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Wickham, C. El legado de Roma. Una historia de Europa del 400 al 1000.

Captulo 10 El
poder de lo visual: la cultura material y su ostentacin, de la Roma Imperial a los
carolingios.

Se conservan muchos edificios o sus restos arqueolgicos y se puede reconstruir las


intenciones de cada sociedad respecto de la funcin de su cultura material.

Observa cuatro edificios:

Santa Sofa;
La Gran Mezquita de Damasco;
El complejo palaciego de Yeavering en Nortumbria;
La iglesia de Santa Prxedes en la Roma del IX.

Al final del captulo, el autor analizar las diferentes estructuras de los palacios reales, as
como los cambiantes modelos espaciales de los pueblos, considerado como gua de poder
a menor escala.

Santa Sofa o Hagia Sophia, fue la Gran Iglesia de Justiniano en Constantinopla, se edific
en menos de seis aos (532-537), velocidad inaudita para una edificacin tan ambiciosa,
fue erigida con gran esmero y con los mejores materiales, en 557 se desmoron la cpula
pero fue reconstruida para 562 (an en vida de Justiniano). Los emperadores posteriores
solo la retocaron con algunos agregados. En 1570 los otomanos aadieron minaretes a la
mezquita de Aya Sofa en la que se haba convertido la iglesia. El espacio interior
permaneci igual, el nico cambio bizantino importante fue la adicin de una decoracin
figurativa en los mosaicos que cubran el techo y la parte superior de los muros, el
programa decorativo de Justiniano haba consistido en mosaicos de oro, interrumpido por
motivos florales, cruces o mrmol coloreado. Se present como la gran innovacin
tecnolgica debido a su gran cpula de 31 mts., sostenida por cuatro arcos de 37 mts.. El
conjunto lleva el sello de Justiniano, los capiteles tienen su monograma o el de su esposa.
Pretenda que la construccin fuera innovadora, por lo que contrat gemetras
acadmicos. Pablo el Silenciario y Procopio escribieron sobre la Iglesia y recalcaron sus
dimensiones y el efecto del oro y del mrmol, y la relacin con la luz de las ventanas, nos
transmiten que impresin se pretenda causar en el observador del edificio, cmo se
esperaba que este lo viera. Santa Sofa no era solo un edificio enorme, caro e innovador,
sino que se situ en la cima de la vida ceremonial del Imperio Romano Oriental. En
Constantinopla estaban unidos los espacios pblicos, con los foros alineados a lo largo de
anchas calles columnadas, en direccin a la Gran Iglesia, y el palacio y el hipdromo justo
al sur. La poblacin se reuna en el hipdromo, y an dentro de Santa Sofa entraban
varios miles. La iglesia de Justiniano sera recordada por las generaciones posteriores en la
misma categora que sus cdigos legislativos y sus conquistas, y si hay un hito que
resuma su deseo de ser recordado como el emperador arquetpico podra ser Santa Sofa:
los romanos pretendas que sus construcciones se contemplasen como representativas de
su poder y su riqueza. Pero la fuerza de la poltica de la construccin no se limitaba al
imperio romano, y las diferencias entre los edificios que los poderosos erigan en aquellas
sociedades distintas es una forma rpida de comprender la diversidad de aspiraciones,
tanto en su escala como en su esttica.

El califa Al-Ualid (705-715) hizo construir la Gran Mezquita de Damasco en su capital,


Damasco desde 705 y se acab en 716. Fue la primera mezquita monumental a gran
escala, y fij un modelo que se repetir mucho en los proyectos siguientes. Se usaron
muchos elementos del estilo arquitectnico romano, incluidas las columnas (tomadas de
edificios romanos y reaprovechadas). La Mezquita de Damasco tena un friso marmreo,
de vides, muy apreciado por los autores medievales y con claros antecedentes en
Constantinopla, tena un patio rectangular amurallado, en parte abierto y en parte
cubierto, de modo que bajo el techado, sostenido por columnas quedaba un espacio
profundo, lo que provocaba un efecto de un espacio relativamente carente de jerarqua,
en el que el espacio abierto avanzaba hasta adentrarse en el rea cubierta sin una ruptura
completa, y solo el mihrab acta como foco de atencin. El Islam pone mucho nfasis en
la comunidad de creyentes, en el patio la comunidad puede encontrarse en la plegaria.

