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Exploracin Geoqumica de Suelos

Cuando las rocas son expuestas a la erosin en la superficie de la tierra estas son
intemperizadas o Meteorizadas, lo que significa que son desintegradas, descompuestas,
fracturadas y alteradas, y si los productos de la meteorizacin no son erodados, se
desarrolla un suelo. Tambin en el proceso sedimentario se comienza a desarrollar un
material de suelo que despus de determinado tiempo el mismo comienza a incorporar
caractersticas tanto qumicas como mineralgicas de las rocas que lo subyacen.

La formacin de los suelos depende en gran medida de la temperatura ambiente, del


rgimen de lluvias y tambin de la composicin del material del substrato. En los trabajos
de exploracin mineral se puede determinar que hay una relacin simple y directa en
cuanto a los patrones de los elementos qumicos involucrados entre los suelos residuales
y aquellas rocas que lo subyacen. Por lo tanto, los suelos producto del intemperismo de
las rocas subyacentes que en ciertos casos contenga algn tipo de depsito mineral
tendrn contenidos anmalos de determinados elementos qumicos en correspondencia
con la geoqumica de estos depsitos. Por lo tanto, la exploracin geoqumica de suelos
tiene como propsito determinar este tipo de anomalas.

ASPECTOS GENERALES DEL INTEMPERISMO y la METEORIZACIN.

El intemperismo en las rocas resulta por la accin de tres diferentes fuerzas:

-Las fsicas: Las rocas formadas a determinada profundidad estuvieron sometidas a una
presin. Esta energa de presin es liberada por la fracturacin despus de la
denudacin. El calentamiento de las rocas por los rayos del sol y el subsecuente
enfriamiento en la noche causa fracturacin. Tambin, el poder abrasivo de las aguas o
del viento que transporta partculas puede causar transformacin fsica de las rocas.
-Las qumicas: El proceso de hidratacin (absorcin de agua) y la hidrlisis (reaccin
qumica que produce o consume H o OH) son las reacciones qumicas ms importantes
que producen descomposicin de la roca. La oxidacin y la reaccin con compuestos
atmosfricos como es el CO tambin tienen importancia. Algunos de los nuevos
minerales formados por estos procesos de reaccin ocupan un mayor volumen que los
minerales originales. Esto tambin produce determinada cantidad de tensiones y
contribuye a la fracturacin de la roca. Otros productos del intemperismo se convierten
en solubles y son disueltos en las aguas subterrneas. Esto crear pequeos vacos en la
roca, lo cual contribuye tambin a la fractura.

Los diagramas Eh/pH son muy tiles para determinar si un mineral es qumicamente
estable en las condiciones de intemperismo. Sin embargo, los cambios de estaciones
climticas contribuyen al cambio del nivel de las aguas subterrneas lo cual influye en
los niveles de Eh/pH.

No todos los elementos qumicos que pasan a soluciones en los procesos de intemperismo
permanecern en esta condicin con el tiempo incluso en las condiciones mas estables. El
denominado "Scavenging effect" de la precipitacin de hierro e hidrxidos de manganeso
es un fenmeno comn en las superficies de las aguas subterrneas cuando elementos
qumicos con iones de similar tamao y carga pueden ser extrados de las soluciones en
las aguas subterrneas.
-Las biolgicas: Los materiales orgnicos contribuyen al intemperismo. La accin de las
races, las cuales penetran en fracturas y fisuras provocando una desagregacin de granos,
como tambin los procesos qumicos que resultan alrededor de las races. Se conocen
valores de pH alrededor de 2 cerca de las races. Los materiales orgnicos tambin son
importantes por la cantidad de O2 y CO2 que le aportan a las rocas de la
superficie. Tambin las plantas retienen humedad y como el agua es un catalizador del
intemperismo tambin es un factor importante. La oxidacin del hierro y de los sulfuros,
como tambin la reduccin de sulfuros son reacciones que pueden ser fuertemente
catalizadas por ciertas especies de bacterias.

La intensidad y el tipo de intemperismo dependen del clima. Un perfil de intemperismo


extremo podra tener cientos de metros en ambientes hmedos tropicales, mientras que
en reas secas el intemperismo es relativamente bajo. En ambientes de alta montaa y
zonas polares el congelamiento de agua en poros de las rocas juega un papel importante.

