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Business
Review
Cmo orientar
al lder txico
Cuatro patologas que pueden perjudicar a un ejecutivo y traer
desdichas al lugar de trabajo, y qu hacer al respecto. por
Manfred F.R. Kets de Vries

Translated and reprinted by permission of Harvard Business Publishing.

This article was originally published under the English title, "Coaching the Toxic Leader," by Manfred F.R. Kets de Vries. Harvard Business Review, April 2014.

Copyright 2014 by the Harvard Business Publishing Corporation; all rights reserved.

This translation, Copyright 2015 by the Harvard Business Publishing Corporation.

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ILUSTRACIN: GUSTAVO BRIGANTE

Cuatro patologas que pueden perjudicar


a un ejecutivo y traer desdichas al lugar
de trabajo, y qu hacer al respecto.
por Manfred F.R. Kets de Vries
Abril de 2014 Harvard Business Review 3
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CMO ORIENTAR AL LDER TXICO

os ejecutivos snior de orientacin especial. Pero si es aguda y crnica, suele formar

L
parte de los sndromes que presentar aqu.
tienen el poder para No todos encajan a la perfeccin en una u otra de las

crear un entorno categoras que describo; muchas veces somos un poco de esto y
otro de aquello. Adems, la mayora de los jefes no tiene una
que permita que enfermedad mental, pero una sorprendente cantidad de

las personas ejecutivos snior padece de algn tipo de trastorno de la


personalidad. Incluso con los ejecutivos que son relativamente
crezcan y den lo mejor de s, saludables desde el punto de vista emocional, casi siempre
aparecen algunas de las caractersticas que aqu se describen,
o un lugar de trabajo donde las que deben abordarse de manera similar (aunque no
nadie est contento. La necesariamente acompaadas de medicacin y terapia formal).
Si bien estos trastornos se pueden manejar, algunos lderes
forma en que los ejecutivos txicos sern imposibles de cambiar. (Consulte el apartado El
terminen usando ese poder ejecutivo incurable). A menudo, el cambio puede ser una batalla
difcil, en gran medida porque muchas empresas apoyan e,
depende, en parte, de su incluso, propician el comportamiento disfuncional. Por suerte, la
salud mental. En general, los mayora de los ejecutivos reconoce cuando tienen problemas y
tiene la fortaleza de carcter para querer corregirlos, como lo
jefes sensatos y estables ilustrarn las historias que siguen.
construyen empresas en las
que los empleados
entienden las reglas, lo
que los libera para poder
centrarse en hacer bien
su trabajo. Pero si el perfil
psicolgico del jefe est
distorsionado, los planes
comerciales, las ideas,
las interacciones y hasta
los sistemas y la estructura
misma de la organizacin
reflejarn sus patologas.
Como instructor de ejecutivos, algunas veces me he
encontrado con lderes con demonios mentales. He puesto
a varios de estos jefes en el divn, en un esfuerzo por
comprenderlos y asesorarlos. En las pginas que siguen,
describir algunas de las patologas ms comunes con las
EL NARCISISTA
La disfuncin que aparece con ms frecuencia en los
que me he topado y explicar cmo ayud a las personas a
niveles ejecutivos es el narcisismo patolgico. El
lidiar con ellas.
narcisismo no es algo que una persona tiene o no tiene.
Notoriamente, estas patologas no comprenden casos
Todos tenemos caractersticas narcisistas en cierta
aislados de depresin. La depresin es parte de la
medida. De hecho, necesitamos un mnimo de
condicin humana; todos la padecemos. Cuando su
narcisismo para funcionar correctamente; es parte del
presencia es moderada, no requiere ninguna intervencin
sistema inmunolgico, si se quiere,que nos defiende

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Idea resumida

EL PROBLEMA LAS SOLUCIONES cuidado. Por el contrario, lograr que EL RESULTADO FINAL
En ocasiones, los ejecutivos sufren Un instructor de ejecutivos puede los maniacodepresivos enfrenten Si bien algunas personas sern
serios trastornos de personalidad, ayudar a las personas a luchar la realidad (junto con terapia imposibles de cambiar, todos estos
como el narcisismo patolgico, la contra estos sndromes, siempre y medicacin) es clave para trastornos se pueden manejar y,
psicosis maniacodepresiva, la que el instructor reconozca las encaminarlos. El objetivo con con las intervenciones adecuadas,
agresividad pasiva y la desconexin seales y comprenda cmo quienes tienen un comportamiento los ejecutivos que los padezcan
emocional. Cuando estos lderes abordarlas. Cada patologa exige pasivo-agresivo es ensearles a pueden revertir la situacin y
llegan a cargos de poder, crean un enfoque diferente. Los expresar su enojo en una manera convertirse en lderes eficaces.
organizaciones disfuncionales narcisistas tienen una autoestima saludable y directa. Por otro lado,
en las que nadie es feliz. frgil (a pesar de su aparente explorar y describir las experiencias
confianza) y reaccionan mal ante emocionales ayuda al desconectado
la confrontacin. Los instructores a relacionarse mejor con los dems.
deben fortalecerlos con sumo

