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Efectividad de las puzolanas naturales para

reducir la expansin lcali-agregado

P. L. VALDEZ TAMEZ*, G. FAJARDO SAN MIGUEL*, R. HERMOSILLO MENDOZA**, I. FLORES VIVIAN**

L
a expansin excesiva del concreto estas reacciones, se ha realizado una zonificacin
provocada por la reaccin entre los en nuestro pas, en la cual se han identificado las
iones hidrxilos liberados de com- zonas que poseen agregados considerados como
puestos alcalinos, contenidos en la potencialmente reactivos;3 asimismo, se han esta-
solucin del poro del concreto y ciertas fases mi- blecido, en las normas correspondientes, los valo-
nerales (principalmente en forma de slice) de los res lmite de expansin producida por este tipo
agregados, causa esfuerzos internos que se tradu- de deterioro para la aceptacin de los mismos. La
cen en agrietamientos y desprendimientos del re- norma NMX C 111-ONNCCE-2004 especifica los
cubrimiento de las estructuras de concreto. El pro- requerimientos que deben cumplir los agregados
ducto expansivo se presenta en forma de un para usarse en el concreto y define los criterios
hidrato gelatinoso que contiene principalmente para el posible uso de los agregados que presen-
slice, sodio, potasio, calcio y agua; y su volumen tan esta problemtica.4
es mayor que el de la slice consumida.1 Una alternativa viable para reducir las conse-
Este tipo de deterioro es estimulado cuando cuencias de las reacciones lcali-agregado es el uso
en la estructura se presentan concentraciones m- de puzolanas en el concreto. Las puzolanas con-
nimas de lcalis (Na y K) y ciclos de humedeci- tienen slice reactiva, la cual, finamente dividida,
miento y secado,2 esto causa que el fluido del poro reacciona rpidamente con los lcalis de la solu-
sea absorbido por el gel, incrementando su volu- cin del poro,5 disminuyendo el poder destructi-
men, y como consecuencia induce a esfuerzos per- vo del gel en la matriz cementante. Sin embargo,
judiciales en la interface pasta-agregado. la efectividad es funcin de la cantidad de fase
En Mxico, se ha tratado de disminuir el desa- amorfa y de las caractersticas microestructurales
rrollo de la reaccin lcali-agregado, sobre todo de la puzolana.
en estructuras de concreto hidrulicas de impor- Segn la American Society for Testing and
tancia que tengan contacto con el agua, tales como: Materials (ASTM), las puzolanas naturales son mate-
obras hidrulicas para riego, control de ros y ge- riales silicios o silceo-aluminosos, los cuales por s
neracin de energa elctrica, obras martimas y
centrales termo y nucleoelctricas. Ya que los agre- * Departamento de Tecnologa del Concreto, FIC-UANL.
** Estudiante del Programa Doctoral de Ingeniera de Materiales
gados son parte fundamental en el desarrollo de de Construccin y Estructuras, FIC-UANL

