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Argentina en el contexto de la globalizacin:

La implementacin del modelo econmico neoliberal y la reforma del Estado1

El modelo econmico neoliberal comenz a ser puesto en prctica a partir de marzo de 1976, bajo la
autoridad dictatorial del llamado Proceso de Reorganizacin Nacional, durante la gestin de su ms notorio
ministro de Economa, Jos Alfredo Martnez de Hoz2 .
Sin embargo, su aplicacin ms profunda coincide con la poca en que se llega a la globalizacin plena,
durante la dcada del 90.
En nuestro pas, esa puesta en prctica se complet durante el primer gobierno de Carlos Menem3,
desde 1991, cuando el Ministerio de Economa fue conducido por Domingo Cavallo4, economista neoliberal
formado en la Universidad de Harvard (EEUU), con importantes vnculos con los intereses financieros interna-
cionales.
Despus de 1996, durante el resto de la presidencia de Menem y luego la de Fernando de la Ra, otros
ministros de Economa y funcionarios de segunda lnea continuaron profundizando las polticas neoliberales
dictadas por los poderosos organismos financieros internacionales.

El modelo econmico neoliberal fue impulsado bajo la presin de los organismos financieros interna-
cionales y de los EEUU5, que promovieron la reforma del Estado. sta condujo a la desnacionalizacin de la
economa, al debilitamiento del Estado y a una fuerte dependencia con respecto al poder financiero internacio-
nal. Entre las caractersticas de este modelo se encuentran:
- La exigencia de que el Estado gaste menos en servicios sociales u obras pblicas, lo que ha
conducido a la desatencin de sus funciones bsicas, tales como la educacin, la salud, el bienestar
social, la justicia.
La privatizacin de los bienes del Estado, transferidos a precios inferiores a su valor a grandes
grupos econmicos transnacionalizados; en el caso de los combustibles, el agua potable, los telfo-
nos, la produccin de - electricidad y otros servicios pblicos, se llegaron a constituir verdade-
ros monopolios con un gran poder de presin y con los cuales se firmaron ruinosos contratos, que
sometieron a la Argentina a la jurisdiccin de tribunales internacionales6 .
- La desregulacin y apertura irrestricta de la economa, favoreciendo la desindustrializacin, faci-
litando el ingreso de capitales, empresas y productos industriales extranjeros, sin ninguna protec-

1
Sntesis elaborada por las profesoras Mara Leonor Milia e Ins Scarafa, para uso interno de los alumnos de la Escuela Normal
Superior N 32 General Jos de San Martn . Materias: Ciencias Sociales Geografa - Historia. Santa Fe, 12 de mayo de 2002.
Actualizacin: marzo 2006.

2
Jos A. Martnez de Hoz es un poderoso estanciero, empresario y banquero, vinculado a la banca transnacional y especficamente
a intereses financieros estadounidenses. Por su gestin durante la ltima dictadura militar, es uno de los principales responsables del
crecimiento de la especulacin financiera, del endeudamiento externo, de la desnacionalizacin de la economa, del proceso de
desindustrializacin y de la consecuente desocupacin.
3
Carlos Menem fue Presidente de la Repblica durante dos perodos: 0807-89 a 1012-95 y 10 12-95 a 101299, durante los
cuales llev hasta las ltimas consecuencias la aplicacin de los lineamientos del llamado Consenso de Washington y del modelo
econmico neoliberal, favoreciendo la desnacionalizacin de la economa, el vaciamiento de los bienes del Estado y la transferencia de
capitales argentinos al exterior.

