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NUEVAS MIRADAS

SOBRE LA GUERRA CIVIL


Hugo Garca (coord.)
Javier Moreno Luzn (Coord.)
La crisis y recomposicin del Estado
en la Espaa republicana,
a travs del ejemplo cataln
JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ
Universidad Autnoma de Barcelona

E
ST comnmente aceptado que el conflicto revolucionario que
recorri buena parte de la pennsula durante el perodo 1936-1939
sacudi profundamente los cimientos del Estado republicano y
de la organizacin social y econmica en la que se sustentaba. En las
jornadas de julio que siguieron al levantamiento de los generales, el
hundimiento de los pilares bsicos en los que se fundamenta cual-
quier Estado moderno consecuencia tanto de la sublevacin de una
parte del propio aparato de Estado contra el mismo Estado, como de
la reaccin popular que aqulla gener, agit violentamente todo el
entramado institucional y lo puso literalmente patas arriba. Los dis-
tintos niveles del aparato poltico-administrativo ministerios, go-
biernos civiles, diputaciones, ayuntamientos, as como el Ejrcito,
los diferentes cuerpos policiales, o el aparato judicial, quedaron se-
riamente afectados y/o en proceso de descomposicin-disolucin,
mientras que el Gobierno de la Repblica, as como el gobierno aut-
nomo cataln, que haban conseguido sobrevivir al empuje inicial de
la sublevacin, pero que quedaron atrapados en medio de los milita-
res alzados y de la revolucin que estall en la calle, slo pudieron re-
tener un control limitado de los resortes del poder.
La crisis de dislocacin del aparato de Estado republicano y su
posterior proceso de recomposicin tuvo, como es sabido, un re-
corrido y desarrollo diferentes en cada una de las dos zonas en
las que qued dividida Espaa en funcin del fracaso o no del
golpe militar. En la zona en la que ste triunf, al tiempo que se
desataba una feroz represin contra militantes y simpatizantes de
las organizaciones obreras y republicanas, se procedi inmedia-
tamente a restaurar el viejo orden, anulando todo cuanto pu-
diera recordar la anterior etapa, y dejando para ms adelante una
definicin concreta del rgimen que se iba a edificar, aunque los
objetivos del mismo hubiesen quedado ya claramente dibujados.
El proceso de reconstruccin del Estado se iniciara rpidamente
bajo custodia militar, con la constitucin de la Junta de Defensa

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Nacional el 25 de julio, y la Junta Tcnica del Estado formada el 1


de octubre, que proseguira la obra iniciada con el esbozo de un
incipiente aparato estatal, que desembocara finalmente en 1939
en el proyecto totalitario que asol el pas durante dcadas, una
vez liquidados los restos de las instituciones y del personal y ad-
ministracin republicanos a escala de todo el territorio1. En cambio,
en la zona que qued inicialmente fuera del control de los suble-
vados, la revolucin social que estall y puso contra las cuerdas
al gobierno legtimo condujo a una situacin en la que el proceso
de recomposicin del rgimen republicano fue ms lento, y requi-
ri del triunfo, despus de muchos intentos, de la poltica anti-
fascista sobre la opcin revolucionaria, que se impuso finalmente
sobre sta de forma violenta a partir de mayo de 1937. De hecho,
despus de las primeras medidas restauradoras puestas en mar-
cha por los gobiernos de Largo Caballero en Madrid y de Tarra-
dellas en Barcelona en septiembre-octubre de 1936, el proceso de
recomposicin del Estado convivi, a travs de diferentes fases,
con dos proyectos antagnicos que instrumentalizaron la lucha
poltica que recorri todo el bando republicano durante meses: de
manera general, el que promovan las autoridades del Frente Po-
pular con el apoyo insustituible de los dirigentes del PCE, y de
todas las fracciones del PSOE, pero tambin de los dirigentes po-
lticos de la CNT, partidarios de la colaboracin gubernamental
, tendente a recuperar la legalidad y el orden republicanos ante-
riores a julio de 1936, orientado haca la construccin de una
Repblica popular basada en una nueva economa, y bajo el
peso de un Estado renovado y depurado de fascistas; y por
otro, el que representaban todos aquellos que con sus acciones
antepusieron al anterior, de manera genrica y casi siempre sin
ms precisin, lo que estos mismos sectores pertenecientes a las
diferentes ramas del movimiento libertario, al POUM, pero tam-
bin a sectores del Partido Socialista y de la UGT llamaban el
espritu del 19 de julio, es decir, el espritu de las conquistas re-

1
El texto inicial con el que se dio a conocer la primera Junta apareci en el n-
mero 1 del Boletn Oficial de la Junta Nacional de Defensa de Espaa, y fue publi-
cado el 25 de julio de 1936. El decreto declaraba que asuma todos los poderes del
Estado y representaba legtimamente al pas ante las potencias extranjeras. En
el momento de la publicacin de este decreto las provincias o zonas de ellas
que estaban sobre su jurisdiccin eran: Valladolid, Burgos, Segovia, vila, Zamora,
Len, Palencia, Salamanca, Navarra, Logroo, Zaragoza, Huesca, La Corua, Lugo,
Pontevedra, Sevilla, Granada, Baleares, Canarias, las plazas de soberana y el pro-
tectorado de Marruecos.

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volucionarias a las que no se quera renunciar y cuya existencia


se torn incompatible con el proyecto restauracionista. Este an-
tagonismo, presente en el interior de las principales organizacio-
nes, apareci durante meses bajo la forma de ria poltica la po-
lmica sobre la guerra y la revolucin, la militarizacin, el mando
nico, las colectivizaciones y, sobre todo, en el conflicto que
surgira en relacin al poder.
Por la combinacin de diversos factores, fue en Catalua donde
probablemente se expres de manera ms ntida este antagonismo,
despus de que hubiera aparecido durante los meses anteriores
como el lugar donde la revolucin avanz ms, y donde sta pare-
ci estar ms cerca de hacerse con el poder. Pero tambin fue Ca-
talua el lugar donde primero se inici el proceso de liquidacin del
poder revolucionario, y donde la CNT dio el primer paso efectivo
en la colaboracin gubernamental que lo habra de facilitar. En qu
consisti este proceso y cules fueron sus mecanismos es lo que
nos proponemos abordar en este artculo, a partir de la experien-
cia catalana.

DE LA CRISIS DEL ESTADO A SU RECOMPOSICIN: LAS CLAVES POLTICAS DEL PROCESO

Ya en los primeros momentos, all dnde inicialmente fracas el


golpe de Estado pudo observarse cmo la reaccin popular triun-
fante se haba transformado rpidamente en un poderoso movi-
miento de carcter ofensivo y eminentemente clasista, que cues-
tion las relaciones de propiedad y que, por esta misma razn, no
se limit a restaurar la legalidad que los militares haban intentado
subvertir, sino que tendi a superar, no ya el programa del Frente
Popular, sino el marco mismo de la Repblica instaurada el 14 de
abril. Junto a la sensacin de que el Estado haba desaparecido,
entre los miles y miles de trabajadores que salieron a la calle du-
rante aquellos das y se resistan a dejarla, en la grfica expresin
de Peirats creci la idea que responsabilizaba de la sublevacin
militar a todos aquellos sectores sociales asociados a la reaccin,
a saber: la burguesa, la oligarqua terrateniente, la Iglesia, adems
naturalmente de los sectores polticos ligados a ellos, y en general,
todos aquellos individuos que se situaron por una u otra circuns-
tancia en el terreno de los poderosos y se significaron por ello. De
ah que las medidas adoptadas contra los sublevados se combina-
ran, de forma podramos decir natural y sin que existiera un plan
preconcebido, con otras de corte revolucionario que buscaban ata-
car las bases sociales y econmicas del fascismo, extirparlo en el

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lenguaje poltico de la poca2. La contradiccin que supona la


adopcin de medidas realizadas en nombre de la defensa de la Re-
pblica, con otras que cuestionaban los fundamentos sobre los que
sta se haba constituido, refleja en realidad que la lucha por la de-
fensa de la Repblica amenazada fue utilizada para arreglar algu-
nas de las cuestiones sociales no resueltas durante el perodo an-
terior. Este fue, por otro lado, el punto de partida de la revolucin
obrera que se inici a continuacin, y el escenario en el que se cons-
tituyeron y desarrollaron los Comits, nombre genrico que adop-
taron las formas de poder revolucionario que en diversos mbitos
territoriales asumieron la responsabilidad de dar la rplica a los mi-
litares alzados, pero que acabaron convirtindose por el propio de-
sarrollo de la situacin en una especie de contrapoder paralelo al
que corresponda ejercer a las autoridades legtimas, llegando in-
cluso a la total substitucin de stas en la mayora de los casos3.
Con nombres diversos, una amplia red de comits repartidos por
toda la zona republicana, constituyeron la base de un segundo po-
der, distinto del legal o constitucional. Prcticamente no qued ni
un solo pueblo o ciudad que no tuviera su Comit, en el que gene-
ralmente tuvieron cabida todas las organizaciones que se opusie-
ron a la sublevacin militar, aunque con una clara tendencia a ga-
rantizar una mayora de representantes obreros en relacin a los
republicanos. Casi todos ellos se formaron durante los primeros
momentos para cubrir las necesidades ms perentorias relaciona-
das con el control de la seguridad y el orden pblico la creacin
de patrullas de vigilancia, la recogida de armas, la detencin de sos-
pechosos o el control de las comunicaciones por carretera o ferro-
carril y con la organizacin de la defensa, particularmente, el
alistamiento de voluntarios que pasaban a engrosar inmediata-
mente las columnas milicianas que partan al encuentro de las fuer-
zas sublevadas. Sin embargo, a todas estas funciones que ya de

2
Por ejemplo, el rgano de los largocaballeristas escriba: Algunos dicen por
ah: aplastemos primero al fascismo, acabemos victoriosamente la guerra, y luego ha-
br tiempo de hablar de revolucin y de hacerla si es necesaria. Los que as se ex-
presan no se han percatado por lo visto del formidable movimiento dialctico que
nos arrastra a todos. La guerra y la revolucin son una misma cosa, aspectos de un
mismo fenmeno () La revolucin es el aniquilamiento econmico del fascismo,
el primer paso, por tanto, para aniquilarle tambin militarmente (Claridad, 22-VIII-
1936).
3
Esto es lo que hemos intentado demostrar, por lo que hace referencia a Cata-
lua, en nuestra tesis El poder revolucionari a Catalunya durant els mesos de juliol
a octubre de 1936. Crisi i recomposici de lEstat, dirigida por Pere Gabriel (UAB,
2002).

