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USO DE LAS FIBRAS NATURALES DE


LECHUGUILLA COMO REFUERZO EN EL
CONCRETO

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USO DE LAS FIBRAS NATURALES
DE LECHUGUILLA COMO REFUERZO
EN EL CONCRETO

CSAR A. JUREZ ALVARADO**, PATRICIA RODRGUEZ LPEZ *,


RAYMUNDO RIVERA VILLARREAL **, MA. DE LOS NGELES RECHY DE VON ROTH ***.

A partir de que las fibras de asbes-


to fueron relacionadas con poten-
ciales peligros para la salud,1 se
inici la bsqueda de posibles sus-
titutos que le proporcionaran al con-
creto las propiedades tan favorables
que el asbesto le daba, adems de
ser competitivos en calidad y pre-
cio. Las fibras de acero, de vidrio y, ms reciente-
mente, las de polipropileno, son alternativas viables
para reforzar al concreto. Sin embargo, otro grupo
de fibras llamadas naturales o vegetales han sido
motivo de varios estudios para su posible aplicacin
como refuerzo del concreto.
Fig. 1. Planta de lechuguilla (Agave lechuguilla).7
Materiales reforzados con fibras naturales se pue-
den obtener a un bajo costo, usando la mano de
obra disponible en la localidad y las tcnicas ade- Aunque histricamente muchas fibras han sido
cuadas para su obtencin, estas fibras son llamadas usadas para reforzar varios materiales de construc-
tpicamente fibras naturales no procesadas. Sin em- cin, ha sido hasta aos recientes que los cientficos
bargo, las fibras naturales pueden ser procesadas han estudiado las fibras naturales como refuerzo, ya
qumicamente para mejorar sus propiedades, estas que anteriormente su uso se limitaba exclusivamente
fibras son generalmente derivadas de la madera. a la produccin de ropa, colchones y cobijas.
Estos procesos son altamente industrializados y no
se dispone en los pases en desarrollo, a tales fibras
se les conoce como fibras naturales procesadas.2
* Facultad de Ingeniera Mecnica y Elctrica, Doctorado en
Ingeniera de Materiales, Cd. Universitaria, San Nicols de los
El presente artculo est basado en la investigacin Durabilidad Garza, N.L. 66450.
y sustentabilidad de materiales compuestos para la construc- ** Instituto de Ingeniera Civil, Departamento de Tecnologa del
cin de vivienda rural en Mxico, galardonado con el Premio Concreto, Cd. Universitaria, San Nicols de los Garza, N.L. 66450.
de Investigacin UANL 2002 en la categora de Ingeniera y cjuarez@fic.uanl.mx
Tecnologa, otorgado en sesin solemne del Consejo Universi- *** Facultad de Ciencias Forestales, Departamento de Tecnologa
tario de la UANL, en septiembre de 2003. de la Madera, Linares, N.L.

CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003 465


USO DE LAS FIBRAS NATURALES DE LECHUGUILLA COMO REFUERZO EN EL CONCRETO

Las fibras naturales estn disponibles razonable- Esta investigacin pretende encontrar tratamien-
mente en grandes cantidades en muchos pases en tos adecuados en la fibra, que permitan aumentar
desarrollo y representan una fuente renovable conti- la durabilidad del compuesto, reduciendo el dete-
nua.3 Mxico es un pas que posee abundante pro- rioro que sufre la misma en el medio alcalino pro-
duccin de fibras naturales, sobre todo las de la fa- pio del concreto.
milia del agave.4 De esta familia la ms conocida
es el sisal que puede ser obtenida en la pennsula Descripcin del programa
de Yucatn; otras especies de la misma familia son experimental
el maguey y la lechuguilla. El primero crece princi-
palmente en el Valle del Mezquital, en el estado de El programa consisti en pruebas a las fibras y en-
Hidalgo, mientras que la lechuguilla normalmente sayes en los especmenes de concreto reforzado con
se desarrolla en la zona noreste de Mxico. Esta l- fibras naturales (CRFN). Para la caracterizacin de
tima fibra natural es el motivo del presente estudio. las fibras se obtuvo su dimetro, longitud promedio,
En la figura 1 se puede observar la planta de % de absorcin de agua, densidad absoluta y po-
lechuguilla. rosidad. Tambin se observ su morfologa con
La regin ixtlera del noreste del pas, que com- micrografas de la seccin transversal de la fibra.
prende los estados de Coahuila, Zacatecas, Nuevo Las propiedades mecnicas obtenidas fueron el es-
Len, San Luis Potos y Tamaulipas, tiene graves ca- fuerzo ltimo a la tensin y la elongacin a la ruptu-
rencias en vivienda,5 y algunas alternativas para dis- ra. Para minimizar el deterioro de las fibras se pro-
minuir esta problemtica bien pueden ser: puso impregnarlas con seis diferentes sustancias re-
pelentes al agua que fueran econmicas y no da-
La autoconstruccin de la vivienda realizada por aran al concreto, para una impregnacin ms efi-
los mismos campesinos. ciente se estudi la variacin de la tensin superfi-
Aplicar la tecnologa adecuada que les permita cial y la altura de capilaridad con relacin a la tem-
utilizar fibras naturales para reducir los costos peratura de estas sustancias. De los resultados obte-
de construccin, sobre todo si se utiliza como nidos se seleccionaron las posibles sustancias pro-
refuerzo en el concreto.6 tectoras. Posteriormente se impregnaron con estas
sustancias lotes de 120 fibras cada uno, los cuales
A finales de los aos 60, se llev a cabo en otros fueron sometidos a un medio alcalino (pH = 12.5)
pases una evaluacin sistemtica de las propieda- producido por una solucin de hidrxido de calcio
des de ingeniera de las fibras naturales y de los y agua. Se ensayaron a tensin a los 0, 1, 2, 3, 4,
compuestos formados por estas fibras con el cemento. 5, 6, 9 y 12 meses de exposicin al medio alcalino.
Los resultados de las investigaciones indican que las Adems, se determin el porcentaje de absorcin
fibras se pueden usar con xito para fabricar mate- de agua en fibras previamente impregnadas con las
riales de construccin. Posteriormente se desarrolla- sustancias protectoras.
ron procesos de manufactura apropiados para la Los especmenes de CRFN se fabricaron con agre-
produccin comercial en varios pases de Amrica gados de caliza propios de Nuevo Len, Mxico.
Central, frica y Asia. La granulometra de los agregados finos fue la si-
Los productos hechos con cemento portland y guiente: Porcentajes parciales de 2.5, 7.5, 22.5, 25,
fibras naturales no procesadas, tal como el sisal, 22.5, 14 y 6 % retenidos en las mallas # 4, 8, 16,
coco, caa de azcar, bamb, yute, madera etc., se 30, 50, 100 y material que pasa la malla 100, res-
han probado para determinar sus propiedades de pectivamente. Con esta granulometra al concreto
ingeniera y su posible uso en la construccin en al se le conoce comnmente como mortero.
menos 40 diferentes pases.8 Se utilizaron dos relaciones agua/cemento (A/C):
Aunque los resultados fueron alentadores, se en- 0.65 y 0.35 con un consumo de cemento de 381
contraron algunas deficiencias respecto a su kg/m3 y 707 kg/m3, respectivamente, con el fin de
durabilidad. Estas deficiencias al parecer son resul- estudiar el comportamiento con matrices permeables
tado de la reaccin entre la alcalinidad de la pasta (A/C = 0.65) y matrices densas (A/C = 0.35). Los
de cemento y las fibras, adems de la susceptibili- especmenes de concreto fueron reforzados con fi-
dad al ataque de microorganismos en presencia de bra sin tratamiento y con fibra impregnada con las
la humedad.9 sustancias, al 1% del volumen total de la mezcla (13.8