FORMACIN DEL SUELO

La combinacin del sustrato geolgico, de las condiciones geomorfolgicas y de los


procesos de intemperismo descritos anteriormente resultan una gran cantidad de
diferentes tipos de suelo. Cada uno de ellos se caracteriza por una disposicin diferente
de sus capas y de sus horizontes, cada uno con propiedades distintivas. En general, se
clasifican tres tipos de suelos:
-Suelos azonales: Estos estn pobremente desarrollados y estn localizados en rea que
incluyen litosuelos, coluvios y aluvios.

-Suelos intrazonales: Son suelos bien desarrollados en determinadas zonas, los cuales
incluyen suelos hidromrficos, en cinagas y pantanos, y suelos salinos en depresiones
desrticas.

-Suelos zonales (Suelos verdaderos): En estos han sido muy debatidos sus tipos aunque
se ha logrado determinar 6 tipos de los mismos.

En grandes reas de pases tropicales se desarrollan los suelos tipo latoslicos, los cuales
se subclasifican en:

-Suelos ferruginsos en reas con vegetacin de sabana.

-Suelos ferralticos, desarrollados en bosques tropicales y tambin en plataformas


continentales antiguas con baja pluviosidad.

-Ferrisuelos: los cuales se desarrollan en las reas mencionadas anteriormente, pero


donde el sustrato posee rocas mficas.

Para los tipos ferralticos y ferrisuelos se emplea el trmino LATERITAS. Este tipo de
suelo tiene una especial importancia y es de mucho inters para la exploracin
geoqumica.
Para la formacin de las lateritas es indispensable la existencia de un clima hmedo y
caliente con cambios de estaciones climticas que permitan perodos de sequa. Tambin
es importante la porosidad de las rocas y el desarrollo de un sistema de drenaje superficial.

Las lateritas consisten en un conjunto de minerales compuestos por goetita, hematita,


hidrxidos de aluminio, minerales de caolinita y cuarzo. Si un perfil de suelo latertico
se seca y como consecuencia baja el nivel de las aguas subterrneas la parte superficial
del perfil latertico se puede convertir en un verdadero caparazn ferruminoso y este
proceso es irreversible.

En la figura superior podemos observar 4 tipos de suelos zonales. Un perfil de suelo


puede ser subdividido en diferentes horizontes A, B y C. Cada uno de ellos a su vez
puede ser subdividido en secciones. En tanto cada horizonte tiene sus propiedades
especficas y ambiente qumico. El perfil de un tipo de suelo puede variar
considerablemente de tal manera que ciertos horizontes pueden ser muy gruesos y en
otros casos no existir. Algunas variaciones de las propiedades qumicas y fsicas en los
diferentes horizontes pueden resultar en los suelos podzlicos tropicales. Tambin el
contenido de sus elementos trazas puede tener variaciones. De aqu debe quedar bien
claro que es muy importante en la exploracin geoqumica de suelos que las muestras
sean tomadas siempre del mismo horizonte.
Podemos observar que el halo de dispersiones secundarias es diferente para los horizontes
A, B y C en zonas donde debajo de estos existe un depsito mineral vetticos. La
anomala en el horizonte A y B tiene el mismo ancho, pero en el horizonte B carece de
contraste. En cambio, en el horizonte el contraste es muy pronunciado, pero la anomala
es muy dispersa y muy limitada a la superficie lo cual requerira de una densidad de
muestreo muy grande. Tambin las muestras del horizonte C no son viables de obtener,
por lo tanto, el muestreo en el horizonte B sera el mas apropiado.
Adems de ser importante la escogencia del horizonte del suelo a ser muestreado es
importante tener en cuenta a la hora de tamizar el tamao de grano y el procedimiento
analtico a tener en cuenta. El tamao mas comn de fraccin granulomtrica a ser
analizado es el de -80 mallas (0.187 mm). Esto parte del principio de que las anomalas
producto de las dispersiones mecnicas pueden ser mejor determinadas en suelos con
materiales no clasificados mientras que las dispersiones hidromrficas de elementos se
detectan mejor en las fracciones mas finas.

No todos los minerales son afectados por el intemperismo de igual magnitud. Esto puede
ser medido por la resistencia de los mismos al intemperismo lo cual se manifiesta de
manera inversa a la serie de Bowen de cristalizacin de los minerales.
Podemos decir que los feldespatos son fcilmente alterados a minerales de arcilla. La
hidrlisis es la fuerza principal donde los metales trazas son liberados de las redes
cristalinas. De esta manera las parte intermedias de las aguas subterrneas liberan iones
que son dispersos hidromrficamente en la vertical y lateralmente.
Hay varios minerales que son resistentes a la meteorizacin. Cuarzo, Zircn, rutilo, oro,
.... Estos minerales pueden concentrarse en los horizontes A y C. Estos minerales poseen
elementos trazas. por ejemplo la magnetita tiene valores de Cu, Pb y Zn, los cuales pueden
alterar los contenidos de fondo. El Zircn tiene valores de U.