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por s, en cualquier situacin, confieren obviamente una autoridad


inmensa a quienes las desarrollan acabaran aadindose otras
como por ejemplo garantizar los abastecimientos, organizar la
produccin, asistir a los ms necesitados o dar trabajo a los para-
dos que los convertiran efectivamente en un poder, la mayora
de las veces, en el nico con capacidad para actuar4.

4
Con muy pocas excepciones entre los clsicos merece sealarse la obra de
Brou el estudio en profundidad de estos Comits ha sido, en general, escasa-
mente abordado entre los historiadores. Asociados casi siempre con el terror, o con
los episodios ms oscuros de la revolucin, por lo dems, han sido ms descritos
que estudiados, y casi siempre han sido analizados desde el punto de vista de con-
siderarlos organismos definitivos, cuando en realidad, uno de los rasgos ms ca-
ractersticos de stos lo constituye justamente su carcter hbrido, contradictorio,
resultado de iniciativas diferentes, en constante evolucin, y por lo tanto suscepti-
ble de orientarse en una direccin u otra. A menudo tambin, han sido estudiados
bajo el prisma de lo que podran haber sido y no fueron, o de lo que no podan o
deban ser en ningn caso, corss que restringen evidentemente el alcance y la pro-
fundidad de la investigacin histrica. Por otro lado, aunque es cierto que el auge
de los estudios y monografas locales a partir de la dcada de los noventa ha pa-
liado en parte el desconocimiento que tenamos sobre algunos comits locales, si-
guen echndose de menos estudios globales que establezcan, por ejemplo, cmo
surgieron, cmo actuaron, qu relaciones establecieron con las autoridades legales,
con los partidos, o con la poblacin, si tendieron o no a hacerse permanentes, etc.
Entre los historiadores que ms se han acercado al tema porque lo han estudiado
como fenmeno general o porque han abordado el estudio de alguno de los poderes
revolucionarios constituidos durante el verano de 1936, cabe sealar a Pierre Brou
(La Rvolution et la Guerre dEspagne, Pars, 1961, y su estudio comparativo de los Co-
mits espaoles con los soviets rusos y los consejos de obreros y soldados alemanes,
en Metodologa de la Guerra y la Revolucin espaola, as como algunos artculos es-
pecficos suyos, como por ejemplo La dualit de pouvoirs en Espagne republicaine
au debut de la guerre civil, en Actas del Congreso Internacional sobre la Guerra Civil
Espaola, 1977, Universidad de Montreal, pgs. 103-116). Un intento de anlisis global
tambin puede encontrarse en la breve sntesis de Albert Girona Algunes reflexions
a lentorn dels Comits-govern de la guerra civil espanyola, 1936-1937, en Estudis d-
Histria Contempornia del Pais Valencia, nm. 7, 1987, pgs. 19-43. Sobre mbitos ms
concretos, cabe sealar igualmente los trabajos de Julin Casanova sobre el Consejo
de Aragn (El Consejo de Aragn. Poder y anarquismo en la guerra civil espaola, Cua-
dernos de Estudios Caspolinos, diciembre, 1982, pgs. 79-93, y tambin Anarquismo y
revolucin en la sociedad rural aragonesa, 1936-1938, 1985), de Albert Girona sobre el
Comit Ejecutivo Popular de Valencia (Guerra i Revoluci en el Pais Valenci, 1936-
1939, 1986), o los de Rafael Quirosa-Cheyrouze sobre el Comit Central de Almera (Po-
ltica y Guerra Civil en Almera, Almera, 1986) y Antonio Nadal, que aborda especfi-
camente el caso del Comit de Enlace-Comit de Salud Pblica en su libro Guerra Civil
en Mlaga (1984) y tambin en otros artculos (Los comits malagueos, 1936-1937,
en Los nuevos historiadores ante la Guerra Civil espaola, vol. II, pgs. 141-152, y de
este mismo autor juntamente con P. Navarro Jimnez, Los comits malagueos y el
Estado, en Actas del V Congreso sobre el Andalucismo Histrico, Sevilla 1993, pgs. 383-
402). Para un resumen crtico de los estudios referidos al mbito cataln, nos remiti-
mos a lo expuesto en la introduccin de nuestra tesis.

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En su origen, muchos de estos Comits no fueron ms que pro-


longaciones de los antiguos comits de enlace creados con motivo
de la campaa electoral del Frente Popular a principios de ao, con
el importante aadido de la CNT. En ocasiones tambin, fueron el re-
sultado de la extensin de la representacin municipal de izquierda
al resto de organizaciones. Pero en cualquier caso, todos tuvieron
en comn que tendieron a erigirse en el nico poder existente en su
mbito de actuacin especialmente, a escala local, anulando o
arrinconando cualquier otro y que, por esta razn, representaron un
elemento de ruptura de la legalidad republicana. De esta manera, en
la base del Estado, el aparato poltico-administrativo qued en
buena parte suplantado por la accin de estos Comits que acaba-
ron ejerciendo, durante el tiempo de su existencia, el papel de au-
toridades por encima de alcaldes o gobernadores civiles. Y ello a pe-
sar de que en algunos casos, stas mismas figuras los presidieran o
participaran de ellos. Cabe sealar en este sentido que, durante una
primera fase, las relaciones que se establecieron entre las autorida-
des legtimas y el nuevo poder revolucionario, siguieron una regla
prcticamente general: all donde los alcaldes o gobernadores civi-
les se mantuvieron en un prudente segundo plano y colaboraron con
el Comit, no tuvieron mayores problemas para seguir desempe-
ando su funcin aunque fuera de manera subsidiaria; por el con-
trario, all donde quisieron imponerse o intentaron disputar la auto-
ridad del Comit, acabaron siendo destituidos, y el organismo al
cual representaban fue totalmente suplantado.
El fenmeno de la dualidad de poderes fue una realidad palpable
que reflej la existencia de dos autoridades claramente diferencia-
das, que respondan a impulsos diferentes: de un lado, el poder le-
gal que qued en pie, cortocircuitado por los acontecimientos, atra-
pado en medio del fuego cruzado de la revolucin y la
contrarrevolucin, pero que segua existiendo, y por otro, el poder
disperso y atomizado, pero real y distinto del anterior en los mbi-
tos geogrficos en los que actu, representado por todos aquellos
organismos revolucionarios creados durante las jornadas de julio o
en los das posteriores. El primero se sustentaba en la legalidad re-
publicana; el segundo, en la legitimidad revolucionaria que emergi
de la lucha contra los militares alzados, y de todas aquellas medidas
que se adoptaron en nombre de este objetivo. El poder revolucio-
nario estaba compuesto por los centenares de Comits dispersos y
sin un centro claro, pero tambin por las propias organizaciones
obreras sin duda, la CNT o la UGT eran un poder en s mismo o
por las Patrullas de Control y dems grupos de defensa que ejercie-
ron con otros nombres idntica funcin.

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La existencia de un poder revolucionario disperso, atomizado,


que lo fue todo en cada sitio, y nada nacionalmente5, se impuso
en buena parte del aparato del Estado pero no lleg a cuestionar
directamente el poder legal encarnado en el Gobierno de la Rep-
blica, o en Catalua, el representado por el Gobierno de la Genera-
litat. stos continuaron existiendo y, a diferencia de aqul, en
cuanto tuvieron oportunidad de legislar para afirmarse como nico
poder lo hicieron. Naturalmente, esta situacin no poda eterni-
zarse, y de hecho, desde los restos del Estado republicano, desde
diversos mbitos, todas las presiones iban en el sentido de liquidar
cuanto antes una situacin que era insostenible para los gobiernos
de Madrid y Barcelona, y que resultaba tambin embarazosa para
quienes, amparados en el poder revolucionario, no quisieron dar
ningn paso en el sentido de resolver la existencia de dos autori-
dades. Todas las presiones se concentraron en conseguir la unani-
midad para liquidar esta situacin, en obtener segn se deca
la mxima eficacia en la lucha contra el fascismo y en demostrar lo
pernicioso que resultaba para tal empresa la dualidad de poderes,
la existencia de muchos comits que disputaban o discutan en di-
versos mbitos las decisiones del gobierno y de los dirigentes. Esta
orientacin tuvo una expresin poltica, el antifascismo es de-
cir, el frentepopulismo adaptado a las condiciones de guerra y re-
volucin, que pas a ser no slo la divisa oficial del rgimen, sino
tambin el escudo a travs del cual plantear todas aquellas medi-
das que iban en la direccin de reconstruir las piezas rotas del r-
gimen y dotar de autoridad al gobierno legal. El antifascismo en-
tendido no como una actitud, sino como una poltica fue el eje a
travs del cual se reconstruy el aparato de Estado republicano.
Pero para que esta poltica tuviera xito era imprescindible la par-
ticipacin de las organizaciones obreras. Sin ellas, el objetivo de do-
tar de autoridad al Gobierno era completamente inviable. Sin ellas
colaborando directamente en el gobierno, ste careca de autoridad
y sus disposiciones eran difcilmente ejecutables porque casi nadie
las respetaba. Pero no fue una tarea fcil y hubo que vencer dife-
rentes obstculos polticos.
El primer paso en ese sentido se dio en Catalua. Aqu, las ten-
siones entre el Gobierno de la Generalitat y el Comit Central de Mi-
licias haban sufrido diversos episodios de gran tirantez. El primero
de ellos, segn Garca Oliver, se produjo en el momento mismo de

5
G. Munis, Jalones de derrota promesa de victoria / Crtica y teora de la Revo-
lucin espaola (1930-1939), pg. 318.

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la constitucin del Comit Central de Milicias, cuando se hizo pre-


sente en la reunin una delegacin enviada por Companys con el
fin de poner bajo control de la Generalitat el organismo que se iba
a formar6. Despus, hubo otros ms como resultado de la actividad
cotidiana que desarroll el Comit Central de Milicias y que redu-
ca ostensiblemente las del gobierno cataln. Sin embargo, el en-
frentamiento ms serio, y el que tuvo una mayor repercusin p-
blica se producira a principios de agosto, a propsito de la
formacin de un nuevo gobierno de la Generalitat que inclua re-
presentantes de un partido obrero. En efecto, a finales de julio
Companys tom la decisin de intentar reanudar la actividad del
Gobierno de la Generalitat modificando su composicin y amplin-
dolo por la izquierda. Curiosamente, la decisin del presidente de
la Generalitat vino acompaada de unas declaraciones suyas a la
prensa en las que elogiaba el discurso que por aquellas fechas rea-
liz Dolores Ibrruri subrayando el compromiso del PCE con la de-
mocracia republicana y el Gobierno. El 1 de agosto se anunciaba la
constitucin de un nuevo gobierno. Entre los nuevos Consejeros se
incluy a tres representantes del recin constituido PSUC, Como-
rera, Vidiella y Ruiz Ponset, y esto hizo estallar la crisis. La opera-
cin fue vista como una maniobra contra el Comit Central de Mi-
licias que es lo que era en realidad y fue abortada por la CNT,
con el apoyo del POUM, que lanz un ultimtum con la amenaza in-
cluida de abolir la Generalitat si se materializaba. El episodio acab
con una rectificacin de Companys, que fue obligado a sacar del go-
bierno a los tres representantes del PSUC y a modificar de nuevo la
composicin del mismo, tan slo unos das despus de que aqul
fuera anunciado. La crisis acab con el triunfo provisional de los
que pensaban que no se poda tolerar la formacin de un nuevo Go-
bierno de la Generalitat con la participacin de una fuerza obrera y
sin la CNT la posicin del Comit Regional de Catalua y tam-
bin de los que pensaban, como Garca Oliver y su grupo, que el
Comit Central de Milicias deba mantenerse como un poder revo-
lucionario al margen del Gobierno, aunque se colaborara con l
siempre que no entorpeciera la labor revolucionaria.
Sin embargo, la crisis tambin acab con un incremento de las
presiones para revertir la situacin existente, incluidas las que pro-

6
J. Garca Oliver, El Eco de los pasos, 1978, pg. 181. Segn su relato, el plan que
llevaban los delegados de la Generalitat se desbarat despus de que el propio Gar-
ca Oliver se les enfrentara de forma destemplada y trazara una lnea de separacin
muy clara entre lo que ellos iban a constituir y lo que pretenda Companys.

