede provocar
ansiedad por separacin de un problema de educacin. comportamientos que se exhiben que con ms frecuencia
Los episodios destructivos que se producen mientras el cuando el propietario no est presente. Cuando el perro
propietario est ocupado en otras cosas en casa pueden es metido en una cesta o encerrado en un pequeo
indicar problemas distintos de la ansiedad por sepa- espacio y se queda solo, pueden aparecer signos des-
racin. A los propietarios de los perros de edad avanzada tructivos, pero esos perros tambin suelen mostrar
se les debe preguntar sobre signos de disfuncin cogni- esos problemas cuando estn en las mismas situa-
tiva: prdida de obediencia, cambios en el ciclo sueo/ ciones con el propietario dentro de casa.

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grabar en vdeo al animal cuando el propietario sale. Los
Tabla 4. perros que padecen disfuncin cognitiva a menudo mues-
tran otros signos de disminucin cognitiva, como confusin,
Diagnstico diferencial
desorientacin y cambios en su ciclo de sueo/vigilia.
Vocalizacin Estmulos externos,
facilitacin social, otros Otros miedos o ansiedades
miedos y ansiedades La ansiedad por separacin puede coexistir con otras
Destruccin Estmulos externos, falta de ansiedades o puede ser un diagnstico diferencial
salidas, ruidos o ansiedades para otro tipo de ansiedad. El miedo y la ansiedad por
situaciones nuevas y novedosas, el miedo a extraos, la
Eliminacin Falta de adiestramiento agresin, los comportamientos compulsivos y la agresin
en casa, falta de acceso a entre compaeros de casa pueden tener lugar a la vez que
lugares de eliminacin,
problemas patolgicos la ansiedad por separacin (2) o con problemas de
comportamiento relacionados con la separacin. Estos
tipos de respuesta pueden observarse ante estmulos
variables, como la entrega del correo, la recogida de la
basura, las tormentas y la reparacin de las carreteras o
Vocalizacin las obras prximas. Esto puede hacer que el propietario
La vocalizacin en los perros es comn y puede deberse a no sea consciente de la existencia de la ansiedad por
estmulos exteriores, facilitacin social con otros perros, separacin cuando el perro no es particularmente des-
exhibiciones territoriales o juego (12), pero todo esto se tructivo a diario, pero empeora mucho cuando est
producir est presente o ausente el propietario. Grabar presente el acontecimiento inductor del miedo, de modo
en video a estos perros puede ser de un valor incalculable que el comportamiento se manifiesta mucho ms. Sin
para determinar la causa incitante. Escuchar los ruidos de embargo, para que el tratamiento sea satisfactorio
fondo y el nivel, frecuencia y tono de la vocalizacin puede en cualquiera de las situaciones, deben identificarse y
ayudar al diagnstico. Las vocalizaciones altas estn tratarse todos los miedos y ansiedades subyacentes.
asociadas con estrs y son diferentes de las emitidas para Cuando coexisten mltiples diagnsticos, es necesario
defensa territorial, durante el juego o en otras actividades. filtrar el tratamiento para hacer el mejor uso del
tiempo y de los recursos del propietario. Si hay agresin,
Eliminacin es esencial garantizar la seguridad de todos los que
La eliminacin inapropiada en ausencia del propietario puedan entrar en contacto con el perro.
puede producirse debido a una falta de adiestramiento, a
patologas urinarias o intestinales, a una disfuncin Tratamiento
endocrina que provoque un aumento del consumo de Tcnicas de control inmediato
agua, a la miccin por excitacin o sumisin, al marcaje El control ambiental puede facilitar la vida con un perro
de territorio, al miedo y la disfuncin cognitiva. que padece ansiedad por separacin hasta que aprende a
Cuando existen patologas, la eliminacin suele tener estar solo en casa. Aumentar el juego y el ejercicio es til,
lugar en presencia o no del propietario. El animal puede ya que realizar ms ejercicio puede calmar a los animales
presentar tambin tenesmo, sangre en orina o heces, (11). Siempre que sea posible, es mejor no dejar al perro
aumento de la frecuencia de eliminacin, diarrea o solo en casa, ya que cada partida que produce ansiedad
estreimiento. Cuando se sospechan causas patolgicas refuerza la reaccin de angustia y continuar la elimi-
como origen de la eliminacin inadecuada en casa debe nacin inadecuada y la destruccin, que tanto molestan a
investigarse ms la causa. los propietarios. Algunas opciones pueden ser llevar al
La miccin por excitacin o sumisin se produce normal- animal a centros de "cuidado de da", llevarse al animal al
mente cuando hay personas presentes. La falta de un trabajo o conseguir un cuidador o algn amigo que est
adiestramiento apropiado o el escaso acceso a zonas de con el perro. Confundir o eliminar las pistas que se
eliminacin puede ser difcil de distinguir de la ansiedad asocian a la partida pueden reducir la ansiedad. Por
por separacin, especialmente, si el propietario no observa ejemplo, cargar el coche la noche anterior o vestir con
al animal eliminar en el exterior o no controla a diario el prendas diferentes a las que se llevan a trabajar y
lugar donde orina y defeca. Cuando el momento de la cambiarse en el trabajo o enmascarar la partida con
eliminacin no est claro, puede ser til llevar diarios con ruidos (lavadora o lavavajillas), mientras el perro est
las horas y zonas de eliminacin registradas, as como ocupado con su juguete preferido. El acondiciona-

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ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

miento gradual a una zona de confinamiento como el


cesto o una habitacin puede ser til en la ansiedad Tabla 5.
asociada con la partida del propietario, pero lo resultados Objetivos de las fases de tratamiento
pueden no ser inmediatos. El confinamiento debe
sugerirse con precaucin, ya que colocar a un animal Hacer que el Crear una rutina y un ambiente
ansioso en un espacio pequeo puede en realidad perro sea ms predecible puede reducir la
independiente ansiedad
aumentar la angustia y puede lesionarse al intentar Vas claras de acceso a lo que
escapar. El tratamiento farmacolgico y las feromonas necesita y desea
Aprender a estar tranquilo cuando
pueden calmar a algunas mascotas, pero de nuevo, no el propietario est presente
hay que depender de ellos como la nica intervencin.
Algunos animales pueden beneficiarse de la presentacin Pistas de partida Aprender que ciertos movi-
mientos no son amenazadores
de objetos o ropa del propietario como seales de confort, Disminuir la vigilancia y el
pero segn la experiencia de esta autora, esto no ha sido seguimiento del propietario
Permitir a los perros relajarse
particularmente til en los pacientes muy alterados.
Dejar juguetes Crear asociaciones placenteras
con alimento con las salidas
Estrategias de tratamiento a largo plazo `
Dado que los perros con ansiedad por separacin ya estn
Entrenamiento Ensear al perro que estar solo
ansiosos, el castigo est contraindicado y debe indicarse a gradual para no debe crear ansiedad
los propietarios que abandonen cualquier castigo. partidas y
El objetivo al tratar la ansiedad por separacin consiste en ausencias
abordar las siguientes reas (Tabla 5):

Cambiar la relacin entre la mascota y el tumbado, relajado y tranquilo cuando el propietario


propietario est en casa, pero no cerca, quiz tambin pueda estarlo
Crear una interaccin ms predecible y fiable entre el cuando el propietario se vaya. Es esencial que el propie-
propietario y el perro es til, en especial cuando el perro tario proporcione tambin interacciones y rutinas
padece ansiedad. El perro as, puede volverse ms predecibles. El ejercicio diario, el tiempo de juego y social
independiente y puede sentirse tranquilo y relajado lejos son necesarios para una buena relacin y pueden
del propietario cuando estn juntos en casa. Este es el tranquilizar a un perro con ansiedad.
primer paso para conseguir un animal ms tranquilo
cuando se le deja solo. Se ensea a los propietarios a que Disminucin del valor predictivo de las
empiecen a utilizar una relacin de orden-respuesta con pistas previas a la partida
su perro y a que lo utilicen antes de que el perro consiga Algunos perros pueden empezar a sentirse intranquilos
algo que quiera. A esta interaccin se la ha llamado de cuando presencian las diversas acciones que realiza el
muchas formas a lo largo del tiempo, como "aprender a propietario antes de salir. En estos casos, la presentacin
ganarse lo que se quiere (14)" y "nada en la vida es gratis", aleatoria e infrecuente de estas pistas sin que el propie-
y simplemente requiere que el perro cumpla una orden tario realmente se vaya, puede contribuir a disminuir su
antes de que se le deje salir fuera, se le d comida, se le valor predictivo y la ansiedad. Sin embargo, esta tcnica
acaricie, etc. Como tambin suelen estar presentes no es til en todos los casos. Cuando las pistas o acciones
conductas de seguimiento y de bsqueda de atencin, que preceden a la salida se realizan con tanta frecuencia
se ensea a los propietarios a ignorar estos comporta- que el perro no puede tranquilizarse entre una y otra, la
mientos (como tocar con la pata, con el morro, gemir y ansiedad puede aumentar en vez de reducir la intranqui-
ladrar). El perro puede recibir atencin para tranquili- lidad asociada a esas pistas. Por consiguiente, hay que
zarle, e incluso entonces se ensea al propietario a iniciar indicar a los propietarios que realicen las acciones "pista"
y finalizar las interacciones, incluyendo el tiempo de slo de 1 a 3 veces al da, y slo si el perro est tranquilo
juego. Se estimula a que los propietarios enseen a entre las presentaciones. Si el perro parece ms agitado
sus perros a tumbarse y a tumbarse en una cama o una con esta tcnica, debe interrumpirse inmediatamente.
alfombra a corta distancia de ellos y a pedirle al perro que
se "tumbe y se quede" cuando ellos salgan de la habi- Contra-acondicionamiento y sustitucin de la
tacin para conseguir, con un poco de suerte, que no les respuesta a las pistas previas a la partida
sigan. Si es posible, pueden ser tiles breves periodos Para algunos perros puede ser til intentar sustituir
de separacin dentro de la casa. Si el perro puede estar la sensacin de angustia asociada a la separacin. Un

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 23


Controlar cuidadosamente el tiempo que se est fuera
siendo las salidas iniciales muy breves.
Colocar al perro en su lugar de relajacin antes de partir.
Emplear una nueva y constante "pista de seguridad"
(11) o una seal (estmulo discriminador) cuando el
propietario se vaya.

El objetivo es que el perro asocie la salida del propietario,


la nueva seal y el buen comportamiento para que
aprenda a afrontar el quedarse solo. Para que sea eficaz,
esta salida debe tener todas las caractersticas reales: si el
propietario conduce, debe coger las llaves del coche y
partir en su coche; si la salida est relacionada con el
Ceva Animal Health

trabajo, debe llevar una cartera de trabajo. La pista de


seguridad puede ser algo que no haya hecho antes de
partir y puede incluir encender la radio o la televisin,
hacer sonar una campanilla, pulverizar un ambientador,
Figura 2. etctera. Se debe hacer slo una cosa y la misma cosa,
Los collares impregnados con feromonas pueden ayudar a que
cada vez. Si es posible, el perro debe quedarse en un lugar
los perros estresados se relajen. nuevo, quiz el sitio donde al propietario le gustara dejar
al perro si no presentara comportamientos de ansiedad
mtodo consiste en proporcionar al perro un juguete con por separacin o donde se haya practicado el contra-
un alimento que le encante antes de salir. Existen varios acondicionamiento y la relajacin. Debe mantener
de estos juguetes comercializados que pueden llenarse salidas y regresos de baja intensidad.
con la croqueta desmenuzada de su comida diaria u otros La duracin de la separacin se va aumentando lenta-
alimentos. Si el perro se concentra en el juguete y lo come, mente en intervalos de 3-5 minutos, con salidas breves
se puede reducir la ansiedad. Tambin puede contribuir intercaladas por otras ms largas y regulares para evitar
el colocar al perro en su zona de "descanso y seguridad" la deteccin de un patrn. La destruccin, los ladridos o
antes de partir y darle la orden de tumbarse antes de irse. las eliminaciones inapropiadas son seales que indican
que el tiempo de la ausencia ha sido demasiado largo y el
Modificacin de la rutina de partir y perro estaba intranquilo. O bien el perro no est prepa-
regresar rado para el entrenamiento de salidas o fue demasiado
En muchos casos, las partidas y los regresos a casa estn larga la ausencia y debe acortarse la siguiente. Para ayudar
llenos de emocin y de actividad intensa. Por consi- a evaluar el comportamiento, pueden utilizarse graba-
guiente, se aconseja ignorar al animal durante 10-15 ciones de audio o de vdeo y registrarse las respuestas.
minutos antes de salir y tambin al regresar. El propietario
puede permitir que el perro tenga acceso a la zona donde Intervencin farmacolgica
suele eliminar, pero no debe acariciarle ni hablarle hasta Feromonas
que est tranquilo, relajado y haya obedecido una orden. Las feromonas apaciguadoras de perros (disponibles en
difusor o en un collar impregnado (Figura 2)) pueden ser
Graduacin de las partidas planificadas tiles para reducir la ansiedad asociada con la salida del
Puede utilizarse el contra-acondicionamiento y la desensi- propietario. En un estudio en el que se comparaba la
bilizacin para ensear al perro a quedarse solo en casa eficacia de un difusor de feromonas con la clomipramina
sin ansiedad. Para ello se realizan las salidas y ausencias para el tratamiento de la ansiedad por separacin, en
planificadas con un minucioso control del tiempo trans- perros con signos de hiperapego, no se encontraron
currido fuera, para evitar que el perro experimente ansie- diferencias significativas en cuanto a cada uno de los
dad. Inicialmente las salidas deben ser muy breves y tener signos individuales (15) de cada grupo, aunque los
una caracterstica exclusiva constante que ayude al perro a tamaos de las muestras eran demasiado pequeos como
identificar esa salida y su regreso como diferente de para una evaluacin completa. Los difusores pueden ser
las otras. Los tres cambios siguientes ayudan al perro una ayuda til para el tratamiento, ya que la mayora de
a asociar: los frmacos pueden tardar varias semanas en conseguir

