Está en la página 1de 4

Wickham El legado de Roma una historia de Europa del 400 al 1000.

(Introduccin)

La Europa de la AEM ha sido vctima de dos grandes narrativas, que han sido muy
influyentes en la historia y en la escritura histrica de los ltimos dos siglos: nacionalismo
y modernidad.

La AEM se considera el origen, verdadero o imaginario, de los estados nacionales europeos


que ha adquirido una importancia mtica para muchos historiadores, as la historia de la
AEM pasa a formar parte de una teleologa: lectura de la historia atendiendo a sus
consecuencias, hacia cualquier cosa que se suponga indique por qu somos los mejores
o por qu somos distintos. Siguen siendo lecturas falsas, es historia mal hecha no
encontramos en ella ese tipo de teleologas.

Europa no nacin en la AEM, ninguna identidad comn vinculaba Espaa con Rusia en el
1000, ni a Irlanda con el Imperio Bizantino. No exista una cultura comn europea, no
haba ninguna economa que abarcase Europa en toda su extensin. No haba ninguna
seal de que Europa se acabara desarrollando a nivel econmico y militar hasta ser capaz
de dominar el mundo. Llegando al XI la mayor parte del continente estaba dominada por
sistemas polticos dbiles; y los sistemas polticos activos y agresivos de ms adelante en
la Edad Media apenas eran visibles. Las identidades nacionales tampoco destacaban de
forma general en el 1000, incluso si rechazamos la asociacin entre nacionalismo y
modernidad que realizan buena parte de los estudios contemporneos. La identidad
nacional bizantina probablemente era la ms desarrollada a finales del 1000 pero no llam
la atencin de los historiadores porque no fue predecesor de ningn estado nacional
moderno. Que existiese una lengua comn tuvo muy poco que ver con absolutamente
ninguna forma de solidaridad cultural o poltica. La imagen del nacimiento de Europa y
del nacimiento del grueso de las posteriores naciones europeas, es no solo teleolgica
sino que casi fantstica.

Menos tiles son los argumentos que sitan a la AEM en la grandilocuente narracin de la
modernidad en s, con sus numerosas variaciones. Es la narrativa que relegaba toda la
historia medieval al mero hecho de estar en medio de la solidez poltica y legal del
imperio romano y un supuesto redescubrimiento durante el Renacimiento. Fueron los
eruditos renacentistas quienes abonaron a esta imagen, al argumento sufri dos tipos de
cambio. En primer lugar, las generaciones posteriores han reclamado la autntica
modernidad para s mismos y no para el 1500 como aos cspide. Por el contrario en la
historia cientfica del ltimo siglo, los medievalistas han intentado salvar al menos la EMC
y la BEM de no ser historia. El resultado de estos dos cambios es que todo un milenio de
historia de Europa se adentra de a poco en el progreso, pero an queda la AEM sin
reconstruir. Cada periodo de la historia tiene su propia identidad y legitimidad, que no
debe contemplarse condicionada por el presente, el periodo que va del 400 al 1000 tiene
su propia validez como campo de estudio. Convertir en otro las AEM parece que carece
de toda utilidad. Sobre la cada del imperio romano de Occidente en el V parece obvio que
fue un Hecho negativo y que las sociedades europeas y mediterrneas tardaron siglos en
recuperarse. La supervivencia del Imperio de Oriente como Bizancio fue apenas
destacada. Los mitos nacionalistas sobrevivieron ms incluso que la imagen de la AEM
como fracaso.

La formacin de un nutrido grupo de estudiantes de licenciatura especializados en historia


medieval temprana permiti la formacin de investigadores en el terreno de la historia ya
no dominada por Oxbridge y se pone en marcha una nueva generacin, la arqueologa de
la edad media se abri a la nueva arqueologa de las relaciones espaciales y
econmicas, o de los sistemas materiales. Los trabajos historiogrficos recientes ms
innovadores se han desarrollado con frecuencia en el campo de la historia cultural, en
particular sobre la poltica de alto nivel y las lites polticas y sociales, el enfoque ms
econmico intrnseco a la mayor parte de la arqueologa permite desarrollos muy
importantes tambin en la historia socioeconmica. Los expertos en la AEM hay sido los
primeros en tomar en serio algunas de las implicaciones del cambio lingstico; en las
ltimas dos dcadas casi todas las fuentes han sido reconsideradas desde un punto de
vista crtico en cuanto a sus estrategias narrativas. El panorama de los estudios
altomedievales resulta ms internacional y ms crtico, y abarca un espectro mucho ms
amplio de lo que sola analizar. En el mbito de la historia cultural y poltica est
apareciendo un nuevo paradigma que contempla numerosos aspectos de la Antigedad
Tarda que continan y entran en la AEM: podemos seguir estudiando la AEM, occidental u
oriental, como si se tratase de las Roma tarda.

Esto supone algunos problemas. En primer lugar, generalmente los historiadores han sido
mucho ms conscientes de que la catstrofe es un clich literario de la AEM, pero no tanto
de que la continuidad tambin lo es. Un segundo problema es que cuanto ms adscrito se
encuentra un historiador a la continuidad, ms que a un cambio brusco, tanto ms diverge
de los arquelogos, que ven simplificaciones muy substanciales EN la cultura material pos-
romana del V al VII. Necesitamos desarrollar interpretaciones histricas capaces de
abarcar la diversidad de nuestras pruebas, literarias como arqueolgicas. Por ms
continuidad que hubiera en los valores o las prcticas polticas al entrar en la AEM, los
actores polticos vieron disminuir sus recursos de forma considerable y las estructuras en
las que deban actuar se simplificaron. En la AEM el panorama de la poltica, la sociedad y
la economa tiene un aspecto muy distinto. Contemplar el periodo conlleva reconocer las
diferencias tanto como las continuidades.

