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Francesco Petrarca

(Arezzo, actual Italia, 1304 - Arqua, id., 1374) Poeta y humanista italiano.
Durante su niez y su primera adolescencia residi en distintas ciudades
italianas y francesas, debido a las persecuciones polticas de que fue objeto
su padre, adherido al partido negro gelfo. Curs estudios de leyes en
Carpentras, Montpellier, Bolonia y Avin, si bien nunca consigui
graduarse.

Petrarca

Segn relata en su autobiografa y en el Cancionero, el 6 de abril de 1327


vio en la iglesia de Santa Clara de Avin a Laura, de quien se enamor
profundamente. Se han hecho numerosos intentos por establecer la
identidad de Laura, e incluso sus contemporneos llegaron a poner en duda
su existencia, considerndola una creacin para el juego literario. Petrarca
defendi siempre, sin embargo, su existencia real, aunque sin revelar su
identidad, lo que ha inducido a pensar que quiz se tratara de una mujer
casada. S que est comprobado, en cambio, que mantuvo relaciones con
otras mujeres y que dos de ellas, cuyos nombres se desconocen, le dieron
dos hijos: Giovanni y Francesca.
La lectura de las Confesiones de Agustn de Hipona en 1333 lo sumi en la
primera de las crisis religiosas que le habran de acompaar toda la vida, y
que a menudo se reflejan en su obra, al enfrentarse su apego por lo
terreno a sus aspiraciones espirituales. Durante su estancia en Avin
coincidi con Giacomo Colonna, amistad que le permiti entrar al servicio
del cardenal Giovanni Colonna. Para este ltimo realiz varios viajes por
pases europeos, que aprovech para rescatar antiguos cdices latinos de
varias bibliotecas, como el Pro archia de Cicern, obra de la que se tenan
referencias pero que se consideraba perdida.

Con el fin de poder dedicarse en mayor medida a la literatura, intent


reducir sus misiones diplomticas, y para ello consigui una canonja en
Parma (1348) que le permiti disfrutar de beneficios eclesisticos.
Posteriormente se traslad a Miln, donde estuvo al servicio de los Visconti
(1353-1361), a Venecia (1362-1368) y a Padua, donde los Carrara le
regalaron una villa en la cercana poblacin de Arqua, en la cual
transcurrieron sus ltimos aos.

La obra de Petrarca
Su produccin puede dividirse en dos grupos: obras en latn y obras en
lengua vulgar. Las primeras fueron las que le reportaron mayor xito en
vida, y en ellas cifraba Petrarca sus aspiraciones a la fama. Cabe destacar
en este apartado el poema en hexmetros frica (que dej inacabado y en
el que rescata el estilo de Tito Livio), las doce glogas que componen
el Bucolicum carmen y la serie de biografas de personajes clsicos
titulada De viris illustribus. Reflejo de sus inquietudes espirituales son los
dilogos ficticios con San Agustn recogidos en el Secretum.
Petrarca logr en vida una importante fama como autor latino y humanista,
tal como prueba su coronacin en Roma como poeta, en 1341. Sin
embargo, sus poemas en lengua vulgar recogidos en el Cancionero fueron
los que haban de darle fama inmortal. Aunque Petrarca los
llamaba nugae (pasatiempos), lo cierto es que nunca dej de retocarlos y
de preocuparse por su articulacin en una obra conjunta, lo cual denota
una voluntad de estilo que por otra parte resulta evidente en cada una de
las composiciones, de tcnica perfecta y que contribuyeron grandemente a
revalorizar la lengua vulgar como lengua potica.
En la primera parte del Cancionero, las poesas reflejan la sensualidad y el
tormento apasionado del poeta, mientras que tras la muerte de Laura,
acontecida segn declara el poeta en 1348, su amor resulta sublimado en
una adoracin espiritual. Petrarca supo escapar a la retrica corts del
amor, transmitiendo un aliento ms sincero a sus versos, sobre todo gracias
a sus imgenes, de gran fuerza y originalidad. Su influencia se tradujo en la
vasta corriente del petrarquismo.

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