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cedan de la propia CNT. Companys era conocedor de las discusio-


nes que se producan en el interior de la organizacin confederal y
tal vez por eso se arriesg, en un intento de forzar un giro en la
misma. Para ello cont con la colaboracin necesaria de un partido
como el PSUC, que a los pocos das de su constitucin ya empezaba
a postularse como un partido de orden, como el campen del an-
tifascismo y, por lo tanto, como un firme aliado dentro del campo
obrero. En realidad, por aquellas fechas, entre los dirigentes cene-
tistas iba abrindose paso lentamente una posicin que conside-
raba que no poda mantenerse por ms tiempo una situacin por la
que el Comit Central de Milicias no se converta oficialmente en el
Gobierno de Catalua, pero tampoco dejaba gobernar, provocando
con ello una duplicidad y una descoordinacin de esfuerzos que no
podan sino resultar negativos para la marcha de la guerra y de la
revolucin. Algunos de los dirigentes de la CNT pensaban que era
una forma camuflada de colaborar con el Gobierno, pero con el per-
juicio de no disfrutar de las ventajas que conceda el ejercer el po-
der sin tapujos. No obstante, nadie se atreva a plantear abierta-
mente el problema de la dualidad de poderes, como tampoco el de
resolver de una manera u otra la disyuntiva que en aquellos mo-
mentos pareca ms razonable: o se disolva el Comit Central de
Milicias y todas las organizaciones incluida la CNT pasaban a
integrar un nuevo gobierno de la Generalitat, o se disolva este l-
timo y el Comit Central de Milicias asuma todo el poder. Sabemos
que durante todo el mes de agosto sta fue una de las cuestiones
alrededor de la cual giraron muchas de las discusiones internas de
la CNT y que, por lo visto en la crisis provocada por la remodela-
cin del gobierno, la situacin todava no estaba madura para que
se adoptara la posicin a la que finalmente se lleg en el mes de
septiembre. Mientras tanto, el desarrollo de los acontecimientos
presionaba para la resolucin del problema de quin ejerca sin obs-
tculos todo el poder. El partido del gobierno, la ERC y el PSUC pre-
sionaron por su parte, con mucho cuidado pero constantemente,
en la direccin de convertir el Comit Central de Milicias en un or-
ganismo si no auxiliar, como mnimo no rival del Gobierno de la Ge-
neralitat. En este sentido la posicin de la CNT que no quera su-
plantar completamente al Gobierno, ms all de lo que era
necesario o inevitable en algunos aspectos en aquellos momentos,
pero tampoco quera actuar de manera subsidiaria en relacin a
aqul, cuando dispona del control de buena parte de los resortes
del poder y de una parte muy importante de las masas que haban
salido a la calle supona un obstculo evidente, a pesar de su con-
tradiccin.

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A pesar de que la crisis de principios de agosto acab con el re-


sultado ya conocido, el intento debi tener algn efecto poltico,
porque a los pocos das se produjeron dos hechos de capital im-
portancia. El primero de ellos tuvo lugar poco despus de la re-
nuncia obligada de los representantes del PSUC, y afectaba al pa-
pel y a la proyeccin del Comit Central de Milicias. El Consejero
de Trabajo, Llus Pruns, que a su condicin de miembro del go-
bierno una la de delegado gubernamental ante aquel organismo,
anunciaba ante la prensa que era inminente una remodelacin del
Comit Central, y que en este sentido haba propuesto, y haba
sido aceptado por el Gobierno y por las organizaciones, descon-
gestionar la labor del Comit con el fin de hacerla ms eficaz,
para lo cual se propona que cada una de las secciones en las que
estaba dividido se acoplaran a las respectivas Consejeras. La pro-
puesta del Consejero de Trabajo significaba, era evidente, una ab-
sorcin del Comit Central de Milicias por el gobierno, con el fin
de recortar su independencia. Pero el hecho de que fuera reali-
zada pocas horas despus, insistamos en ello, de que fuera des-
baratada otra maniobra contra el Comit Central, sugiere que no
fue hecha a la ligera. Ms exactamente, como hemos intentado ex-
plicar en nuestra tesis, lo que propuso Pruns guardaba un evi-
dente paralelismo con la propuesta que en aquellos momentos se
estudiaba en el seno de la CNT, y que consista en el estableci-
miento de unas comisiones tcnicas que habran de integrar
dentro de la estructura gubernamental la accin que se desarro-
llaba desde los organismos revolucionarios. En realidad, no era
una propuesta nueva. Sin ir ms lejos, fue el planteamiento que
enviados del Gobierno Giral hicieron al secretario interino de la
CNT, David Antona, poco despus de sofocada la sublevacin en
Madrid, y fue tambin el planteamiento inicial defendido por los
representantes gubernamentales que asistieron a la primera reu-
nin del Comit Central de Milicias, y que responda al esquema
de funcionamiento segn el cual haba que acoplar el organismo
revolucionario al organismo oficial. Por otro lado, hay que sea-
lar igualmente que ya existan experiencias que seguan esta lnea
de yuxtaposicin, como por ejemplo la que represent el Consell
de lEscola Nova Unificada creado por decreto el 29 de julio y
cuyo funcionamiento desde el principio se bas en 4 delegados de
la CNT, 4 de la UGT y 4 designados por la Generalitat, manteniendo
el mismo una vinculacin orgnica con el Departamento de Cul-
tura y los que se estaban constituyendo en aquellos momentos
o estaban en trance de constituirse, como el Consell dEconomia o
el Consell dIndstries de Guerra.

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Todo ello enlaza con el segundo hecho que tuvo una gran tras-
cendencia y que se produjo igualmente por aquellos das. Nos re-
ferimos a la decisin que tomaron los comits dirigentes de las tres
ramas del movimiento libertario en Catalua de proceder a liquidar
la duplicidad de organismos. Una decisin que, no nos cabe la me-
nor duda, guarda relacin con la propuesta de Pruns que buscaba
tambin eliminar la duplicidad pero a costa de integrar los orga-
nismos revolucionarios en la estructura gubernamental, y que
anunciaba la liquidacin definitiva del Comit Central de Milicias
para ms adelante. De momento, la reestructuracin que se propo-
na, y que fue aprobada oficialmente por el gobierno el 19 de agosto,
iba a comportar la acentuacin del carcter militar del Comit Cen-
tral de Milicias en detrimento de un carcter ms poltico, que de
haberse mantenido sin duda supona un obstculo para el primero
y una merma constante en su autoridad. El proceso de integracin
de todas las iniciativas revolucionarias dentro de la maquinaria gu-
bernamental se puso en marcha y contaba con el apoyo de todas
las fuerzas. Hay que sealar no obstante, que esta orientacin no
siempre encontr el camino franco para desarrollarse y que, a me-
nudo, se mova entre presiones de diferente signo.
El siguiente paso en este camino tuvo como escenario Madrid y
el Gobierno de la Repblica. Aqu, como en Barcelona, el Gobierno
dirigido por Giral se mantena a duras penas a pesar de haber con-
seguido algn xito, como por ejemplo recuperar el control del or-
den pblico por las calles de Madrid, algo que era impensable en la
capital catalana. A principios de agosto, el gobierno intent movili-
zar tres quintas que esperaba encuadrar con militares adictos para
organizar una fuerza armada el gobierno era el nico que careca
de ella en la zona, puesto que todos los partidos disponan de una
que le fuera fiel. Fracas estrepitosamente, pues todas las milicias,
a excepcin de las que controlaba el Partido Comunista, reaccio-
naron violentamente. Incluso una columna formada por partidarios
de Largo Caballero amenaz con marchar sobre la ciudad si se se-
gua con la pretensin de reconstruir un ejrcito regular. La situa-
cin se haca tambin insostenible, pues aunque no exista un or-
ganismo similar al Comit Central de Milicias, ste era en parte
suplido por los aparatos de los partidos, convertidos ellos mismos
en un contrapoder.
El 4 de septiembre se anunciaba la constitucin de un nuevo Go-
bierno de la Repblica presidido por Largo Caballero. Segn Kolt-
sov, en el relato que hace de una entrevista con Prieto y de la opi-
nin que ste le manifest sobre su adversario en el Partido
Socialista, Largo Caballero era, a pesar de todo, el hombre del mo-

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44 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

mento7. Prieto, que era partidario de que los socialistas asumieran


responsabilidades gubernamentales, como antes de la guerra, con-
sideraba que era la ltima carta para el rgimen y que slo una per-
sona con su prestigio poda conferir cierta credibilidad. Por su
parte, parece que Largo Caballero haba estado durante todo el mes
de agosto considerando seriamente la posibilidad de destituir al go-
bierno Giral y reemplazarlo por una Junta Nacional UGT-CNT en la
que no estaran representados los republicanos, una especie de go-
bierno obrero que habra de romper con la legalidad y con las for-
mas republicanas. Algo que, por otra parte, tambin propona la
CNT madrilea. Tras la cada de Badajoz, al parecer tambin, se hi-
cieron preparativos en este sentido. Sin embargo, las presiones ejer-
cidas entre otros por el embajador de la URSS, Marcel Rosemberg,
y Azaa, que amenaz con dimitir, hicieron retroceder a Largo Ca-
ballero, que finalmente accedi a presidir un gobierno de tipo
Frente Popular con la participacin de republicanos8. Se ofreci a
la CNT la participacin, pero sta la rechaz.
Despus de lo sucedido en Barcelona a principios de agosto, ste
era el paso ms importante que se daba en el proceso de recompo-
sicin del Estado. Era un paso incompleto, porque la CNT no parti-
cipaba, pero todo apuntaba a que esto sera cuestin de tiempo. Las
discusiones que tenan lugar en aquellos momentos en el interior de
la CNT eran seguidas con atencin. Sin embargo, para que el giro ha-
cia una posible participacin de representantes de la organizacin
confederal tuviera xito era vital la posicin que pudiera adoptar la
CNT catalana. Y justamente sta fue la que tom la iniciativa. Como
ya hemos sealado anteriormente, agosto fue un mes en el que la or-
ganizacin confederal o ms exactamente, sus dirigentes lleva-
ron a cabo una discusin crucial en relacin al tema del Poder. En
diversos Plenos Regionales se debati la posibilidad de participar en
la propuesta gubernamental de creacin de un Comit Nacional An-
tifascista, que dejaba entrever la de que las tesis colaboracionistas
se impusieran finalmente. Aunque pueda parecer curioso si no se co-
nocen las discusiones que tuvieron lugar en Catalua en el seno de la
CNT, la ofensiva para participar en el gobierno la encabezaron los sec-
tores aparentemente ms revolucionarios y que representaban la van-
guardia del movimiento confederal: el anarcosindicalismo cataln.