24 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

un efecto teraputico y los planes de modificacin de hasta observar una mejora sostenida. La selegilina se
comportamiento tambin pueden tardar en ser efectivos. ha utilizado en los problemas de comportamiento rela-
cionados con la separacin, desencadenados por el
Frmacos miedo al asustarse por algo en ausencia del propietario y,
En la actualidad, hay muy pocos frmacos especfica- por consiguiente, se asocia el estar solo con tener miedo.
mente autorizados para su uso en perros para el trata- Las benzodiacepinas como el alprazolam (12) tambin
miento de la ansiedad por separacin. La clomipramina, pueden ser tiles para el alivio inmediato o el control a
la fluoxetina y la selegilina tienen autorizacin veteri- corto plazo y pueden dispensarse segn necesidad poco
naria en ciertos pases para varios problemas de com- antes de la salida del propietario. Sin embargo, hay que
portamiento; los dos primeros frmacos estn indicados tener en cuenta que las benzodiacepinas pueden inhibir
para la ansiedad por separacin, mientras que la el aprendizaje, normalmente se administran frecuente-
selegilina est autorizada para problemas emocionales mente y podran provocar dependencia y una ansiedad
(que pueden incluir la ansiedad por separacin). Se ha de rebote al interrumpirse la administracin (Tabla 6).
investigado la eficacia de la clomipramina como adyu-
vante en el tratamiento de la ansiedad por separacin en Seguimiento
perros y los resultados obtenidos han sido variables (16, Debe realizarse un seguimiento con los propietarios a
17). En un ensayo (18) se sugera que la fluoxetina intervalos regulares, como mnimo cada 7-14 das. Esto
combinada con un plan de modificacin del comporta- permitir modificar el plan de tratamiento y la dosis del
miento poda producir una mejora significativa en el frmaco cuando sea necesario. Generalmente es preferible
73% de los perros tratados. que los propietarios lleven un diario para que sean ms
conscientes de cualquier cambio que pueda estar
Ni la clomipramina ni la fluoxetina deben administrarse ocurriendo como consecuencia de las intervenciones
en combinacin con inhibidores de la monoamino- comportamentales y farmacolgicas (Tabla 7). El trata-
oxidasa (selegilina o amitraz) ni en los 14 das previos, miento farmacolgico quiz tenga que ajustarse y aumen-
o posteriores, al tratamiento con un inhibidor de la tarse, y quiz haya que proporcionar un tratamiento
monoaminooxidasa, y se aconseja precaucin al utilizar complementario.
clomipramina con otros frmacos con accin sobre el
sistema nervioso central. La fluoxetina y la clomipramina Pronstico
no deben utilizarse simultneamente, debido al riesgo La ansiedad por separacin suele responder bien a la tera-
de producir un sndrome serotoninrgico. Cuando pia de comportamiento, pero pueden aparecer algunos
cualquiera de los frmacos se utilicen en un programa de problemas. Cabe esperar que el tratamiento farmaco-
tratamiento, deber administrarse diariamente y los lgico reduzca la ansiedad asociada con la salida del
pacientes quiz necesiten varios meses de tratamiento propietario, puede que tambin afecte al comportamiento

Tabla 6. Tabla 7.
Tratamientos Cmo evaluar la respuesta
Frmaco Dosis caninas (19) Notas teraputicas al tratamiento

Clomipramina 2-4 mg/kg dosis diaria total, Efectos secundarios comunes:


PO c/24h o dividida en dos vmitos, diarrea y letargia. La disminucin de los
(ATC)
veces al da comportamientos relacionados
con la ansiedad en presencia
Fluoxetina 1-2 mg/kg PO c/24 h Efectos secundarios comunes: del propietario como seguirle,
(ISRS) letargia y vmitos, evitar su uso andar, vigilar y molestar en
en perros con convulsiones. busca de atencin, puede
indicar relajacin.
Selegilina 0.5 mg/kg PO c/24 h No se utiliza normalmente en
(IMAO) Estados Unidos para los trastornos Disminucin de las respuestas
por separacin. a las acciones del propietario
que preceden a su salida.
Alprazolam 0.02-0.1 mg/kg PO c/6-8h Pueden utilizarse junto con un ISRS
(Benzodiacepina) o un ATC. Capacidad de permanecer
tranquilo cuando el
Variacin individual en la respuesta, propietario est fuera de
Diacepam 0.55-2.2 mg/kg PO c/6-24 h
empezar con dosis bajas y aumentar la vista.
(Benzodiacepina)
gradualmente si es necesario.
ATC = Antidepresivo tricclico ISRS = Inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina IMAO = Inhibidor de la monoaminooxidasa

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 25


ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

del animal cuando el propietario est en casa, y podra que haban dado ms de cinco rdenes, era menos
disminuir el comportamiento de bsqueda de atencin. probable que sus perros hubieran mejorado en
Sin embargo, el frmaco por s solo no cambiar el comparacin con los propietarios que dieron menos de
comportamiento a largo plazo. Si no se ensea al cinco rdenes. Los propietarios cumplan con las re-
animal cmo quedarse solo en casa y si no se extingue la comendaciones que requeran poco tiempo, como
predecibilidad de las pistas que producen la ansiedad, eliminar el castigo, dar juguetes para morder al irse y
quiz haya muy poca mejora. De hecho, algunos perros aumentar el ejercicio. Menos propietarios estaban dis-
pueden empeorar continuando con la destruccin, puestos a modificar las pistas de la partida en sus salidas.
vocalizacin y eliminaciones inapropiadas que tensan Sin embargo, en este estudio, el grado de cumplimiento
ms la relacin propietario-mascota. del propietario no estaba relacionado con el resultado. No
Por consiguiente, son esenciales las tcnicas de modifi- estaba claro si los propietarios con ms de cinco rdenes
cacin del comportamiento que se han mencionado estaban confundidos o eran reacios al cumplimiento, o si
antes. Constituyen el primer tratamiento que debe esos perros exhiban signos ms intensos de ansiedad por
implantarse y los estudios han indicado que las mascotas separacin. Quiz sea que la capacidad y la disposicin de
mejoran con estos simples cambios (16, 18). Cuando la mascota para cumplir las rdenes, tengan un gran
se continan las salidas graduadas, a pesar de que la impacto en el pronstico y resolucin del problema.
ansiedad del animal cada vez es mayor, el perro puede
volverse incluso ms sensible a la separacin y producirse Conclusin
un aumento de los comportamientos problemticos. Por La ansiedad por separacin en los perros de compaa es
ltimo, los frmacos pueden necesitar un tiempo para un trastorno frecuente pero tratable. La combinacin de
comenzar a hacer efecto, por lo que deben administrase tcnicas de modificacin del comportamiento, feromonas
diariamente, y no segn necesidad. y frmacos suele dar lugar a una mejora o resolucin de
En un estudio (20) se evalu el resultado a largo plazo los signos. El tratamiento no slo alivia el dolor del
del tratamiento, del cumplimiento del propietario y animal y mejora su bienestar, sino que tambin mejora la
percepcin de la eficacia de cada instruccin tras un relacin propietario-mascota y permite a los animales
examen de comportamiento. En el caso de los propietarios permanecer en sus hogares.

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26 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


Modificacin farmacolgica
del comportamiento en
perros y gatos

Karen Overall, Introduccin


MA, DVM, PhD El tratamiento farmacolgico de problemas de comporta-
Centro de Neurobiologa y miento, debe utilizarse como parte de un programa de
Arthur Dunham

Comportamiento, Departamento
de Psiquiatra, Facultad de tratamiento integral. No puede sustituir al duro trabajo
Medicina, Universidad de necesario para la modificacin del comportamiento,
Pensilvania, Filadelfia, PA, aunque algunos frmacos s que facilitan su implantacin.
Estados Unidos
Quienes busquen soluciones "de rpida fijacin" se senti-
La Dra. Karen Overall es Diplomada por el Colegio Ameri- rn decepcionados: si no se modifican los procesos o am-
cano Veterinario de Especialistas en Comportamiento y es bientes que produjeron el comportamiento, el uso del
una Especialista Certificada en Comportamiento Animal frmaco inadecuado slo adormecer o enmascarar, en
Aplicado (Certified Applied Animal Behaviorist). Trabaja en
el mejor de los casos, el comportamiento. Adems, los
la Facultad del Centro de Neurobiologa y Comportamiento
en el Departamento de Psiquiatra Penn Med como Asociada
frmacos ms recientes, ms especficos y ms eficaces
de Investigacin, y su investigacin se centra en la gentica pueden tener un tiempo de latencia relativamente largo
neurocomportamental de la cognicin canina, la ansiedad y entre el comienzo del tratamiento y los cambios aparentes
la reaccin al ruido. Su nuevo libro, Manual of Clinical en el comportamiento del paciente. Si no se comprenden
Behavioral Medicine for Dogs and Cats, lo publicar Elsevier los mecanismos de accin que se explican en este artculo,
este ao, acompaado por un vdeo did ctico. La Dra. tanto clientes como veterinarios pueden calificar de fra-
Overall es la editora en jefe de la revista Journal of Veterinary caso un tratamiento cuando podra ser un enorme xito.
Behavior: Clinical Applications and Research (Revista de
comportamiento veterinario: aplicaciones clnicas e inves-
tigacin). En 2005, la Dra. Overall fue elegida como la Dicho de manera sencilla, ni la medicina de comporta-
Comunicadora del ao en Pequeos Animales en la North miento veterinaria ni el tratamiento de las patologas de
American Veterinary Conference. comportamiento son simples, pero con un enfoque lgico
e informado, los veterinarios pueden desempear un
PUNTOS CLAVE papel esencial salvando vidas y mejorando la calidad de
vida de sus pacientes y sus propietarios. Merece la pena
Los avances en neuropsicofarmacologa han
contribuido a la aceptacin de la medicina de observar que los problemas de comportamiento conti-
comportamiento veterinaria nan siendo la principal causa individual de eutanasia o
Los agentes psicoteraputicos, junto con la de abandono de perros y gatos.
modificacin del comportamiento y del ambiente,
han hecho posible obtener en el tratamiento,
mejores resultados y ms rpidos. El papel de un diagnstico preciso
Los modelos no lineales son los que mejor representan la
El tratamiento inespecfico de las reacciones y
signos de comportamiento no es aceptable. Son mayora de las enfermedades de comportamiento (es
esenciales los criterios de diagnstico especficos decir, los modelos que representan trastornos multi-
y un tratamiento que aborde los mecanismos
subyacentes al diagnstico factoriales heterogneos). Por ejemplo, no existe un
frmaco ideal para tratar el marcaje con orina en gatos:

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 27


este hecho puede ser la descripcin de un comporta- puede tener un problema grave. Por esta razn, es
miento, un comportamiento normal tpico de la especie, importante animar a los clientes a vigilar la respuesta de
un signo inespecfico o un diagnstico fenotpico. El su animal al tratamiento y cualquier efecto secundario
comportamiento de marcaje con orina puede estar cau- que pueda aparecer.
sado por varias circunstancias sociales y puede ser conse-
cuencia de varios sistemas neuroqumicos interactivos. En Si bien muchas benzodiacepinas (BZ) pueden ser
esencia, no todos los pacientes que exhiben un mismo sedantes, la benzodiacepinas que se usan actualmente
diagnstico estn afectados por los mismos motivos, y con ms frecuencia (por ejemplo, el alprazolam, el
saber que existe dicha variacin es vital para el uso oxacepam, el clonacepam) son menos sedantes que el
racional de los frmacos. Por ejemplo, todos los inhibi- diacepam y el cloracepato. Sin embargo, hay que instar a
dores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS) los clientes a que administren cualquier benzodiacepina
varan en cuanto a su estructura, y todos ellos varan en cuando puedan controlar al paciente; por tanto, las dosis
cierta medida en estructura y efecto cuando se comparan iniciales deben administrarse cuando el propietario
con los antidepresivos tricclicos (ATC) y otros grupos de est en casa y pueda vigilar al animal.
frmacos tiles. Si un animal no responde al primer
frmaco de eleccin puede responder a otro simplemente Dado que los efectos secundarios ms graves de los ATC y
porque el perfil neuroqumico de ese paciente no es igual los ISRS pueden ser cardiacos, los propietarios deben
que el de otro paciente, aunque hayan sido diagnosticados aprender a medir la frecuencia cardiaca. Ligeros
de la misma patologa de comportamiento. aumentos no son preocupantes, pero un gran aumento y
de forma mantenida de la frecuencia cardiaca es
Funcionar el tratamiento problemtica y puede ser el primer signo de un sndrome
farmacolgico? serotoninrgico, por lo que hay que ensear a los
Si bien el tratamiento farmacolgico por s mismo puede propietarios a reconocer lo que es significativo y lo que no
hacer que un animal se muestre globalmente menos lo es. Por esta razn, se recomienda la realizacin de ECG
angustiado, si el animal sigue siendo provocado por los basales en todos los pacientes con antecedentes de
estmulos ambientales sociales o fsicos cualquier bene- arritmias, cardiopatas, reacciones farmacolgicas
ficio derivado del frmaco se reducir al mnimo, y este previas, que estn tomando ms de un frmaco o que
uso fcil e inapropiado de frmacos ha llevado a muchos quepa la posibilidad de que vayan a ser sometidos a una
veterinarios a creer falsamente que el tratamiento anestesia o sedacin (1) (Figura 1).
farmacolgico no funciona. Nada puede estar ms lejos
de la verdad: muchos frmacos nuevos y alimentos La mayora de los frmacos utilizados en comporta-
enriquecidos tienen un enorme potencial para mejorar miento se metabolizan va renal y heptica, por lo que es
la vida de las mascotas con problemas y la de sus esencial tener valores basales, previos al tratamiento. Las
propietarios preocupados. El uso racional de los alteraciones hepticas y las arritmias cardiacas pueden
frmacos debe considerarse ahora una parte bsica no imposibilitar el uso de un frmaco, pero saber que
del tratamiento de nuestros pacientes. existen puede servir como orientacin sobre la posologa
y los efectos secundarios previstos.
Efectos adversos
Los clientes se preocupan por los posibles efectos Los propietarios deben recibir una lista completa de todas
secundarios, por lo que el equipo veterinario debe las posibles respuestas adversas y se les debe animar a
conocer exactamente cales son los posibles efectos ms ponerse en contacto con el veterinario ante el primer
importantes. Los efectos secundarios "comunes" no son en signo de cualquier problema. Los propietarios formados
realidad muy frecuentes, y en general se manifiestan controlarn mejor a sus mascotas y estarn ms
como cambios transitorios; normalmente los signos dispuestos a utilizar de manera adecuada frmacos y a
pueden abarcar trastornos gastrointestinales, modifi- modificar el comportamiento. Reconocer al animal con
cacin del apetito, sedacin o variaciones (normalmente reacciones sedantes atpicas o graves es esencial para
aumentos) de la frecuencia cardiaca. En la inmensa poder utilizar los tratamientos ms apropiados cuando
mayora de los pacientes los efectos secundarios sern sea necesario (Figura 2).
realmente transitorios, producindose en la primera
semana; sin embargo, si un efecto secundario no es Preocupaciones aadidas
transitorio, los clientes deben entender que su mascota Todos los psicotrpicos pueden interaccionar con otros