4
Domingo Cavallo desempe varios cargos claves en la conduccin de la economa de la Argentina, bajo gobiernos de diferente
signo poltico.
En 1981 - durante la ltima dictadura militar fue por poco tiempo Presidente del Banco Central de la Repblica Argentina. En
aquella oportunidad, tuvo una responsabilidad directa en la estatizacin de la deuda externa privada, que haba sido previamente
contrada por los grandes grupos econmicos con sede en nuestro pas. Por las gestiones de Cavallo, avaladas por las autoridades de la
Junta Militar, las obligaciones de esos deudores privados (pagar el capital ms los intereses) fueron transferidas al Estado Nacional, y en
ltima instancia, a toda la ciudadana. Ms tarde fue Ministro de Economa del gobierno de Menem de 1991 a 1996, perodo durante el cual
impuls las privatizaciones de los bienes del Estado. Volvi a desempear ese cargo de marzo a diciembre de 2001, en la presidencia de
Fernando de la Ra. Entonces gestion el llamado megacanje, que permiti obtener nuevos crditos del Fondo Monetario Internacional,
que comprometieron seriamente y por muchos aos la capacidad de pago del Estado e hicieron posible que, en pocos meses, los grandes
inversores especulativos pudieran extraer cuantiosas sumas y depositarlas en el extranjero. Cuando se hizo evidente la inminencia de la
crisis final, Cavallo fue el autor del corralito, medida que inmoviliz los recursos de pequeos y medianos ahorristas.
Es uno de los responsables directos del endeudamiento del pas, de la fuga de capitales y de la enajenacin del patrimonio nacional.

5
El Consenso de Washington
6
Como el CIADI.
cin para pequeas y medianas empresas nacionales.
- El endeudamiento creciente del Estado con los organismos mundiales de crdito: FMI, Banco
Mundial, Banco Interamericano de Desarrollo y Bancos privados de nivel internacional
- La reforma laboral con la consiguiente precarizacin del trabajo y de la situacin de los trabaja-
dores
- El debilitamiento del sistema jubilatorio y la afiliacin compulsiva de millones de trabajadores a
las Administradoras Privadas de fondos de Jubilaciones y Pensiones (AFJP), muchas de ellas
gerenciadas por grandes bancos extranjeros.
- Las graves consecuencias sociales que ha trado todo este proceso: la polarizacin social, el
crecimiento de la desocupacin; de la pobreza, la marginalidad y la delincuencia.

Estas recetas fueron aplicadas en todos los pases latinoamericanos y en otras partes del mundo. Pero
en el primer gobierno de Menem, hubo un elemento de diferenciacin con respecto a otros casos: la llamada
Ley de Convertibilidad, inspirada por Cavallo, que fue dictada en abril de 1991.
Esta ley estableca la paridad entre el peso y el dlar estadounidense. Mediante una decisin poltica,
se fij artificialmente el valor del peso, que pas a valer un dlar. Obviamente, esto rega solamente dentro del
territorio argentino.

Para que la paridad pudiera mantenerse, deban cumplirse las siguientes condiciones:
- que por cada peso en circulacin, hubiera un dlar como respaldo en el Banco Central de la
Repblica Argentina;
- que no se emitieran ms pesos que la cantidad equivalente de dlares depositados como reservas;
- que hubiera un ingreso permanente de dlares para sostener el valor del peso (ya que su valor
real era menor que el del dlar).
Ello llev a que se tomaran grandes prstamos con bancos extranjeros y organismos internacionales de
crdito (que se agregaron a los anteriores), con el consiguiente aumento de la deuda externa y de la depen-
dencia econmica del pas.

Consecuencias que trajo la Ley de Convertibilidad:

En el corto plazo, permiti estabilizar las variables econmicas y contener temporariamente la inflacin.
Su mantenimiento en el mediano plazo poco menos de once aos - provoc, unido a otros factores,
la crisis econmica y social ms grave de toda la historia de nuestro pas.

Entre las principales consecuencias a mediano plazo, pueden sealarse:

Internamente, el dlar fue abaratado artificialmente, mientras el peso fue sobrevaluado, lo que afect
seriamente a la produccin nacional de todo tipo de bienes y servicios, que se encareci.
Para los compradores del extranjero, los productos argentinos resultaban caros (en dlares), por lo cual
el pas cada vez exportaba menos. En consecuencia, los dlares que podan ingresar por la exportacin, no
eran suficientes.
En el mercado interno, los productos importados se abarataron artificialmente (pues se adquiran con
dlares cuyo precio estaba subvencionado por la ley de Convertibilidad), mientras que los nacionales costa-
ban ms caros y no pudieron competir con los primeros.
Esto llev a la creciente destruccin de la industria argentina mientras aumentaban la desocupacin y
la pobreza. Se siguieron gastando dlares para importar numerosos productos que antes se producan o que
hubieran podido ser producidos en el pas.