7
M. Koltsov, Diario de la guerra espaola, Madrid, 1978, pgs. 61-62.
8
P. Brou y E. Tmime, La Rvolution et la Guerre dEspagne, pginas 180-181.

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LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 45

UN PASO IMPORTANTE: EL GIRO HACIA LA COLABORACIN GUBERNAMENTAL


DE LA CNT CATALANA

Por el informe que la delegacin de la CNT present en el con-


greso de la AIT celebrado en Pars en diciembre de 1937, se conoce
que la decisin de participar en el Gobierno de la Generalitat la
primera vez en la historia del movimiento anarquista que se tomaba
una decisin de este tipo se adopt en el transcurso de un Pleno
secreto celebrado a finales de agosto por la CNT, la FAI y las Ju-
ventudes Libertarias de Catalua. Segn Csar M. Lorenzo, en este
Pleno Garca Oliver volvi a plantear la misma discusin que en el
clebre del 21 de julio, siendo en esta ocasin apoyado por sus com-
paeros del grupo Nosotros y Los Solidarios, as como por otros
muchos delegados. Pero las tesis colaboracionistas defendidas por
Abad de Santilln se impusieron de nuevo. Sin embargo, es menos
conocido que esta decisin se tom das despus de que la organi-
zacin confederal ya hubiera decidido la disolucin del Comit Cen-
tral de Milicias, aunque no lo hubiera hecho pblico. El 17 de
agosto, un Pleno de Locales y Comarcales de la regional catalana
acordaba la disolucin del Comit de Milicias Antifascistas, proce-
diendo a la creacin de tantos Consejos como las necesidades po-
lticas y orgnicas de la vida de Catalua exijan. Por ejemplo Con-
sejos de Defensa, de Abastos, de Investigacin, de Cultura y de
Economa que ya funcionan9. El Pleno aprobaba tambin una pro-
puesta de distribucin de los delegados que deban integrar estos
Consejos en funcin de la siguiente proporcin: 5 CNT, 3 UGT, 1 Uni
de Rabassaires, 3 ERC, 2 FAI y 2 para los partidos marxistas.
La frmula utilizada para sustituir al Comit Central de Milicias
responda a las discusiones que se desarrollaban en el interior de
la CNT catalana y a las propuestas de aproximacin al problema de
la colaboracin gubernamental que realizaban unos y otros. Una
parte de sus dirigentes Abad de Santilln, Mariano R. Vzquez,
etc. apostaban claramente por la participacin, mientras que el
sector anarco-bolchevique era ms reacio a adoptar esta va. Re-
presentaba tambin una frmula intermedia que poda mantener el
equilibrio de la organizacin en un momento en el que todava no
estaba madura para cambios mayores. Se disolva el Comit Central
de Milicias, organismo demasiado poltico y al que la CNT no aca-

9
Vase Josep Antoni Pozo, ob. cit., 236-237, nota 14.

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46 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

baba de encontrarle su lugar en funcin de sus postulados ideol-


gicos, y se sustitua por un Comit de Defensa. Habran de crearse
igualmente tantos Comits o Consejos como fueran necesarios. El
Consejo de Economa y otros que se formaran al margen del Co-
mit Central de Milicias nacieron justamente de este planteamiento.
La idea de las comisiones tcnicas alrededor de las Consejeras,
en las que participaran los representantes de la CNT y del resto de
organizaciones, aparece aqu claramente dibujada. La propuesta,
igualmente, se corresponde con el planteamiento que llev a la re-
organizacin del Comit Central de Milicias a principios de agosto,
cuando se comenz a orientar este organismo hacia unas funciones
exclusivamente militares.
En realidad, se trata de la frmula que sera aprobada ms ade-
lante en un Pleno Nacional de Regionales de la CNT que se celebr
en Madrid el 15 de septiembre, y en el que se plante de forma ms
elaborada un plan de reordenacin del Estado que en definitiva no
era otra cosa que una propuesta de colaboracin con el Gobierno
de la Repblica, con toda una serie de aadidos que la hacan ina-
ceptable. Pero para apreciar la evolucin de las posiciones y las fa-
ses en las que se desarrollaron, conviene hacer referencia a otro
Pleno de Regionales celebrado en Madrid el 3 de septiembre. En
ste, el Comit Nacional de la organizacin se declar partidario de
proponer a Antonio Moreno como posible ministro en el gobierno
que por aquellas fechas estaba a punto de constituir Largo Caba-
llero, respondiendo de esta manera a la invitacin realizada por la
Comisin Ejecutiva de la UGT. La propuesta abri una fuerte discu-
sin entre los delegados presentes, y algunos de ellos rechazaron
la colaboracin con el dirigente socialista, mientras que la delega-
cin catalana propona la formacin de un organismo central ba-
sado en las dos centrales sindicales, sin representacin de los re-
publicanos, y presidido por Largo Caballero. Sea como fuere, el
Pleno acab con un compromiso por el que se aprobaba el princi-
pio de intervencin, se dejaba en estudio la propuesta de la dele-
gacin catalana y se presentaba a la opinin pblica un proyecto de
transformacin de la estructura del Gobierno y del Estado10.
Es en este contexto, y das despus de la formacin del primer
gobierno Largo Caballero, que la Solidaridad Obrera iniciaba una
campaa a favor de la constitucin de una Junta o Consejo Nacio-
nal de Defensa, que pasara a ser la consigna oficial de la CNT ca-
talana. Esta posicin deca Solidaridad Obrera la CNT y la FAI,

10
Csar M. Lorenzo, Los anarquistas espaoles y el poder, Pars, 1972, pgs. 180-181.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 47

la sostuvieron ya antes de la constitucin del actual Gobierno, y


despus de estos das de Gobierno socialista no hay ningn motivo
para rectificarla, antes lo contrario11. Es posible que los cenetistas
catalanes vieran en esta consigna la salida a una situacin embara-
zosa para ellos, y a la vez una frmula para ganar tiempo ante lo
que se prevea como inevitable la participacin en el gobierno,
habida cuenta de que el propio Largo Caballero deseaba contar con
ellos y nadie en la Espaa republicana se imaginaba un gobierno es-
table y duradero sin la participacin de la CNT. La propuesta que
agit durante das Solidaridad Obrera, y que recibi crticas del
PSUC por otro lado muy suaves, realizadas en un tono cordial y
destinadas sobre todo a poner de relieve la incoherencia de la
misma, pues este partido deseaba firmemente que la CNT se impli-
cara en las tareas de gobierno fue llevada a un nuevo Pleno Na-
cional de Regionales que haba de celebrarse en Madrid los das 15,
16 y 17 de septiembre, por una delegacin de la Regional catalana
compuesta por Francesc Isgleas, Federica Montseny y Mariano R.
Vzquez. Las actas de este Pleno parecen confirmar que, efectiva-
mente, uno de los acuerdos del Pleno anterior fue el de establecer
contactos con Largo Caballero, previsiblemente para estudiar las
frmulas de participacin o colaboracin con el Gobierno. Pero de
forma un tanto teatral, la discusin gir en torno a la peticin que
haba realizado la delegacin catalana al Comit Nacional para que
suspendiera cualquier gestin ante el Gobierno de Largo Caballero
por lo tanto, que no se diera cumplimiento al acuerdo del pleno
del 3 de septiembre bajo el argumento de que haban compro-
bado ciertas anomalas y que esta circunstancia les haba llevado
a formarse una nueva composicin de lugar. De las explicaciones
dadas por la delegacin catalana se deduce que queran mantener
una cierta distancia con los acuerdos adoptados dos semanas an-
tes. Se trataba de una reconsideracin que afectaba a la cuestin
de fondo? Las actas de las sesiones recogen las explicaciones de la
Regional catalana justificando su peticin, que constituan una co-
leccin de agravios cometidos por el Gobierno hacia Catalua la
orden de retirada de la expedicin a Mallorca, la retencin en Hen-
daya de material blico con destino a Catalua, las dificultades
creadas por los diplomticos espaoles con motivo del envo de
35.000 libras esterlinas dedicadas a la adquisicin en el extranjero
de materias primas necesarias para Catalua o hacia la organi-
zacin con la designacin de un hombre como ngel Galarza al que

11
Solidaridad Obrera (13-IX-1936).

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48 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

se calificaba como elemento hostil, as como, y esto tal vez sea lo


ms importante, el desacuerdo con la composicin que el Gobierno
daba a las comisiones ministeriales, acordada con la CNT en una
entrevista celebrada con Largo Caballero. Los trminos en los que
se plante fueron duros. Se ha llegado a pretender recoge el acta
de la intervencin de los delegados catalanes dar en Catalua un
golpe de Estado patrocinado por el Gobierno; existe un Banco de
Contratacin de la moneda que nos impide realizar ninguna clase
de operaciones; se nos niega apoyo econmico mientras en Madrid
se estn muriendo de risa los lingotes de oro y as, ni es posible rea-
lizar nada a favor de la vanguardia ni de la retaguardia. La accin
del Gobierno significa un verdadero saboteo a nuestro movimiento
antifascista y revolucionario, y en semejantes condiciones no pod-
amos autorizar ninguna gestin cerca del Gobierno12. Ntese, sin
embargo, que aparte de la contundencia verbal en la exposicin de
motivos, no hay un cuestionamiento del hecho de participar o no,
sino en todo caso de las circunstancias que podan rodear una hi-
pottica participacin, y si stas la hacan aconsejable o no. No es
ningn secreto que el Gobierno de la Repblica, bajo la presidencia
de Largo Caballero, busc por todos los medios uno de ellos el fi-
nanciero encauzar la revolucin en Catalua y conseguir que el
gobierno autnomo se implicara de forma decidida en el proceso
de recomposicin iniciado. La presin que se empez a ejercer para
conseguir este objetivo, cuyos efectos denunciaban los delegados
catalanes, pona las cosas muy difciles para que se planteara dar
un paso ms en la direccin que apuntaban los acuerdos del 3 de
septiembre. Especialmente para la CNT catalana, pues el centro de
las denuncias que sta realizaba se diriga contra las medidas que
el Gobierno con el que supuestamente haban de colaborar es-
taba tomando contra la Catalua revolucionaria.
As las cosas, la Regional catalana se enroc en la antigua posi-
cin, no muy diferente de la que se haba estado barajando en los
ltimos momentos, pero que adoptaba una formulacin distinta,
menos gubernamental, consistente en la reivindicacin de Conse-
jos Regionales de Defensa dirigidos por un Consejo federal de ca-
rcter nacional. En la discusin tambin intervinieron otras Regio-
nales, naturalmente. La de Levante que haba hecho suyas las
posiciones de Horacio M. Prieto se apoyaba justamente en las cr-

12
Acta de la reunin del Pleno Nacional de Regionales, celebrado en Madrid el da
15 de septiembre, a las cinco de la tarde, Fundacin Anselmo Lorenzo, Fondo CNT.