de las vicisitudes de la vida. Nos permite sentirnos bien marcha un drstico plan de expansin y que haba analizado
con nosotros mismos e imponernos un poco. Pero, las posibles adquisiciones con bancos de inversin, a pesar
demasiado narcisismo es peligroso. Impulsados por de las advertencias de las personas que trabajaban para l.
fantasas grandiosas sobre s mismos, los narcisistas En un sentido ms general, las personas dentro de la
patolgicos son egostas y desconsiderados, exigen organizacin vean a Simn como un usador; jams tena una
demasiada atencin, sienten que tienen derechos, y actitud recproca. Una persona dijo que se senta como una parte
buscan poder y prestigio a cualquier precio. ms de la utilera de Simn en su escena hacia el xito. Ins
tambin me coment que, cuando se reuni con algunos de los
Cmo reconocer el trastorno subordinados de Simn para compartir unos tragos, no paraban
Un buen modo de reconocer a un narcisista consiste en de hablar sobre su disgusto con lo que estaba pasando en la
observar cmo le responden sus subordinados. oficina. Algunas de las mejores personas ya se haban unido a la
Permtanme contarles sobre Simn. Cuando me reun competencia; otras haban pasado a diferentes unidades. Esto le
con l por primera vez, se lo conoca como uno de los haca preguntarse, al igual que otras personas, si Simn era
ejecutivos snior ms prometedores de su empresa, realmente el nio bonito.
aunque varios directores tenan dudas acerca de si era la Al igual que muchos narcisistas, Simn estaba lejos de ser
persona correcta para ser el sucesor del director ejecutivo. uno del montn. Era alto, bien vestido y amigable, con un modo
Sera capaz Simn de llevar a la empresa al prximo un tanto seductor. Pareca una persona con quien pudieras
nivel? Tena la madurez suficiente? Debido a estas hablar; no se refren y se abri rpidamente para hablar sobre
dudas, Ins, la vicepresidente de gestin de talentos, me su algo corta permanencia en la empresa; me cont que haba
pidi que fuera el instructor ejecutivo de Simn con el sido cazado furtivamente de un competidor y que la prensa
objetivo de prepararlo para una posible sucesin. haba armado un gran alboroto acerca de lo costosa que haba
Segn me explic Ins, haban empezado a surgir sido su contratacin. Me dijo que realmente le gustaba su
dudas acerca de Simn despus de que tomara una serie trabajo anterior, pero, por cmo estaba dada la situacin, el
de decisiones precipitadas, lo que encendi una luz de cargo mximo no hubiese estado vacante durante algn tiempo.
alerta acerca de si realmente comprenda cul era la Ese fue el motivo principal por el que haba aceptado su cargo
cultura de la organizacin. Mientras tanto, sus actual. Cuando le pregunt sobre su futuro, Simn puso de
esfuerzos de presin para ser elegido como el manifiesto que crea que era un favorito como reemplazo del
empresario del ao haban inspirado resentimientos director ejecutivo. Obviamente, no pens mucho acerca de los
en la empresa. Como si eso fuera poco, haba trasladado dems candidatos.
la oficina central regional a un nuevo lugar de mayor El aspecto ms revelador era el punto hasta el cual Simn
categora. Podra haber sido la decisin correcta, dadas viva en un mundo binario, en el que las personas estaban a su
las condiciones reducidas de la antigua oficina, pero favor o en contra. Dej bien en claro que todos los que
result ser mucho ms costosa que lo que estaba estuvieran en su contra estaran en la mira. Ya haba separado de
previsto. Para colmo, y aqu Ins pareca exasperada, su equipo a algunos de los pensadores ms independientes. Los
Simn estaba alquilando un pequeo avin corporativo: ejecutivos que dudaban en apoyarlo eran apartados fcilmente
su algo dbil excusa era que ahorrara dinero, como villanos.
considerando las dificultades para conectar la oficina
central con las dems oficinas de la regin. Cmo orientar a un narcisista
Otra crtica se relacionaba con su forma de cerrar los Por ms tentador que pueda ser aplicar una ruidosa llamada
acuerdos. Ins me cont que Simn haba puesto en de atencin, la primera regla para tratar a un narcisista es