28 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

Figura 2.
Se debe fomentar que el propietario comunique al veterinario
si su mascota muestra un comportamiento raro despus de la
administracin de los frmacos.

qumicas ayudar a una comprensin de los frmacos


disponibles para tratar las distintas patologas.
Figura 1.
La evaluacin cardiaca se debe realizar a todo animal antes de Serotonina
prescribir frmacos para trastornos del comportamiento.
Se han identificado14 clases de receptores de serotonina,
pero los receptores 5-HT1 son los receptores principales
frmacos. Por ejemplo, la utilizacin de ATC, ISRS y otros que se cree que afectan al humor y al comportamiento. La
tipos de frmacos relacionados provocarn una lectura excrecin urinaria de cido 5-hidroxiindolactico (5-
falsamente baja de los valores tiroideos, exista o no HIAA) mide el recambio de 5-HT y se ha utilizado para
suplementacin. Ha habido una moda de tratar evaluar las anomalas neuroqumicas en los pacientes de
especficamente con tiroxina a los perros con problemas psiquiatra humana, y adems est empezando a mostrar
de comportamiento y valores tiroideos en el lmite. Ahora un potencial para la medicina de comportamiento
se dispone de pruebas que indican que la mayora de los veterinaria. Los frmacos que ms afectan a los
problemas de comportamiento no estn directamente receptores de serotonina son los ATC y los ISRS, que
asociados con una disfuncin del tiroides, si bien dicha actan inhibiendo la recaptacin de serotonina, y los
disfuncin puede afectar al comportamiento. agonistas parciales como la buspirona. Ntese que los
nutracuticos que pueden aumentar o suplementar el 5-
Se cree que muchos serotoninrgicos reducen los um- HT pueden no provocar la misma respuesta que los
brales convulsivos y se deben prescribir con cautela agentes farmacolgicos ya que el 5-HT no atraviesa
en los pacientes epilpticos. En la actualidad existen fcilmente la barrera hematoenceflica.
pruebas de que la ansiedad puede reducir los
umbrales convulsivos y que, por tanto, el tratamiento Noradrenalina/norepinefrina (NA/NE)
de la ansiedad en realidad puede elevar el umbral Se ha propuesto que la NE afecta al estado de nimo, a
convulsivo, permitiendo una disminucin de la los sistemas de recompensa funcionales y al estado de
cantidad de frmaco anticonvulsivo necesario. alerta. Se ha demostrado que la NE est disminuda en la
depresin y aumentada en los estados manacos. Los
Por ltimo, debe tenerse en cuenta el hogar en el que vive ATC y los inhibidores de la recaptacin de serotonina-
el paciente a la hora de decidir la administracin de norepinefrina (SNRI; por ejemplo, la venlafaxina) ejer-
frmacos. Algunos frmacos que se utilizan para tratar cen sus efectos, en parte, a travs de la NE. Los ISRS tienen
las alteraciones de comportamiento de los animales efectos bastante leves, pero variables, sobre la NE.
tienen un elevado potencial de abuso en el hombre.
Dopamina
Eficacia y mecanismo de accin La distribucin de la dopamina en el cerebro no es
Una revisin de las funciones y caractersticas neuro- uniforme, pero se encuentra una gran proporcin en

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 29


el cuerpo estriado, que es la parte del sistema extra- Las butirofenonas neurolpticas, como el haloperidol,
piramidal implicado en el movimiento coordinado. La disminuyen a la vez la actividad apropiada y la ina-
dopamina se metaboliza en parte en cido homovanllico propiada, y debido a los efectos secundarios asociados
(HVA), que se ha utilizado para evaluar el recambio de y a que la va ms eficaz de administracin es la
dopamina en el hombre; hasta ahora, esto se ha explo- intravenosa su uso es limitado.
rado poco en Medicina Veterinaria. Existen diversos tipos El uso de fenotiacinas (por ejemplo, la clorpromacina,
de receptores de dopamina en el cerebro, la mayora de la promacina, la acepromacina) est anticuado. Todas
los cuales estn afectados en los trastornos del estado de las fenotiacinas tienen efectos secundarios como conse-
nimo y las estereotipias. El exceso de dopamina puede cuencia de su uso prolongado (por ejemplo, trastornos
estar asociado con la aparicin de estereotipias. cardiovasculares, signos extrapiramidales). La acepro-
macina hace a los animales ms reactivos a los ruidos
cido gamma aminobutrico (GABA) y sobresaltos, pero menos capaces de hacer algo al
El GABA es un neurotransmisor inhibidor y existen dos respecto y, por lo tanto, puede volver al animal ms
grupos principales de receptores GABA (A y B). En este ansioso con el tiempo. Por tanto, es inapropiada para
caso, es el primer grupo el que nos interesa principal- pacientes con fobia a los ruidos. La acepromacina
mente, y puede potenciarse por los barbitricos y las nunca debe utilizarse como un tratamiento de
benzodiacepinas. comportamiento, salvo que la intencin sea sedar
completamente al perro.
Aminocidos excitadores (AAE)
Los AAE (glutamato, aspartato y, posiblemente, homo- Benzodiacepinas (BZ)
cisteato) son los principales neurotransmisores excita- En comparacin con los barbitricos, las BZ mantienen
dores rpidos y sus niveles son anmalos en los trastornos relativamente intacta la funcin cortical. Los barbitricos
agresivos, impulsivos y esquizofrnicos. Los bloqueantes y las benzodiacepinas afectan a los receptores GABA-A,
de los canales de calcio pueden afectar a las patologas pero debido a los efectos perjudiciales sobre la
asociadas con el aumento de glutamato. cognicin, los barbitricos han sido sustituidos por las
Los barbitricos y la progesterona suprimen las res- BZ y los ATC en el tratamiento de la ansiedad y de la
puestas excitadoras al glutamato, igual que hace el fr- agresividad. A dosis bajas, las BZ actan como calmantes
maco memantina en las personas, el cual se ha aprobado o sedantes leves al modular la excitacin. A dosis
para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. moderadas, actan como ansiolticos, facilitando la
interaccin social de una manera ms proactiva. A dosis
Otros mediadores qumicos elevadas actan como hipnticos, facilitando el sueo. La
El xido ntrico (NO) y los metabolitos del cido araqui- ataxia y la sedacin profunda normalmente se producen
dnico (por ejemplo, las prostaglandinas) pueden slo a dosis ms altas de la necesaria para obtener efectos
mediar la liberacin de neurotransmisores. Estos pro- ansiolticos. Las benzodiacepinas disminuyen el tono
ductos se sintetizan a demanda y se activan por un muscular, pero esto puede funcionar como un efecto
aumento del calcio, de modo que pueden verse afectados ansioltico inespecfico, ya que muchos animales
por los bloqueantes de los canales de calcio. estresados tensan sus msculos. Algunas BZ ms recientes,
como el clonacepam, tienen efectos de relajacin mus-
Frmacos tiles en medicina cular a dosis menores de las necesarias para obtener
veterinaria del comportamiento efectos sobre el comportamiento.
Ntese que los antihistamnicos, los anticonvulsivos, las
progestinas o los estrgenos, los simpaticomimticos o Si el paciente es de los que responde, las BZ pueden
los estimulantes, los tranquilizantes y los agonistas o los ser esenciales para el tratamiento de acontecimientos
antagonistas de los narcticos tienen un uso limitado espordicos que afectan a la ansiedad profunda o al
en la medicina de comportamiento moderna. miedo, como las tormentas (2), los fuegos artificiales y
el pnico asociado con la separacin y ausencia del
Tranquilizantes propietario sealadas por un indicador externo, como la
Los tranquilizantes merecen una atencin especial, ya alarma del despertador. Para que estos frmacos sean
que disminuyen la actividad espontnea, provocando eficaces, deben administrarse al paciente como mnimo
una disminucin de la respuesta a los estmulos externos una hora antes del estmulo previsto, y preferentemente
o sociales, interfiriendo profundamente con cualquier antes de que aparezcan signos de angustia. Las BZ
modificacin del comportamiento. pueden utilizarse tambin como frmacos intervencionales.

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MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

Tabla 1.
Modelo generalizado para el uso de alprazolam como tratamiento del pnico y angustia severa

Alprazolam: la dosis preferida para los perros es de 0.02-0.04 mg/kg. Por ejemplo, para un perro de tamao medio esto puede
significar 0.25-0.5 mg cada 12 horas o cada 4-6 horas, segn necesidad.

El alprazolam es el tratamiento panicoltico" de eleccin para los perros y puede ser de un valor incalculable. Puede utilizarse de
tres formas: como tratamiento preventivo, como frmaco intervencional y en un contexto verdaderamente panicoltico. Muchos
pacientes se beneficiarn de las tres modalidades. Ntese que no todos los pacientes responden a las benzodiacepinas y que
algunos tienen reacciones paradjicas. Este protocolo ayudar al propietario a saber si ser beneficioso para su mascota.

Preventivo: para utilizarlo como tratamiento preventivo verdadero, el propietario debe ser capaz de prever cundo va a haber un
estmulo desencadenate, por ejemplo, un invitado, el ltimo paseo del da cuando hay trfico, una tormenta que se aproxima. Se
administra un comprimido de 0.25 mg dos horas antes del acontecimiento previsto y se repite una dosis completa o la mitad de
la dosis 30 minutos antes del acontecimiento. Se repite cada 4-6 horas segn necesidad utilizando la dosis alta o baja. Empezar
con la dosis baja, ya que es acumulativa.

Intervencional: si el perro est reaccionando a algn estmulo (una tormenta sorpresa, pnico al descubrir que est solo) y no
puede volver al estado basal, en los cinco minutos durante los cuales, el propietario intenta calmar pasivamente al perro, se
administra la mitad de un comprimido de 0.25 mg, o un comprimido completo. Si el perro se angustia mientras est paseando en
el exterior (por ejemplo, provocado por un ruido) el propietario puede continuar o interrumpir el paseo dependiendo de la
respuesta del perro, pero es vital que el perro no cree un recuerdo del miedo y la respuesta a l, y de nuevo puede ser deseable
administrar medio comprimido, o uno completo, de 0.25 mg. Los clientes aprendern a distinguir entre cundo es innecesario el
frmaco y cundo intervenir con la suficiente antelacin para evitar la angustia que generar un recuerdo.

Obviamente, en los das difciles, la mejor opcin es una combinacin de las dos estrategias anteriores. Por ejemplo, los
propietarios pueden administrar una dosis al despertarse, repetir la dosis en 2 horas y luego de nuevo a los 30 minutos antes del
acontecimiento previsto que altere al animal, y seguir administrando 1/2 - 1 comprimido segn necesidad, dependiendo de lo
alterado que est. Si un cliente es capaz de medicar al animal antes de que aparezca la angustia, el perro siempre necesitar
menos medicacin.

Panicoltico: si el perro tiene un ataque de pnico completo, deber administrarse inmediatamente la dosis completa. Si el perro
sigue angustiado despus de 30 minutos, habr que repetir la mitad de una dosis o una dosis completa. Recuerde que la pastilla
puede disolverse en una diminuta cantidad de lquido o se disolver en los labios del perro.

Patrones similares a los del uso de alprazolam (aunque a dosis mucho menores) tambin beneficiarn a los gatos angustiados.
Los usos ms importantes del alprazolam para los gatos pueden ser antes o despus de visitar al veterinario y durante los viajes.