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kg/m3) y con una longitud de la fibra de 20 a 30 Tabla 1. Valores tpicos de dimetro y longitud de la
mm, en forma preliminar para definir a la mejor sus- fibra.
tancia protectora. Cantidad de Dimetro Dimetro Longitud
Fibras Mximo Mnimo Total
Se fabricaron por triplicado para todas las con- mm mm mm
diciones y las dos relaciones A/C, especmenes de Promedio
75 x 75 x 280 mm para la resistencia a flexin o
100 0.26 0.16 451
mdulo de ruptura de acuerdo a la norma ASTM C
Desviacin Estndar
78-94. Una primera serie de 15 especmenes se
100 0.07 0.05 58
ensayaron a los 14 das con curado estndar hasta
el momento del ensaye. Otra segunda serie de igual
nmero se mantuvo en el cuarto de curado durante
anexo al tallo y disminuye gradualmente hasta la
10 meses, posteriormente fue sometida a 10 ciclos
punta (ver tabla I). La longitud total es tambin va-
de humedecimiento y secado antes de ensayarse.
riable con un promedio de 451 mm, lo que resulta
Cada ciclo consisti en 12 h en un horno a 70C en
menor a las longitudes reportadas para el sisal y el
ambiente hmedo y 12 h en un horno a 70C en
maguey.10
ambiente seco. Adicionalmente, se fabricaron espe-
Las fibras estn formadas por microceldas indivi-
cmenes para flexin sin ningn contenido de fibra
duales unidas entre s por medio de la hemicelulosa
para las dos relaciones A/C. Fueron curados y en-
y la lignina.11 En la micrografa de la figura 2 se
sayados de igual manera que los especmenes con
pueden observar las microfibras integradas entre s,
fibra de la primera serie.
las cuales forman la morfologa general de la fibra.
Una vez que fue seleccionada la sustancia pro-
tectora para la fibra, se procedi a tratar de deter-
minar el volumen de fibra en la mezcla y la longitud
de la misma que proporcionara la mayor resistencia
a flexin o mdulo de ruptura segn se indica en la
norma ASTM C 78-94. Se investigaron fibras cortas
y largas aleatoriamente distribuidas, para lo cual se
usaron fibras tratadas y cortadas a las siguientes lon-
gitudes: 10-20, 20-30, 30-40, 40-50 y 300 mm.
As tambin, la cantidad de fibra se investig pro-
bando los siguientes porcentajes del volumen total
de la mezcla: 0.5, 1, 1.5 y 2%. Todos los especme-
nes se ensayaron a los 14 das.

Resultados experimentales
y discusin Fig. 2. Seccin transversal de una fibra de lechuguilla.

Propiedades fsico-mecnicas de la fibra


Esta microestructura origina que la fibra posea
Las fibras de lechuguilla fueron compradas en una una alta permeabilidad. Al saturarse absorben una
compaa ixtlera de Santa Catarina, N.L., Mxico. cantidad de agua de casi el 100% de su peso seco.
Esta empresa las comercializa en el extranjero prin- En el caso de fibras sin ningn tratamiento previo
cipalmente como materia prima. Todas las fibras absorbern agua durante el mezclado, la cual de-
que fueron utilizadas en esta investigacin se lava- ber adicionarse para evitar la prdida de
ron con agua potable para eliminar la presencia de trabajabilidad de la mezcla. Adems, el agua que
carbohidratos libres, posteriormente fueron secadas absorben las fibras origina una inestabilidad en su
al sol. Todas las pruebas realizadas a las fibras fue- volumen que propicia la prdida de adherencia con
ron hechas en el laboratorio a una temperatura de la matriz de concreto. En la tabla 2 se puede obser-
23C. El dimetro de la fibra fue medido en ambos var que el agua se absorbe rpidamente con poco
extremos con un vernier digital de 0.01 mm de pre- tiempo de saturacin, esto puede deberse a la ac-
cisin, el dimetro mayor corresponde al extremo cin capilar de las microceldas de la fibra.

CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003 467


USO DE LAS FIBRAS NATURALES DE LECHUGUILLA COMO REFUERZO EN EL CONCRETO

No. Densidad Volmen Peso de Volmen de Peso de Densidad Absoluta


Tabla 2. % de Absorcin de Agua en las Fibras. Muestra del Agua de Fibras SSS Fibras SSS Fibras secas Fibras secas de la Fibra
3 3
g/cm cm g cm3 g g/cm3
W Saturado W del Absorcin 1 1 8.71 10.51 3.71 5.00 1.35
Muestra Tiempo de W Seco Superficialmente Agua Relativa al 2 1 8.55 10.35 3.55 5.00 1.41
Saturacin Seco Absorbida W Seco 3 1 8.65 10.35 3.65 5.00 1.37
min g g g %
Promedio = 1.38
1 5 0.95 1.71 0.76 80
2 15 0.99 1.77 0.78 79 Nomenclatura.-

3 30 0.99 1.83 0.84 85 W1 = Peso del Matrz de Aforacin


W2 = Peso del Matrz con Agua
4 60 0.95 1.85 0.90 95 W3 = Peso del Matrz con la Fibra Saturada Superficialmente Seca
5 1440 ( 24 h ) 0.95 1.88 0.93 98 W4 = Peso del Matrz con Agua y con Fibra Saturada Superficialmente Seca

La alta absorcin de agua est relacionada con


la porosidad de la fibra. Se realizaron pruebas de El esfuerzo ltimo a la tensin de la fibra fue eva-
porosidad en dos muestras de fibra sin ningn trata- luado como la relacin entre la carga de falla y el
miento. La muestra 1 contena fibras con dimetros dimetro promedio entre los puntos de sujecin de
de 0.15 a 0.25 mm y la muestra 2 estaba formada la fibra montada en el dispositivo de prueba
por fibras con dimetros de 0.25 a 0.35 mm. El esquematizado en la figura 3.
equipo utilizado es un porosmetro de intrusin de
mercurio, el cual inyecta el metal a presin en toda
Micrmetro
la muestra saturando sus poros, en la tabla III se
resumen los resultados obtenidos en la prueba.

Placa
Tabla 3. Resmen de prueba de porosidad en las fibras. Mvil
Densidad
Muestra Volmen Area Promedio del Promedio del bruta Porosidad
acumulado especfica radio del radio del Densidad corregida
(mm3/g) (m2/g) poro ( 10-10) poro ( 10-10) Bruta (g/cm3) (g/cm3)
total de la
muestra (%)
Fibra
Fibra
Longitud de
1 167.5214 10.70 530880 190 1.28 1.63 21.44
calibracin
2 197.9167 13.25 266070 190 1.30 1.75 25.72

Placa
Las fibras con dimetros de 0.25 a 0.35 mm de Fija
la muestra 2 tienen una mayor cantidad de
microceldas, ya que poseen poros ms pequeos,
pero con mayor rea especfica lo que permite acu- Fig. 3. Croquis del dispositivo para ensayes a tensin.
mular un mayor volumen de mercurio. Por lo que
resulta, que las fibras de mayor dimetro registran La carga se fue aplicando en forma gradual
una mayor porosidad que las fibras de dimetros mediante pesos conocidos, midiendo la elongacin
de 0.15 a 0.25 mm. La densidad bruta es similar de la fibra con un micrmetro de cartula de 0.01
entre ambas muestras y tambin se acerca al valor mm de precisin. Este aparato registraba el desliza-
de la densidad absoluta reportado a continuacin. miento de uno de los puntos de sujecin de la fibra.
Para fines de realizar los proporcionamientos del Al momento de la ruptura de la fibra se tomaba la
CRFN, se obtuvo la densidad absoluta de la fibra lectura en el micrmetro obteniendo la elongacin
que es la relacin entre el peso seco de la fibra y el ltima, la longitud de calibracin fue de 90 mm. En
volumen seco de la misma. En la tabla IV se presen- la figura 4 se pueden observar comportamientos t-
ta un resumen de los datos usados para el clculo picos de la fibra durante el ensaye.
de las densidades. Debido a la alta variabilidad en lo referente al
dimetro de la fibra, se realizaron 160 ensayos a
Tabla 4. Densidad absoluta de la fibra tensin aproximadamente, tratando de obtener un
No.
Muestra
Peso
W1
Peso
W2
Peso
W3
Peso
W4 W2-W1 W4-W3
(W2-W1) -
(W4-W5)
adecuado ndice de confiabilidad en los resultados.
g g g g g g g En la mayora de los ensayes a tensin el com-
1
2
188.52
188.53
685.70
686.00
199.03
198.88
687.50
687.80
497.18
497.47
488.47
488.92
8.71
8.55
portamiento de la fibra present una tendencia a
3 188.52 686.10 198.87 687.80 497.58 488.93 8.65 ser elastoplstico hasta la falla. Esto puede deberse
a que algunas microceldas fluyen individualmente o

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20.0 1200
20 mm
1000

Esfuerzo ltimo ( Mpa )


15.0
800
Carga ( N )

600
10.0
400
f = 0.20 mm f = 0.21 mm
f = 0.19 mm f = 0.20 mm
5.0 200

0
0.0 0.00 0.05 0.10 0.15 0.20 0.25 0.30 0.35 0.40

Elongacin de la Fibra ( mm ) Dimetro ( mm )