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CMO ORIENTAR AL LDER TXICO

evitar todo aquello que pudiera alterar su delicado posibles acciones apoyen u obstaculicen el logro de la meta
sentido de s mismo. Por lo general, su grandiosidad es del ejecutivo. Esto mejora el comportamiento real y
un mecanismo de adaptacin de la infancia que fortalece la credibilidad del instructor.
compensa un sentido de insuficiencia: el de nunca ser Desarrollar la confianza en s mismo lleva tiempo, como
capaz de complacer a los padres (aunque la estimulacin sucedi en el caso de Simn. Pero de a poco pude ver cmo lleg
excesiva de los padres sin una base realista tambin a tener menos necesidades y a estar ms preparado para
puede tener un efecto similar). Los narcisistas pueden compartir el protagonismo. Lentamente comenz a sentir
parecer muy confiados, pero esa confianza esconde una empata por sus colegas y se convirti en un mentor eficaz. A
profunda vulnerabilidad. todo esto, su comportamiento se basaba ms en la realidad y
El objetivo principal del instructor, por lo tanto, debe estaba ms adaptado a los valores de la compaa. Las personas
ser asentar la autoestima del narcisista en bases slidas, clave para tomar decisiones notaron los cambios y se mostraron
no destruirla. Debe transmitir respeto y aceptar la muy conformes con lo que vieron. Cuando lleg el momento de
necesidad del narcisista de ser reconocido. Si bien no que el director ejecutivo se jubilara, Simn fue elegido para
debe reforzar las percepciones propias de grandiosidad, ocupar el cargo mximo.
lo que implicara negar que haba algo mal en la forma Lamentablemente, es muy comn que los narcisistas
en que el ejecutivo trataba a los dems, tampoco debe retrocedan a sus viejas costumbres, en especial, una vez que han
acentuar las debilidades, lo que podra atemorizar al logrado su objetivo. Por este motivo, es muy importante hacer un
narcisista. Muestre empata en un principio para seguimiento con ms compromiso. Para garantizar la
ganarse la confianza, as podr empezar a confrontar continuidad del nuevo yo de Simn despus de su nombramiento
levemente comportamientos disfuncionales especficos. como director ejecutivo, suger que asistiera a un seminario para
La clave del xito en este caso consiste en explotar dos directores ejecutivos que estaba dando. Pens que estas sesiones
aspectos de las relaciones de un narcisista con los dems: grupales con lderes de otras empresas lo ayudaran a estabilizar
Transferencia. Por lo general, los narcisistas tienen su nueva imagen ms equilibrada de s mismo.
una tendencia binaria a idealizar y devaluar. Suelen
transferir su deseo de la infancia de complacer a sus
padres a otras figuras de autoridad, y es muy probable que
un instructor sea una de esas figuras. Los instructores con
experiencia, que se mantienen atentos al hecho de que el
pndulo puede oscilar en direccin opuesta, usarn esta
propensin para establecer una relacin laboral ms
segura que les permita empezar a confrontar al narcisista
en cuanto a sus disfunciones, sealndoles en qu medida
los estn limitando. Simn pronto me vio como una figura
de autoridad y eso me permiti hacer sugerencias
moderadas acerca de qu acciones podran mejorar o no su
posicin en la empresa. Por ejemplo, pude sugerirle que
aunque el avin de la empresa bien podra ser un activo
prctico para un ejecutivo ocupado, tambin poda parecer
realmente algo ridculo y tal vez perverso en un contexto
de iniciativas de reduccin de costos en otro lugar: se tom
muy en serio este comentario.
Competitividad. Las ambiciones de los narcisistas se
pueden usar para motivarlos. Con Simn, una vez fui
demasiado lejos con una crtica y lo hice enojar. Trat de
persuadir a Ins de que cancelara mi contratacin, pero
cuando le recordamos que le haban asignado un
instructor debido a su gran potencial para ser el sucesor EL MANIACODEPRESIVO
del director ejecutivo, estuvo dispuesto a continuar y, tras La psicosis maniacodepresiva, o trastorno bipolar, es otra
varias sesiones, logr restaurar el equilibrio. El desafo al enfermedad psicolgica que padecen algunos ejecutivos.
valerse de las ambiciones, por supuesto, consiste en evitar Al igual que la mayora de los trastornos mentales, vara
estimular la grandiosidad del narcisista. Es muy til en intensidad, pero hasta las formas relativamente
mantener conversaciones tcticas. Acepte tcitamente la moderadas pueden hacer descarrilar las carreras
ambicin y converse sobre cun probable es que las profesionales, y alienar a amigos y colegas.