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LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 49

ticas que realizaba Catalua acerca de las limitaciones del Gobierno


para plantear la participacin directa de la organizacin, con el fin
de asegurar que no se detendra la revolucin y que se procedera
a realizar la poltica que se necesitaba para combatir al fascismo.
El debate se polariz en torno a las posiciones defendidas por es-
tas dos delegaciones y, en palabras de Csar M. Lorenzo, fue muy
violento. La ms transgresora de la ortodoxia anarquista era ob-
viamente la que defenda la Regional de Levante y, tal vez por eso,
el resto de delegaciones parecieron rechazarla, al menos de mo-
mento. La asturiana se mostr partidaria de establecer una alianza
con todos los sectores que luchaban contra el fascismo, y de par-
ticipar en todas las comisiones de control econmico, de guerra,
etc., pero no aceptaba la participacin ministerial, aunque haca
constar que haba que ir conjuntamente con la UGT. La del Centro
se mostr de acuerdo con Asturias, mientras que Aragn era parti-
daria de tomar parte en las comisiones ministeriales acordadas, so-
bre la base de que stas haban de tener amplias atribuciones.
Sin embargo, no aceptar la propuesta de la Regional de Levante
significaba volver a insistir en una postura que Largo Caballero ya
haba rechazado, y as se lo haba comunicado a los dirigentes de
la CNT, lo que sin duda no deba dejar muy satisfechos a los repre-
sentantes de las otras Regionales, que se debatan entre los prejui-
cios ideolgicos a participar en el Gobierno y la propuesta que rea-
lizaba la Regional catalana, de difcil concrecin. Mientras tanto, el
tiempo transcurra, los acontecimientos seguan su curso y la CNT
se encontraba apartada voluntariamente de los centros de decisin,
lo que contradeca la fuerza y el poder de la organizacin. Proba-
blemente porque el tiempo corra en contra y no se poda mante-
ner indefinidamente una discusin que pareca conducir al bloqueo
de la organizacin, los delegados catalanes intentaron tranquilizar
a todos los presentes, explicando en una nueva intervencin que lo
que pretendan era conseguir que el Gobierno rectificara su rumbo,
y para demostrar que la propuesta no encerraba ningn deseo de
ruptura con otros sectores ponan como ejemplo lo que ellos esta-
ban propiciando en Catalua se referan a la colaboracin exis-
tente entre todas las fuerzas, incluidas las republicanas y que su-
pondra un paso ms en la va de liquidacin del poder
revolucionario e integracin del mismo en el aparato de Estado.
Para la CNT catalana, no se trataba de trasladar la experiencia del
Comit Central de Milicias a toda Espaa, sino de conseguir un trato
mejor con el que poder afirmar sus posiciones en Catalua. La
prueba de que sta no era la intencin de los dirigentes catalanes
es que mientras se discuta esta cuestin en el Pleno de Regionales

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


50 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

en Madrid, tres das antes, los representantes de la CNT en el Co-


mit Central de Milicias ya se haban puesto de acuerdo con el resto
de delegados pertenecientes a las otras organizaciones all repre-
sentadas para disolver este organismo y pasar a integrar el Go-
bierno de la Generalitat.
No dejaba de tener una cierta irona el hecho de que mientras se
produca la discusin en el Pleno de Regionales y mientras la dele-
gacin catalana discuta con las otras delegaciones desde una po-
sicin aparentemente ms radical, que sembraba de trabas la va
que ella misma no discuta, y que en trminos prcticos vena a su-
poner el torpedeo de los que proponan decidirse ya por la cola-
boracin, en Catalua y bajo su direccin se hubiera adoptado este
camino.
La Regional de Levante, con Juan Lpez a la cabeza, no cesaba
de sealar la incoherencia que supona aceptar el principio de la co-
laboracin con el gobierno a travs de comisiones y, por otro lado,
negarse a participar directamente en l. Finalmente, se aprob una
resolucin que instaba a la creacin de un Consejo Nacional de De-
fensa que habra de estar formado por cinco representantes de la
UGT, cinco de la CNT y cuatro republicanos, presidido por Largo Ca-
ballero, y con la continuidad de Azaa como presidente de la Re-
pblica. El Pleno aprob igualmente un supuesto proyecto federa-
lista de reconstruccin del Estado a escala local, provincial y
regional, que propiciaba la constitucin de Consejos de Defensa en
cada uno de estos mbitos territoriales, e inclua la propuesta de
transformacin de los ministerios en Departamentos. Como ha es-
crito Peirats, saltaba a la vista que la propuesta de creacin de un
Consejo de Defensa en el fondo no era ms que un gobierno con
otro nombre, y que el referido plan apenas poda ocultar el esp-
ritu de capitulacin a corto plazo, y que por estas razones fue re-
chazado por Largo Caballero13. ste ley perfectamente lo que ca-
ba interpretar de los debates habidos en este Pleno y sencillamente
esper.
Tras la disolucin del Comit Central de Milicias y la consiguiente
incorporacin de militantes de la CNT al Gobierno de la Generalitat
formado el 26 de septiembre, y que presidira Tarradellas, el camino
hacia la restauracin de la legalidad republicana empezaba a estar
francamente despejado por primera vez desde julio. El paso dado
en Catalua tena una enorme trascendencia porque supona in-
corporar a una organizacin como la CNT, que tanto haba contri-

13
Jos Peirats, Los anarquistas en la crisis poltica espaola, pg. 191.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 51

buido con su actitud antiestatista a cuestionar los poderes legales


y a retrasar su plena reorganizacin. Faltaba acabar de concretar el
giro dado por la CNT catalana y hacerlo extensivo al resto de la or-
ganizacin. A esta tarea se entreg el secretario general Horacio
M. Prieto, quien despus de los Plenos celebrados el 28 de sep-
tiembre en el que todava no consigui imponer sus tesis y 18
de octubre en ste la organizacin asumi la propuesta de cola-
boracin gubernamental sin reservas prepar la participacin de
la CNT en el Gobierno de la Repblica, que como es conocido se
materializ el 3 de noviembre con la formacin del segundo go-
bierno de Largo Caballero, que contaba entre sus miembros con
cuatro representantes de la organizacin confederal, tres de ellos
miembros de la Regional catalana.
A pesar de que la va hacia la recomposicin institucional pare-
ca allanarse de obstculos, y de que la poltica de unidad antifas-
cista pareca abrirse camino entre los dirigentes de todas las or-
ganizaciones, todava habra de transcurrir un cierto tiempo y
solventarse un buen nmero de problemas para que los Gobiernos
de la Generalitat y de la Repblica pudieran aspirar a recuperar ple-
namente el control de la situacin. Sin embargo, aun con todas las
organizaciones integradas, y participando en lo fundamental de la
misma poltica, la accin restauradora de los gobiernos de Madrid
y Barcelona choc en muchas ocasiones con la resistencia de sec-
tores importantes, que interpretaron que las medidas que inmedia-
tamente se intentaron poner en marcha representaban un retroceso
para la revolucin.

HACIA LA RECUPERACIN DE UN ORDEN REPUBLICANO: UNANIMIDADES Y RESISTENCIAS

La accin que los gobiernos de Largo Caballero y de Tarradellas


empezaron a desarrollar a partir del mes de septiembre y hasta fi-
nales de ao se dirigi en un primer momento a solventar el pro-
blema de autoridad, y a conseguir disciplinar a todos los sectores
bajo el programa que exiga relegar para el futuro las realizaciones
revolucionarias con el fin de centrar todos los esfuerzos en ganar
la guerra. Pero para realizar este programa ambos gobiernos deban
enfrentarse con los numerosos comits revolucionarios locales y
organismos revolucionarios de todo tipo que seguan existiendo, as
como con todos aqullos que pudieran obstaculizar o discutir sus
rdenes. En principio este objetivo comn no deba representar ma-
yor problema, porque parta de unos gobiernos en los que estaban
representados todos los partidos. Sin embargo, la realidad fue otra.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