Fig. 4. Curvas tpicas de carga vs. elongacin. 0.2500

Deformacin Unitaria ltima


0.2000

se separan entre s, pero las restantes an pueden

(mm/mm)
0.1500
mantener la carga; sin embargo, la deformacin es
permanente. En la figura 5 se puede apreciar la 0.1000

variacin de la carga de falla con respecto al di- 0.0500


metro de la fibra. La tendencia es que a mayor di-
metro la fibra soporta ms carga. Sin embargo, las 0.0000
0.00 0.05 0.10 0.15 0.20 0.25 0.30
fibras con dimetros mayores tienen mayor rea es- Dimetro ( mm )
pecfica, por lo que la carga de falla se distribuye
en una mayor rea transversal de la fibra resultando Fig. 6. Variacin del esfuerzo ltimo a tensin y la deforma-
que el esfuerzo ltimo disminuye al aumentar el di- cin unitaria ltima con respecto al dimetro de la fibra.
metro. Esto se puede observar en la figura 6.
contra el medio alcalino de la pasta de cemento, se
consider utilizar sustancias que fueran hidrfobas y
25
econmicas para no encarecer el proceso:
Carga ltima a la Tensin ( N )

20

15
Aceite de linaza
Aceite de linaza + resina natural
10 Parafina
5
Parafina + resina natural
Sellador para madera
0
0.00 0.05 0.10 0.15 0.20 0.25 0.30 0.35 0.40
Creosota
Dimetro ( mm )
El aceite de linaza se extrae en caliente de la se-
Fig. 5. Variacin de la carga ltima a tensin con respecto al milla del lino, de color ambarino se oxida y
dimetro de la fibra. polimeriza con facilidad, produciendo una pelcula
elstica. La parafina es una sustancia slida a tem-
La tendencia de los resultados es un esfuerzo l- peratura ambiente, con punto de fusin alrededor
timo a tensin de 400 MPa y una deformacin uni- de los 67C compuesta por una mezcla de hidrocar-
taria de 0.1000 mm/mm, aproximadamente. Los buros. La resina natural utilizada se le conoce como
valores de esfuerzos en la fibra aqu reportados, as brea, la cual se obtiene de varios rboles conferos,
como sus propiedades fsicas son similares a los en- a temperatura ambiente es slida de color oscuro y
contrados por otros investigadores.2,6,8 frgil. A temperaturas entre los 90C y 100C se con-
vierte en una sustancia viscosa, puede ser mezclada
Tratamiento a la fibra previo al mezclado con solventes como el aguarrs y no es soluble en el
agua. El sellador para madera y la creosota son
Para reducir la cantidad de agua que puede absor- productos industrializados y de fcil disponibilidad
ber la fibra, y adicionalmente darle una proteccin en el mercado.

CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003 469


USO DE LAS FIBRAS NATURALES DE LECHUGUILLA COMO REFUERZO EN EL CONCRETO

Aprovechando las propiedades de alta absor- rante 15 min, esto redujo la formacin de grumos
cin que tiene la fibra, se busc la temperatura p- de parafina en las fibras mejorando la disgregacin
tima de las diferentes sustancias para que la im- de las mismas antes y durante el mezclado.
pregnacin por capilaridad fuera adecuada. Una
forma inicial de evaluar la capilaridad es la tensin Agua Destilada Aceite de Linaza Parafina

superficial de los lquidos. Las molculas situadas Creosota


Aceite + Resina
Sellador Parafina + Resina

en la superficie del lquido experimentan menos

Unidades de Tensin ( Dunouys )


120
atraccin por parte de las otras molculas que aque- 110
llas que se encuentran en el interior de la fase lqui- 100

da y para separar esas molculas de la superficie o 90

dicho de otra manera, aumentar el rea de la su- 80

perficie interfacial lquido - vapor; es necesario rea- 70

lizar un trabajo.12 Este trabajo o tensin superficial 60

50
es inversamente proporcional al ascenso capilar y 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110

es menor cuando el lquido aumenta su temperatu- Temperatura o C

ra.
Las unidades tpicas de la tensin superficial son
Aceite de Linaza Parafina Parafina + Resina Aceite + Resina

unidades de fuerza/ unidades de longitud. En la 11


10

Ascenso Capilar ( mm )
prueba realizada se coloc un pequeo anillo me- 9

tlico sobre la superficie de la sustancia, mediante


8
7

un mecanismo mecnico se determinaba la fuerza 6


5
necesaria para separar el anillo de la superficie del 4

lquido. Las unidades de la tensin superficial regis- 3


2
tradas son propias del dispositivo utilizado; sin em- 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110

bargo, esto no afecta ya que los resultados son com- Temperatura ( o C )

parativos entre las diferentes sustancias. En la figura Fig. 7. Tensin superficial y capilaridad de las sustancias con
7 se puede observar que la creosota y el sellador respecto a la temperatura.
para madera tienen una tensin superficial relativa-
mente mayor que las otras sustancias an con tem-
peraturas de 80C. Esto debido a su alta viscosi- Durabilidad de la fibra
dad, por lo que la impregnacin de la fibra por
capilaridad se dificultara con estas sustancias. La descomposicin en un medio alcalino de la celu-
De tal modo que la impregnacin se llev a cabo losa que es la principal unidad estructural de la fi-
con las sustancias y a las temperaturas que resulta- bra, as como tambin de la hemicelulosa, se puede
ron con mayor ascenso capilar. Esto es los aceites a presentar de acuerdo a dos diferentes mecanismos.
una temperatura de 80C y las parafinas a 100C. Uno es el desfibramiento, el cual sucede cuando la
La parafina sola y con resina presenta valores ni- celulosa constituida por cadenas lineales de glucosa
camente a temperaturas mayores a 70C ya que su se disuelve cuando reacciona con el in OH-, pro-
punto de fusin es de 67C esto impeda tomar las duciendo -CH2OH el cual se desprende de la cade-
lecturas correspondientes. na molecular. De esta manera el desfibramiento es
La impregnacin con los aceites se realiz por continuo durante la exposicin al medio alcalino, y
inmersin de la fibra seca en la sustancia a 80C ocurre a temperatura ambiente por debajo de los
durante 5 min, posteriormente la fibra se sumerge 75C.13
en la misma sustancia a 24C durante el mismo pe- El otro mecanismo de descomposicin de la ce-
riodo de tiempo. Este ciclo se repiti tres veces bus- lulosa es la hidrlisis alcalina. Esta causa la divisin
cando que la sustancia penetrara completamente de las cadenas moleculares, y se combina con el
en la fibra. mecanismo anterior, ya que la divisin de la cadena
Para la impregnacin con las parafinas, stas se molecular origina la exposicin de unidades finales
calentaron hasta los 100C sumergiendo la fibra seca reductivas. Este mecanismo se lleva a cabo general-
en la sustancia durante 5 min. La fibra impregnada mente a temperaturas alrededor de los 100C. Estas
se coloc dentro de un horno a 100C - 110C du- temperaturas son difciles que se presenten en ele-