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El ejecutivo incurable

Es difcil imaginar que haya personas por sugerirle que realizara un ejercicio
que se desenvuelven sin conciencia de evaluacin de 360 grados Pareca
Cmo reconocer el trastorno (excepto por el ocasional tirano o ansioso por cumplir, pero cuando
Permtanme compartir otra experiencia que tuve, esta vez con dictador histrico). No obstante, los llegaron los resultados, faltaban
un fundador y director ejecutivo llamado Franco. La gente me
socipatas y psicpatas existen y se los comentarios de varias personas
integran con mucha facilidad. Ambos importantes con las que interactuaba, en
deca que tratar con Franco, una persona que pareca no conocer
tipos son el producto de factores especial, los de sus subordinados. Le ped
un punto emocional intermedio, muchas veces los haca sentir
genticos y ambientales, aunque los que hiciera algo al respecto y nombrara a
como bomberos; estaban siempre corriendo detrs de l para socipatas estn ms influenciados las personas que deba incluir.
apagar las llamaradas emocionales. Pero, a pesar de su por el ambiente, y los trastornos Como era de esperar, el segundo
volatilidad, sus colegas tambin notaban lo atractivas y psicopticos suelen ser ms informe tena comentarios
contagiosas que podan ser la energa y la efervescencia de hereditarios y ms peligrosos. marcadamente negativos: Arnold
Franco. Es ms, tena un don para atraer a las personas hacia La mala noticia es que ninguno nunca reconoca sus errores y siempre
l, algo que haba contribuido al xito original de la empresa. de estos trastornos se puede curar. trasladaba la responsabilidad de esos
Sin embargo, Franco era ahora un riesgo importante. La La experiencia me ense que errores a los dems. No cumpla sus
situacin de la empresa era precaria: Haba fracasado un gran las relaciones de los psicpatas y promesas y no respetaba la
socipatas con sus instructores en confidencialidad. Dej que hiciera
intento de expansin, lo que haba generado un grave problema
general adoptan una de dos formas. su propia interpretacin de los
de liquidez y, al mismo tiempo, un inquietante nmero de
Las personas con estas disfunciones comentarios cuando le pregunt cmo
ejecutivos capaces estaba abandonando la empresa o buscando
tratarn de atraer a su instructor como haba percibido la informacin: Qu
una salida. Si no se lograba refrenar a Franco, la disolucin de un aliado en contra de las personas le haba sorprendi? Qu le haba
la empresa era una posibilidad real. que los obligaron a someterse a un parecido justo e injusto? Saba que con
Cuando habl con Franco, not claramente que tena un tratamiento, o bien intentarn gente como Arnold haba que evitar las
trastorno bipolar. Algunos aos antes, por consejo de su esposa, impresionar al instructor para discusiones y los enfrentamientos
haba consultado a un psiquiatra, quien le haba recetado litio. conseguir algn tipo de ventaja. En cuerpo a cuerpo.
Franco reconoci que lo haba ayudado durante un tiempo, pero ambos casos, reflejarn lo que uno A pesar de mis reservas, Arnold se
agreg que la experiencia haba generado sensaciones quiere que sean y afirmarn que han las arregl para convencer a sus jefes
encontradas. La vida con el medicamento no era tan plena como
percibido el error de sus costumbres. de que haba progresado y lo enviaron
Cuando conoc a Arnold, un al sudeste asitico a dirigir la expansin
la vida sin l: era ms chata y menos emocionante, y atenuaba
empleado de gran potencial que de la empresa en esa regin.
sus emociones. Cualquier cosa que haca mirar el jardn,
trabajaba en una importante empresa Un ao despus, le en la prensa
escuchar a los pjaros, hablar con un socio, cerrar un trato la de productos de consumo, realmente financiera que la empresa haba
viva con mucha menos intensidad. Extraaba las grandes pareca estar en todas. Tena buena estado involucrada en un gran
alturas, de modo que decidi dejar de tomar el medicamento. presencia, era sociable y, lo que es escndalo de soborno. Arnold haba
Franco tampoco era un principiante en el consumo de poco, experto en endulzarme el iniciado una operacin de comisiones
sustancias. Recurra al alcohol cuando senta que atravesaba odo; pero, su actitud deferente no clandestinas en la que era uno de los
un perodo manaco, ya que pareca prolongar e intensificar su terminaba de convencerme. Empec principales beneficiarios.
euforia. Tambin confes que haba consumido cocana.
Me enter de que su matrimonio, cuando tena 23, lo tratamiento, y Franco no era una excepcin. La evaluacin
haba ayudado a equilibrar su estado de nimo. Hace poco, del sentido de realidad est alterada: Ya sea que atraviese
sin embargo, su esposa haba comenzado una actividad a una fase manaca o depresiva, tiene una percepcin
tiempo parcial, lo que haba cambiado la dinmica del hogar deficiente en cuanto a cmo lo perciben los dems y a cmo
y se vean cada vez menos. Franco comenz a pasar incluso trata a los dems.
ms tiempo en la oficina y fuera de casa. Con renuencia Uno de los desafos principales es lograr que admita
confes que haba tenido varios amoros. No estaba seguro de que tiene un problema. En este caso, el mejor enfoque es
si su esposa saba, pero era evidente que su comportamiento exactamente lo opuesto a lo que hara con los narcisistas:
haba afectado la relacin. Segn Franco, l y su esposa Haga que los maniacodepresivos enfrenten la realidad de
ahora eran como barcos que se cruzan en la noche. Admiti sus relaciones con los dems y trabajen con las personas a
que aoraba su intimidad anterior. quienes afectan, a fin de crear una nueva estructura en la
que puedan desenvolverse de forma segura. En este tipo de
Cmo orientar a un maniacodepresivo situacin, es conveniente que un instructor se apoye en la
Los trastornos graves del estado de nimo, como la psicosis ayuda de los dems (en el caso de Franco, su esposa y los
maniacodepresiva, en general se tratan con una ejecutivos que lo respaldan).
combinacin de psicoterapia y medicamentos. El problema Socios y familiares. Le suger a Franco que sera
es que un maniacodepresivo casi nunca est abierto a recibir conveniente conocer a su esposa, un pedido atpico para