Para asegurar la permanente entrada de dlares se tomaron nuevos crditos a altsimas tasas de
inters, acumulndose sumas cada vez ms difciles de devolver, mientras la produccin retroceda y aumen-
taba la desocupacin. A la vez, se vendieron o concesionaron los bienes del Estado.
Estas privatizaciones fueron exigidas por los grupos econmicos locales Prez Companc, Macri,
Fortabat, Pescarmona, Rocca, Benito Roggio, Soldatti, etc. y por la banca acreedora, que se transformaron
en propietarios o concesionarios de aquellos, y en adelante se ocuparon de su explotacin, fijaron las tarifas y
acumularon ganancias que frecuentemente depositaban en el exterior.
Fueron vendidas las empresas del Estado (Aerolneas Argentinas, las principales centrales elctricas,
YPF, las refineras de petrleo, los gasoductos y oleoductos, la red de distribucin y venta de derivados del
petrleo, la red de gas, telfonos y telgrafos, el Correo, muchos Bancos provinciales, la Caja Nacional de
Ahorro, la Flota Mercante del Estado, las aguas corrientes y cloacas...).
Fueron concesionados: la explotacin de yacimientos de petrleo y gas, los puertos y aeropuertos, el
cobro de peaje en autopistas, en rutas nacionales y provinciales, y hasta en algunos casos - en puentes
interurbanos de todo el pas.
Fue privatizado tambin en gran medida, el sistema de jubilaciones: los aportes de varios millones de
trabajadores quedaron bajo el control de las AFJP (Administradoras de Fondos de Jubilaciones y Pensiones)
pertenecientes a grandes bancos internacionales, sin mayores garantas para los futuros jubilados.
Las privatizaciones trajeron serias prdidas para el Estado y mayores costos para los usuarios de los
servicios.

El endeudamiento del pas con la Banca extranjera y con los organismos de crdito internacionales
(FMI, BM, BID), aument en forma alarmante.
Esto trajo nuevas consecuencias: se establecieron mayores impuestos internos (recomendados por el
FMI) para recaudar la creciente masa de dinero necesaria para pagar intereses y amortizaciones de la deuda
externa, mientras el Estado dejaba de invertir en obras pblicas necesarias, y se desentenda de sus obliga-
ciones para con la poblacin (educacin, salud, jubilaciones, seguridad...).
Los acreedores exigieron (y siguen exigiendo) ms y ms ajustes: que el Estado gaste menos y que
recaude ms. Mientras, se favoreci la especulacin financiera, cuyas rentas quedaron eximidas del pago
de impuestos.
Los crecientes impuestos se hicieron recaer sobre el conjunto de la poblacin (como es el caso del IVA,
aplicado con un porcentaje mayor al de la mayor parte de los pases) pero en proporcin, afectaron menos a
los poseedores de mayores recursos. Mientras, las grandes empresas frecuentemente siguieron evadiendo
sus obligaciones fiscales.

El modelo neoliberal y las medidas que lo consolidaron, responden a las polticas econmico-financie-
ras sostenidas por el Fondo Monetario Internacional.

En conjunto, han llevado a una reestructuracin regresiva de la economa y de la riqueza nacional,


algunas de cuyas consecuencias son:
- Una gigantesca transferencia de recursos al exterior, con el consiguiente empobrecimiento
del pas y del conjunto de su poblacin.
- Una fuerte concentracin de la riqueza en pocas manos, con la consecuente polarizacin
social.
- El cierre de numerosas fuentes de trabajo, la cada del salario y el aumento de la desocupacin.
- La reduccin del mercado de consumo interno

Dado que para poner en prctica este conjunto de medidas era preciso el consentimiento expreso de los
responsables de conducir los organismos mximos del Estado (pues se necesitaban leyes, decretos, decisio-
nes de la Suprema Corte de Justicia) y dada la enorme magnitud de los intereses involucrados, este modelo
slo pudo ser implementado mediante la corrupcin.