470 CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003


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mentos constructivos convencionales. mantuvieron un esfuerzo a la tensin bajo muy simi-


La lignina consiste de sustancias aromticas, y es lar al de las fibras sin ningn tratamiento. Adems,
la matriz que une las microceldas de celulosa. Se se volvieron frgiles y quebradizas despus del sex-
fragmenta fcilmente en un medio alcalino y su co- to mes de exposicin. Las proporciones utilizadas
lor llega a ser amarillo y caf cuando se oxida. La para las sustancias fueron las siguientes: Parafina +
lignina se reblandece entre los 70C - 80C y es par- resina (4:1) y Aceite de linaza + resina + aguarrs
cialmente lquida a los 120C. (4:1:4).
De acuerdo con H. E. Gram13 la descomposi- Se obtuvo el porcentaje de absorcin de agua
cin qumica de la lignina y la hemicelulosa es la para las fibras tratadas con las diferentes sustancias
principal causa del deterioro por fragilizacin de la y para la fibra sin ningn tratamiento. Obteniendo
fibra en el concreto. La alcalinidad del agua en el una reduccin del 35%, aproximadamente, en com-
poro de la matriz de cemento disuelve la lignina. Se paracin con lo reportado en la tabla II. Siendo muy
rompe la unin de las microceldas individuales las similar en todas las fibras impregnadas la cantidad
cuales absorben el hidrxido de calcio producto de de agua absorbida (ver figura 9).
las reacciones de hidratacin del cemento. La fibra
pierde su flexibilidad y se fragmenta en pequeas 100

unidades longitudinales perdiendo su capacidad de

% de Absorcin Relativa al W
reforzar al concreto.
80

seco de la Fibra

Sin tratamiento
Para simular el medio alcalino del concreto, fi- 60

Parafina + resina
Aceite de linaza
(98)
bras tratadas se expusieron a una solucin concen-

Aceite + resina

Parafina
40

(67)
trada de hidrxido de calcio disuelto en agua a tem-

(64)

(64)
(61)
peratura de laboratorio 23C. La tendencia del es-
20

fuerzo ltimo a tensin fue disminuir al ser mayor el 0

tiempo de exposicin (ver figura 8); sin embargo,


Tiempo de Saturacin = 24 h

las fibras impregnadas con parafina mantuvieron el Fig. 9. Porcentaje de absorcin de agua en fibras tratadas.
nivel de esfuerzo mas alto con respecto al inicial,
alrededor del 53% del esfuerzo.
Las fibras impregnadas con las otras sustancias Ensayes en morteros reforzados con fibras

Sin Tratamiento Aceite de Linaza Aceite + Resina


El concreto o el mortero sin ningn refuerzo tiene
Parafina Parafina + Resina generalmente una alta resistencia a la compresin,
450 esto es adecuado para muchas aplicaciones. Sin
Resistencia a la Tensin ( Mpa )

400 embargo, cuando se requiere propiedades espec-


350
ficas como resistencia a la tensin, a la flexin, al
300
agrietamiento, es necesario reforzarlo. Los diferen-
250
tes tipos de fibras como son las de acero, vidrio,
plsticas y naturales le proporcionan al concreto
200

150

100
ductilidad y capacidad de absorber energa. La ms
0 2 4 6 8 10 12 importante contribucin de las fibras es la de incre-
mentar la tenacidad del compuesto.14
Tiempo de Exposicin ( Meses )

0.60
Las propiedades mecnicas del CRFN son afec-
0.50
tadas por muchos factores. Algunos de estos son: el
(R final/R inicial)

0.40
tipo, la geometra, la forma y la superficie de la fi-
bra, las propiedades de la matriz de cemento, la
Parafina

Parafina + resina
(0.53)

0.30
Aceite de linaza
Sin tratamiento

Aceite + resina

0.20
proporcin de la mezcla, el mtodo de mezclado,
(0.31)
(0.31)
(0.30)

(0.31)

0.10
de colado y de curado.15
0.00 En esta investigacin se evalu el comportamiento
de especmenes de CRFN con dos diferentes rela-
Tiempo de Exposicin = 12 meses

Fig. 8. Efecto del medio alcalino en el esfuerzo a tensin de ciones A/C. La relacin de 0.65 con un consumo de
las fibras tratadas (arriba). Relacin de esfuerzo sostenido cemento de 381 kg/m3 result ser una mezcla
despus de la exposicin al medio alcalino (abajo). trabajable y de fcil manejo con la fibra. Sin em-

CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003 471


USO DE LAS FIBRAS NATURALES DE LECHUGUILLA COMO REFUERZO EN EL CONCRETO

bargo, en el estado endurecido present una alta


permeabilidad, su aplicacin puede ser en elemen-
tos constructivos de bajo costo y de autoconstruccin.
Para la relacin de 0.35 con consumo de cemento
de 707 kg/m3 fue necesario agregar 10 ml de adi-
tivo superfluidificante por kg de cemento, la mezcla
resultante fue trabajable y la adicin de las fibras se
realiz adecuadamente. Este concreto de mayor
densidad e impermeabilidad resulta conveniente
para aplicaciones estructurales de mayor costo, no
se considera viable para la autoconstruccin.
La longitud y el volumen de la fibra fueron de 20
a 30 mm y 1% del volumen total de la mezcla (13.8
kg/m3), respectivamente, mantenindose constantes
en todos los colados, ya que se trataba inicialmente
de evaluar la eficiencia de los tratamientos en la fi-
bra. La mezcla fue realizada en una revolvedora con
una capacidad de 40 L. Primero se homogeneizaron
los agregados con su agua de absorcin y con el Fig. 10. Ensaye a flexin para obtener el mdulo de ruptura
agua de absorcin de la fibra, posteriormente se de especimenes de CRFN.
agreg el cemento y el agua de reaccin, se mezcl
durante un minuto, se dej reposar un minuto y nue- tr la deflexin al centro del claro de las barras uti-
vamente se mezcl durante otro minuto. El aditivo se lizando un micrmetro de cartula con una precisin
agreg durante el minuto de reposo para la rela- de 0.01 mm, como se puede ver en la figura 10.
cin A/C de 0.35. Las fibras se adicionaron durante La figura 11 registra los resultados de los ensa-
el minuto del segundo periodo de mezclado, tratan- yes a flexin en las barras con relacin A/C = 0.65.
do de evitar que se agruparan, lo que se consigui Se puede observar que el tratamiento con parafina
parcialmente, ya que al vaciar a los moldes se tuvo le permite al compuesto tener el doble de mdulo
en algunos casos que separar la fibra manualmente. de ruptura, en comparacin con los otros tratamien-
La mezcla se vaci en moldes metlicos de tres tos; sin embargo, la resistencia a flexin no se incre-
barras por molde para fabricar especmenes de 75 ment en comparacin con el mortero sin fibras. De
x 75 x 280 mm, el vaciado fue realizado en dos esta forma, los especmenes sin fibra resistieron ma-
capas iguales correspondientes a la mitad de la al- yor carga, pero su falla es frgil. Este tipo de falla
tura del molde (75 mm). Se compact con una vari- no se present en los especmenes con fibra.
lla de acero punta de bala dimetro de 9.5 mm (3/ El sangrado que se presenta en concretos con
8), dando 30 golpes por capa distribuidos en toda alta relacin A/C, posiblemente influy para que la
el rea. As como 12 golpes al molde metlico con resistencia a flexin de los especmenes con fibra
un martillo de goma para cada capa. Se fabricaron fuera menor que la de los especmenes sin refuerzo.
tres barras de mortero reforzado con fibra, sin tratar En los especmenes con relacin A/C = 0.35,
y tratada con las cuatro diferentes sustancias protec- donde el sangrado se reduce sustancialmente, se
toras, para las dos relaciones A/C. Todos los espe- registra mayor mdulo de ruptura de acuerdo a la
cmenes se mantuvieron en sus moldes durante 24 h figura 12. De igual forma, el tratamiento con para-
protegindolos de la prdida de humedad, poste- fina propicia nuevamente un mejor comportamiento
riormente se colocaron dentro de un cuarto de cura- a flexin en los especmenes e incluso un mayor
do con 95 % de humedad relativa hasta el momen- mdulo de ruptura. De acuerdo a los resultados
to de su ensaye. obtenidos, el medio alcalino de la matriz de cemen-
Una primera serie de 18 barras para cada rela- to a la edad de 14 das no es factor que reduzca la
cin A/C se ensay a los 14 das de edad, de acuer- resistencia a flexin, ya que las barras reforzadas
do a la norma ASTM C 78-94. Se obtuvo su mdu- con fibras sin tratamiento mantuvieron un adecuado
lo de ruptura a flexin, el cual es un ndice de la nivel de resistencia. De tal manera, es posible que
tenacidad del compuesto. Adicionalmente, se regis- sea la disminucin de la adherencia y el sangrado

472 CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003


CSAR A. JUREZ ALVARADO, PATRICIA RODRGUEZ LPEZ , RAYMUNDO RIVERA VILLARREAL, MA. DE LOS NGELES RECHY DE VON ROTH

Sin Fibra Sin Tratamiento Aceite de Linaza Sin Fibra Sin Tratamiento Aceite de Linaza
Aceite + Resina Parafina Parafina + Resina Aceite + Resina Parafina Parafina + Resina

10 12
Edad 14 das
Edad 14 das A/C = 0.35
A/C = 0.65 10
8
8

Carga ( KN )
Carga ( KN )

6
6

4 4

2
2

0
0 0.0 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5
0.0 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 Deflexin ( mm )
Deflexin ( mm )

6 8

Mdulo de Ruptura ( Mpa )


Mdulo de Ruptura ( Mpa )

4
Sin tratamiento

Parafina + resina
Parafina
Sin tratamiento

Aceite de linaza
Sin fibra

Sin fibra

(6.03)
(4.52)
(4.44)

Parafina + resina
Parafina

Aceite + resina
(5.66)
Aceite de linaza

(3.96)
Aceite + resina

(4.90)
(4.55)
2

(4.40)

(3.94)
(1.98)
(1.96)

(2.08)