52 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

A pesar de la presencia de sus dirigentes, y de la unanimidad que


stos mostraron, lo cierto es que muchos militantes desoyeron las
consignas de aqullos y ofrecieron resistencia a las mismas.
Desde el Gobierno de la Repblica, Largo Caballero se dispuso a
aplicar el programa de unificacin del poder, e intent hacerlo rehu-
yendo el enfrentamiento directo. Su tctica consisti en realizar lo
que ni Giral ni Prieto haban hecho, a saber: legalizar las conquis-
tas revolucionarias e incorporar a los hombres ms representativos
del poder revolucionario a las estructuras del Estado. Fue as como
muchos dirigentes de comits revolucionarios fueron nombrados
gobernadores civiles o alcaldes, y por lo general esto signific el
principio del fin de estos organismos. En otros casos, lo que se fa-
cilitaba era la constitucin de un organismo que sustitua al que
representaba el poder revolucionario, y aunque a menudo lo cons-
tituan las mismas personas normalmente resultaban ms imper-
meables a las influencias o presiones de la base, al tiempo que se
convertan en ms fcilmente disciplinables dado su carcter. En ge-
neral, y durante toda una primera fase, la forma en la que se abord
el problema de la liquidacin definitiva del poder revolucionario
consisti, pues, en integrarlo, en hacer creer que lo importante eran
los hombres, no los organismos en los que estuvieran. Haba una
variacin significativa en relacin al mismo intento de integracin
que se produjo desde los primeros momentos cuando las organi-
zaciones obreras no estaban en el gobierno, que haba ofrecido a
los revolucionarios la posibilidad de apoyar desde fuera, a travs
de comisiones tcnicas o de cualquier otra variante parecida, la
accin del gobierno. Ahora era otra la situacin. Con la presencia
de las organizaciones obreras en las ms altas instancias del poder
ejecutivo, el fin que se persegua era integrar directamente a la es-
tructura del Estado todo aquello que pudiera representar el poder
revolucionario a nivel local o provincial. En otras palabras, no se
trataba de ofrecer a los revolucionarios un marco de colaboracin
a travs del cual pudieran, pongamos por caso, controlar la activi-
dad de un gobernador civil. De lo que se trataba era que uno de es-
tos revolucionarios, a ser posible el que los representaba a todos,
fuera el nuevo gobernador civil.
Naturalmente, este tipo de medidas haba que complementarlas
con todas aquellas disposiciones que permitieran reconstruir ple-
namente la parte del aparato institucional que haba quedado in-
servible. Fue nuevamente en Catalua donde antes se intent resta-
blecer por decreto la autoridad del gobierno sobre todo el territorio.
Para ello haba que acabar, como en otros sitios, con los diferentes
poderes revolucionarios locales, y proceder a reorganizar los ayun-

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 53

tamientos para ponerlos bajo la autoridad del nuevo gobierno. Se


trataba de un paso imprescindible si se quera recuperar el control
sobre la mayora de poblaciones catalanas, al mismo tiempo que su-
pona la consecuencia lgica despus de la disolucin del Comit
Central de Milicias. As, las primeras disposiciones del gobierno Ta-
rradellas, que aparecieron el 9 y 12 de octubre, fueron precisamente
los decretos por los cuales se ordenaba la disolucin de todos los
comits que existieran localmente, y se dispona la reorganizacin
de todos los ayuntamientos que deberan constituirse inmediata-
mente segn una proporcin que aseguraba su composicin anti-
fascista14. Previamente, y desde la constitucin del gobierno, se haba
desarrollado una campaa en los medios ms pro-gubernamentales
que pona el nfasis en la obligatoriedad de respetar las consignas
oficiales, al tiempo que intentaba presionar a todos aqullos que no
lo hicieran. La campaa se apoyaba en la presencia en el Gobierno
de las organizaciones obreras, particularmente la CNT y el POUM,
para exigir disciplina y tachar incluso de fascista a quien no la res-
petara. El 2 de octubre, el rgano del partido del presidente Com-
panys, en un anticipo de lo que sera habitual a partir de ahora, re-
clamaba en grandes titulares toda la autoridad para el Gobierno de
la Generalitat, al tiempo que declaraba que

disuelto el Comit Central de Milicias Antifascistas, la direccin


de stas y haba de ser as pasa ntegramente al Consejo de la
Generalitat. Esperamos que todos los resortes funcionen con pre-
cisin perfecta. Y lo esperamos por una razn. Esta: el Consejo de
la Generalitat est formado hoy por todas las fuerzas polticas y
proletarias del frente antifascista de Catalua. Nadie, pues, ningn
Comit ni ningn organismo, puede actuar al margen del mandato
del Consejo. Si lo hace, habr que considerarlo como un pirata,
como a un corsario. Los partidos y organizaciones han de dar con-
signas terminantes a su gente () Quien no se discipline es un
traidor. Quien se tome la justicia por su mano, un asesino15.

14
Diari Oficial de la Generalitat de Catalunya, publicado los das 11 y 14 de oc-
tubre de 1936, respectivamente. El nmero de concejales a designar era el siguiente:
poblaciones hasta 5.000 habitantes, 11 concejales; poblaciones de 5.001 a 20.000,
22; poblaciones de ms de 20.000 habitantes, 33. La distribucin poltica de los con-
cejales deba realizarse siguiendo la proporcionalidad establecida en el mismo Go-
bierno de la Generalitat, es decir: 3 por ERC, 3 por la CNT, 2 por el PSUC y 1 para
la UR, el POUM y la ACR, respectivamente. Esta proporcionalidad se multiplicaba
por dos en las poblaciones en las que haba que designar 22 concejales, y por tres
en las que eran 33 los puestos a cubrir.
15
La Humanitat (2-X-1936). Traducido del original.

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54 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

La invocacin a los partidos y organizaciones que formaban


parte del Gobierno para que disciplinaran a sus bases, se conver-
tir en una constante a partir de este momento. No por casualidad.
Todo el mundo era consciente de que habra que vencer grandes
resistencias y de que la constitucin de un gobierno en el que to-
das las fuerzas estaban representadas era un paso importantsimo,
pero que no garantizaba por s mismo el acatamiento de cuantas
disposiciones emanaran de l. El discurso que exiga disciplina se
utilizar tanto para exigir responsabilidades y lealtad a los diferen-
tes sectores que formaban parte del Gobierno de la Generalitat,
como para desautorizar, y posteriormente perseguir, a los que
desde una perspectiva revolucionaria se negaron a aceptar el nuevo
estado de cosas. Para los partidarios de restablecer plenamente el
poder de la Generalitat y la legalidad republicana, la participacin
de todas las organizaciones en el gobierno particularmente, la de
la CNT era un hecho trascendental, sin el que difcilmente poda
emprenderse una obra restauradora. Pero se intua que a pesar de
la importancia de la misma, tal y como se haba podido comprobar
en los meses anteriores, las masas que seguan a la Confederacin
no siempre aceptaban disciplinadamente sus orientaciones. Por
otro lado, era conocida la existencia de grupos dentro de la orga-
nizacin que no eran en absoluto partidarios del colaboracionismo
institucional, y la de Comits Revolucionarios en algunas localida-
des a los que sera difcil disciplinar en torno a las orientaciones del
Gobierno. Es por ello que paralelamente a las medidas que se iban
a adoptar, resultaba imprescindible la implicacin a fondo de todos
los dirigentes y de los aparatos polticos. Justamente, una de las pri-
meras actuaciones del nuevo Gobierno, si no la primera, fue des-
plazarse hacia aquellas zonas en las que se prevea que podra ha-
ber ms oposicin para intentar convencer a los diferentes poderes
revolucionarios que deban obedecer a partir de ahora las rdenes
del gobierno. Con esta finalidad, por ejemplo, Andreu Nin, y los re-
presentantes de la CNT, participaron en las delegaciones guberna-
mentales que recorrieron diversas poblaciones de Lrida y Tarra-
gona. As y todo, no iba a ser fcil, como rpidamente tendran
ocasin de comprobar.
Una vez publicados oficialmente los decretos que ordenaban di-
solver todos los comits revolucionarios y proceder a reorganizar
los ayuntamientos, a medida que iban llegando noticias sobre el de-
sarrollo de su aplicacin, los temores se fueron haciendo realidad.
Las reacciones que provocaron se convirtieron en un permanente
dolor de cabeza para el Gobierno y para los partidos que lo apo-
yaban, y fueron el origen de numerossimos problemas polticos

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 55

que derivaron en conflictos de orden pblico en muchas poblacio-


nes catalanas durante los meses finales de 1936 y principios
de 1937. Y ello a pesar de la unanimidad que mostraron todos los
partidos, y de la campaa que se desatara durante todo el otoo y
en adelante. La Humanitat del 11 de octubre proclamaba en grandes
titulares con un tono amenazante: Todos los Comits Locales di-
sueltos. Los que no se disuelvan sern considerados facciosos.
Das despus, el mismo peridico insista:

Ya no pueden actuar en Catalua Comits irresponsables. La


constitucin de los nuevos Consejos Municipales integrados por
representantes de las fuerzas que luchan contra el fascismo, subs-
tituye a los primitivos y necesarios en su momento Comits
de Defensa () Lo que importa es que la substitucin se haga in-
mediatamente, sin solucin de continuidad ni retrasos contrapro-
ducentes. Decretada la disposicin y dada la consigna, las organi-
zaciones polticas y sindicales han de ponerla rpidamente en
prctica. Cualquier resistencia ha de ser considerada y no sola-
mente con palabras como un sabotaje a la Revolucin16.

Por su parte, el rgano del PSUC clamaba contra los grupos


irresponsables que han de ser considerados facciosos () El Go-
bierno de la Generalitat tiene que desarmar los grupos que no obe-
dezcan ningn control y destinar estas armas y municiones al ejr-
cito regular, al frente, donde hacen falta. Y para realizar esto, que
aprueban todas las organizaciones, es preciso que entre stas haya
unidad, unidad y unidad17. En otro tono diferente, pero en la misma
direccin poltica, el portavoz cenetista Solidaridad Obrera justifi-
caba en una editorial el apoyo a las medidas adoptadas por el go-
bierno con el argumento de que de esta manera terminara el des-
barajuste que en algunos aspectos se ha observado hasta ahora18.
En menor medida, tambin el POUM particip de ella aunque, se-
gn Nin, el partido se opuso en el seno del Gobierno a tales medi-
das y una asamblea de militantes decidi sabotear el decreto y ha-
cer valer su fuerza en aquellas localidades en las que su aplicacin
le dejara con una representacin inferior a la real19, tomando los
argumentos de los que defendan la disolucin de los Comits por
razones de eficacia. As, desde las pginas de La Batalla, se escri-
ba lo siguiente:

16
La Humanitat (16-X-1936). Original en cataln.
17
Treball (13-X-1936). Original en cataln.
18
Solidaridad Obrera (14-X-1936).

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


56 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

Dos meses de revolucin y de guerra civil nos han demostrado


elocuentemente lo pernicioso de tal dualismo. Ha habido invasin
de atribuciones, confusin de competencias, duplicidad de activi-
dades, etc. Hay un embrin de comit-cracia que podra devenir
peligrosa. No hay pueblo () en donde no exista un prolijo Comit
con sus subcomisiones de guerra, trabajo, abastos, hacienda, y
adems, con su pequeo ejrcito20.