La planificacin por adelantado permite repetir la dosis y el uso relacionados con los antipsicticos fenotiacnicos y
concomitante con ATC o ISRS diariamente. En la Tabla 1 se se utilizan en personas para tratar diversas patologas
encuentra el modelo preferido para el uso de alprazolam. mentales, aunque suelen tener efectos secundarios
(sequedad de boca, sedacin, hipotensin).Los efectos
Inhibidores de la monoaminooxidasa secundarios son menos frecuentes en perros, pero pueden
(IMAO) abarcar trastornos gastrointestinales, cambios en el
Los inhibidores de la MAO actan aumentando la dopa- apetito y malestar asociado con una taquicardia perse-
mina, norepinefrina, epinefrina y 5HT y, por tanto, verante; estos efectos se resuelven si el frmaco se retira.
elevando el estado de nimo. La selegilina es un IMAO Los efectos secundarios del bloqueo de la histamina por
que se usa para el tratamiento de la disfuncin cognitiva parte de los ATC pueden ser tiles en el tratamiento de las
en gatos y perros; es bastante inespecfica para la enfermedades pruriginosas en animales y ste es el uso
dopamina y ralentiza la destruccin de las neuronas, principal del ATC doxepina. Ntese que los animales que
lo que podra reducir la capacidad cognitiva. Debido a experimentan sedacin u otros efectos secundarios con un
que es probable que se recomiende la selegilina en compuesto de origen pueden reaccionar bien cuando se
mascotas de edad avanzada, el tratamiento debe tratan con el metabolito intermediario. Por ejemplo, los
considerarse de por vida, salvo graves efectos secun- gatos que experimentan sedacin o nuseas al tratarse
darios. Los animales sin deterioro cognitivo no se bene- con la amitriptilina, pueden responder bien si reciben la
ficiarn de la selegilina y quiz muestren agitacin nortriptilina a la misma dosis.
debido a sus metabolitos anfetaminoides.
El uso de ATC est contraindicado en animales con
Antidepresivos tricclicos (ATC) antecedentes de retencin urinaria, glaucoma y arritmias
Los antidepresivos tricclicos estn estructuralmente cardiacas no controladas (1). A dosis elevadas, los ATC se

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 31


Tabla 2.
Eleccin sugerida de ATC/ISRS para patologas clnicas

Diagnstico / Tipo de patologa Primer frmaco de eleccin


Narcolepsia Imipramina
Ansiedades ms leves, relativamente inespecficas Amitriptilina
Ansiedades ms leves, relativamente inespecficas evitando la sedacin Nortriptilina
Fobias sociales / ansiedades por la interaccin social Paroxetina
Pnico / ansiedad generalizada Sertralina
Brote de agresividad / ansiedades impulsivas / explosivas relacionadas Fluoxetina
Comportamiento de ritual asociado con ansiedad, incluyendo el trastorno obsesivo-compulsivo Clomipramina

han relacionado con el sndrome del eutiroideo enfermo. pueden ayudar al tratamiento de la agresividad
En los animales de edad avanzada o con alguna patologa asociada al deterioro de la interaccin social. La
es necesario realizar una evaluacin analtica completa buspirona se ha utilizado con xito variable en el
ya que dosis elevadas de ATC pueden alterar los niveles tratamiento de la agresividad canina, comportamientos
de las enzimas hepticas. Dosis extremadamente elevadas estereotipados o rituales de perros y gatos, automutilacin
estn asociadas con convulsiones, anomalas cardiacas y y posibles trastornos obsesivo-compulsivos, fobias a las
hepatotoxicidad. Ntese que probablemente los gatos son tormentas, marcaje con orina, y tambin puede ser til en
ms sensibles que los perros a todos los antidepresivos el tratamiento de un gato agredido por otro. Sin
tricclicos. Sin embargo, estos frmacos son extremada- embargo, la buspirona acta disminuyendo la ansiedad
mente satisfactorios en el tratamiento de muchas patologas en el gato y aumentando su capacidad de interac-
caninas y felinas, entre ellas la ansiedad por separacin, cin/asertividad, lo que podra provocar confrontaciones.
la ansiedad generalizada que puede ser un precursor de
algunos comportamientos de eliminacin y de agresividad, Inhibidores selectivos de la recaptacin
enfermedades pruriginosas que pueden intervenir o ser de serotonina (ISRS)
precursoras de enfermedades que provocan automuti- Los ISRS (fluoxetina, paroxetina, sertralina y fluvoxa-
lacin, dermatitis acral por lamido, acicalamiento mina, y la clomipramina que se convierte en un ISRS)
compulsivo y algunas patologas narcolpticas. son derivados de los antidepresivos tricclicos. La
fluoxetina es eficaz en el tratamiento de la agre-
El tratamiento de la ansiedad por separacin y de la sividad profunda, ansiedad por separacin (5), pnico
ansiedad generalizada con amitriptilina es muy satis- y trastornos obsesivo-compulsivos. La paroxetina es
factorio. La imipramina ha sido til en el tratamiento eficaz en el tratamiento de la depresin, ansiedad
de los trastornos leves por dficit de atencin en social y agitacin asociada a la depresin. La
personas y puede ser til en perros ya que se ha utilizado sertralina es til particularmente para la ansiedad
para tratar la narcolepsia leve. Un derivado de los ATC, generalizada y el pnico. El tratamiento debe continuar
la carbamacepina, se ha utilizado satisfactoriamente durante un mnimo de 6 a 8 semanas antes de poder
para controlar la actividad aberrante en las convul- determinar la eficacia. En la Tabla 2 se muestra la
siones psicomotrices caninas. La clomipramina, uno de preferencia en cuanto al uso de anti-depresivos
cuyos metabolitos intermediarios acta como un ISRS, se tricclicos e ISRS.
ha empleado con xito para el tratamiento de los tras-
tornos compulsivos obsesivos caninos (3) y de la Inhibidores de antagonistas/recaptacin
ansiedad por separacin en perros (4). de la serotonina 2A (IARS)
Recientemente se ha prestado atencin al IARS traza-
Agonistas parciales de la serotonina dona, que puede ser til para el pnico y las fobias como
Los agonistas parciales de la serotonina (por ejemplo, la adyuvante al tratamiento con benzodiacepinas, anti-
buspirona) tienen pocos efectos secundarios, no afectan depresivos tricclicos o inhibidores selectivos de la
de manera negativa a la cognicin, ayudan a la re- recaptacin de serotonina. No se ha establecido una
habilitacin al influir en la regulacin de la atencin, el dosis, pero se ha comunicado un rango comprendido
estado de alerta, la cognicin y el estado de nimo, y entre 1,7 y 9,5 mg/kg/da (6).

32 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

Tabla 3a.
Psicofrmacos seleccionados que pueden ser tiles en el tratamiento de trastornos de
comportamiento en el gato

Frmaco y presentacin Dosis y notas sobre la administracin


Alprazolam (comprimidos: 0.25, 0.5, 1, 2 mg; 1 y 2 mg 0.0125-0.025 mg/kg PO c/12 h, para empezar
comprimidos con muesca) Debido a diferencias en el metabolismo en funcin de la masa; los gatos ms
pequeos recibirn dosis en el intervalo superior y los gatos ms grandes las
del intervalo inferior; y, dado que todas las benzodiacepinas son lipfilas, la
grasa de los gatos puede almacenar el frmaco, lo que sugiere empezar con
una dosis menor. Las dosis deben aumentarse de manera gradual para ver si
puede conseguirse el efecto deseado.
NOTA: todas las benzodiacepinas pueden provocar reacciones paradjicas
raras en perros, gatos y primates, pero una reaccin a una benzodiacepina no
significa que se vaya a tener reaccin a otra.

Amitriptilina (comprimidos: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg) 0.5-2.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar en 0.5 mg/kg PO c/12 h

Clomipramina (cpsulas: 25, 50, 75 mg en


formulacin humana; 20, 40, 80 mg comprimidos con 0.5 mg/kg PO c/24 h
muesca en formulacin veterinaria)

Clonazepam (comprimidos: 0.125, 0.25, 0.5, 1.0, 2.0 mg) 0.1-0.2 mg/kg PO c/12-24 h
Cloracepato (comprimidos: 3.75, 7.5, 11.25, 15, 22.5;
cpsulas: 3.75, 7.5, 15 mg) 0.5-2.2 mg/kg PO s/nec. para la angustia severa; 0.2-0.4 mg/kg c/12-24 h

Diacepam (comprimidos: 1, 2, 5, 10 mg; solucin: 5 mg/ml) 0.2-0.4 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con 0.2 mg/kg PO c/12 h
Doxepina (cpsulas: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg;
solucin: 10 mg/ml) 0.5-1.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con dosis bajas

Fluoxetina (cpsulas: 10, 20 mg; solucin: 5 mg/ml) 0.5-1.0 mg/kg PO c/24 h


Fluvoxamina (cpsulas: 10, 20 mg) 0.25-0.5 mg/kg PO c/24 h
Imipramina (comprimidos: 10, 25, 50 mg; cpsulas 75,
100, 125, 150 mg) 0.5-1.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con 0.5 mg/kg PO c/12 h

Nortriptilina (cpsulas: 10, 25, 50, 75 mg) 0.5-2.0 mg/kg PO c/12-24 h


Oxazepam (comprimidos: 15 mg; cpsulas: 10, 15, 30 mg) 0.2-0.5 mg/kg PO c/12-24 h; dosis elevada: 1.0-2.5 mg/kg PO
c/12-24 h; 3 mg/kg PO en bolo para estimulacin del apetito

Paroxetina (comprimidos: 10, 20, 30, 40 mg; suspensin:


10 mg/5 ml) 0.5 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar

Protriptilina (comprimidos: 5, 10 mg) 0.5-1.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con 0.5 mg/kg PO c/ 12 h
Selegilina (comprimidos: 5, 10, 15, 30 mg) 0.25-0.5 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con dosis bajas
Sertralina (comprimidos: 25, 50, 100 mg) 0.5 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar
Triazolam (comprimidos: 0.125, 0.25 mg) 2.5-5 mg/gato PO c/8 h

s/nec. = segn necesidad. La licencia veterinaria vara segn pases y especies.

Otros tratamientos complementarios ha utilizado satisfactoriamente para potenciar la accin de


Los betabloqueantes se utilizan en el hombre para los ATC y los ISRS y acelerar el comienzo del tratamiento (7).
tratar una diversidad de problemas, entre ellos el En las Tablas 3a y 3b puede encontrarse una lista de los
comportamiento autolesivo, los trastornos conductuales, frmacos comentados y las dosis correspondientes.
la demencia, el autismo y la esquizofrenia. Los beta-
bloqueantes ms antiguos, como el propranolol, no han Polifarmacia, manejo del
sido muy satisfactorios en el tratamiento de la agre- propietario y monitorizacin
sividad animal, pero han demostrado un xito mixto en del paciente
combinacin con antidepresivos tricclicos o inhibi- Es preferible retirar a la mayora de los pacientes una clase
dores selectivos de la recaptacin de serotonina para de frmaco antes de empezar con otra clase de frmacos.
tratar algunas ansiedades y fobias a ruidos. El pindolol se Sin embargo, la polifarmacia puede ser segura, racional y

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 33


Tabla 3b.
Psicofrmacos seleccionados que pueden ser tiles en el tratamiento de trastornos de
comportamiento en el perro

Frmaco y presentacin Dosis y notas sobre la administracin


Alprazolam (comprimidos: 0.25, 0.5, 1, 2 mg; 1 y 2 0.01-0.1 mg/kg PO s/nec. en ataques fbicos o de pnico; 0.02-0.04 mg/kg PO
mg comprimidos con muesca) s/nec. en tormentas; en dosis elevadas puede producirse letargia profunda e
incoordinacin (0.75-4.0 mg/perro/da; puede aumentarse lentamente por
encima de 4.0 mg/perro/da si se obtiene algo de efecto a una dosis inferior).
(Empezar con 1 mg, mx., para un perro de 25 kg; alternativamente puede
empezarse con 0.25 mg y repetirse cada 2-4 h hasta efecto que se convierte
entonces en la nueva dosis de partida. Si no hay efecto en la dosis de 4 mg, es
improbable que este frmaco sea til para este perro.)
Amitriptilina (comprimidos: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg) 1-2 mg/kg PO c/12 h para empezar
Buspirona (comprimidos: 5, 10 mg) 1 mg/kg PO. c/8-24 h (ansiedad leve) 2.5-10 mg/perro c/8-24 h
(ansiedad leve) 10-15 mg/perro PO c/ 8-12 h (ansiedad ms severa;
utilizar una dosis elevada para la fobia a las tormentas)

Carbamacepina (comprimidos: 200 mg [con muesca]; 4-8 mg/kg PO c/12 h; 0.5-1.25 mg/kg PO c/8 h; 4-10 mg/kg/da
comprimidos masticables: 100 mg [con muesca]) divididos c/8 h

Clordiacepxido (comprimidos: 5, 10, 25 mg; tambin 2.2-6.6 mg/kg PO s/nec; empezar con dosis baja
disponible como polvo para inyeccin)

Clomipramina (cpsulas: 25, 50, 75 mg en 1 mg/kg PO c/12 h x 2 semanas, luego 2 mg/kg PO c/12 h x 2 semanas,
formulacin humana; comprimidos con muesca de luego 3 mg/kg PO c/12 h x 4 semanas y luego como dosis de manteni-
miento - - 2 mg/kg PO c/12 h x 8 semanas para empezar.
20, 40, 80 mg en formulacin veterinaria)
Puede necesitarse una dosis de mantenimiento ms elevada.Dosis constante asociada con
ligero aumento de los efectos GI secundarios. Nota: administracin cada 24 h insuficiente
para la gran mayora de los animales, en particular los animales con signos mltiples,
comienzo en una edad temprana o sntomas de larga duracin.

Clonazepam (comprimidos: 0.125, 0.25, 0.5, 1.0, 2.0 mg) 0.125-1.0 mg/kg PO c/12 h; intervalo: 0.01-0.1 mg/kg PO s/nec. en
ataques de fobia o pnico, en dosis superiores a 4.0 mg/da puede
producirse letargia profunda e incoordinacin, pero pueden utilizarse
dosis ms elevadas si se van incrementando si ha habido algn efecto en
una dosis inferior (empezar con 1-2 mg para un perro de 25 kg)

Clorazepato (comprimidos: 3.75, 7.5, 11.25, 15, 22.5; 0.5-2.2 mg/kg PO como mnimo una hora antes del estmulo desencadenante
cpsulas: 3.75, 7.5, 15 mg) (partida) o del ruido previsto (tormenta, fuegos artificiales); repetir c/4-6 h
s/nec; 11.25-22.5 mg/perro PO c/24 h (~22.5 mg/perro grandes; ~11.25 mg/perros
de tamao medio; ~ 5.6 mg/perros pequeos)

Diacepam (comprimidos: 1, 2, 5, 10 mg; 0.5-2.2 mg/kg PO Como mnimo una hora antes del estmulo desencadenante
solucin: 5 mg/ml) (partida) o del ruido previsto (tormenta, fuegos artificiales); repetir c/4-6 h
segn necesidad
Doxepina (cpsulas: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg; 3-5 mg/kg PO c/8-12 h
solucin: 10 mg/ml)
Fluoxetina (cpsulas: 10, 20 mg; solucin: 5 mg/ml) 1 mg/kg PO c/12-24 h x 6-8 semanas para empezar
Fluvoxamina (comprimidos: 25, 550, 100 mg) 1 mg/kg PO c/12-24 h x 6-8 semanas para empezar

Imipramina (comprimidos: 10, 25, 50 mg; cpsulas: 2.2-4.4 mg/kg PO c/12-24 h; 1-2 2-4 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con
75, 100, 125, 150 mg) dosis baja

Nortriptilina (cpsulas: 10, 25, 50, 75 mg;


1-2 mg/kg PO c/12 h
solucin 10 mg/5 ml)

Oxazepam (comprimidos: 15 mg; cpsulas: 10, 15, 30 mg) 0.2-1.0 mg/kg PO c/12-24 h

Paroxetina (comprimidos: 10, 20, 30, 40 mg;


1 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar
suspensin: 10 mg/5 ml)

Protriptilina (comprimidos: 5, 10 mg) 5-10 mg/perro PO c/12-24 h (narcolepsia)

Selegilina (comprimidos: 5, 10, 15, 30 mg) 0.5-1.0 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar

Sertralina (comprimidos: 25, 50, 100 mg) 1.0 mg/kg PO c/24 h para empezar

Triazolam (comprimidos: 0,125, 0,5 mg) 0.125-1.0 mg/kg PO c/12 h; intervalo: 0.01-0.1 mg/kg PO segn necesidad

s/nec. = segn necesidad. La licencia veterinaria vara segn pases y especies.