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puede enfrentarlos ms fcilmente con la verdad y


trabajar con ellos. Durante seis meses, pude ayudar a
Franco a determinar cmo reestructurar su trabajo, lo
que le sirvi para estabilizar su estado mental, tanto en
el trabajo como en el hogar. Al final, volvi a trabajar con
un psicoterapeuta de forma peridica y, desde entonces,
empez a tomar medicamentos.

EL PASIVO-AGRESIVO
Este trmino describe a una persona que expresa
sentimientos negativos de manera indirecta y se aleja
de las confrontaciones. Este comportamiento se origina
en el seno de las familias en el que la expresin honesta
y directa de los deseos est prohibida; los nios pronto
aprenden a reprimir sus sentimientos y son muy
reacios a ser asertivos. Van por la vida siendo
complacientes por fuera, pero obstructivos en una
forma encubierta. Es ms, sus sentimientos pueden
un instructor. Pero dada su posicin para ayudar a Franco estar tan reprimidos que no se dan cuenta
a estabilizar sus estados de nimo, cre que era conscientemente de que no quieren colaborar. De modo
que cuando los dems se enojan por su comportamiento,
fundamental tener a su esposa como aliada. Para
se ofenden, porque en sus mentes lo que sea que haya
conseguir su aprobacin, le dije que para m era
provocado el enojo fue culpa de alguien ms.
importante conocer cules eran los deseos y las metas de
su esposa, ya que l necesitaba comprender mejor su
Cmo reconocer el trastorno
perspectiva. Despus de crear una alianza de trabajo con Si bien los ejecutivos con personalidad pasivo-agresiva
los dos, examin con Franco diferentes escenarios acerca aceptan abiertamente los pedidos, expresan su
de cmo se vea en el futuro. Qu quera en realidad? resentimiento hacia ellos de manera encubierta al no
Dnde le gustara estar? Quin sera parte de su vida? cumplir con los plazos, llegar tarde a las reuniones,
Una vez que Franco se dio cuenta de lo que estaba inventar excusas o hasta socavar las metas. Suelen
sucediendo en la relacin con su familia, tuvo un incentivo valerse de la dilacin, la ineficiencia y el olvido para
para hacer algo con respecto a su comportamiento. evitar cumplir con sus obligaciones. Aunque pueden
Colegas. Al mismo tiempo, habl con el equipo ejecutivo volverse disfuncionales si se los presiona, si no se sienten
obligados, pueden alcanzar un alto nivel de calidad en su
de Franco y varios directores no ejecutivos acerca de lo que
trabajo, lo que explica por qu algunos llegan a ocupar
crean que era especialmente perturbador sobre su
cargos ejecutivos snior. Por lo general, ellos mismos son
comportamiento. Antes de hacerlo, por supuesto, obtuve el las principales vctimas de sus comportamientos.
permiso de Franco; le expliqu que deba tener una idea de Tomemos el caso de Mara, que lleg a m por
cmo lo perciban en la organizacin. Al principio, hablaba recomendacin de un ejecutivo snior con el que haba
con estos interesados por separado, pero luego inclu a estado trabajando durante un tiempo. Me dijo que crea
Franco en las conversaciones. En estas conversaciones, que ella tena un gran potencial, pero que, de alguna
empez a reconocer que necesitaba desempear una manera, nunca se cumpla esa promesa. Al escuchar su
funcin diferente en la empresa, una que lo alejara de las lamento, me d cuenta de que poda tratarse de una
actividades diarias, donde su propensin a la microgestin persona pasivo-agresiva y mi primera reunin con Mara
confirm mi sospecha. La percib como una persona fra,
le estaba provocando estrs. Decidi nombrar a un director
pasiva e incluso un tanto deprimida.
de operaciones para que se ocupara de esas
Cuando le pregunt sobre sus colegas y su jefe, los
responsabilidades. Franco reconoci que sus mayores
describi como poco razonables. No result evidente si
contribuciones provenan de sus contactos con clientes senta que ella misma tena algo que ver con la mala
importantes. All era donde deba centrar su energa. qumica. De hecho, cuando le pregunt por qu me
Aunque les cuesta admitirlo, los maniacodepresivos (a estaba viendo, no pudo darme una respuesta coherente.
diferencia de los narcisistas) saben que, en alguna medida, Lo nico que pudo esbozar fue que su jefe le haba dicho
tienen un problema, razn por la cual puede enfrentarlos que sera una buena idea.
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A pesar de haber realizado un ejercicio de comentarios