Despus de la disolucin del Comit Central de Milicias todos los


dirigentes de las organizaciones, con ms o menos convencimiento,
consideraron lgico que los nuevos ayuntamientos que propona el
decreto deban ser los que en el mbito local substituyeran a los
comits. Pero esta unanimidad en la cspide no se traslad a la
base. De hecho, a principios de diciembre, es decir, casi dos meses
despus de la promulgacin de estas disposiciones, el balance era
cuanto menos preocupante: de un total de 1071 municipios exis-
tentes en Catalua en aquellos momentos, no llegaban a 700 los que
haban constituido su ayuntamiento de acuerdo con el decreto, de
un total de 951 que haban remitido la documentacin21. En enero
de 1937, la cifra alcanzaba los 767 municipios, para pasar a 834 el
mes de febrero y llegar a los 876 en el mes de mayo, todo ello des-
pus de numerosas denuncias y actuaciones de la Junta de Seguri-
dad Interior y de los delegados de Orden Pblico22. Es verdad que
no todos los casos en los que el ayuntamiento se haba constituido
de forma no adecuada se debieron a una razn de rebelda o desa-
cato. Pero tambin es verdad que el nmero fue significativo dadas
las circunstancias. La versin oficial del Gobierno hablaba de una
cincuentena de municipios en los que se haban producido graves
irregularidades, pero en realidad el nmero era mayor. Entre los ca-
sos, cabe destacar los de algunos municipios en los que los comi-
ts respectivos se negaron a disolverse y permanecieron activos
contra viento y marea hasta bien entrado el ao 1937.
La causa principal que movi la resistencia a aplicar los citados
decretos resida en que alteraban profundamente la relacin de
fuerzas surgida de la revolucin, que se haba establecido en las po-
blaciones catalanas durante los meses precedentes y que en mu-
chos casos estaba identificada con las conquistas revolucionarias

19
Boletn Interior, rgano de informacin y discusin del Comit Ejecutivo del
POUM, nm. 1 (15-I-1937).
20
La Batalla (8-X-1936).
21
Vase Josep A. Pozo, ob. cit., pg. 297.
22
Ibd., pg. 297.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 57

y con los organismos que las amparaban y defendan. No era sim-


plemente una lucha entre partidos por la hegemona de unos sobre
otros. Esta fue una de las formas que adopt, pero el trasfondo, en
realidad, tena que ver con la percepcin con la que se vivieron en
determinados sectores estas primeras medidas del Gobierno, que
eran identificadas como una amenaza para todo aquello que haban
conseguido, y porque facilitaban el retorno de un escenario poltico
que la revolucin haba trastocado. El decreto de reorganizacin
municipal facilitaba la reincorporacin a la poltica local de algunos
partidos que haban desaparecido engullidos por los aconteci-
mientos como por ejemplo la ACR, un partido catalanista bur-
gus, que en los medios obreristas y de izquierda era conocido
como la Lligueta en alusin a su perfil moderado y a los pocos
seguidores que tena, y permita la recuperacin de otros como
ERC que en muchos sitios haban quedado arrinconados y per-
dido el protagonismo del que haban disfrutado durante toda la
etapa de la Catalua autnoma. Les ofreca la posibilidad de volver
a influir en la poltica local, ahora adems, previsiblemente con el
apoyo de un partido como el PSUC, que empezaba a tener mucha
influencia y se haba erigido en un firme baluarte contra todos los
que hablaban de revolucin. Esta nueva mayora que poda for-
marse en los ayuntamientos a partir de las organizaciones ERC,
PSUC, ACR y UR, la suma de las cuales superaba a la que pudieran
establecer la CNT y el POUM podra comenzar a desmontar la
obra realizada desde julio, y esto es lo que resultaba inaceptable
para quines las haban impulsado. Muchas de las realizaciones re-
volucionarias por ejemplo, las colectivizaciones estaban nti-
mamente ligadas a la existencia de una determinada correlacin de
fuerzas local, y su continuidad dependa de la existencia de un Co-
mit, que las impuls en algunos casos, y que con su fuerza armada
las defendi si fue preciso. Si el Comit se disolva por orden del
Gobierno y la correlacin de fuerzas se inverta a favor de las or-
ganizaciones que hacan de la aplicacin de las directrices guber-
namentales el eje principal de sus polticas, y adems coincida con
aqullas que haban criticado o mostrado su rechazo a muchas de
aquellas realizaciones, era evidente que su continuidad estaba ms
que amenazada.
Las dificultades que encontr el Gobierno de la Generalitat para
conseguir la disolucin de todos los comits e imponer la reorga-
nizacin municipal se haban visto incrementadas por el hecho de
que, al menos al principio, slo dispona de los aparatos de las or-
ganizaciones polticas para ejercer una cierta presin sobre los sec-
tores que se negaban a disciplinarse. Hacia finales de 1936, la utili-

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


58 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

zacin de las fuerzas de orden pblico para imponer el criterio gu-


bernamental era de momento inviable. Sin embargo, a principios de
enero la situacin era ya insostenible para muchos municipios que
seguan negndose a aceptar el nuevo estado de cosas. Aprove-
chndose primero del aislamiento poltico que sufrieron, y poste-
riormente utilizando a fondo la situacin de asfixia financiera que
sufran muchos de ellos, el Gobierno consigui imponerse poco a
poco. A principios de enero, Tarradellas hizo pblico un plan de re-
organizacin financiera tambin llamado Plan Tarradellas que,
segn la versin oficial, haba de ordenar la vida econmica de Ca-
talua. El instrumento jurdico-financiero fueron los 58 decretos de
SAgaro del 9 de enero de 1937, muchos de los cuales afectaban di-
rectamente al funcionamiento de la vida poltica municipal23. En rea-
lidad, se convirtieron en un poderoso instrumento para doblegar a
aquellos municipios que todava por esas fechas se resistan a acep-
tar la disciplina del Gobierno, y para acabar en definitiva con la am-
plia autonoma municipal que los acontecimientos revolucionarios
haban impuesto. En sntesis, se ofreca una serie de ventajas eco-
nmicas a aquellos municipios cuyos ayuntamientos estuvieran
constituidos de acuerdo con la legalidad, y se prohiba cualquier in-
greso procedente de requisas, apropiacin de bienes inmuebles, di-
neros, efectos y toda clase de bienes, para de esta manera imponer
un orden tributario ms acorde con el orden republicano que se
quera implantar. Quien quisiera, pues, acogerse a los beneficios
que se proponan para as enjuagar el dficit que pudieran tener la
mayora lo tenan, deba desprenderse de cualquier veleidad re-
volucionaria.
Estas medidas que el rgano cenetista de Lrida Acracia cali-
fic como los 58 caonazos contra la Revolucin acabaron por
vencer las resistencias que quedaban en algunos municipios cata-
lanes a reorganizar sus respectivos ayuntamientos conforme a la le-
galidad. Durante los primeros meses de 1937, el control sobre el or-
den pblico ser el nuevo escenario sobre el que prcticamente los
mismos contendientes se las vern en una dura lucha poltica. El
tema ciertamente no era nuevo. Lo que s era nuevo eran las con-
diciones en las que se dara en esta ocasin: la iniciativa ya no co-
rresponda a los revolucionarios, sino que haba pasado a manos

23
Los 58 decretos fueron publicados en el Diari Oficial de la Generalitat de Ca-
talunya del 18 de enero de 1937. El Comisariado de Propaganda del gobierno cata-
ln hizo posteriormente una edicin con el ttulo Lobra normativa de la Generalitat
de Catalunya. El Pla Tarradellas, publicada en 1937.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 59

del Gobierno. An as, todava sera necesaria una intervencin vio-


lenta para acabar de manera casi definitiva con el influjo de la re-
volucin en Catalua.

UN NUEVO ORDEN POLTICO SE ABRE CAMINO EN LA ESPAA REPUBLICANA

En los ltimos meses de 1936, el problema suscitado por la exis-


tencia de diversos poderes revolucionarios pareca estar en vas de
solucionarse. La disolucin del Comit Central de Milicias de Cata-
lua haba supuesto un alivio importante por el significado que ste
tena, como tambin lo supondra a principios de noviembre en
vsperas de la entrada de representantes de la CNT en el que sera
el segundo gobierno Largo Caballero el sometimiento del Consejo
de Defensa de Aragn a la autoridad del Gobierno de la Republica,
por la va de reconocerle a aqul las funciones de los gobiernos ci-
viles y de las diputaciones, ampliadas excepcionalmente y dadas las
circunstancias a otras que tenan que ver con el orden pblico y la
defensa, as como con la reconstruccin econmica. En una entre-
vista celebrada el 1 de noviembre entre Largo Caballero y el presi-
dente del Consejo, Joaqun Ascaso, ste le hizo entrega de un docu-
mento en nombre del organismo que representaba en el que haca
alusin a la absoluta identificacin con el Gobierno de la Repblica
y a su firme propsito de cumplir con todas las disposiciones que
de ste emanaran24. El 25 de diciembre, la Gaceta de la Repblica
haca pblico el reconocimiento oficial del Consejo, y el 14 de enero
de 1937 Joaqun Ascaso era nombrado delegado y representante le-
gtimo del Gobierno de la Repblica en Aragn. En Valencia, el Co-
mit Ejecutivo Popular que el 6 de septiembre haba organizado
una manifestacin de adhesin al nuevo gobierno vio cmo co-
menzaba a declinar su poder a partir de la llegada a la ciudad de un
nuevo gobernador civil, Ricardo Zabalza, hombre de confianza de
Largo Caballero, que no se resign a tener un papel testimonial e in-
tent por todos los medios, con la ayuda incondicional del PC va-
lenciano, someter a aqul a su autoridad. El traslado del Gobierno a

24
El texto del documento entregado fue reproducido en el Boletn del Consejo
Regional de Defensa de Aragn, nm. 4 (5-XI-1936). En el mismo Boletn, unas de-
claraciones de Ascaso a los periodistas despus de la entrevista con Largo Caba-
llero para legalizar el Consejo (nm. 5, 7-XI-1936). Un estudio sobre este organismo
puede encontrarse en los trabajos ya citados de Julin Casanova. Tambin en el
testimonio de uno de sus integrantes, J. Zafn, El Consejo Revolucionario de Ara-
gn, 1979.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


60 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

Valencia, y la consiguiente recuperacin de muchos de los servicios


que prestaba por la administracin central, acab por marginarle de-
finitivamente, reducindolo a una especie de Diputacin provincial
de Guerra, hasta que el 23 de diciembre la Gaceta de la Repblica
anunciaba la creacin de un Consejo Provincial y la desaparicin ofi-
cial del Comit Ejecutivo Popular25. Un final parecido tuvieron otros
poderes revolucionarios. Por ejemplo, en Almera, la situacin em-
pez a cambiar tambin con la llegada de un nuevo gobernador, Ga-
briel Morn, destacado militante socialista, que sustituy el 29 de
octubre a su predecesor en el cargo, Peinado Vallejo, un hombre que
segn sus propias confesiones haba sido arrinconado durante los
meses anteriores por el Comit Central, el organismo revolucionario
local que haba dirigido los destinos de la ciudad. El proceso fue el
mismo: el nuevo gobernador asumi muchas de las funciones, reor-
ganiz ayuntamientos y consigui que el Comit Central acabara di-
solvindose en favor de un Comit del Frente Popular que conserv
la composicin del anterior, aunque dej de ser un rgano ejecutivo,
y en el que no participaban los republicanos. stos conseguiran te-
ner representacin ms adelante, en abril de 1937, tras una nueva
remodelacin del Comit del Frente Popular26. En Jan, el papel del
gobernador civil, el socialista Jos Piqueras, tambin resultara de-
cisivo. Gracias a su actuacin y a la predisposicin que mostraron
tanto los dirigentes del PSOE como los del PCE fue posible que en
una Asamblea provincial de comits locales del Frente Popular, ce-
lebrada el 22 de octubre, se adoptaran acuerdos que recortaban sen-
siblemente las atribuciones de los Comits en beneficio del Estado27.
En Mlaga, el traslado a otra ciudad del gobernador civil Francisco
Rodrguez, militante socialista que haba participado del Comit de
Salud Pblica, y su sustitucin por otro menos ligado a las organi-
zaciones obreras, marc un punto de inflexin. Por otro lado, en el
Pas Vasco, la constitucin del Gobierno autnomo a principios de
octubre contribuy en cierta forma a la estabilidad general, de la que
se corresponsabilizaron los nacionalistas vascos que participaron
en el gobierno de Largo Caballero.