34 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

barata, y puede salvar las vidas de los animales; no obs-


tante, requiere realmente una comprensin de cmo actan Tabla 4.
estos frmacos. Algunos ejemplos de combinaciones Ejemplo de combinaciones farmacolgicas que
potencialmente eficaces de estos frmacos se encuentran en pueden permitir disminuir la dosis y aumentar
la Tabla 4. Los ISRS no deben utilizarse con los IMAO la eficacia
debido a los riesgos de sndrome serotoninrgico (8), y la
buspirona y los ISRS deben emplearse con cuidado si se Amitriptilina (ATC) + Fluoxetina (ISRS)
combinan. Si se cambia de un ISRS a un IMAO, el tiempo Amitriptilina (ATC) + Fluoxetina (ISRS)
recomendado sin tratamiento en el perro es de 2 semanas. + Alprazolam (BZ)
Amitriptilina (ATC) + Alprazolam (BZ)
El uso concomitante de ATC o BZ aumenta los niveles Fluoxetina (ISRS) + Alprazolam (BZ)
plasmticos de estos dos frmacos y puede prolongar
Clomipramina (ATC) + Alprazolam (BZ)
la excrecin de fluoxetina. Pueden aadirse ISRS a
los ATC y, en este caso, pueden mostrar un comienzo de Clomipramina (ATC) + Diacepam (BZ)*
accin ms rpido que cuando se administran solos.La Amitriptilina (ATC) + Diacepam (BZ) *
politerapia permite la administracin de dosis bajas de Selegilina (IMAO) + Diacepam (BZ)
los dos compuestos, reduciendo as al mnimo los efectos
Selegilina (IMAO) + Alprazolam (BZ)
secundarios a la vez que se consigue aumentar al mximo
la eficacia. Adems, pueden utilizarse benzodiacepinas Paroxetina (ISRS) + Alprazolam (BZ)
segn necesidad para mitigar o evitar los brotes relacio-
*podra ser bastante sedante
nados con la ansiedad aguda en pacientes en quienes se
est administrando un tratamiento diario con ATC o
ISRS. Juntas, las BZ y ATC o ISRS pueden acelerar la
mejora y evitar la interferencia de los estmulos desenca- Tabla 5.
denantes de ansiedad aguda en el tratamiento de las Gua sobre la duracin del tratamiento y
ansiedades ms frecuentes. programa de deshabituacin

Los propietarios deben entender que los frmacos 1. Tratar todo el tiempo que sea necesario para
observar los efectos beneficiosos:
ms recientes, ms especficos y ms eficaces tienen
7-10 das para los ATC relativamente inespecficos
un tiempo de latencia relativamente prolongado entre el
comienzo del tratamiento y los cambios observados en el 3-5 semanas mnimo para los ISRS y los ATC ms
especficos
comportamiento del paciente. Adems, es esencial la
supervisin del paciente. Debe realizarse anualmente
2. Tratar hasta estar "bien" y no tener signos
una exploracin fsica y una evaluacin analtica en los asociados con el diagnstico o tener algn signo
pacientes, pero en los ms mayores el control debe ser leve: esto debe ser un mnimo de 1-2 meses
an ms frecuente. Los cambios relacionados con la edad
provocan una disminucin del aclaramiento renal de
3. Tratar durante todo el tiempo que sea necesario
algunos ATC. Con la edad, puede ser necesario el ajuste para alcanzar el nivel comentado en 2. para que
de las dosis de los frmacos. Obviamente, si algn la fiabilidad de la evaluacin est razonablemente
paciente enferma por cualquier razn o muestra signos asegurada: esto debe tardar un mnimo de otro
mes u otros 2 meses
de efectos secundarios, es esencial la reevaluacin.
4. Deshabituar a lo largo del tiempo que se tard en
Cuando se interrumpe un frmaco para el comporta- llegar a 1. o ms despacio. Recuerde que se
miento, es preferible la disminucin paulatina a una puede tardar ms de un mes en que reaparezcan
los signos. Si bien no hay efectos secundarios
interrupcin brusca. En la Tabla 5 se muestra un modelo agudos asociados con el cese sbito de la
para esta deshabituacin. Este proceso reduce al mnimo medicacin, una recada de un comportamiento
los posibles signos de abstinencia central, entre ellos los indeseado es un "efecto secundario" grave. Una
recada completa puede no responder al reinicio
asociados con el sndrome de interrupcin de la sero-
del tratamiento con el mismo frmaco o en la
tonina (9, 10) y permite determinar la dosis mnima efec- misma dosis.
tiva. Los pacientes con sndrome de interrupcin o cese se
vuelven malhumorados y letrgicos, pero estos efectos
TOTAL: Tratar durante un mnimo de 4-6 meses
normalmente se pasan en una semana. Sin embargo, si los

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 35


MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

sedacin previa para que se produzcan menos interac-


ciones (en particular, de la variedad adrenrgica).
Por ltimo, parece que algunos animales dejan de res-
ponder al tratamiento. Mantenerlo parece la mejor
decisin en algunos de estos casos, porque cambiar varias
veces de frmacos slo puede hacer que el paciente cada
vez sea ms resitente al tratamiento.

Conclusin
Karen Overall

En el mundo industrializado, los problemas de comporta-


miento de las mascotas son responsables de que los casos
de abandono y muerte sean superiores a los de enferme-
dades infecciosas, neoplasias y enfermedades cardiacas.
El uso racional de los frmacos representa una oportu-
Figura 3. nidad real y en curso para que los veterinarios traten a sus
Algunas ayudas como las de los collares de entrenamiento pacientes con una mayor humanidad. Invertir tiempo y
pueden ser de un valor incalculable.
conocimiento en ayudar a estos pacientes con problemas
signos persisten, est justificada una reevaluacin del y a sus propietarios angustiados puede ser muy recon-
modo de interrupcin del frmaco. Los frmacos cuyos fortante y puede cambiar el futuro de la Medicina
metabolitos intermediarios (por ejemplo, la fluoxetina) Veterinaria a mejor. Sin embargo, los frmacos solos no
tienen semividas ms prolongadas es menos probable que pueden cumplir estos objetivos. No se puede cuestionar un
causen problemas si se retiran rpidamente, en compara- tratamiento comportamental sin considerar una modifi-
cin con los frmacos de semividas cortas o con metabolitos cacin del comportamiento "real" que produzca un cambio
intermediarios no funcionales (por ejemplo, la paroxe- cognitivo para ayudar a las mascotas problemticas a
tina). Los ISRS que tienen las mayores capacidades de modificar sus comportamientos. La mejora del compor-
recaptacin in vivo (por ejemplo, la paroxetina) quiz tamiento puede acelerarse con el uso del tratamiento
presenten un mayor riesgo de provocar un sndrome farmacolgico y el veterinario debe considerar tambin
serotoninrgico. el uso de otras ayudas como collares y arneses para el
perro (Figura 3), necesidades cognitivas de los gatos y
El tratamiento prolongado puede ser la norma con perros "cautivos", ejercicio apropiado y repetido, y la
muchos de estos frmacos y patologas, pero el manteni- necesidad del uso racional de frmacos para el dolor,
miento puede realizarse a una dosis considerablemente suplementos o alimentos especficos y otros tratamientos
inferior a la dosis inicial. La nica forma de que el veteri- segn necesidad. La integracin de todas estas modali-
nario descubra si esto es as es ir retirando poco a poco el dades de tratamiento en la Medicina Veterinaria moderna
tratamiento. Antes de cualquier anestesia no debe reti- es un enfoque verdaderamente "holstico" que beneficiar
rarse el trataminto a los animales y se debe ajustar la al veterinario tanto como al paciente y al propietario.

BIBLIOGRAFA
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5. Landsberg GM, Melese P, Sherman BL, et al. Effectiveness of fluoxetine * Se citan las referencias bibliograficas mas informativas. Para disponer de una lista mas
chewable tablets in the treatment of canine separation anxiety. completa se deberia contactar con el autor.
J Vet Behav: Clin Appl Res 2008; 3: 12-19.

36 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


Miccin inapropiada
en gatos

El gato con problemas de miccin inapropiada se


Gerard Muller, puede clasificar en tres grupos etiolgicos.
DVM, Dipl. ECVBM-CA,
Comp. Dipl. ENVF El primer grupo abarca a los gatos sanos en los cuales
Clnica Veterinaria de Lille, St el problema es reaccional. El segundo grupo incluye a
Maurice, Roubaix, Lille, Francia los animales con problemas de miccin como conse-
El Dr. Muller se licenci en la cuencia de trastornos psicolgicos. El tercer grupo
Facultad de Medicina Veterinaria de
abarca a los gatos en los que, el problema principal se
Alfort, Pars, en 1982 y ha ejercido en la clnica privada
debe a una patologa de las vas urinarias.
desde 1985. En 1998, se diplom en Medicina de
Comportamiento en Francia y ahora imparte como profesor
parte de la diplomatura de Medicina de Comportamiento. Sin embargo, esta clasificacin traza lneas que la
El Dr. Muller es Diplomado por el ECVBM-CA y ha sido naturaleza no siempre respeta. En la prctica, estas
miembro del Colegio Europeo desde el 2008. Es vicepresidente categoras suelen solaparse. Las acciones de los propie-
de ZooPsy (Asociacin Francesa de Veterinarios Especialistas tarios y sus reacciones ante la miccin inapropiada
en Comportamiento). del gato a menudo provocarn la aparicin de una
enfermedad compleja y multifactorial. Adems, los
gatos adquieren hbitos rpidamente y esto complica

L
os principales motivos de consulta de comporta- el diagnstico etiolgico de las alteraciones urinarias.
miento en el gato son la agresividad y la
miccin inapropiada, siendo esta ltima con Miccin inapropiada en gatos
diferencia la consulta ms frecuente para la mayora sanos
de los veterinarios. Los problemas de miccin in- Durante la consulta el veterinario examinar al
apropiada en muchos casos se manejan satisfac- gato, siendo relativamente frecuente comprobar
toriamente mediante el uso de tcnicas diagnsticas que presenta una condicin fsica muy buena. Sin
y frmacos (cuando existe una patologa urinaria), embargo, rara vez los propietarios se tranquilizan
pero si un gato empieza a orinar dentro de la casa es al descubrir que la salud de su gato es excelente.
frecuente que el propietario consulte a un especialista Normalmente estn ms preocupados por el estado
en comportamiento antes que a un veterinario de de sus muebles y su objetivo principal al consultar al
medicina interna. veterinario es asegurarse de que el gato deje de orinar
donde no debe.

PUNTOS CLAVE Marcaje territorial con orina


Los gatos marcan su territorio depositando trazas
La miccin inapropiada en el gato puede ser
multifactorial y se deben buscar tanto causas de feromonas. sto se puede hacer de tres formas
mdicas como de comportamiento distintas: mediante marcaje facial, araando y
Una anamnesis meticulosa es esencial para emitir "rociando" (spraying) orina. Aunque este ltimo
un diagnstico ms exacto comportamiento no es patolgico, los propietarios
Los propietarios pueden empeorar el problema lo desaprueban y a menudo desean encontrar una
inconscientemente solucin lo ms rpida posible. Esta impaciencia con
El tratamiento puede ser multifactorial y frecuencia provoca la progresin del desorden hacia
permanente
una enfermedad psicolgica.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 37


Desde el punto de vista clnico, el marcaje con orina
difiere de la simple miccin por la posicin que adopta
el gato (Figura 1). El gato proyecta la orina en altura,
se mantiene erguido y emite slo pequeos
volmenes de orina dejando una marca en la
superficie vertical elegida (vista por el propietario
como una mancha, y tambin se suele detectar el
olor). Este comportamiento va acompaado de accio-
nes especficas. El gato escarba el suelo delante de la
Anne Marie Dossche

superficie vertical que se va a marcar, girndose


progresivamente y aproximndose al punto seleccio-
nado. La espalda del gato se arquea, la parte posterior
se levanta y la cola se mantiene vertical y vibrando.