de 360 grados, no pareca darse cuenta de que los Cul es la diferencia
dems se sentan molestos por su comportamiento.
entre orientacin
Cmo orientar a un pasivo-agresivo
Las personas con un comportamiento pasivo-agresivo y terapia?
necesitan resolver su hostilidad hacia las figuras de
autoridad. Para ayudarlas a lograrlo, el instructor debe
estimular la transferencia. Al lograr que Mara me viera Las personas suelen hacer esta pregunta a
como una figura de autoridad, atraera su enojo, lo que me menudo y obtienen diferentes respuestas.
permitira trabajar en ayudarla a expresar ese enojo de
Algunos sostienen que la diferencia radica
una manera ms saludable y directa. Este trabajo supona:
Confrontacin coherente. Cada vez que Mara en la ubicacin con respecto al tiempo: que
demostraba un comportamiento pasivo-agresivo conmigo, la orientacin se centra en el presente y el
le deca algo como: Mara, parece que ests enojada futuro, mientras que la terapia considera
conmigo. Es eso lo que sientes?. Tambin le sealaba las ms el pasado. Otros trazan una lnea entre
contradicciones en su comportamiento. Por supuesto, ella
lo consciente (orientacin) y lo inconsciente
recurrira a la negacin o a la evasin, a menudo citaba el
olvido como excusa cuando no haba hecho lo que deba
(terapia). Otros, por su parte, consideran la
hacer, pero cada vez se le haca ms difcil salirse con la psicoterapia como un tratamiento a largo
suya. Siempre tena cuidado, sin embargo, de aceptar sus plazo y, la orientacin como una intervencin
reacciones defensivas por el momento. Al tratar con a corto plazo.
personas como Mara, nunca hay que discutir ni corregir
las negaciones; tan solo debe apartarse tranquilamente y
Todas estas me parecen distinciones bastante
dejar que reflexionen sobre sus comentarios. Los pasivo- artificiales. Tal vez sea justo decir que los
agresivos ven las discusiones como una invitacin para psicoterapeutas tienen una capacitacin ms
presentarse como vctimas y convertirlo a uno en el villano, intensiva en las dinmicas de la personalidad,
y tienen mucha experiencia en esto. Al transmitirle que
mientras que los instructores de ejecutivos se
saba sobre su enojo encubierto, le daba a Mara el mensaje
de que su estilo no era la forma de manejar las relaciones
centran ms en el entorno de trabajo general
interpersonales de manera eficiente. en el que se desempean los ejecutivos.
Prctica de un mejor comportamiento. Los Pero estoy convencido de que los terapeutas
pasivo-agresivos tienen una autoestima baja y el pueden beneficiarse si saben ms sobre el
instructor debe ayudarlos a fortalecerla. La mejor mundo organizacional, y que a los instructores
manera de lograrlo es hacerlos ejercitar la franqueza y
pedirles que expliquen cmo resolveran o mejoraran las
sin formacin en psicologa les vendra bien
situaciones en las que se encuentran. En un principio, aprender los conceptos bsicos. En mi propio
Mara titubeaba, pero, con el tiempo, la persuad de que trabajo, cuando es oportuno, muchas veces
se arriesgara. Tambin le asign tareas especficas que le me muevo del pasado al presente, y del
entregaba por escrito. Si no cumpla, le expresaba mi
material consciente al inconsciente. Tanto
decepcin de manera directa, objetiva e impasible. Le
deca que estaba confundido por su comportamiento: Por
como terapeuta e instructor, he tenido algunas
qu segua haciendo lo que estaba haciendo? Por qu no tareas que fueron breves y muy especficas,
buscaba una mejor manera? Si quera seguir con as como otras que duraron aos.
nuestras sesiones de orientacin, deba terminar con ese
comportamiento. Al mismo tiempo, dedicaba gran parte
de cada sesin a reconocer sus fortalezas.
Exploracin de la familia. Mara necesitaba haba sido muy difcil para ella hacerse valer ante su padre
reconocer la relacin causal entre su tendencia a autoritario. El anlisis de su niez llev a una conversacin
postergar y el resentimiento que senta hacia la persona general de la forma en que abordaba a las figuras de
que le haca el pedido. El hecho de analizar la dinmica autoridad, incluyndome a m, y su frecuente enojo hacia
de su familia original ayud a Mara a comprender por estas personas, el que gradualmente lleg a reconocer.
qu era la persona que era; pronto sali a la luz que Algunas de nuestras conversaciones tambin se centraban en