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solos poseen poco o nulo valor cementante, pero Los materiales puzolnicos a evaluar provienen
finamente dividido y en presencia de humedad, re- de una bsqueda geolgica nacional y sern deno-
accionan qumicamente con la portlandita [Ca (OH)2] minados PA, PB y PC. Despus de realizar un mues-
a temperatura ambiente para formar compuestos con treo representativo, las puzolanas se secaron a
propiedades cementantes.6 110C por 24 horas. Posteriormente fueron tritu-
Investigaciones realizadas a materiales puzol- radas, pulverizadas y molidas hasta lograr que de
nicos como la ceniza volante, humo de slice, es- 91 a 93 % del material pasara la malla 325 (45
coria granulada de alto horno, metacaoln, y la m).
ceniza de cascarilla de arroz, demuestran que el La fineza se determin a travs del mtodo des-
uso de este tipo de materiales es efectivo para con- crito en la norma ASTM C 430-96.16 El anlisis
trolar las expansiones en sistemas reactivos.7-10 Sin qumico cualitativo y cuantitativo de los materia-
embargo, son pocas las investigaciones realizadas les se realiz con pastillas de vidrio y equipo Bruker
en este sentido sobre puzolanas naturales. AXS de fluorescencia de rayos X. La prdida por
Aunque a la fecha existen diferentes mtodos ignicin y el contenido de residuo insoluble se
(estandarizados y no estandarizados) para evaluar determin con el mtodo descrito en la norma
la potencialidad reactiva de los agregados y la efec- ASTM C 114-00.17
tividad de los materiales puzolnicos, la acepta- Las diferentes fases minerales de los materiales
cin de algunos de stos sigue causando contro- se determinaron con la tcnica de difraccin de
versia.11,12 rayos X (DRX) en polvos y equipo Broker. El ge-
Con el objetivo de estudiar la efectividad de nerador se fij en 35 kV y 25 mA, y la longitud
tres diferentes puzolanas naturales mexicanas para de onda de la radiacin estndar CuK () fue
reducir la expansin provocada por la reaccin 1.5418 .
lcali-agregado, se realizaron especmenes confor- Se realiz el anlisis petrogrfico de los mate-
me al mtodo acelerado descrito en ASTM C riales puzolnicos, utilizando secciones delgadas.
1260-05,13 con la variante de utilizar agregados reac- Con la ayuda de esta tcnica y la DRX se determi-
tivos a base de vidrio prex. En este mtodo, las n el porcentaje de la matriz vtrea.
barras de mortero se someten a condiciones seve- Se determin la distribucin del tamao de
ras de exposicin, es decir, sumergidas en una so- las partculas a travs de la tcnica de difraccin
lucin con hidrxido de sodio y a 80C. lser, con un equipo Malvern modelo Mastersizer
2000.
Materiales y mtodos Las reas superficiales especficas de las puzola-
nas se obtuvieron por adsorcin de nitrgeno
Como material cementante primario se utiliz un marca Quantachrome, modelo Nova 200e. La
cemento portland ordinario (CPO 40R), el cual prueba se llev a cabo efectuando vaco por un
presenta un alto contenido de lcalis. El cemento perodo de 20 horas a 100C, y se aplic el mto-
cumple con los requerimientos establecidos en la
norma NMX-C-414-ONNCCE-2004.14
Como agente reactivo y haciendo la funcin Tabla I. Distribucin de partculas vidrio prex
de agregado fino en los morteros se utiliz vidrio
prex. Dicho material se tritur y separ en varios
tamaos conforme a los requerimientos de gra-
duacin establecidos en la norma ASTM C 441-
05.15 En la tabla I se muestra la distribucin
granulomtrica.

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do del anlisis BET sobre las isotermas de adsor- nas muestran un carcter cido (SiO2 > 65%) y
cin y desadsorcin. cumplen con lo que establece la norma ASTM C
Con los materiales anteriormente descritos se 618-0520 al superar 70% como mnimo de la suma
fabricaron morteros, se emple la siguiente no- de SiO2, Al2O3 y Fe2O3.
menclatura: MR, MPA, MPB y MPC, siendo el
MR el mortero de referencia, fabricado utilizan- Tabla II. Anlisis qumico de los materiales.
do slo CPO como material cementante. Para el
resto de los morteros (MPA, MPB y MPC) se sus-
tituy 20% de la masa de CPO por las respectivas
puzolanas naturales.
La preparacin de los moldes, el mezclado del
mortero y el moldeo de los especmenes se realiz
a partir del mtodo establecido en ASTM C 227-
03.18 Para cada uno de los morteros en estudio se
produjeron especmenes con dimensiones de
25x25x285 mm, con una longitud efectiva de 254
mm.
Los morteros se produjeron con una relacin
agua/cementante de 0.47 y en proporcin de
1:2.25 de partes de cementante a partes de agrega-
do prex.
Las barras se retiraron de los moldes 24 horas
despus de haber sido fabricadas. Luego de la iden-
tificacin, se determin su longitud con un com-
parador digital, tal como se especifica en ASTM
C 490-04. 19 Posteriormente, se colocaron,
inmersas en agua, en recipientes cerrados y a 80
2.0C, por un perodo de 24 horas, despus de
ste se midieron nuevamente considerando esta
lectura como "cero". Al terminar este periodo, se
retiraron del agua y se colocaron, sumergidas en
una solucin 1N de NaOH, a 80 2.0C, y se
colocaron de la misma manera en recipientes ce-
rrados. Bajo esta condicin de exposicin, se rea-
lizaron medidas subsecuentes hasta completar 21
das de exposicin.