Ya a lo largo del ao 1998, el modelo neoliberal dio seales de estar entrando en crisis.
A pesar de ello, durante la Asamblea anual del FMI realizada en ese mismo ao, sus autoridades felicita-
ron pblicamente al entonces presidente Menem, porque la Argentina haba sido el pas que ms fielmente
haba aplicado sus recetas, la mejor alumna del Fondo.
La crisis se profundiz en los aos siguientes, ya bajo la presidencia de Fernando de la Ra y se precipit
a lo largo del 2001, hasta estallar en diciembre de ese ao, arrastrando al gobierno y provocando una fuerte
inestabilidad poltica.
El pas desemboc en una depresin econmica sin precedentes, lo que agrav la problemtica social
que se arrastraba desde aos anteriores.
La ley de Convertibilidad fue derogada a comienzos de enero del ao 2002 y el peso debi ser devaluado.

Algunos efectos del modelo neoliberal sobre la economa, la sociedad y la


organizacin de los espacios regionales

El modelo neoliberal provoc la reduccin del mercado interno, desarticul gran parte de la estructura
productiva del pas, la llev hacia la tercerizacin y arruin muchas de las economas regionales.
En el orden social, las consecuencias estn a la vista, y como todo proceso social, son difciles de
remover a corto plazo.
Entre otros, sealaremos algunos ejemplos.
Mientras hubo un dlar barato, se facilit el ingreso de manufacturas extranjeras. Muchas eran fabrica-
das en gran escala por empresas multinacionales en pases del Sudeste asitico, con tecnologa avanzada y
bajsimos salarios para sus obreros. Los precios de venta resultaron ruinosos para los pequeos y medianos
industriales argentinos, acarrendoles graves prdidas. Muchas fbricas debieron cerrar sus puertas. As,
zonas que haban sido importantes reas industriales (como el sur y el oeste del Gran Buenos Aires, el gran
Rosario y otras) se desindustrializaron, y en ellas crecieron la desocupacin, el trabajo precario y la
marginalidad7 .

La importacin tambin perjudic a algunas actividades vinculadas a la produccin rural, como la produc-
cin avcola de Entre Ros: nuevamente, el dlar barato facilit el ingreso de pollos del Brasil, en condiciones
de precios con los que era muy difcil competir.
En la regin chaquea, el cultivo del algodn retrocedi, ya que al ingresar textiles extranjeros y cerrarse
las fbricas en el Gran Buenos Aires y en otros lugares, disminuy la demanda interna y ya casi no se necesi-
taba esa materia prima.
La industria de la vestimenta tanto la de prendas de algodn como de lana - sufri la competencia de
manufacturas confeccionadas en el exterior con fibras sintticas. Cerraron as numerosos talleres que haban
empleado considerable nmero de trabajadores.

Las empresas multinacionales pasaron a controlar eslabones de diversos circuitos productivos; por ejemplo:
- Algunas de las bodegas ms importantes de Mendoza o de Salta, han sido compradas por inversores
extranjeros, que hoy controlan la produccin de muchos tradicionales vinos argentinos.
- En el Valle de regado del Ro Negro, los productores tuvieron que aceptar vender a menores precios
sus manzanas, peras o duraznos, porque empresas multinacionales pasaron a controlar el acopio y empaque
de frutas, las cmaras frigorficas y parte de la comercializacin interna.
- Los pescadores y la industria de conservas marplatenses se arruinaron por la actividad de grandes
buques-factoras, propiedad de empresas multinacionales que operan en alta mar.

La enajenacin del petrleo, del gas8 y de todos los componentes de ese circuito productivo explora-
cin, extraccin, refinacin, transporte, comercializacin ha puesto en manos de multinacionales a un sector
clave para la economa en el mundo de hoy: la energa. Lo mismo puede decirse para gran parte de la
produccin, transporte y distribucin de la energa elctrica.
En cuanto a los combustibles fsiles, esas poderosas empresas deciden cmo y dnde explotarlo; ganan
exportando una parte y fijando sus precios internos.
Por otra parte, grandes cantidades de operarios y empleados que trabajaban en YPF cuando perteneca
al Estado, quedaron desocupados al privatizarse la empresa, lo cual cre serias situaciones sociales en luga-
res antes prsperos, como General Mosconi o Tartagal (Salta) y Cutral-C (Neuquen).