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cmo Mara enfrentaba a su propia familia. Tambin gran carisma, es decir, la clase de personas que no te dejan
analizamos en qu medida su estilo afectaba a sus hijos, y emocionalmente intacta. Pero con el cuarto tipo de patologa,
cules seran las consecuencias. Despus de todo, ella la ausencia de sentimientos y no un exceso de ellos es lo que
quera que fueran felices, y la forma en que los estaba plantea las dificultades.
tratando no era una receta para la felicidad. El trmino que emplean los psiquiatras para referirse a
Orientar a los pasivo-agresivos es un trabajo agotador. estas personas es alexitimia, que proviene del griego y
Son irritantes porque muestran sutilmente un significa sin palabras para describir las emociones. Los
sentimiento de realizacin cuando logran que uno se sienta alexitmicos son personas prosaicas, con poca imaginacin y
frustrado. Me cost mucho no dejar que Mara me irritara. comnmente son incapaces de describir o incluso reconocer
Pero a medida que pas el tiempo, dio sus primeros sus sentimientos. Esta incapacidad dificulta su interpretacin
pequeos pasos para intentar interactuar con las personas de las diversas y a menudo complejas seales emocionales
de manera diferente. Practicaba expresar su irritacin de que reciben de los dems, las que perciben como fuerzas
forma ms directa y luego me informaba sus logros y sus peligrosas y potencialmente incontrolables.
fracasos. Y como en general le gustaban los resultados, Eso no significa que los alexitmicos no puedan ser exitosos,
adquiri la seguridad de seguir por el buen camino. Al final, especialmente dentro de grandes organizaciones burocrticas en
le expres mi confianza de que poda seguir adelante sin las que se recompensa apostar por lo seguro, hacer los ruidos
mi ayuda. Despus de eso, la vi unas pocas veces para correctos, la previsibilidad y una relativa imperceptibilidad.
controlar que no hubiera regresado a sus viejos hbitos. Pero en otros tipos de organizaciones, proporcionan los ejemplos
totalmente equivocados para los dems. Puesto que los
alexitmicos no irradian el dinamismo, la inspiracin o la visin
que necesita una organizacin de alto rendimiento, les resulta
difcil motivar a los dems. Al tener escasas habilidades de
comunicacin y ser difciles de entender, no pueden obtener lo
mejor de la gente. Adems, como tienen dificultades para
enfrentar lo imprevisible, pueden obstaculizar el progreso. Su
ausencia emocional deja una huella negativa en la cultura de
una organizacin, y desalienta la creatividad y la innovacin.

Cmo reconocer el trastorno


Un ejecutivo, llammosle Roberto, vino a verme porque senta
que estaba en un callejn sin salida en su empresa. Hasta
haca poco, le haba ido bastante bien en su carrera profesional,
pero despus de cambiar de trabajo le pareca que chocaba
contra un muro. Cuando le pregunt por su nuevo trabajo,
mencion que se senta incmodo con la falta de estructura. No
tena claro qu se esperaba de l; haba una gran fluidez en las
relaciones y las estructuras.
Roberto haba abandonado una funcin tcnica en un
empleo pblico para convertirse en el director de informacin de
una empresa privada, un cargo que exiga importantes
competencias interpersonales. Roberto not que tena
dificultades para integrarse con el equipo ejecutivo. Sin saber
qu hacer, habl con un colega de Recursos Humanos, quien le
sugiri que intentara trabajar en su inteligencia emocional, de
all que decidiera venir a verme.
En nuestra primera reunin, qued sorprendido por la
EL DESCONECTADO forma mecnica en la que Roberto responda mis preguntas
EMOCIONALMENTE abiertas: siempre con total objetividad. De la forma en que
Los casos anteriores tratan de ejecutivos que pueden hablaba de sus amigos y familiares, tambin deduje que no
ser problemticos, pero que tambin pueden tener un