25
Sobre el Comit Ejecutivo Popular vase Albert Girona i Albuixec, Guerra i Re-
voluci en el Pais Valenci, 1936-1939, 1986.
26
Al respecto, vase Rafael Quirosa-Cheyrouze, Las instituciones locales alme-
rienses durante la guerra civil: de los ayuntamientos de eleccin popular a los con-
sejos municipales, en Actas del V Congreso sobre el Andalucismo Histrico, Sevilla,
1993, pgs. 105-125, y la ms general, Poltica y Guerra Civil en Almera, 1986.
27
Francisco Cobo Romero, La Guerra Civil y la represin franquista en la pro-
vincia de Jan, 1936-1950, pgs. 337-340.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64


LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 61

El proceso de recomposicin del Estado iba a buen ritmo, pero


an deba recorrer un camino no exento de obstculos. El dirigente
de la UGT y del ala izquierda del Partido Socialista, Largo Caballero,
haba asumido el papel de conductor del proceso, despus de ha-
ber acariciado por un instante una idea que apuntaba en otra di-
reccin la constitucin de una Junta Nacional UGT-CNT, sin re-
presentantes republicanos, lo que haca recelar a muchos de su
capacidad para conseguirlo, incluidos sus adversarios de derecha
dentro del partido. Sin embargo, se dispuso a conseguir el objetivo
trazado por el Gobierno que presidi desde principios de septiem-
bre y por el que continu la obra iniciada, desde el mes de no-
viembre. Crea que su sola presencia en el gobierno, apoyada en el
empuje de las masas trabajadoras que anhelaban un cambio en pro-
fundidad, sera suficiente para detener cualquier desviacin o exor-
cizar cualquier peligro que pudiera acabar malogrando el objetivo
final. En vsperas de la formacin del Gobierno de la unidad como
fue bautizado el que se form el 4 de septiembre escriba, en un
artculo que fue publicado significativamente en Solidaridad
Obrera, que la guerra q ue se estaba llevando a cabo era una gue-
rra social y que el gobierno del Frente Popular en Espaa no era
otra cosa que el reflejo de un compromiso entre la pequea bur-
guesa y el capitalismo internacional, que no tena ms que un
valor transitorio y que tendra que ceder el sitio a las reivindi-
caciones y a la lnea de conducta establecida por una profunda
transformacin social28. Ya como presidente del Gobierno, en un
discurso pronunciado el 1 de octubre ante las Cortes haba de-
clarado que Espaa seguira siendo una repblica de trabajadores.
El lenguaje utilizado y la popularidad que tena en el mundo del
trabajo hicieron que muchas de las medidas que iba a poner en
marcha fueran identificadas como la aceptacin por el Estado de
la revolucin y sus conquistas. Esto facilit enormemente el xito
de aqullas. Bajo su presidencia se desarroll una intensa labor
legislativa que tuvo como resultado, entre otros, la recuperacin
para el gobierno del control sobre todos los grupos armados y la
creacin de una polica que dependa del Ministro de la Goberna-
cin, as como la creacin, despus de la supresin de las colum-
nas milicianas, de un ejrcito que dependa directamente del pre-
sidente del Gobierno y del Ministro de Defensa. En el campo, se
detuvo la oleada de incautaciones y colectivizaciones producidas
durante el verano a travs del decreto de 7 de octubre, obra del

28
Solidaridad Obrera (3-IX-1936).

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


62 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

Ministro de Agricultura y militante del PCE Vicente Uribe. Asi-


mismo, la recuperacin del control sobre municipios y provincias
se intent plasmar legislativamente a travs de los decretos sobre
Consejos provinciales de 23 de diciembre, y sobre consejos muni-
cipales de 4 de enero de 1937, que signific un paso adelante muy
importante en la lnea de lo que se haba hecho en Catalua con los
decretos de reorganizacin municipal y disolucin de comits. Por
otro lado, la legalizacin de las conquistas revolucionarias que lle-
varon a cabo los gobiernos de Largo Caballero tambin comport,
y sta era la otra cara de la moneda, el bloqueo a la posible expan-
sin de las mismas. Por ejemplo, la obra colectivizadora realizada
en buena medida de forma espontnea durante los primeros mo-
mentos, no experiment ningn progreso, a pesar de que el minis-
tro de Industria era el veterano militante de la CNT Joan Peir. Este
propuso un proyecto de colectivizacin que haba de servir para
unificar las diferentes frmulas que se haban establecido en casi
todas las empresas, pero que no fue aceptado por Largo Caballero
por las repercusiones que podra tener, y finalmente qued redu-
cido a un plan de intervencin de las industrias que eran indispen-
sables para la guerra. Por otro lado, el movimiento colectivizador
fue estrangulado econmicamente por la falta de crdito para po-
der funcionar, mientras que el gobierno se hizo dueo de las em-
presas a travs de las entidades bancarias, y nombr en ellas a in-
terventores y directores a menudo los antiguos propietarios y
directores que le aseguraron el control29.
En definitiva, los gobiernos de Largo Caballero consiguieron res-
tablecer buena parte de las articulaciones del Estado rotas por la re-
volucin, restaurar las instituciones que haban sido anuladas o in-
terferidas por los organismos revolucionarios, rejuvenecerlas
como sealaron Brou-Tmime, salvndolas de este modo. Pero el
proceso de reconstruccin del Estado iba a permitir el renacimiento
de fuerzas sociales que parecan haber desaparecido durante los
meses anteriores y que encontraron en el xito de este proceso su
salvacin. Propietarios, grandes o pequeos, expropiados a algu-
nos de los cuales se les declar antifascistas y se les empuj a que
reclamaran sus propiedades confiscadas, industriales a quienes se
les haba despojado de una manera u otra de sus empresas, funcio-
narios de todas las clases y cuerpos que teman ser depurados en
una nueva oleada revolucionaria o que sencillamente buscaban aco-
modo en el nuevo estado de cosas, todos ellos vieron en el nuevo

29
P. Brou y E. Tmime, ob. cit., pg. 204.

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LA CRISIS Y RECOMPOSICIN DEL ESTADO EN LA ESPAA REPUBLICANA, A TRAVS DEL EJEMPLO CATALN 63

Estado que se estaba edificando una va para recuperar lo que ha-


ban perdido, y por lo tanto, motivos ms que suficientes para apo-
yarlo. Al mismo tiempo, acab modificando la fisonoma de algunas
organizaciones como la CNT, abocada a un proceso de militari-
zacin interna que la hara irreconocible, un hecho que no slo
era la expresin de la adaptacin de la organizacin a las nuevas
condiciones polticas, sino que tambin fue una de sus condicio-
nes30. Tambin acab devorando a quienes, como Largo Caballero,
slo vieron en el proceso de reconstruccin del Estado un medio
para ganar la guerra. Es sabido que el desarrollo de la situacin po-
ltica condujo a la marginacin del veterano dirigente, enfrentado a
los diplomticos rusos y fuertemente criticado por el PCE, que me-
ses atrs lo haba consagrado como el Lenin espaol. En octubre
de 1937, el hombre providencial que en 1936 haba de salvar las ins-
tituciones, se encontraba bajo arresto domiciliario. Entre medio
hubo los Hechos de Mayo, que siguieron a unos primeros meses
de 1937 en los que pareca que la oposicin al curso de los aconte-
cimientos creca por momentos en el interior de las organizaciones
que lo haban promovido. Durante este perodo, en Catalua y en
otras zonas de la Espaa republicana surgieron voces, cada vez ms
ntidas y con ms peso, que se alzaban contra lo que se lleg a cali-
ficar de oleada contrarrevolucionaria. Con posterioridad a los He-
chos de Mayo, en el interior de la CNT, los posicionamientos con-
tra esta oleada se combinaron con crticas muy violentas a la
direccin, a la que se acusaba de haber permitido el avance de la
contrarrevolucin y de haber abandonado a los presos cenetistas
que poblaban las crceles. No se trataba slo de la contestacin or-
ganizada por grupos conocidos como los Amigos de Durruti, sino
de posicionamientos detrs de los cuales haba algunos sindicatos
de la CNT31.
Hacia el segundo semestre de 1937, y despus de la violenta re-
presin desencadenada a partir de los sucesos de Barcelona de
mayo de 1937, el camino hacia la restauracin en la zona republi-
cana de un Estado fuerte se impuso definitivamente. Largo fue

30
Al respecto vase Franois Godicheau, Rpression et ordre public en Catalogne
pendant la guerre civile (1936-1939), tesis doctoral EHESS (2001). En su tesis, Godi-
cheau demuestra como el restablecimiento de la legalidad republicana aceler el
proceso de transformacin de la CNT, que no se hizo sin violencia, y que coincidi
en el tiempo con el proceso de cambio de guerra revolucionaria a guerra anti-
fascista. Un resumen de la misma en La Guerre dEspagne / Rpublique et Rvolu-
tion en Catalogne (1936-1939), Pars, 2004.
31
Franois Godicheau, La Guerre dEspagne, pgs. 330-339.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16 pgs. 33-64


64 JOSEP ANTONI POZO GONZLEZ

substituido por Negrn, y los nacionalistas vascos y catalanes


abandonaron el gobierno por estar en desacuerdo con el rumbo
que tomaba. Ciertamente, a partir de ese momento, el Estado se
hizo ms fuerte, aunque esto, como es sabido, no sirvi para ga-
nar la guerra.

HISTORIA Y POLTICA, nm. 16, pgs. 33-64