Queda sitio para un nuevo sitio (este libro) que confronte las transformaciones
sociopolticas, socioeconmicas y poltico-culturales del perodo 400-1000 en su conjunto:
el perodo del fin de la unidad romana y la formacin de un gran nmero de sistemas
polticos menores, a lo largo y ancho de toda Europa y el Mediterrneo, incluyendo por
igual a tierras que fueron romanas y tierras que no lo fueron al norte de Roma.

El libro, en primer lugar ofrece una narracin poltica del perodo que incluye, los avances
recientes en la historia cultural. El entorno social y cultural en el que hombre y mujeres
tomaban sus decisiones polticas ha constituido un foco importante. Busca explicar el
mundo poltico-cultural dentro del cual actuaba cada uno de ellos, no solo presentar a
Carlomagno u otros. Este inters refleja la historiografa reciente. De la mayora
campesina se habla menos de lo que se podra haber hablado, aunque los campesinos no
estn nada ausentes. El libro pretende, como segundo objetivo, que estos anlisis se
comprendan dentro de un contexto econmico, derivado tanto de la arqueologa como de
la historia de los documentos. Para comprender las elecciones polticas es crucial tener en
cuenta que algunos gobernantes eran ms ricos que otros, y algunas aristocracias, ms
ricas que otras, lo que posibilit que aparecieran sistemas polticos ms complejos. Haba
una jerarqua de riqueza y el ltimo en la lista se hallaba en un extremo opuesto al
primero, en cuanto a recursos y la complejidad de las estructuras estatales en las que se
mova. El tercer objetivo ha sido analizar el perodo 400 1000 en sus propios trminos
con la intencin de esquivar las grandilocuentes narrativas mencionadas. Empezamos con
un imperio romano an floreciente solo para presentar los bloques con los que los
sistemas polticos posromanos tuvieron que construir sus entornos. He intentado no
examinar las decisiones polticas con la perspectiva deformada a posteriori. Algunas
figuras polticas adoptaron decisiones polticas realmente terribles que tuvieron
consecuencias negativas para las estrategias polticas que intentaba promover, pero lo
hicieron en un marco sociocultural que, para ellos, haba tenido sentido y es lo que se
intenta rescatar. Y, finalmente, ha intentado evitar la teleologa, solo si nos esforzamos por
mirar directamente el pasado en los trminos de su propia realidad social podremos salir
de esta trampa.

Escribir historia altomedieval supone una lucha constante con las pocas fuentes
disponibles, y leerlas no es un proceso directo ni automtico, no es sensato tomar ninguna
fuente al pie de la letra. Las historias, las cartas, las vidas de los santos o los testimonios
judiciales son fruto del trabajo de autores individuales con intereses manifiestos y una
gran cantidad de prejuicios moralizantes que tienden a dejar bien claros al lector. Por
ejemplo, el cronista Gregorio de Tours, sus historias pueden utilizarse como una
orientacin de la clase de cosas que podran pasar. Con la legislacin es similar, pues no
debemos dar por sentado que si una ley promulgaba algo, la gran mayora de la poblacin
lo cumpla, la mejor forma de concebir la legislacin es como gua para acercarse a las
mentes de los legisladores. Las leyes interactan con la realidad. Se alimentan de ella, no
es que no podamos usarlas sino que no son guas desinteresadas sobre el verdadero
comportamiento social. Los documentos legales, relativos a regalos, ventas o
arrendamientos de tierras, en su mayora, o bien destinados al registro de disputas
formales. Eran contratos con validez legal. Si aceptamos su autenticidad podemos
considerar que describan sucesos reales. Incluso un documento autntico es un texto de
estilo, estructurado segn un lenguaje artificial. Solo a los documentos sobre la tierra se
les atribua la suficiente importancia en un futuro a largo plazo como para que valiera la
pena conservarlos por lo que la accin social que transcurra fuera del mbito de las
transacciones de tierras es oscura. Solo las iglesias y los monasterios han vivido unas
historias lo suficientemente estables como para conservar algunos de los archivos de las
AEM.

Las pruebas arqueolgicas y materiales estn libres de las restricciones derivadas del
carcter narrativo de los textos. Las excavaciones e investigaciones arqueolgicas sacan a
la luz la vida real de los campesinos. Permiten extraer datos fiables sobre cmo vivan
personas a nivel individual, pero se necesitan mucho yacimientos para hablar de modelos,
a su vez no dan pie a hablar de los dueos de la tierra o la renta sobre ella. Crea un
equilibrio con la historia documental, la arqueologa nos cuenta sobre las relaciones
funcionales y la historia sobre la causalidad.

Los clrigos mantuvieron una produccin contante de textos de distintos tipos a lo largo
de la AEM, por lo que podemos hablar de lo que pensaban los eclesisticos, pero solo en
algunos perodos y lugares hubo aristcratas entregados a la escritura.

Siempre estamos limitados en lo que podemos decir, incluso acerca de las elites, que al
menos estn relativamente mejor documentadas en nuestras fuentes trabajadas, no
digamos sobre la gran mayora campesina.