0 0
Edad 14 das - A/C = 0.65 Edad 14 das - A/C = 0.35

Fig. 11. Comportamiento a flexin y mdulo de ruptura de Fig. 12. Comportamiento a flexin y mdulo de ruptura de
especmenes de CRFN de relacin A/C = 0.65 especmenes de CRFN de relacin A/C = 0.35

los principales factores que causaron dicho compor- ciones de humedad sobre el comportamiento a
tamiento. flexin de especmenes de CRFN, se someti a una
Cada curva carga vs. deflexin de las figuras 11 prueba de ciclos humedecimiento y secado, una se-
y 12 es producto del promedio de tres especmenes gunda serie de 15 barras para ambas relaciones A/
de mortero, y su rea representa la capacidad de C. Todas las barras permanecieron en el cuarto de
absorber energa o la tenacidad del compuesto. En curado durante 10 meses y posteriormente fueron
ambas relaciones A/C la curva con mayor rea co- expuestas a 10 ciclos. Cada ciclo consisti en 12 h
rresponde al mortero reforzado con fibra impregna- dentro de un horno a 70C en ambiente hmedo y
da con parafina. 12 h en un horno a 70C en ambiente seco.
El comportamiento observado en los especme- Del mismo modo que los resultados en espec-
nes durante el ensaye a flexin fue de mnima menes de 14 das de edad, se mantuvo una tenden-
deflexin hasta que se alcanza la carga mxima, cia muy semejante. El tratamiento con parafina le
donde aparece la primera grieta. Posteriormente, el permite a los especmenes mantener una adecuada
espcimen no sostiene la carga, la cual disminuye resistencia a flexin. Como puede observarse en la
rpidamente hasta un nivel del 20 % de la carga figura 13 el efecto de la alcalinidad de la pasta de
mxima aproximadamente. En ese punto la carga cemento parece empezar a ser factor en la resisten-
es sostenida y va disminuyendo paulatinamente, cia a flexin de los especmenes con fibra sin tratar,
mientras que la deflexin se incrementa ya que para la relacin A/C = 0.35 tiene uno de
sustancialmente. No se observ la formacin de los ms bajos mdulos de ruptura.
pequeas grietas adicionales a la primera. Al apa- De acuerdo con los resultados de la figura 13, la
recer la primera grieta fue incrementando su ancho fibra tratada con parafina despus de 10 meses en
durante la aplicacin de la carga, por lo que nica- el ambiente alcalino propio de la matriz de cemento
mente se gener un solo plano de falla. Esto posi- y despus de ser sometida a variaciones de hume-
blemente se deba a que la fibra no es capaz de dad a 70C de temperatura, parece mantener la
transmitir por adherencia los esfuerzos de tensin a capacidad de reforzar al compuesto.
la matriz no agrietada, se observ que la fibra fall Segn los resultados de los ensayes a flexin
por extraccin lo que refuerza lo anteriormente men- mostrados en la figura 13, las fibras que fueron tra-
cionado. tadas con los aceites y la resina son las ms afecta-
Para tratar de evaluar la influencia de las varia- das por la reaccin alcalina de la matriz de cemen-

CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003 473


USO DE LAS FIBRAS NATURALES DE LECHUGUILLA COMO REFUERZO EN EL CONCRETO

6 La figura 14 muestra los resultados encontrados


con estas variables respecto a la flexin. De acuer-
do con los resultados obtenidos, para las dos rela-
Mdulo de Ruptura ( Mpa )

4
ciones A/C el comportamiento es muy similar. Como
Sin tratamiento

puede observarse en la figura, la fibra con longitud

Parafina
Aceite de linaza

Parafina + resina
(5.33)
(4.93)

Aceite + resina
de 300 mm aument la resistencia a flexin de las
(3.99)

(3.78)
(3.56)
2

barras. Siendo la combinacin con un volumen de


fibra de 0.5% la que result con mayor incremento
en su resistencia. Comparada con las barras sin fi-
0
Edad 10 meses - A/C = 0.65

bra la resistencia a flexin aument un 20% para


6
ambas relaciones A/C. Se puede observar una ten-
dencia en la resistencia a flexin, la cual disminuy
Mdulo de Ruptura ( Mpa )

4
conforme se increment el volumen de fibra.
Es posible que la fibra larga tuviera mayor adhe-
Aceite de linaza
Sin tratamiento

Aceite + resina

Parafina + resina
Parafina
(5.70)

rencia debido a su longitud. Esto se confirma al exa-


(5.31)

(5.14)
(5.01)

(4.72)