Resultados y discusiones
En la tabla II se presenta el anlisis qumico de
los materiales utilizados. Se puede observar que
el CPO presenta alto contenido de lcalis (> 0.6%
como Na2O eq.), lo cual tiene influencia directa
en la reaccin expansiva del sistema. Las puzola- Fig. 1.Espectros del anlisis de DRX de puzolanas.

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La figura 1 muestra los espectros de DRX de las La figura 2 muestra la distribucin del tamao
tres puzolanas, las fases mineralgicas y el porcen- de las partculas y el dimetro promedio de las
taje de la matriz vtrea. Se puede observar que la puzolanas. El rango de tamaos oscila entre los
puzolana con mayor fase cristalina es la PC; sin 10.4 y 14.0 m y las distribuciones son similares,
embargo, presenta aproximadamente 37% de por lo cual esta caracterstica de las puzolanas no
cristobalita, la cual es una fase metaestable que es una variable que influya en el anlisis compara-
presenta actividad puzolnica.21 tivo de los resultados.
En la tabla III se presentan las reas superficia-
les especficas determinadas por BET, se observa
que la puzolana PA cuenta con la mayor rea su-
perficial y la menor cantidad de fases cristalinas,
lo cual se manifiesta en un mejor comportamien-
to puzolnico.
Tabla III. reas superficiales analizadas por BET (adsorcin
de nitrgeno).

Fig. 2. Distribucin de tamao y promedio de partculas obte-


nidas por difraccin lser.
En la tabla IV se muestra la descripcin
En la figura 3 se muestran las curvas que represen-
petrogrfica de las puzolanas. Todas las puzolanas
tan el porcentaje de expansin, efecto de la reac-
son clasificadas como ignimbritas por tener ori-
cin entre los lcalis en la solucin del poro y los
gen gneo, provienen de origen piroclstico, con-
agregados reactivos (vidrio prex). La expansin fue
tienen principalmente feldespatos alcalinos, cuar-
medida directamente de las barras de morteros
zo, cristobalita y, en menor cantidad, feldespatos
con y sin puzolana.
potsicos; lo anterior, en una matriz vtrea.
Analizando los resultados a los 21 das de ex-
posicin, el mortero de referencia, MR presenta
Tabla IV. Descripcin petrogrfica.

Fig. 3. Curvas de expansin de barras de morteros en solucin


de NaOH a 1N y 80C.

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expansiones promedio de 0.70%; para el caso de Tabla V. Reduccin de la expansin a diferentes edades ex-
los morteros con las puzolanas naturales MPA, presada en % y en relacin al mortero de referencia.
MPB y MPC, las expansiones se reducen a valores
de 0.17, 0.29 y 0.37%, respectivamente, siendo
la puzolana PA la que disminuye ms la reaccin
expansiva.
Al correlacionar las propiedades fsico-qumi-
cas de la puzolana PA con los valores de expan-
sin obtenidos, encontramos una relacin direc-
ta de su efectividad para disminuir la reaccin
deletrea, ya que, comparativamente, la puzolana
PA tiene la menor cantidad de lcalis que el resto
de las puzolanas (2.90% como NaO eq.), tiene
mayor contenido de fase reactiva (40-42%) y cuenta
con la mayor rea superficial (39.58 m2/g).
La puzolana PB contiene ms de lcalis que la
puzolana PA (5.75%), parte de stos son libera-
dos en forma de iones al entrar en disolucin acuo- Con la tcnica de microscopa electrnica de ba-
sa; otra parte es atrapada en los productos de la rrido (SEM), se pueden observar en la figura 4,
reaccin puzolnica o fijados en los silicatos de los agrietamientos masivos en la interface de las
calcio hidratados con menor relacin CaO:SiO2. partculas de vidrio prex, producto de la reaccin
Asimismo, tiene un contenido de matriz vtrea expansiva en el mortero MPC. En las figuras 5 y 6
ligeramente menor que la puzolana PA (36-38%) se presentan los productos expansivos, formados
y tiene la menor rea superficial de las tres puzola- principalmente a base de gel de slice en la solu-
nas, esta combinacin de propiedades hace que la cin del poro. En la figura 5 se aprecia cmo el
puzolana PB sea menos eficiente que la puzolana gel ha ido emigrando a travs de la red permeable
PA. para llenar un poro del mortero, y en la figura 6
La puzolana PC a pesar de tener la menor can- se aprecia la morfologa tpica del gel.
tidad de fase reactiva (8-10%) y el mismo conteni-
do de lcalis que la puzolana PB, cuenta con la
fase cristobalita que apoya fuertemente su poten-
cialidad puzolnica, tiene una rea superficial de
8.83 m2/g y presenta el menor tamao prome-
dio de partculas (10.4 m), esta combinacin de
propiedades reduce de forma significativa la ex-
pansin en relacin al mortero de referencia MR.
En la tabla V se presentan los porcentajes de
reduccin de la expansin a diferentes edades y
en relacin al mortero de referencia MR. A los 21
das, el MPA disminuye 76% la expansin; el MPB,
59%, y el MPC, 47%, lo anterior en relacin al
mortero de referencia. Queda demostrada la efec-
tividad de las puzolanas naturales para reducir el Fig. 4. Imagen del mortero MPC obtenida por SEM.
efecto expansivo de la reaccin lcali-agregado.