El precio del combustible tambin pesa ms desde entonces sobre el costo del transporte automotor, que
sufren ms aquellas provincias ms distantes de los principales centros urbanos del pas. Pensemos en las
distancias desde la Capital Federal o desde las principales ciudades de la Pampa hmeda hasta por ejemplo
- Tierra del Fuego, Formosa o Misiones.
Se encarecen as las comunicaciones, los viajes, el transporte automotor, los granos, el ganado, los
alimentos envasados, las maquinarias y cualquier otro producto destinado al consumo directo o industrial.
La situacin del transporte a larga distancia se agrava porque han sido eliminadas muchas vas ferrovia-
rias y porque en las rutas concesionadas se exigen elevados peajes, controlados por grupos econmicos
allegados al poder en la dcada del 90, los que especialmente se beneficiaron de esta situacin.
La sobrecarga de trnsito en rutas angostas y mal sealizadas, en las que no se han hecho las anuncia-
das inversiones, provoc y sigue originando numerosos y graves accidentes en todo el pas, con su conside-
rable costo en vidas y bienes.

El empobrecimiento de zonas rurales del Interior como por ejemplo la llanura tucumana o la chaquea
- ha impulsado la migracin de la poblacin ms humilde hacia las ciudades ms importantes del pas, alrede-
dor de las cuales han crecido los cinturones de villas de emergencia, la marginalidad y la exclusin social.

7
En 1976, en la Argentina haba 6.000.000 de obreros industriales aproximadamente. Debido al proceso de desindustrializacin, en
2003 quedaban slo 1.100.000.
8
La privatizacin del gas dio lugar al bochornoso episodio del diputrucho, cuando en la Cmara de Diputados se apel a colocar
en una banca a un empleado administrativo para lograr el voto que permiti imponer la ley correspondiente por una ajustada mayora. Si
bien se denunci el hecho pblicamente, tanto el entonces Presidente de la Nacin, Dr. Carlos Menem (que promulg la ley) como la Corte
Suprema de Justicia, hicieron odos sordos.
Similares efectos ha trado la introduccin masiva del cultivo de soja altamente tecnificado en regio-
nes marginales de la Pampa o en reas extrapampeanas, como la llanura chaquea. Esto ha llevado a talar
grandes extensiones de monte (donde hasta entonces se practicaba una ganadera extensiva) y a prescindir
del trabajo de los braceros, que antes realizaban tareas manuales en explotaciones agropecuarias. Los des-
montes (especialmente en zonas subtropicales y de montaas, como el este salteo) facilitan la erosin, la
destruccin del suelo y los anegamientos en la llanura, con los consecuentes daos para los pobladores.

La insercin laboral en las reas urbanas de los grupos de migrantes originarios de esas zonas rurales
es muy problemtica, dada su escasa o nula capacitacin laboral. La desocupacin asume en estos casos un
carcter estructural, muy difcil de superar, que genera o refuerza situaciones de inequidad (desnutricin,
analfabetismo, enfermedades, viviendas precarias e insalubres...) en las que a menudo crecen la inseguridad,
la violencia o la delincuencia.

En trminos generales, la crisis de todos los sectores de la produccin que estall hacia fines del 2001
y comienzos del 2002 - deriv en una polarizacin social y en una insuficiente creacin de nuevas fuentes de
trabajo, uno de los ms graves componentes que han quedado como herencia de la etapa neoliberal.
El tremendo peso de la deuda externa y de las presiones internacionales para que sean satisfechas las
exigencias de los acreedores, han puesto lmites objetivos a las posibilidades de recuperacin y crecimiento
de la economa del pas.

Es todava pronto para hacer un balance completo de la Argentina posterior a la gran crisis que hemos
sealado.
La devaluacin del peso argentino, dispuesta por el gobierno nacional en enero de 2002 trajo una conse-
cuente disminucin de las importaciones.
A la vez, favoreci a las exportaciones, que hoy obtienen importantes beneficios dadas las diferencias
cambiarias. Como contrapartida, ello ha elevado los precios que en el mercado interno deben pagarse para
una serie de productos de primera necesidad: carne, lcteos, harinas, etctera.
El crecimiento de la produccin para el comercio de exportacin est estimulado tambin por algunos
cambios en el contexto econmico internacional, tales como la demanda del mercado chino y los altos precios
de algunas materias primas.
Esta situacin ha creado condiciones favorables en los aspectos macro de la economa, que se reflejan
por ejemplo, en:

- La reactivacin de las exportaciones, especialmente de productos primarios o con escaso nivel


de elaboracin: soja, petrleo, aceites, lcteos, carnes, cueros, vinos; a ello se agrega una cierta
participacin de algunas manufacturas industriales.
- La reapertura de instalaciones fabriles recuperadas por su propio personal
- El aumento de la produccin industrial para el consumo interno.
- El incremento de la construccin y de algunas obras pblicas, con su impacto sobre la genera-
cin de puestos de trabajo.
- La reactivacin de algunas economas regionales.
- La reactivacin de la actividad turstica, tanto en cuanto a los numerosos visitantes extranjeros
(atrados por los bajos precios internacionales, las bellezas naturales y las caractersticas culturales
del pas) como de los propios viajeros argentinos.

Sin embargo, dada la transnacionalizacin que ha sufrido en gran medida la economa argentina, no se
ha resuelto la problemtica del endeudamiento externo y continan las presiones de los acreedores interna-
cionales, as como de las empresas privatizadas que controlan aspectos claves de la economa del pas
(especialmente la energa y los principales servicios pblicos).
Por otra parte, perduran serios problemas sociales an no resueltos, tales como la polarizacin; la exclu-
sin de sectores desocupados; la marginalidad; el injusto reparto de la riqueza nacional; los altos ndices de
pobreza e indigencia; el deterioro de la cultura del trabajo.
Las diferentes modalidades de violencia que se viven hoy en las principales ciudades del pas no son
ajenas a la fragmentacin y al deterioro de los lazos del tejido social, que se fueron acumulando en el proceso
antes analizado.
Ins Scarafa
Mara Leonor Milia
Bibliografa y fuentes de informacin sugeridas:

Blanco, J.; Fernndez Caso, M. V.; Gurevich, R., Geografa Argentina y del Mercosur. Los territorios en
la economa globalizada, Buenos Aires, Aique, 2000.
Korol, Juan Carlos; Tandeter, Enrique, Historia econmica de Amrica Latina: problemas y procesos,
El Colegio de Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000
Luchilo, Lucas y otros, Historia 3. El mundo contemporneo (desde comienzos del Siglo XIX hasta
nuestros das), Buenos Aires, Santillana, 1995.
Miranda, Emilio; Colombo, Edgardo, Historia Argentina contempornea, Buenos Aires, Kapelusz, 1999.
Moglia, Patricia; Sislin, Fabin; Alabart, Mnica, Pensar la Historia Argentina desde una historia de
Amrica Latina, Buenos Aires, Plus Ultra, 1997
Seoane, Mara, El saqueo de la Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 2003
Sidicaro, Ricardo, Los tres peronismos. Estado y poder econmico 1946-55 / 1973-76 / 1989-99, Bue-
nos Aires, Siglo XXI, 2002.
Stiglitz, Joseph, El malestar en la globalizacin, Madrid, Taurus, 2002.

Medios de comunicacin que han sugerido reflexiones y de los que se ha obtenido informacin:

Diarios:
Clarn (Buenos Aires)
El Litoral (Santa Fe)
La Nacin (Buenos Aires)
Pgina 12 (Buenos Aires)

Radios:
LT10 Radio de la Universidad Nacional del Litoral (Santa Fe)
Radio Mitre (Buenos Aires)
Del artculo:
Milia, M. L. Scarafa, I. (2006), Argentina en el contexto de la globalizacin. La implementacin del
modelo econmico neoliberal y la reforma del Estado. Material de ctedra para uso de los alumnos de la
Escuela Normal Superior N 32, General Jos de San Martn.

- Cmo explican las autoras la situacin de los ltimos aos en Argentina y el estallido de la crisis en
2001?

TRABAJO DE APLICACIN.

Imagin que sos una persona nacida en el ao 1940. Escrib una carta a un pariente que vive en Espaa.
El motivo de la misma es contarle sobre tu jubilacin recordando cmo fueron tus aos de trabajo. La carta
puede incluir los siguientes temas: lugar y tipo de trabajo (uno o varios) que realizaste, participacin en orga-
nismos gremiales, valor del salario y posibilidades de consumo a lo largo del tiempo, condiciones de trabajo y
de seguridad social antes y ahora, situacin de los jubilados, etc. Es importante que tambin menciones la
relacin de estos aspectos con las polticas de los distintos gobiernos que conociste.