Tena un simbolismo especfico, poltico y espacial, que se diriga solo a los musulmanes.
Fue erigida sobre la catedral de la ciudad que se hizo demoler, gesto que formaba parte
de la retrica monumental. La Gran Mezquita es muy grande, el patio tiene 157 mts. por
100, adems de ser tremenda y llamativamente costosa, en delante, el patio amurallado
represent siempre un elemento tpico de las mezquitas. Al-Ualid coloc cuatro minaretes
en las esquinas, quiz para mostrar a todo el mundo que el antiguo espacio romano tena
ahora una nueva funcin; fue el nico rasgo importante la Mezquita que no se repiti,
pues las posteriores tienen un solo minarete alto. Al-Ualid hizo cubrir enormes zonas
superiores de su espacio cubierto, con mosaicos, con motivos de rboles y follaje,
intercalados en los muros del patio con edificios y un ro, no hay representaciones de seres
humanos ni animales, estamos frente a un nuevo programa visual, la religin islmica
empezaba a evitar las representaciones humanas en los espacios pblicos. Como espacio,
estaba cerrado al exterior, en el mundo islmico el patio de la mezquita se apropi de
elementos de los anfiteatros, teatros y estados, los grandes acontecimientos polticos,
como los juramentos colectivos de lealtad se celebraban all. Los estados rabes no usaron
las procesiones como parte importante de su legitimacin poltica, bastaba la asamblea
del patio; las estrechas calles de las ciudades islmicas son una herencia de esto. Las
exhibiciones pblicas se centraron en la mezquita y, en segundo lugar, en los palacios de
los gobernantes y las puertas de la ciudad. Al organizar la Gran Mezquita del modo que lo
hicieron, el califa y sus asesores destacaban conscientemente una serie de puntos
simblicos y polticos, y la forma en que cambi el espacio pblico de las ciudades
islmicas, para centrarse en la mezquita les debi parecer prometedor y adecuado.

En los montes de Cheviot, en Bernicia (Northumberland), el rey Eduino de Nortumbria


(613-633) tena un palacio que se llamaba Ad Gefrin, el complejo palaciego de Yeavering.
El yacimiento result inusualmente pobre en hallazgos para un centro de tanta
importancia, lo que subraya lo limitados que fueron los recursos de los primeros reyes
anglosajones. Pero se identificaron los agujeros de los cimientos de diversos edificios de
madera. A finales del VI, los anglosajones haban encontrado un crculo de piedra ms
antiguo, un tmulo de la Edad de Bronce y un gran recinto fortificado, sufri un desarrollo
posterior a manos de los anglosajones paganos, que aadieron pequeos edificios que
podran haber sido templos. En medio de aquel emplazamiento, hacia el 600 se erigi un
edificio sin parangn en la Inglaterra anglosajona, formado por un estrado y bancos de
asientos encarados hacia l, se asemeja a una seccin transversal de un teatro romano
imitado en madera, ha sido interpretado como un punto de reunin para los aristcratas.
En pocos aos el lugar se convirti en un complejo palaciego de caractersticas ms
tpicas, con la construccin de una serie de grandes salones que apuntaban directamente
a la cspide del teatro.