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Resumen
En esta investigacin se caracterizaron tres dife-
rentes materiales puzolnicos naturales de origen
gneo. Se investig la relacin existente entre las
caractersticas fsico-qumicas particulares de cada
material y su capacidad para disminuir la expan-
sin deletrea producida por la reaccin lcali-agre-
gado. Para determinar la efectividad en la reduc-
cin de la expansin, se fabricaron barras de
morteros que contenan agregado reactivo y, como
material cementante, cemento portland ordina-
Fig. 5. Imagen del mortero MPC en la cual se observa el gel en rio y puzolana natural. Las barras se sometieron a
el interior de un poro. condiciones extremas de exposicin y se midie-
ron sus cambios longitudinales producto de la
reaccin expansiva. Los resultados indican que las
puzolanas naturales reducen en ms de 40% la
expansin de la reaccin lcali-agregado en rela-
cin a morteros que slo contiene cemento
portland ordinario como material cementante.

Palabras clave:Puzolanas naturales, Reaccin l-


cali-agregado, Morteros.

Abstract
The potential of three different igneous natural
Fig. 6. Morfologa tpica del gel de slice.
pozzolan materials for diminishing deleterious
expansion produced by alkali-aggregate reaction
Conclusiones was investigated in relation to their physical and
chemical characteristics. Bars of mortars contain-
Las puzolanas naturales usadas en el presente es- ing reactive aggregate and ordinary Portland ce-
tudio muestran un comportamiento satisfactorio ment and natural pozzolan (as cementitious) were
para reducir la expansin lcali-agregado en barras tested for expansion reduction. The bars were
de mortero sometidas a condiciones extremas de subjected to extreme exposure conditions. Lon-
exposicin. gitudinal changes due to the expansive reaction
Se observa una relacin directa entre las propie- were measured. The results indicate that natural
dades fsicas, qumicas y morfolgicas de las puzo- pozzolans reduce in more than 40% the expan-
lanas y su eficiencia para reducir la expansin. sion produced by the alkali-aggregate reaction with
El mtodo acelerado utilizado y las variaciones respect to mortars containing only ordinary Port-
propuestas pueden usarse para realizar evaluacio- land cement.
nes comparativas y definir la efectividad de diver-
sos materiales puzolnicos para reducir la expan- Keywords: Natural pozzolans, Alkali-aggregate re-
sin destructiva. action, Mortars.

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Agradecimientos reaction in concrete, 11 th conference on


alkali-aggregate reaction, Quebec, 2000,
Los autores agradecen el apoyo recibido por el pp.583-602.
Programa de Apoyo a la Investigacin Cientfica y 10. R.G. Sibbick, P.J. Nixon, Investigation into
Tecnolgica de la UNAL (Paicyt CA 1054-05), as the effects of metakaolin as a cement
como a los estudiantes y colaboradores del replacement materials in ASR reactive con-
Departamento de Tecnologa del Concreto de la crete, 11th conference on alkali-aggregate
Facultad de Ingeniera Civil de la UANL. reaction, Quebec, 2000, pp.763-772.
11. Brub M-A., Duchesne J., Chouinard D.
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of Apparatus for the Determination of Length 21. http://mineral.galleries.com/minerals/
Change of Hardened Cement Paste, Mortar, silicate
and Concrete, Section 4, Volume 4.02, 2006,
pp. 272-176. Recibido: 22 de noviembre de 2007
Aceptado: 16 de enero de 2008

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