Meteorizacin de Depsitos Minerales y Patrones anmalos de dispersin de los


elementos trazas
Existen dos tipos de dispersiones secundarias de los depsitos minerales en el ambiente
de Meteorizacin:

a. Dispersiones clsticas o mecnicas de pequeas partculas mineralizadas llegando


hasta rodados, los cuales son liberados por diferentes fuerzas de orden fsico.

b. Dispersiones hidromrficas debido a la hidrlisis o disolucin de la mineralizacin por


las aguas subterrneas y reprecipitacin de estos minerales a determinada distancia de la
fuente de origen. Esto incluye transporte en formas coloidales de los componentes
qumicos de la mineralizacin.

Relacin elementos - geologa

Las condiciones de meteorizacin en depsitos no sulfurosos funcionan de la misma


manera que en cualquier tipo de rocas. Las trazas de elementos metlicos crean anomalas
en los suelos de pendiente y son de naturaleza clstica como es el caso de minerales
existentes como cromita, casiterita y wolframita.
Las condiciones de intemperismo y meteorizacin hacia los minerales sulfurosos difiere
considerablemente de los no sulfurosos. La oxidacin de la pirita provoca un ambiente
de bajo pH, en palabras simples se forma cido sulfrico. Bajo estas condiciones de bajo
pH y ambiente oxidante la mayora de los otros minerales son literalmente oxidados en
lo cual elementos como Zn, Cu, Ni y Co son liberados en relativamente altas
cantidades. La movilidad de estos elementos en estas circunstancias es muy alta y
consecuentemente se forman unos extensos patrones de dispersin hidromrficas.

Dado que el patrn hidromrfico es relativo a la meteorizacin de las rocas, estos son
bien mostrados en la parte alta del horizonte B del suelo. Aquellos elementos que no son
mviles en estas circunstancias se acumularn formando los denominados "sombreros de
hierro" en la parte superior de los depsitos de mena sulfatada. Esta zona, denominada
tambin "gossan", constituye una zona muy enriquecida en hierro, a veces formando un
casquete, las cuales son muy parecidas a las de los suelos laterticos, lo cual solo es
distinguible a partir de estudios isotpicos.

Efectividad en el Muestreo del saprolito


Falsas Anomalas por dispersin y cambio de pendiente

Muestreo de Suelos

El muestreo de suelos se realiza durante las fases de exploracin semidetallada y detallada


en un rea ms local, posterior al muestreo de rocas y sedimentos activos, principalmente
donde se encontraron anomalas geoqumicas con el objetivo de ubicar en superficie,
delimitar y contornear la anomala e identificar la zona de influencia en superficie y la
relacin de los valores anmalos con el supuesto cuerpo mineralizado a profundidad. El
muestreo de suelos ayuda a precisar los sitios donde se podran hacer perforaciones
exploratorias, si es el caso.

Los estudios de orientacin deben constituir el primer paso en un muestreo de suelos, los
cuales tienen como objetivo definir los parmetros y factores a tener en cuenta para dar
con la presencia de posibles zonas anmalas que caractericen una mineralizacin.
Tambin conocer la distribucin de metales en el rea no mineralizada y analizar la
cubierta: si es residual o transportada ya sea por el hielo, el agua, el viento u otro agente.

Preparacin y Anlisis de las Muestras de Suelo


En el laboratorio geoqumico las muestras son desempacadas, verificada la identificacin,
las muestras se secan a temperatura ambiente menor de 40oC sobre recipientes no
metlicos. Se retiran los fragmentos de roca o material ajeno al suelo y se desintegra la
muestra si se requiere en mortero de madera o en recipiente plstico. Luego se
homogeniza y se tamiza en un tamiz de nyln de 150 um y correspondiente a una malla
80-100. Se cuartea y se toma una cantidad suficiente para los anlisis qumicos
respectivos. Las restantes fracciones se archivan como testigos.

La manipulacin de las muestras de suelo desde la colecta hasta el anlisis qumico debe
estar libre de contaminacin, tanto antrpica en el sitio de muestreo como por un material
metlico, recipientes sin lavar o bolsas plsticas ya usadas.