Los anglosajones precristianos se asentaron en un paisaje britnico, pero en lo respectivo


a la cultura material, tomaron relativamente pocas cosas de sus predecesores y vecinos.
No se encuentra tan lejos del Muro, por lo que los bernicios tenan acceso, al menos fsico,
a la cultura material romana, pero para los anglosajones que vivan al norte de la provincia
romana de la Britania, el hecho de adoptar deliberadamente una construccin de
influencia romana arroja una considerable luz sobre las aspiraciones reas porque parece
ser anterior a la cristianizacin. Este imaginario romano tena sentido para un pblico
aristocrtico, y posiblemente, tambin popular. (Bath). Los primeros anglosajones no
tuvieron acceso a una cultura material compleja, desde el punto de vista tecnolgico, sin
embargo la cultura que s posean poda manipularse de formar bastante complejas, con
imgenes de legitimidad tomadas al mismo tiempo de las culturas britnica no romana,
romana y anglosajona.

Santa Prxedes, erigida hacia 826, en la Roma del perodo Carolingio, construida por el
Papa Pascual I (817-824). Tiene 50 mts. de largo sin contar el patio, tiene unos acabados
interiores muy caros, as como unas columnas reutilizadas de gran calidad y una buena
dosis de mrmol y de enseres de oro y plata (una palio de 410 kg y una imagen de Santa
Prxedes de 45 kg), los mosaicos del bside, de Cristo resucitado y los santos asociados,
con un retrato del papa, son otro signo de la inquietud de Pascual por mostrarse como
parte de una tradicin papal ininterrumpida. La ms obvia innovacin del papa es el
traslado de una gran cantidad de cuerpos de santos desde las catacumbas de Roma a la
iglesia, que una inscripcin de la poca afirma haber contabilizado un total de 2300.
Pascual se diriga a diferentes espectadores. Uno fueron los emperadores bizantinos, que
en 815 haban adoptado nuevamente la iconoclasia. Santa Prxedes podra servir como
reafirmacin visual de la centralidad de las tradiciones romanas y papales y de la
superioridad de las posiciones del papa en cuanto a las creencias religiosas. Otro de los
pblicos era la corte de los francos, contra cuyo poder en Roma quiz Pascual se alz
como el ms firme oponente durante el perodo carolingio. En Roma siempre haba francos
por la peregrinacin o en el marco poltico. A Roma no le haca falta el protagonismo
carolingio, incluido su programa de reforma moral: era como era y poda seguir adelante
igual que antes. Finalmente, tambin iba dirigido a los propios romanos, Pascual buscaba
impresionar mediante sus grandes construcciones a los espectadores locales, al pueblo
que estara dentro o cerca de Santa Prxedes, que se hallaba en una de las principales
rutas procesionales de la ciudad. La posicin de Pascual queda caracterizada por su
apropiacin de tantas reliquias. Roma tena una serie de sitios de culto bastante dispersos
basados en los entierros de numerosos mrtires y otros cristianos destacados del perodo
preconstantiniano. Lugares que los papas tuvieron dificultadas para protegerlos y
controlarlos a nivel poltico, vaciarlos de los 2300 santos a los que se quera trasladar a
una reciente fundacin papal de prestigio fue una decisin notablemente autoritaria. Se
trataba de una afirmacin de su poder y en cualquier caso Pascual derrot a sus
oponentes antes de morir en 824.

Aquisgrn era el mayor de una larga serie de palacios merovingios, carolingios y otnidas
erigidos a los largo de los siglos en el mundo franco. Los palacios eran espacios duraderos
de la retrica real o imperial, que pretendan impresionar tanto a los sbditos reales como
a los embajadores y otros visitantes del extranjero.

Los palacios reales francos fueron bastante ms complicados. El Ingelheim carolingio


estaba formado por una serie de grandes habitaciones construidas en piedra, dispuestas
alrededor de un patio considerable, de 100 por 70 mts de largo, columnado y en forma de
bside. Este fue tambin el caso de Aquisgrn donde las dimensiones eran mayores. La
gran cantidad de habitaciones de estos palacios que los visitantes deban atravesar, se
haban dispuesto para causar mayor efecto; las fuentes carolingias enfatizan ms
claramente lo intrincado de los despliegues reales o imperiales. Ingelheim en 820 fue
descrito provisto de cien columnas, con muchos tipos de edificaciones, mil entradas y
salidas y un millar de habitaciones interiores, adems del complejo programa pictrico de
la iglesia, que representaba pasajes bblicos y del an ms llamativo programa decorativo
de las zonas seculares que representaba hroes clsicos y emperadores romanos. La
cultura material de la exhibicin se centraba tanto en la vestimenta personal como en los
muros del palacio.