10 Harvard Business Review Abril de 2014


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tena ninguna relacin ntima. Cuando le pregunt Describir el dolor. Una vez que fortalec la confianza de
cmo vea su futuro, el panorama imaginado careca Roberto durante el proceso de orientacin, empec a pedirle
de cualquier tipo de contenido emocional. Su vida de que describiera encuentros ms difciles en el trabajo, y lo
fantasa y memoria emocional parecan deterioradas. presion para que me dijera qu parte de esas experiencias le
Cuando le pregunt cmo se senta en situaciones haban causado dolor. Cuando la angustia se haba
de estrs, mencion dolores de estmago, tensin manifestado en forma fsica, elaboramos una historia sobre
muscular y dolores de cabeza, pero fue incapaz de esos sntomas: por qu sucedan, qu representaban y cmo
expresar los sentimientos correspondientes. Eso es encajaban en la cadena de acontecimientos descrita. Despus
tpico de los alexitmicos: sienten que estn de varias sesiones, Roberto empez a reconocer la relacin
fsicamente enfermos en lugar de reconocer las entre sus sntomas y los hechos de su vida que lo perturbaban
reacciones emocionales. Era evidente que Roberto no desde el punto de vista emocional. A medida que avanzamos,
entenda por qu su cuerpo actuaba como lo haca. demostr una creciente profundidad en el sentir, y se le
A pesar de las molestias fsicas, debe resistir toda ocurri que compartirlo con otros sera provechoso para su
tentacin de recomendar intervenciones mdicas a los trabajo. Se volvi ms alegre y menos mecnico.
alexitmicos. (Mdicos, tomen nota). En el caso de Hay otros enfoques que tambin pueden funcionar con
Roberto, su mdico, evidentemente sin saber qu ms los alexitmicos. Comprob que la terapia grupal o familiar
hacer, haba tratado de derivarlo a un psiquiatra o puede ayudar a estas personas a aprender a reconocer,
psicoterapeuta, pero l no haba elegido esa opcin. tolerar y verbalizar el abanico emocional. Les da la
oportunidad de ensayar la autocontemplacin reflexiva. Las
Cmo reconocer el trastorno tcnicas conductuales, como la retroalimentacin biolgica, el
Dado que los alexitmicos no son los clientes ms entrenamiento en relajacin, el entrenamiento autgeno, la
cautivadores, existe el riesgo de que sus instructores visualizacin guiada y la hipnosis, tambin pueden ayudar.
se aburran, lo que puede debilitar su eficacia. Adems, Estas tcnicas pueden dar a las personas con este trastorno
no hay ningn medicamento directo para este un sentido de control sobre las respuestas estresantes, lo que
trastorno, aunque algunos antidepresivos pueden aumenta su comprensin de la relacin entre las sensaciones
ayudar a las personas que lo padecen a centrarse en corporales y los hechos que las rodean.
los sentimientos e interpretar las experiencias Al igual que el Hombre de Hojalata, quien descubri que
internas. Con Roberto, mi meta era llevarlo tena un corazn, los ejecutivos alexitmicos pueden aprender
gradualmente a ser capaz de reconocer las emociones a manejar las emociones. Cuando lo hacen, el cambio en cmo
y reaccionar ante ellas de forma adecuada. Nuestra se relacionan con los dems es fundamental para inspirar lo
interaccin tuvo dos etapas: mejor de las personas, levantar la moral y hacer que sus
Solucionar los problemas inmediatos. Lo que me organizaciones sean lugares ms emocionantes para trabajar.
resulta mejor cuando trato con personas como Roberto
es primero examinar y buscar soluciones a sus SIGMUND FREUD una vez le dijo al novelista Stefan
problemas interpersonales inmediatos. Por lo tanto, Zweig que toda su vida haba estado luchando contra
para entablar una relacin de confianza con Robert, el demonio: el demonio de la irracionalidad. Los
tena que ayudarlo a ser ms eficaz en su entorno de ejecutivos que no logran reconocer su lado irracional
trabajo cotidiano; en nuestras sesiones iniciales me son como barcos que se enfrentan a un iceberg: olvidan
centr en eso. Cuando le pregunt si haca poco haba que el mayor peligro est debajo de la superficie. Los
pasado algo en el trabajo que lo desconcertara, ejecutivos eficaces saben cmo combinar la reflexin
mencion el extrao comportamiento de su nueva con la accin ya que usan el autoconocimiento como una
asistente, quien de repente se haba puesto a llorar en fuerza represora cuando comienzan a or el llamado de las
su oficina. Al presionarlo para que me dijera qu sirenas. Aqu es donde el instructor de ejecutivos puede
haba sentido cuando eso sucedi, me respondi: No ayudar al sealar el punto hasta el cual los procesos
mucho. Solo le ocasion un dolor de cabeza. Cuando inconscientes y aparentemente irracionales influyen en
le pregunt qu haba hecho para que su asistente el comportamiento. HBR Reimpresin R1404H
dejara de llorar, me dijo: Nada. Pero le haba pedido
que regresara a su oficina. Le plante si hubiera sido Instructor de ejecutivos, psicoanalista/psicoterapeuta y
ms provechoso averiguar cul era el problema y si acadmico en administracin, Manfred F.R. Kets de Vries
haba algo que l pudiera haber hecho para ayudarla. es profesor distinguido de Desarrollo del liderazgo y
Me respondi que no se le haba ocurrido, pero que si Cambio organizacional de Insead en Francia, Singapur y Abu Dabi.
Su libro ms reciente es The Hedgehog
se volva a presentar una situacin de ese tipo,
Effect: The Secrets of Building High Performance Teams (El efecto
tratara de seguir mi consejo. del erizo: Los secretos de desarrollar equipos de alto desempeo)
(John Wiley & Sons, 2011).

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