Parmetros a tener en cuenta:

- Caractersticas fisiogrficas del sitio de muestreo

- Vegetacin, clima y drenaje

- Clasificacin del material parental de donde proviene la muestra

- Clasificacin del suelo

- Descripcin de los horizontes que constituyen el perfil generalizado

- Seleccin de los elementos qumicos a analizar

- Escogencia del horizonte que presenta los mejores contenidos en los elementos
analizados

- Presencia de precipitados qumicos

- Cantidad de materia orgnica presente y proporcin de arena y arcilla en la muestra

- pH y Eh de la muestra en el sitio de muestreo

- Posibilidad de contaminacin por el hombre

Procedimiento para la Toma de Muestras de Suelo

Seleccin previa del sitio seleccionado para tomar la muestra de suelo residual que debe
ser representativo de la cada una de las unidades litolgicas y del material en estudio.
Luego cavar los apiques en los sitios seleccionados y describir en forma detallada los
horizontes que constituyen el perfil del suelo y de la muestra que se recolecte descartar
las races, restos vegetales o animales y los fragmentos de roca presentes.

Colectar la muestra de suelo en una bolsa de plstico de calibre apropiado, para evitar
dao de la bolsa y contaminacin del material, debidamente rotulada y sellada.
Posteriormente las muestras son transportadas y enviadas a los laboratorios para los
anlisis qumicos respectivos.
Al estudiar los horizontes de suelos residuales podemos conocer la tendencia en el
contenido de varios elementos qumicos hacia profundidad y escoger el horizonte ms
propio para el muestreo. Generalmente el horizonte B y las fracciones ms finas de ste,
son las de contenidos ms altos de iones metlicos, debido a la migracin de soluciones
mineralizantes a travs de fracturas que provienen desde la mena. Este horizonte es de
mayor inters econmico, desde el punto de vista de la exploracin geoqumica. En
cambio, para la acumulacin de materia orgnica, arcilla y xidos hidratados de Fe y Mn
que los fijan, es el horizonte A.

Una de las mayores dificultades al hacer el muestreo se fundamenta en las diferencias


que se presentan en el contenido de varios elementos metalferos en los horizontes
naturales. Estas dificultades se deben a la interferencia de aluviones, morrenas y depsitos
fluvioglaciares, entre otros. En zonas donde se presenta movimiento de la cubierta del
suelo, tanto el muestreo como su interpretacin deben ser cuidadosos.

El muestreo y anlisis de suelos se realizan en suelos residuales, profundos y en reas de


poca manifestacin mineral. En cambio cuando son capas transportadas se deben
considerar factores hidrolgicos y otros eventos que provocaron el desplazamiento del
material que constituye la zona anmala. En los suelos transportados se debe conocer la
relacin entre el contenido de los elementos qumicos en los horizontes superficiales y
profundos. Por ejemplo, las capas de origen glacial muestran material heterogneo y
complejidad del transporte.

Tambin la topografa es un factor a considerar en el muestreo. En terrenos de fuerte


relieve los suelos se toman sobre las cuchillas que son divisorias de aguas,
complementado con muestras a lo largo de las laderas. Adems, de los sedimentos activos
que se toman en los en los lechos de las quebradas.

En una zona donde se conoce en detalle la geologa y se han identificado las zonas de
alteracin hidrotermal, adems si se conoce el rumbo de las estructuras geolgicas, el
sistema de muestreo de suelos utilizado se determina por la forma posible y dimensin de
la mineralizacin que se busca, de tal manera que las lneas de muestreo sean paralelas
entre s y orientadas en forma perpendicular al depsito buscado; El sitio de muestra debe
ir espaciado, no mayor a 50 m. De tal manera que varias muestras intercepten la supuesta
mineralizacin.

Se recomienda tomar entre 200 y 250 gr. de muestra de suelo del horizonte escogido a
profundidad, previamente seleccionado en el muestreo de orientacin. En casos
especiales, por ejemplo en la bsqueda de metales preciosos, se colectan hasta 2 Kg. Para
tomar la muestra se utiliza como herramienta un barreno ("auger") o barretn, como el
que utilizado por los agrnomos. Las muestras se guardan en bolsas nuevas de polietileno,
debidamente rotuladas.

Los perfiles y los sitios de extraccin de cada muestra deben ser marcados claramente en
el terreno con hitos y estacas numeradas, utilizando una nomenclatura apropiada en cada
punto.

El sitio de muestreo debe ser preferiblemente plano y no en depresiones