Los palacios competan entre s para causar la mayor impresin, dentro de las
posibilidades de la cultura material de la Europa latina, visitar la Aquisgrn carolingia, o el
Ingelheim era de las experiencias ms complejas ya brumadoras que pudiera vivirse.
Notker afirmo que el siempre vigilante Carlomagno poda ver, mirando hacia debajo de
las ventanas de su habitacin, a cualquiera que caminase por el palacio e incluso lo que
ocurra en el interior de las casas de sus aristcratas, esto muestra hasta qu punto se
esperaba de esos palacios, con toda complejidad estuvieran tambin bajo el control
directo de los reyes o emperadores. Esta complejidad era la que haca visible el poder
monrquico y tena que reflejar la actuacin concreta de ese poder: el conocimiento y la
coercin basada en l.

Las pruebas para el trazado de los pueblos son puramente arqueolgicas. No suele
apreciarse en ellos ninguna planificacin consciente y los construyeron los propios
campesinos, a partir de unidades agrcolas individuales, la forma en que se desarroll este
proceso de acumulacin vara segn las regiones y las pocas. En el imperio romano de
Occidente, los pueblos eran relativamente escasos, el paisaje rural estaba jerarquizado,
las residencias de los terratenientes haca de centro de la finca o hacienda para una
poblacin dependiente y, con frecuencia, actuaban de hecho como complejos
monumentales muy ambiciosos, concebidos para impresionar a los pares de la
aristocracia. En oriente encontramos complejos rurales con un ncleo. El pueblo de
Seryila, es el complejo de una iglesia, un edifico de la comunidad, unos baos y cerca de
veinte casa, algunas dotadas de un segundo piso y un tejado, todos en su propio patio, sin
ningn orden espacial obvio. Las casas vara de tamao, la mayora de cuatro
habitaciones o menos, pero algunas con extensin considerable, la decoracin era
parecida, el tamao poda indicar la amplitud de la familia pero tambin qu recursos
manejaba. Como grupo tuvieron que conocer una prosperidad fuera de lo comn, algunos
de ellos con arrendatarios propios, sin duda y tambin competitivos entre ellos, con una
intensidad considerable, sobre todo en la cima de la produccin de aceite sirio. Pero la
ausencia de una lite claramente diferenciada es an ms sorprendente. Tal vez agravara
mucho los enfrentamientos entre bandos, dado que la sociedad no estaba formalmente
estratificada, y haba ms que ganar.