Para el veterinario la dificultad reside en intentar re-


Figura 1. ducir al mnimo la reaccin del propietario. Es esencial
Gato que muestra la tpica postura de marcaje territorial con que el veterinario y el propietario permanezcan tran-
orina (spraying). quilos, en primer lugar para determinar correcta-
mente el origen del problema y luego para evitar que
Las gotas de orina permiten marcar con feromonas en vaya en aumento. La irritacin del propietario tambin
previson de extraos. sto contrasta con el marcaje puede dificultar la obtencin de una descripcin
facial que es beneficioso para el propio gato y no tiene detallada de la secuencia de acontecimientos. ste es
funcin de relacin. Cuando el gato est marcando con un factor determinante si el problema es de marcaje
orina se puede detectar desde una cierta distancia, se territorial con orina. Uno de los elementos que pueden
enfatiza mediante la adopcin de posturas especficas ayudar al veterinario es la presencia o la ausencia de
que atraen a visitantes felinos del vecindario y les comportamiento de "enterramiento". Los gatos que
invita a tomar conciencia del hecho de que el territorio intentan enterrar sus micciones araando la superficie
ya est ocupado. Este marcaje con feromonas disuade que acaban de ensuciar no estn, definitivamente, mar-
de la invasin territorial. cando el territorio. Este movimiento suelen advertirlo
los propietarios, por muy molestos que estn, y puede
Si el marcaje es eficaz, el gato no necesitar seguir ser de gran ayuda diagnstica.
marcando y el comportamiento se interrumpir por s
mismo. El hecho de rociar con orina es reconfortante Una vez que se ha confirmado el diagnstico de mar-
ya que mantiene a los invasores a distancia. Sin caje reaccional por un gato sano, el tratamiento es
embargo, si el intruso sigue ocupando el territorio, el sencillo:
gato orinar con ms frecuencia y en un nmero
creciente de sitios. sto, en s mismo, ser una fuente El veterinario debe resaltar al propietario la necesi-
de estrs para el gato, destacando la competencia dad de mantenerse tranquilo cuando el gato realice
territorial. el marcaje territorial. Puede ser necesario reducir
la percepcin del problema por parte del gato
Un comportamiento normal, como el marcaje con mediante el uso de un ansioltico (por ejemplo,
orina, se vuelve patolgico cuando alcanza una cierta trioxacina).
frecuencia. Consideremos una situacin que le pueda El propietario debe aumentar el marcaje facial del
ocurrir a una persona a modo de metfora. Se consi- gato con feromonas utilizando difusores (Figura 2),
dera normal firmar la cubierta interna de un libro que son notablemente eficaces en dichos casos. Los
que se desea prestar a alguien. Algunas bibliotecas pulverizadores de feromonas son ms difciles de
tambin marcan una pgina en el interior del libro. utilizar y si los propietarios estn molestos, pueden
Sin embargo, si se marcan todas las pginas, resulta acabar utilizndolos de manera incorrecta (por
extrao e innecesario. Al leer este libro tan marcado, ejemplo, a intervalos no suficientemente regulares,
el lector se preocupar ms por el riesgo de que alguien sobreaplicando en ciertos lugares o insuficiente-
se lo robe y su obsesin probablemente aumentar. mente en otros lugares, etc.).

38 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


MICCIN INAPROPIADA EN GATOS

Los propietarios con frecuencia comienzan contro-


lando mucho a su gato para evitar ms manchas o
para intentar pillarle en el acto. Esta vigilancia visual
constituye una parte integral del etograma normal
del gato y, cuando es observado de esta forma, el gato
a menudo se siente amenazado. Esta amenaza exa-
cerba el sentimiento de inseguridad y aumenta la
probabilidad de marcaje. El veterinario debe destacar
al propietario que no debe parecer que vigila
excesivamente al gato.

Ceva Animal Health


El tratamiento apropiado debe provocar la resolucin
del problema en unas pocas semanas, a menos que el
estado reaccional sea sustituido por una patologa.

Marcaje sexual y entrenamiento Figura 2.


inadecuado en casa Los difusores de feromonas pueden ser muy tiles para modi-
El marcaje sexual es similar en apariencia al marcaje ficar el comportamiento del gato.
territorial, pero el gato aadir tambin un depsito
de feromonas faciales. Este comportamiento especfico
es dirigido por las hormonas sexuales y puede resol- Fobias
verse mediante la castracin de los machos. Estas Ansiedad
marcas sexuales se observan tambin en la gata, pero Depresin
con menos frecuencia.
Fobias
Ensuciar la casa por deficiencia o falta de entrena- El caso de Zana es la ilustracin perfecta de este
miento es menos frecuente. La gata normalmente estado patolgico. Zana es una gata cuyo propietario
"pare" a sus gatitos ya entrenados. Los propietarios de acudi al autor como ltimo recurso quejndose de
gatitos pueden encontrar en alguna ocasin "accidentes que la gata miccionaba en lugares inapropiados
nocturnos". Segn la experiencia del autor, estos durante aos.
casos suelen deberse a que la bandeja de arena no es
adecuada o se ha colocado demasiado lejos de donde La exploracin fsica revel hematuria y pH urinario
duerme. Los gatitos que duermen en la cama de su elevado. En primera instancia, se prescribi un anti-
propietario probablemente son incapaces de atra- bitico y el nmero de micciones descendi de 10 a
vesar toda la casa para llegar hasta su bandeja de 15 veces al da hasta una nica vez en muebles
arena. La colocacin transitoria de una bandeja de "suaves" como un sof... El propietario inicialmente
arena en la habitacin suele ser suficiente para obviar estaba muy satisfecho, pero slo temporalmente y
este problema. pronto pidi ms. Se prescribi un antidepresivo
(clomipramina, 0.4 mg/kg) y mejor an ms el
Los gatos que orinan como comportamiento de Zana, aunque segua negndose a
consecuencia de una enfermedad utilizar la bandeja de arena. El propietario estaba
psicolgica exasperado y para intentar nuevas opciones
En la actualidad todo el mundo supone que la elimi- teraputicas, el veterinario hospitaliz a la gata y
nacin inapropiada del gato se debe a la ansiedad. Esta observ que en la jaula de hospitalizacin, la gata
simple idea ha evolucionado mucho en los ltimos aos y sistemticamente orinaba al lado de la bandeja. Se
se ha eliminado el concepto comn de que el gato se aadi una segunda bandeja, una tercera y luego una
est "vengando" de sus propietarios en respuesta a las cuarta bandeja. Entonces se observ cmo la gata
condiciones de vida "inapropiadas" percibidas. mova las bandejas fuera de su camino y se
contorneaba para orinar entre las cuatro bandejas
La realidad es algo ms compleja y pueden dis- que cubran casi la totalidad del suelo de la jaula.
tinguirse tres condiciones patolgicas:

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 39


en s mismo (Figura 3). Esta patologa corresponde a
una situacin fbica en la cual el animal ya no puede
evitar las situaciones que teme, porque forman parte
de su entorno o porque son de origen interno.

Este estado de ansiedad puede tener varias presen-


taciones clnicas. A menudo el gato muestra agresivi-
dad, disfuncin orgnica (gastrointestinal, urinaria o
cutnea) y actividades de desplazamiento (alopecias
autoinducidas). Esta ansiedad suele complicarse con
una miccin inapropiada.
Figura 3.
El lenguaje corporal del gato a menudo puede sugerir ansie- Hay tres razones simples para estos signos:
dad; ntense las orejas aplanadas y la postura ms tensa.
La eliminacin inapropiada induce una desorgani-
A continuacin se sustituy el sustrato habitual de la zacin territorial y emocional que provoca ansiedad.
bandeja por papel de peridico. La gata empez a La ansiedad provoca en el gato una incapacidad
orinar en la bandeja con el papel de peridico. Se para estructurar su territorio y por tanto una
entreg la gata a su propietario con instrucciones de desorganizacin del territorio.
que utilizara slo papel de peridico en la bandeja de La ansiedad se acompaa a menudo de trastornos
arena. Desde entonces, la gata no ha miccionado fuera urinarios y, sobre todo, de cistitis idioptica.
de la bandeja pese a una breve infeccin urinaria. El
papel de peridico se sustituy progresivamente por Molko es un buen ejemplo de esta complejidad.
arena de ro, corteza de pino y otros materiales. Molko es un gato de dos aos que una vez tuvo una
vida familiar feliz. Sin embargo, sus propietarios se
La conclusin fue que Zana tena fobia a la arena para divorciaron y se mudaron de casa, pasando de un
gatos. Hay muchas otras fobias que el veterinario chalet a un piso donde adems conviva con nios y
debe considerar ante el caso de un gato con miccin un perro que no conoca. Molko se fue acostum-
inapropiada. brando a su nuevo ambiente, pero sola marcar el
territorio con orina y le castigaban. La situacin se
El problema ms difcil de resolver es la fobia social. volvi catastrfica.
Los gatos "semi-salvajes" recogidos de la calle y confi-
nados sbitamente a un piso suelen presentar fobias Cuando Molko se present en la consulta, tena
(fobias a las personas, a los ruidos, a otros carnvoros), sobrepeso, se mostraba hostil y orinaba al menos 5
que pueden hacer que eliminen de forma inapropiada veces al da. La orina ola muy mal y era hemorrgica.
en la casa. Estos animales suelen estar muy alterados Haba dejado de utilizar su bandeja de arena y orina-
y su manejo es la perfecta ilustracin del tema de este ba y defecaba generalmente en la pila del lavadero
artculo. A menudo se necesitan tratamientos complejos. donde haba sido confinado. Bufaba a la menor provo-
Sin embargo, situaciones aparentemente sencillas cacin y sufra el sndrome de la piel ondulante
pueden provocar tambin fobias, por ejemplo: (rolling skin syndrome, RSS), a veces tambin conocido
como sndrome de hiperestesia felina.
El perro que sistemticamente molesta al gato
cuando intenta utilizar la bandeja de arena. Se identificaron varios diagnsticos:
La bandeja de arena que est situada detrs de una
puerta y se golpea cada vez que se abre la puerta. Molko tena cistitis. No haba cristaluria, pero el pH
Los nios que golpean la tapa de una bandeja era elevado. El cultivo (muestra tomada mediante
cubierta cuando el gato la est utilizando. cistocentesis y anlisis de orina realizado en el
laboratorio) fue negativo. La citologa revel nume-
Ansiedad y eliminacin inapropiada rosos eritrocitos y leucocitos, pero no se identifi-
En nuestra nosografa, la ansiedad es un estado pato- caron ni levaduras ni bacterias.
lgico que o bien es consecutivo a una fobia o es un estado Molko padeca ansiedad. El sndrome de la piel

1
descripcion sistematica de la enfermedad

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MICCIN INAPROPIADA EN GATOS

Tabla 1.
Eleccin del agente adecuado

Las fobias, la ansiedad y la depresin pueden tratarse utilizando antidepresivos. Los ansiolticos deberan prescribirse
junto con antidepresivos o bien solos al inicio de los problemas, en animales en la fase reaccional .

La clomipramina se utiliza a una dosis baja de 0.3-0.4 mg/kg/da. A esta dosis, los efectos de los beta-adrenrgicos son
dbiles. El efecto sobre la ansiedad es excelente y puede observarse en la tercera semana de tratamiento.

La selegilina se utiliza a una dosis doble de la de perros, por ejemplo, 1 mg/kg. El efecto ansioltico es significativo y
aparece despus de un mes de tratamiento. No hay efectos secundarios, pero los comprimidos son difciles de administrar.

La fluoxetina se utiliza a una dosis de 1 a 3 mg/kg (la dosis ms elevadas se utiliza para tratar la hiperactividad). El efecto
sobre la ansiedad es bueno y puede observarse en la tercera semana de tratamiento. Se prefieren los comprimidos
hidrosolubles; una vez diluido el producto puede almacenarse durante 24 horas.

La alfa-casocepina es un buen ansioltico. Una dosis diaria de 15 mg/kg es el mnimo teraputico. Este producto es eficaz
rpidamente. Su principal indicacin es el estrs precoz y las fobias sociales.

La trioxazina es un ansioltico con ms o menos las mismas indicaciones que la alfa-casocepina. No es lo suficientemente
fuerte como para corregir condiciones patolgicas, pero produce progresos favorables en las enfermedades relacionales.

Los AINES no son antidepresivos, pero su uso a menudo proporciona la comodidad necesaria para corregir condiciones
patolgicas. Se recomiendan en el tratamiento de la cistitis idioptica.

ondulante es un sntoma tpico de esta patologa. El de feromonas en el ambiente puede ser una til
cambio de carcter, el trastorno alimentario (coma ayuda. Tambin se recomienda intentar restaurar
excesivamente) y el cese del acicalamiento son un vnculo emocional con los propietarios segn sea
idicativos de esta patologa. apropiado.
El modo de vida de Molko no es adecuado para un
gato. Su espacio estaba restringido al tendedero, no Depresin y eliminacin
reciba afecto y estaba estresado por el perro. inapropiada
Los gatos a menudo pasan mucho tiempo durmiendo.
El tratamiento prescrito abordaba todos estos puntos: Por esto puede ser muy difcil distinguir entre un gato
normal y un gato con depresin. Se trata de un gato
Tratamiento de la cistitis mediante el uso de anti- que duerme mucho porque est deprimido o simple-
inflamatorios no esteroideos y antibiticos, hasta la mente es perezoso? Los gatos que muestran "depresin"
resolucin de la hematuria si es necesario, conti- tambin pueden demostrar a veces desorganizacin
nuando con ms AINES y posiblemente glucosamino- territorial, que causa miccin inapropiada.
glicanos.
Resolucin de la ansiedad mediante un antidepresivo, Ahora bien, el tipo de depresin que se acompaa con
de ser necesario durante varios meses o incluso ms frecuencia de miccin inapropiada es la que se
varios aos. Las sustancias y dosis preferidas por observa en gatos de edad avanzada, y que se conoce
el autor se muestran en la Tabla 1. El veterinario como depresin por involucin. En esta forma de la
debe asegurarse de que su uso no provoca oclusin enfermedad, el estado depresivo se acompaa de
uretral, ya que es una complicacin reconocida y trastornos cognitivos. El gato afectado tiende a
potencialmente grave de ciertos antidepresivos (por carecer de motivacin, sufrir de episodios de ataques
ejemplo, la clomipramina). de estrs y perder los patrones de comportamiento
Aumentar su territorio y evitar cualquier forma de adquiridos. El marcaje territorial es caprichoso ya que
castigo. En el caso de Molko esto consisti en abrir el gato, que tiene una necesidad desesperada de
progresivamente el tendedero despus de las primeras seguridad, ya no siente control sobre su territorio. Si
semanas de tratamiento, adems utilizar los difusores el gato no recibe la ayuda de su propietario sino todo