2
minar la superficie de falla de los especmenes en-
sayados, en donde se pudo observar que las fibras
0
cortas normalmente tuvieron un tipo de falla de ex-
Edad 10 meses - A/C = 0.35 traccin debido a la falta de adherencia. Mientras
que las fibras largas presentaron una falla por rup-
Fig. 13. Efecto de los ciclos humedecimiento y secado en la tura de la fibra, lo que indica una adecuada adhe-
resistencia a flexin de especmenes de CRFN. rencia.
Shah16 explica que el compuesto soportar car-
to. Esta reaccin propici que la adherencia entre la gas crecientes despus del primer agrietamiento de
matriz y la fibra disminuyera, fragilizando a la fibra la matriz, si la resistencia a la extraccin de las fibras
y por consiguiente, su resistencia a flexin se reduce en la primera grieta es mayor que la carga al primer
considerablemente.
agrietamiento. En la seccin agrietada, la matriz no
resiste tensin alguna y las fibras soportan toda la
Efecto del volumen y la longitud de la fibra carga aplicada al compuesto. Con una carga cre-
ciente en el compuesto, las fibras tendern a trans-
Segn Aziz, Paramaswivam y Lee3, la resistencia lti- ferir el esfuerzo adicional a la matriz a travs de es-
ma del concreto con fibras depende principalmente fuerzos de adherencia. Si estos esfuerzos de adhe-
del tipo, de la longitud y del volumen en la mezcla
rencia no exceden la resistencia de adherencia, en-
de la fibra. La relacin de la longitud y el volumen
tonces puede haber agrietamiento adicional en la
de fibra difiere para cada tipo de fibra natural. Una matriz. Este proceso de mltiple agrietamiento conti-
cantidad alta de fibra dificulta el mezclado y stas nuar hasta que fallen las fibras o que la prdida
tienden a apelmazarse, generando inadecuada de adherencia local acumulada conduzca a la ex-
adherencia lo que disminuye su resistencia. traccin de la fibra. Segn observaciones durante
Para estudiar este efecto se fabricaron especme-
los ensayes, en los especmenes con fibras cortas la
nes para ensayes a flexin reforzados con fibra tra-
falla por flexin se inici al agrietarse la matriz. En
tada con parafina, ya que segn los resultados refe- ese momento la carga disminuy, lo que indica que
rentes al porcentaje de absorcin y la resistencia al la fibra no fue capaz de transferir por adherencia
medio alcalino de la fibra, as como el efecto de las los esfuerzos a la matriz, el ancho de la grieta au-
sustancias protectoras en la resistencia a flexin de ment sin presentarse otros planos de falla hasta que
especmenes, la parafina result ser el mejor protec-
la fibra fue extrada. Para el caso de especmenes
tor de la fibra en comparacin con las otras sustan-
con fibras largas, al agrietarse la matriz la fibra fue
cias estudiadas en esta investigacin. Los volmenes capaz de sostener la carga de agrietamiento, sin
de fibra con respecto al total de la mezcla fueron embargo, no pudo soportar cargas crecientes. Al
de 0.5, 1, 1.5 y 2%. Y para cada volumen corres- igual que con las fibras cortas, nicamente se pre-
pondi las siguientes longitudes de fibra: 10-20, 20- sent un plano de falla, pero la fibra fall por rup-
30, 30-40, 40-50 y 300 mm.
tura. Es posible que la fibra no pudiera soportar ms

474 CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003


CSAR A. JUREZ ALVARADO, PATRICIA RODRGUEZ LPEZ , RAYMUNDO RIVERA VILLARREAL, MA. DE LOS NGELES RECHY DE VON ROTH

carga despus del agrietamiento al no transferir efec- to dctil despus del agrietamiento de la matriz
tivamente los esfuerzos a la matriz debido a su bajo de concreto.
mdulo de elasticidad. Es decir, la fibra es flexible 4. Las fibras largas adicionadas en bajas cantida-
con alta capacidad de elongacin que impide so- des, es decir, con porcentajes bajos del volu-
portar cargas crecientes una vez agrietada la matriz men total de la mezcla proporcionan al concre-
de concreto. to la capacidad para soportar mayores cargas
de flexin en comparacin con el concreto simple.

Resumen
8.0
Edad 14 das
REL A/C = 0.65 Esta investigacin pretende encontrar materiales de
Mdulo de Ruptura ( Mpa )

7.0 ASTM C 78 - 94
construccin que sean econmicos y durables. Las
Lf = 10-20 mm
fibras de acero, vidrio y polimricas, son alternati-
6.0
Lf = 20-30 mm
5.0 Lf = 30 40 mm vas viables pero costosas. Las fibras naturales pue-
den ser una posibilidad real para los pases en de-
Lf = 40-50 mm
4.0 Lf = 300 mm
sarrollo, ya que estn disponibles en grandes canti-
3.0
dades y representan una fuente renovable continua.
2.0
0 0.5 1 1.5 2
La fibra es afectada principalmente por la alcalinidad
% Volumen de la fibra de la matriz de concreto. La durabilidad del com-
puesto depender entonces de la proteccin que
tenga la fibra y de las caractersticas de impermeabi-
8.0 Edad 14 das
lidad propias de la matriz.
REL A/C = 0.35
Mdulo de Ruptura ( Mpa )

7.0
Palabras clave: Concreto, Refuerzo, Fibra natural,
ASTM C 78 - 94

Lf = 10-20 mm
6.0
Lf = 20-30 mm Resistencia a la flexin, Curado, Colado, Reaccin
5.0
Lf = 30-40 mm
Lf = 40-50 mm
de hidratacin, Durabilidad.
4.0 Lf = 300 mm

3.0
Abstract
2.0
0 0.5 1 1.5 2

% Volumen de la fibra This research intends to find construction materials


which are inexpensive and durable. Steel, glass and
Fig. 14. Efecto del volumen y la longitud de la fibra en la polymer fibers are feasible, but expensive alterna-
resistencia a flexin. Las fibras largas incrementan el mdulo tives. Natural fibers can be a real possibility for de-
de ruptura con respecto al concreto simple. veloping countries, due to the fact that these kinds of
fibers are available in great quantities and the source
from where they are obtained is renewable. The fi-
Conclusiones ber is affected mainly by the alkalinity of the concrete
matrix. The composites durability will depend, there-
1. Las fibras de lechuguilla tienen significativas pro- fore, on the protection the fiber has, and of imper-
piedades fsico-mecnicas, tal como su resisten- meability characteristics of the matrix.
cia ltima a tensin, que les permite ser conside-
radas como posible refuerzo en el concreto. Keyword: Concrete, Reinforced, Natural fiber, Bend-
2. El tratamiento protector con parafina le permite ing strength, Curing, Casting, Hydration reaction,
a la fibra reducir su capacidad de absorcin de Durability.
agua. Adems de mantener un porcentaje acep-
table de su resistencia ltima a la tensin des- Referencias
pus de haber estado expuesta durante un ao
a un ambiente hmedo y alcalino, lo que resulta 1. Coutts, R. S. P., Wood Fibre Reinforced Cement
sumamente crtico. Composites , Concrete Technology and Design
3. La fibra de lechuguilla permite un comportamien- Vol. 5, Natural Fibre Reinforced Cement and

CIENCIA UANL / VOL. VI, No. 4, OCTUBRE-DICIEMBRE 2003 475


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