En el mundo germnico, cuando los pueblos aparecan eran de madera, el medio principal
para la edificacin, hasta 1200, de viviendas rurales de Europa, solo se han conservado los
agujeros de los cimientos y tendan a ser an ms uniformes. De Dinamarca los Alpes y al
oeste hasta entras en la Francia central e Inglaterra, los pueblos se organizaban en
bloques formados por granjas: se estructuraban alrededor de un edificio principal con
edificios subsidiarios y cabaas con suelo de semistano. Las plantas de cada complejo
solan generar patrones bastante regulares en estos pueblos, colocadas a ambos lados de
una va principal o en un bloque alrededor de un cruce de carreteras. Esta regularidad
aumentaba la sensacin de uniformidad producida por los planos de las casas y las
granjas. No todas estas unidades eran iguales entre s, a menudo haba una casa bastante
mayor, frecuentemente situada en el lmite del asentamiento. En Vorbasse, desde el III al
VIII haba una casa que multiplicaba por 1,5, en la que se encuentran productos
importados, podemos considerar que all resida un jefe o gua, no un seor, que hacia el
700 desaparece porque no tena el grado de solidez necesario). En Lauchheim hubo un
asentamiento desde el VI hasta el XII y su modelo es ms jerrquico, una de las granjas
doblaba en tamao a las otras y era distinta en cuanto a su tipologa, dispona de un
nmero superior de edificaciones anejas, que almacenaran cereales y otros productos
resultantes del cobro de rentas, tena cementerio propio. Es posible que su poseedor fuera
el seor de todo el pueblo. La mayora tena algn tipo de jerarquizacin, pero no era una
condicin estable, y no indicaba que los habitantes de la casa principal tuvieran un modo
de vida radicalmente distinto. A partir de perodo carolingio hay seales de diferencias
estructurales: la aparicin de la iglesia del pueblo, que contaban con mecenas locales o de
la aristocracia y con sacerdotes residentes, cuya condicin de lite se vea reforzada por la
inversin que la construccin de la iglesia en piedra significaba. El cambio ms llamativo,
se produjo cuando los seores o los lderes locales empezaron a fortificar sus residencias,
este surgimiento del castillo fue raro hasta el 900 y no se generalizo hasta avanzado el
1000.

El castrum (XII) dispona de una clara jerarqua de asentamiento, que tuvo sus comienzos
en el IX y quedo fijada de manera permanente en el XI. La jerarqua social se dejaba sentir
cada vez ms y con mayor solidez, en la arquitectura de los pueblos. En el momento en
que las lites se trasladaron a las torres de piedra estaban manifestando de un modo
visual su seoro y su condicin social, que respaldaban mediante la fuerza armada y
haban dejado de ser negociables, la ostentacin no pretenda competir, sino excluir a sus
vecinos.

La exhibicin aparejada a la construccin de enrome edificios de prestigio como Santa


Sofa, en comparacin con la construccin de una casa del pueblo ostentosa, implicaba
escalas muy distintas, pero se compartan muchos objetivos: impresionar, asentar el
status y el poder, provocar miedo y sumisin. Justiniano basaba sus referencias
arquitectnicas en los anteriores edificios paganos y las iglesias prcticamente
contemporneas, con la intencin de superarlos a todos. Al-Ualid tambin buscada esa
superacin pero a la vez persegua marcar una diferencia fundamental frente a los estilos
previos de planeamiento constructivo y los anteriores mosaicos decorativos, para destacar
la novedad y superioridad de la religin musulmana. Eduino y sus predecesores afirmaban
estar relacionados con un pasado romano que tena prestigio local. Pascual estaba
reafirmando la centralidad del papado a travs de unos lazos ininterrumpidos con los
estilos arquitectnicos y decorativos del pasado. Carlomagno ofreca a sus visitantes una
experiencia visual y espacial sin parangn reciente con la intencin de destacarse como
alguien nico. Los seores de Montarrenti, con las torres de piedra, no buscaban solo
exhibir su dominio local y su capacidad defensiva sino que tambin se estaban basando
en los modelos de construccin urbanos y dar ese prestigio al seoro rural. La cultura
material no dice ms acerca del uso del espacio, de la funcin de las relaciones
espaciales, adems de los cambios tecnolgicos y estilsticos, la cultura escrita no habla
de las relaciones humanas, las elecciones, las representaciones conscientes del mundo
que nos rodea. La construccin de un significado visual une estos dos mundos: es la
cultura material, no las palabras, la que nos habla de las decisiones de Al-Ualid, de
Pascual, de Justiniano, etc., lo que nos permite comparar las estrategias de los actores de
la AEM, ricos o pobres, y no solo de quienes tienen acceso a la palabra escrita. El conjunto
de la poblacin europea participaba en la comunicacin analizada en estas pginas, y
poda si era su deseo, participar en calidad de comunicador.