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 41


lo contrario por la miccin inapropiada, el estado de pondern con 1 2 micciones fuera de la bandeja
depresin empeorar rpidamente. cuando se produce un "acontecimiento de estrs" y el
El tratamiento consiste en el uso de antidepresivos, propietario normalmente establecer rpidamente la
acompaados inicialmente de ansiolticos. El trata- relacin. Sin embargo, el propietario puede estar
miento se debe completar restaurando el vnculo convencido de que el gato orina a propsito y se
emocional, enriqueciendo el territorio y ofreciendo necesita mucha paciencia para explicar el problema y
una cuidada atencin veterinaria. Es relativamente apaciguar la relacin.
frecuente que esta enfermedad aparezca en animales
de edad avanzada junto con otras patologas como la La cistitis idioptica se produce bajo circunstancias
artritis, desequilibrios hormonales, hipertensin, similares a la infeccin urinaria. Normalmente esta
etctera, y por tanto la atencin veterinaria suele ser cistitis es breve y discontinua, y progresa hacia una
la clave para restaurar el vnculo emocional entre el cistitis clsica. Esta progresin es sorprendente pero
propietario y su gato. todava lo es ms cuando la cistitis infecciosa se trans-
forma en cistitis episdica simple, ya que no hay pistas
Miccin inapropiada y cistitis que permitan predecir este giro de los aconteci-
idioptica mientos y, por tanto, advertir al propietario.
La mayora de los gatos que son remitidos a un veteri-
nario especialista en comportamiento por miccin Nuestro protocolo de tratamiento actual para la cistitis
inapropiada padecen cistitis. Esto no es un reflejo de idioptica consiste en administrar:
competencia entre colegas sino que demuestra que a
menudo es difcil distinguir entre un trastorno de Un antiinflamatorio no esteroideo.
comportamiento y un trastorno patolgico en esta Un ansioltico o antidepresivo tricclico (debe reali-
especie y que adems las dos patologas a menudo zarse un seguimiento de la orina para descartar
coexisten. cristaluria).
Un antibitico al comienzo del tratamiento para
El trabajo del veterinario se complica an ms por el combatir las infecciones secundarias (su necesidad
hecho de que la cistitis idioptica es una enfermedad es discutible).
en la cual el estrs y, por tanto, la ansiedad, es uno de Glucosaminoglicanos en forma de polvo aadidos al
los factores desencadenantes. alimento; dos cursos de 15 das al ao (su eficacia es
discutible).
Parece que la mayora de los tratamientos pueden ser Enriquecimiento territorial, ofreciendo el alimento
eficaces, al menos en algunas ocasiones, y en la ad libitum si es apropiado y aumentando la comple-
actualidad es ms fcil encontrar consenso sobre los jidad del acceso al alimento.
tipos de tratamiento ineficaces que sobre el trata-
miento ideal. El examen clnico puede incluir ecografa y radio-
grafa. Antes de comenzar con un tratamiento largo y
La cistitis idioptica es clnicamente indistinguible de complejo, puede ser til descartar definitivamente
la cistitis infecciosa. Los gatos afectados empiezan tumores de la vejiga o presencia de divertculos. La
miccionando en lugares no habituales. Aumenta el visualizacin de la pared de la vejiga es una ayuda til
nmero de micciones y se deja de usar casi completa- en el diagnstico de la cistitis. La citologa urinaria
mente la bandeja de arena. En cambio, el gato en su debe realizarse de manera sistemtica.
lugar busca materiales blandos u olorosos. En las
primeras etapas, es comn verles orinar en la pila o la Es esencial que el veterinario obtenga una muestra
baera, pero a menudo volvern su atencin a los representativa de la orina del gato con historial de
sofs, colchones, edredones e incluso las almohadas. miccin inapropiada. El autor prefiere obtener la
Los gatos no respetan las posesiones y los propietarios muestra mediante cistocentesis, un procedimiento
a menudo estn convencidos de que su gato tiene algo sencillo e indoloro que puede realizarse sin sedacin
contra ellos. en la mayora de los gatos. La vejiga debe estar llena o
ser al menos palpable. La orina recogida de esta forma
Dado que el factor desencadenante de la cistitis es estril y no est contaminada. Al contrario de la
idioptica suele ser el estrs, algunos animales res- creencia popular, la presencia de vestigios de sangre

42 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


MICCIN INAPROPIADA EN GATOS

en estas muestras es siempre significativa. Si se utiliza propietario y son esenciales buenas habilidades de
una aguja fina (23G) para realizar la cistocentesis no comunicacin.
debe de haber sangre en la muestra como conse-
cuencia de la tcnica de muestreo. En esta especie en general y, de manera especfica
para los problemas urinarios, la relacin entre las
Conclusin enfermedades psicolgicas y las patologas somticas
La miccin inapropiada en gatos suele ser un reto es inseparable. El veterinario necesita realizar un
importante para el veterinario. Rara vez se remite a un enfoque holstico para alcanzar un resultado satis-
centro de referencia, pero se necesita mucha paciencia factorio. Las causas puramente de comportamiento como
y dedicacin para conseguir que el tratamiento sea origen de la miccin inapropiada son la excepcin
satisfactorio. En esencia el tratamiento es sencillo, antes que la norma.
pero es difcil obtener el cumplimiento por parte del

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA

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multimodal environmental modification (MEMO) in the management of De Boeck university, Bruxelles 2002.
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Papel del miedo y de la
ansiedad en el comportamiento
agresivo de los perros

Daniel Mills, BVSc PhD Helen Zulch,


CBiol FIBiol FHEA CCAB BVSc(Hons) MRCVS
Dip ECVBM-CA MRCVS Grupo de Comportamiento,
Especialista Europeo & RCVS Cognicin y Bienestar Animal,
en Medicina de Comportamiento Departamento de Ciencias
Veterinaria, Departamento de Biolgicas, Universidad de
Ciencias Biolgicas, Universidad Lincoln, Reino Unido
de Lincoln, Reino Unido
El profesor Mills se licenci en la Facultad de Veterinaria de La Dra. Zulch se licenci en la Facultad de Veterinaria de la
Bristol en 1990 y fue el primero en ser reconocido por el Universidad de Pretoria en 1992. Durante la mayor parte de
RCVS como especialista en Medicina de Comportamiento su carrera profesional ha impartido clases, primero de
Veterinaria. Consigui la ctedra en la Universidad de Lincoln, Fisiologa y posteriormente de Comportamiento Animal. Se
en 2004. Su principal rea de inters en investigacin se traslad a la Universidad de Lincoln a principios de 2008,
centra en la cognicin y la regulacin emocional. Es el donde actualmente es asesora de la clnica de referencia de
director del programa del mster en Comportamiento Comportamiento, as como profesora en los programas
Animal de la Universidad de Lincoln. previos y posteriores a la graduacin.

Introduccin intercambiable en este artculo) y se expresa normal-


La mayora de las personas no tienen dificultad para mente en una de las tres formas obvias conocidas. Cuando
identificar la agresividad y el miedo, pero la interaccin un animal considera que la forma ms apropiada de
entre ellos se reconoce con menos frecuencia. El miedo es abordar dichas amenazas es evitarlas, "huye" y esta
una reaccin emocional asociada con la presencia de respuesta normalmente se reconoce. Si, por el
estmulos potencialmente peligrosos, por el contrario, la contrario, decide quedarse quieto ("paralizarse"), la
ansiedad surge de la anticipacin de dichos aconte- implicacin del miedo es quiz menos obvia. Finalmente, si
cimientos, (aunque los trminos se utilizarn de manera intenta eliminar el estmulo de su proximidad, la
respuesta es de "lucha", y el comportamiento del perro
puede provocar interacciones inapropiadas y poten-
cialmente peligrosas iniciadas por las personas,
PUNTOS CLAVE quienes a menudo malinterpretan esto como una
Los perros pueden responder a estmulos muestra de dominancia. La eleccin de la respuesta
potencialmente peligrosos mediante estrategias de inicial del perro puede cambiar tanto a corto plazo
huida, paralizacin o lucha (cambio de comportamiento) como a largo plazo
Es esencial apreciar los factores que contribuyen a (estrategia inicial diferente en futuros contextos
la induccin del miedo similares) en funcin de lo que suceda cerca desde la
Los perros utilizan un complejo lenguaje corporal que perspectiva del perro (el miedo contina o se intensifica,
debe considerarse en su conjunto para entender sus
o la disputa se resuelve). Por tanto, lejos de ser un impulso
preferencias en las situaciones de conflicto
instintivo, la agresin suele ser una estrategia cuidadosa,
No hay evidencias de que la dominancia sea un
factor desencadenante de la agresin en perros pero rpidamente evaluada y orientada a resolver un
dilema en el que el animal percibe una amenaza.

44 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010


Esto no es lo mismo que decir que todo comporta-
miento agresivo es motivado por el miedo. De hecho,
la "agresin" no se asocia de forma constante a un
determinado estado emocional, pero puede utilizarse
para etiquetar cualquier comportamiento que se
perciba como dao real o potencial hacia otro. Esto
significa que los comportamientos en los que el dao
es accidental (por ejemplo, si un perro mordisquea
como parte del juego) pueden describirse como una
forma de agresin (agresin de juego); as como
puede ser el caso de los comportamientos asociados
con la adquisicin de alimento (agresin depre-
dadora). Sin embargo, estas respuestas son bastante
distintas desde el punto de vista de la motivacin y hay
una creciente tendencia a utilizar los trminos de juego
y depredacin para describir estos comportamientos Figura 1.
(1), evitando el trmino agresin, ya que esto puede La percepcin de amenaza inminente es un desencadenante
ocasionar un concepto errneo respecto a su causa y a tpico de la respuesta agresiva por miedo, aun cuando el propie-
su control. Esta aclaracin puede ser una de las tario crea que est intentando darle palmadas amistosas.

primeras cosas que deber abordarse ante un caso en


el que alguien o algo ha resultado daado. Se sugiere
el empleo del trmino "agresin afectiva" para individuos son ms sensibles al miedo que otros. Tanto
referirse al comportamiento asociado con la presencia la cra como las primeras experiencias a edad
de un estado de alerta emocional negativo, como un temprana pueden desempear papeles importantes en
estado de miedo. Sin embargo, ntese que, si bien es el riesgo de expresin de la respuesta de miedo
importante reconocer las circunstancias que pueden (siendo iguales los dems factores) en un individuo en
motivar el miedo (Figura 1), no es prudente determinadas circunstancias. En esta seccin nos
considerar que cualquier emocin subyacente a un centraremos sin embargo en los factores especficos que
episodio agresivo es fija o necesariamente constante; predisponen a un animal a mostrar una respuesta de
por ejemplo, si un individuo que es percibido como un miedo ante una situacin dada.
competidor amenazador, (que puede ser el propietario),
niega a un perro el acceso a un recurso, la respuesta Muchos miedos especficos se aprenden como conse-
agresiva puede incluir elementos de miedo y frustracin. cuencia de una experiencia negativa, por ejemplo, el
miedo a un veterinario que ha manejado bruscamente
Los veterinarios necesitan una mayor apreciacin de al animal, en especial si senta dolor. Esta situacin
los factores de riesgo de intervencin del miedo en la normalmente puede identificarse mediante una anam-
agresin, ya que una mayor provocacin compro- nesis cuidadosa. Sin embargo, hay tambin una serie
meter an ms el bienestar del animal y posiblemente de factores que (salvo que haya entrenamiento espec-
aumentar el riesgo para los otros. Respecto a esto fico en sentido contrario) pueden ser amenazadores
ltimo, hay dos puntos importantes que deben consi- intrnsecamente. Estos factores pueden ayudar a un
derarse en el reconocimiento de la agresin relacionada perro a evitar el peligro al proporcionarle reglas gene-
con el miedo: rales que le ayudan a juzgar el riesgo potencial y cmo
responder a l. Son particularmente importantes cuando
Qu circunstancias motivan una respuesta de miedo? el animal carece de seales claras sobre su seguridad y
Por qu se elige la agresin como parte de la estra- pueden servir como detonantes de una respuesta de
tegia en la que el miedo est implicado? miedo y una posible agresin consecutiva. Estos
factores pueden dividirse ampliamente en caracte-
Circunstancias que provocan miedo en rsticas de los estmulos y rasgos ambientales, cuya
los perros significacin en un caso dado puede evaluarse y utili-
Merece la pena destacar que, debido a las interacciones zarse para ayudar a informar de las prioridades del
entre los factores genticos y la experiencia, algunos tratamiento (Tabla 1).

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 45


Caractersticas de los estmulos Amenaza inminente. Para muchas especies, el acto
Trayectoria. La direccin del movimiento de un indivi- de que otro se incline sobre ellas es intimidante (2), de
duo hacia un perro puede tener un efecto marcado modo que estar de pie a medio metro de un perro no es
sobre cmo ese individuo es percibido. Un acerca- lo mismo que estarlo con la mano extendida hacia l a
miento directo se percibe en general ms amenazador una distancia similar.
que uno indirecto, y por tanto es ms probable una
respuesta de miedo. Pistas ambientales (adaptacin de Archer (3))
Velocidad. Siendo el resto de factores iguales, un Novedad. Un ambiente no familiar o un aconteci-
movimiento rpido es ms probable que sea percibido miento inesperado es ms probable que provoque
como amenaza respecto a un movimiento lento. una respuesta de miedo, ya que el animal no tiene la
Aceleracin. Un aumento sbito de la velocidad del informacin necesaria sobre su seguridad (4).
movimiento suele ser un signo de peligro inminente y, Umbrales espaciales alocntricos. El espacio alocntrico
por tanto, los movimientos bruscos cerca de un perro (es decir, la localizacin de los objetos con respecto a
pueden percibirse como potencialmente amenazadores. otros o a algn punto arbitrario) puede utilizarse para
Tamao. Los objetos ms grandes se asocian en general definir la localizacin de fronteras geogrficas impor-
con una mayor capacidad para causar dao y por eso tantes para un individuo, como los lmites de un terri-
es ms probable que evoquen una respuesta de miedo, torio. Que un individuo no familiar atraviese estas
en comparacin con los ms pequeos. fronteras puede ser percibido como una amenaza
Direccin. En muchas especies, el movimiento vertical potencial (5). Este rea contiene recursos importantes
a travs del campo de la retina se observa en general para un individuo y por eso su invasin podra sealar
como ms intimidante que el movimiento horizontal. su prdida potencial, por lo cual muchos comporta-
El porqu no est claro, pero no se limita a la percep- mientos de defensa territorial estn asociados con
cin de los movimientos del cuerpo entero; mover autoproteccin y pueden implicar un componente de
una mano verticalmente delante de un perro es ms miedo. Atravesar el lmite territorial asociado con el
factible que desencadene una respuesta de miedo que hogar es quiz el umbral alocntrico ms obvio que
mover la mano en horizontal a la misma velocidad. puede desencadenar una respuesta de defensa. Sin

Tabla 1.
Ejemplos de problemas de agresividad en los que intervienen estmulos que pueden provocar miedo
Posibles elementos de amenaza Consejo para el propietario
Escenario percibidos por el perro

El perro est en su cama, en el comedor, Espacio personal invadido. Posesin Controlar el acceso de los nios al perro cuando
con un juguete cerca. amenazada. Accin de riesgo inminente est descansando. Evitar que el nio use los
Un nio pequeo se acerca a gatas hacia aparente del nio. El movimiento del nio y juguetes del perro. Desensibilizar al perro a las
el juguete y lo acerca hacia el perro sus partes corporales puede ser errtico e aproximaciones a su cama. Desensibilizar al
para devolvrselo. incluir tandas de aceleracin. perro a las acciones que impliquen aparentemente
El perro intenta morder al nio (6). amenaza inminente y las aceleraciones en su
proximidad. Instituir programas de intercambio
para todos los artculos que el perro pueda per-
cibir como valiosos para que la posesin por parte
del hombre de esos artculos se vuelva positiva.

Un perro mayor con artritis ha viajado Dolor asociado con las acciones previas Controlar el dolor. Sujetar al perro joven cuando
previamente con un perro joven ruidoso del perro ms joven en el coche. Invasin est en la parte de atrs del coche. Contra-
en la parte de atrs del coche. El perro del espacio personal. acondicionar al perro ms viejo a la presencia
mayor empieza ahora a gruir al perro del joven en el coche.
joven cuando intenta saltar al coche.

Un perrito faldero joven ha empezado Dolor o miedo asociado con la integracin Interrumpir las acciones de castigo y de
a hacer frente y ladrar a los perros que previa con otros perros en las clases para amenaza del propietario hacia su perro. Evitar
se aproximan cuando est paseando. cachorros. Quiz el propietario haya inten- que el perro practique el comportamiento.
Previamente ha asistido a clases para tado corregir lo que percibi como conducta Desensibilizar y contra-acondicionar al perro
cachorros en las que se permiten inadecuada, es decir, el comportamiento a otros perros en todas las situaciones en las
sesiones de juego libre no controladas del propietario es tambin amenazador que pueda encontrarse.
con muchos perros. para el perro.

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PAPEL DEL MIEDO Y DE LA ANSIEDAD EN EL COMPORTAMIENTO AGRESIVO DE LOS PERROS

Tabla 2.
Interpretacin del lenguaje corporal del perro. Estas interpretaciones son hipotticas, ya que pocas
han sido rigurosamente estudiadas de manera cientfica. Las posturas mostradas en un contexto
determinado varan segn cada individuo y su experiencia previa

Posible motivacin para la accin Lenguaje corporal exhibido

Evitar el conflicto rindindose o Aparta la mirada o gira la cabeza Encorva el cuerpo o se va Aproximacin lenta o
retirndose postura curvada Rabo escondido / espalda arqueada Cuerpo bajo / cuello bajo
Cuerpo rgido Peso sobre el tercio posterior Piloereccin Molares expuestos con la
boca muy abierta Retraccin de los labios para alargar la comisura Retraccin de los
labios para exponer los incisivos en "sonrisa" Ojos estrechados / parpadeo Orejas
plegadas hacia atrs Tumbado en decbito lateral Levanta la pata trasera mientras
est en decbito lateral Elevacin de la cabeza con la mirada apartada

Apaciguamiento (para restablecer el Aproximacin lenta o encorvado Se detiene Mueve la cola Cola escondida /
contacto social sin confrontacin) espalda arqueada Cuerpo bajo Piloereccin Desva la mirada Se tumba en lateral
o decbito dorsal Eleva las patas traseras mientras est en decbito lateral Levanta la
pezua Bosteza / retrae los labios / se lame los labios Ojos estrechos / parpadea
Pliega las orejas hacia atrs Cuello ms bajo Se acerca hacia la zona de la boca del
otro individuo posiblemente con movimientos de lamido

Alentar a otro a retirarse (que puede Aproximacin rpida directa Aproximacin deliberada tensa firme directa Peso
estar motivado an por el miedo) sobre el tercio posterior Cola levantada en porte relajado normal para el individuo
Movimiento de la cola / cola rgida Orejas en punta / laterales / aplanadas contra el
crneo Comisura de los labios hacia fuera Incisivos /caninos expuestos con piel del
hocico arrugada Midriasis Mirada directa / ojos grandes con tensin en la
musculatura circundante Cuello arqueado y cabeza levantada / tensin muscular
Inmovilidad Se lanza / da una dentellada / muerde

Aproximar / evitar u otra forma de conflicto Se lame los labios / bosteza Piloereccin Se sacude (como si quisiera quitarse
emocional. Esto puede no sealar un deseo el agua del pelo) Otras actividades de desplazamiento como olisquear el suelo
de accin inmediata, pero demuestra un
nivel de malestar con la situacin actual
que puede indicar un mayor riesgo de
agresin motivada por el miedo

embargo, en algunos casos, los perros pueden definir espacio personal de un perro est comprendido normal-
los "territorios" de manera ms arbitraria, como por mente entre 1,5 y 2 m en una situacin abierta, pero
ejemplo el espacio que rodea al coche cuando est puede variar dependiendo de las caractersticas del
aparcado, y ante la posible invasin de este espacio se ambiente. Igual que podemos tolerar que las personas
responde de forma similar. estn ms cerca de nosotros en un tren abarrotado,
Umbrales espaciales egocntricos. No todo el espacio tambin un perro puede reducir su espacio personal
en el cual existe un individuo se define por su locali- en una situacin equivalente. Sin embargo, en ambos
zacin fsica, as el espacio egocntrico se define casos sigue existiendo una distancia mnima aceptable,
tomando como referencia su ubicacin con respecto al definida en funcin de la regin del cuerpo implicada.
individuo (2). Como personas estamos familiarizados Podemos tolerar una mayor proximidad del tronco que
con la idea de nuestro "espacio personal" o distancia que de la cara, por ejemplo. En situaciones como sta,
queremos mantener respecto a los otros para mantener puede ser particularmente importante que los indivi-
nuestra comodidad en circunstancias normales. Si duos comuniquen su intencin no amenazadora para
este espacio es invadido, a menudo responderemos (si evitar el desencadenamiento accidental de una respuesta
es posible), de alguna manera, como por ejemplo retro- de miedo.
cediendo. Para los perros, existen como mnimo dos
umbrales espaciales egocntricos importantes que se La decisin de expresar la agresin
asocian con la activacin del neurocircuito del miedo: como parte de una respuesta de miedo
la invasin del espacio personal del perro y la invasin Como se ha mencionado antes, un animal puede
de su superficie corporal, por ejemplo, el tacto. El emplear tres estrategias para abordar una amenaza

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potencial: huir, paralizarse o luchar. Muchos animales conflicto fsico ante una posible amenaza (Tabla 2).
pueden paralizarse para dejar que la amenaza pase, Esto se debe a que un ataque fsico es una estrategia
pero esto puede fallar como estrategia, porque el potencialmente arriesgada que, aun cuando sea satisfac-
propietario percibe este comportamiento como obsti- toria, puede provocar lesiones o alteracin del grupo
nacin del perro y responde de forma amenazadora, social comprometiendo la adaptacin biolgica a largo
provocando un mayor aumento de la amenaza percibida. plazo de los enfrentados. La naturaleza no favorece la
Si la paralizacin no tiene xito, el animal tiene poca tendencia a la lucha salvo que la situacin se perciba
eleccin aparte de intentar retirarse o hacer que se como grave. Cuando hay un posible conflicto de inte-
retire la amenaza percibida. Quiz no es posible la reses, los perros comunican normalmente como mni-
retirada (por ejemplo, si el perro est en una esquina o mo dos mensajes distintos para evitar que el conflicto
sujeto de alguna forma) y por tanto el perro no tiene vaya a ms innecesariamente:
otra opcin ms que intentar retirar la amenaza. Esto
se hace utilizando una secuencia de gestos relacio- su nivel preferido de implicacin en el conflicto (es
nados con el conflicto, que, en ltimo trmino, pueden decir, su deseo de rendirse frente a oponerse)
implicar un comportamiento manifiestamente agresivo su nivel de hostilidad (la intencin de infligir dao o
si los gestos ms sutiles no son eficaces para resolver la no) para resolver la disputa.
situacin. En otras situaciones puede ser tericamente
posible que el animal huya, pero est fuertemente El rendimiento se muestra generalmente a travs de
motivado a no hacerlo porque: posturas corporales compatibles con la retirada o
incompatibles con la batalla, como una postura baja,
quiere proteger un recurso que valora mucho o que agazapada, con las orejas hacia atrs y el rabo entre las
no puede llevarse fcilmente con l, por ejemplo una patas, o la exposicin del vientre y el rechazo a fijar la
perra que protege a sus cachorros. mirada, mientras que la oposicin se exhibe mediante
prev que el otro individuo retroceder, por ejemplo una postura y una accin ms directa. Suelen descri-
porque es ms pequeo, ms dbil o lo ha hecho en birse como posturas de sumisin o miedo frente a
el pasado. dominancia o confianza, pero ntese que estn relacio-
ha aprendido que otras estrategias no funcionan, por nadas con la preferencia por la lucha ante una situacin
ejemplo, cuando se queda paralizado y el propietario determinada, no con una exhibicin de estatus social
sigue regandole. general, es decir, son especficas del contexto aunque
sera doloroso hacerlo, por ejemplo, si padece dis- pueden estar conformadas por la experiencia previa.
plasia de cadera.
La hostilidad se manifiesta aumentando el estado de
Una vez ms, la respuesta del individuo que ha alerta junto con signos de advertencia ms especficos
provocado la respuesta en el perro es crucial para como fijar la mirada, ensear los dientes, vocalizar e
determinar qu ocurrir despus. Aumentar la con- intentar morder. Por el contrario, el apaciguamiento,
frontacin o no? El aumento puede producirse porque que indica ausencia de hostilidad, puede expresarse a
est presente uno o ms de los desencadenantes travs de una serie de gestos como bostezar, parpa-
innatos de la agresin (como aproximarse e inclinarse dear, movimiento lento, reduccin de la apertura
sobre el perro) o porque se haga una amenaza directa ocular y lamerse la nariz.
(por ejemplo, el propietario se enfade). Por ltimo,
esto puede provocar una exhibicin agresiva en el perro La expresin de rendimiento y de hostilidad se
(7), pero es importante apreciar que un elemento de interpreta quiz con ms facilidad como un escenario
miedo la afianzar, porque el animal se siente amena- de miedo y mordiscos, pero es importante reconocer
zado. que incluso un animal que est dispuesto a oponerse
activamente a otro puede temer las consecuencias (8).
Seales para evitar la agresin manifiesta Por ejemplo, puede estar dispuesto a proteger un recurso
Un despliegue agresivo debe considerarse como un valioso, pero seguir preocupado por el resultado. Por
fracaso en entender las necesidades del animal en un consiguiente, la tendencia a interpretar la postura de
momento dado, ya que los perros tienen un sistema de lucha como un signo de confianza es errnea. Esto
comunicacin bien desarrollado, diseado para reducir puede explicar los resultados de Guy (9) en el que,
al mnimo el riesgo de que vaya a ms y evitar el supuestamente, los perros dominantemente agresivos

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PAPEL DEL MIEDO Y DE LA ANSIEDAD EN EL COMPORTAMIENTO AGRESIVO DE LOS PERROS

generalmente son ansiosos y carecen de confianza tal


y como debera esperarse si la dominancia realmente
fuera la causa del comportamiento. De hecho, segn
los autores de este artculo, no hay pruebas directas de
la dominancia como factor desencadenante de la
agresin en perros, aunque a menudo los obser-
vadores la deducen.

Hay ms implicaciones importantes que deben seguirse


al evaluar las seales de los perros. En primer lugar, si
un perro exhibe seales de apaciguamiento y estos
signos no son reconocidos, puede o bien mostrar
seales ms marcadas de apaciguamiento o decidir que
la hostilidad es necesaria, ya que el apaciguamiento no Figura 2.
parece funcionar. El reconocimiento apropiado implica Un propietario puede interpretar el comportamiento de apaci-
guamiento como la manifestacin de culpabilidad; vase la
la retirada del combate y la eliminacin de cualquier postura agachada del perro, el cuello tenso, la cabeza baja, los
registro que pudiera percibirse como potencialmente ojos casi cerrados, las orejas plegadas y el rabo escondido.
amenazador. Por desgracia, muchos propietarios con-
funden los gestos de apaciguamiento con un "perro
culpable que sabe que ha hecho mal" (Figura 2) y esto que se opone a otro en cualquier situacin competitiva.
puede provocar gestos amenazadores posteriores por Deben rechazarse los tratamientos que podran au-
parte del propietario, haciendo que el animal rechace mentar el problema (por ejemplo, los basados en
los intentos de reconciliacin y, en cambio, inicie la la interaccin correctiva o asertiva, potencialmente
hostilidad. Por desgracia, el perro puede aprender que amenazadora, en vez de en el reconocimiento sensible
el apaciguamiento no es una estrategia til y, por y constante de las necesidades del animal).
consiguiente, emplear slo la hostilidad cuando en el
futuro se encuentre asustado. Una historia similar podra Conclusin
describirse en relacin con el fracaso a responder apro- El miedo est implicado en la expresin de la agresin
piadamente al comportamiento de rendimiento (en con bastante ms frecuencia de lo que quiz se suela
oposicin al apaciguamiento activo). En cualquier caso, reconocer. Es esencial que cualquiera que interaccione
la agresin resultante es normal, como consecuencia con perros reconozca los estmulos que pueden perci-
de una amenaza continuada y por eso es considerada birse como amenazadores y los medios que los perros
adecuadamente como una agresin relacionada con el utilizan para mostrar su voluntad de intervenir en
miedo. De particular importancia para el control diferentes estrategias. Slo entonces podr reducirse
eficaz y por parte del hombre de estos casos es saber de manera eficaz y a largo plazo el riesgo de agresin y
reconocer que el miedo puede ser un rasgo en un perro de mordiscos.

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