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UNIVERSIDAD DE ATACAMA

Facultad de Ingeniera

Departamento de Geologa

INFORME GEOMORFOLOGA: PEDIMENTOS

Integrantes: Mauricio Guerrero Marcoleta.


Javiera Fernndez Fernndez.
Daniela Gonzlez Arancibia.
Karina Olivo Soto.

Profesor: Nicoll Castillo

Asignatura: Geomorfologa

Fecha de entrega: 7 de Abril del 2017.

. 1
ndice
1. Introduccin.....3
2. Pedimentos...4
2.1 Ambiente de formacin......4
2.2 Clima de desarrollo de los pedimentos...........4
2.3 Estructuras, morfologas y depsitos predominantes.........5
3. Ejemplos de la morfologa presente en la regin.....8
4. Referencias.10

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1. Introduccin

Un sistema o asociacin de pedimento es aquel proceso que permite la formacin de una superficie
plana llamada pedimento. A grandes rasgos estas superficies estn desarrolladas en la base de Frente de
Montaa (piedemonte); en donde est asociados a otros factores y procesos que condicionan su
existencia (Cooke, 1970), como se puede observar en la figura N 1, una zona de degradacin en
donde se genera la erosin del material en el frente de montaa; luego una zona de transporte donde se
desarrolla el pedimento y finalmente la zona de agradacin o de cobertura aluvial, donde se produce el
depsito de playas o salares. Todo esto conforma el sistema de pedimento.

Figura N1: Esquema del sistema en el cual se desarrolla un


pedimento. Obtenido de (Naranjo, 2014, p.51).

Por lo tanto, los pedimentos o tambin llamado por el termino francs glacis, proveniente del latn
glacies (terreno plano e inclinado), corresponden a superficies erosivas ligeramente inclinadas (0-10)
de bajo relieve, cubiertas por una fina capa de regolito, que se desarrollan en el lecho de los suelos
rocosos, Adems la distribucin de los pedimentos tiene un amplio rango que puede ir desde un clima
hiperrido hasta climas tropicales hmedos (Whitaker, 1979; Strudley y Murray, 2007).

El siguiente captulo se centrar, principalmente, en la geomorfologa de los pedimentos, tanto el


ambiente de formacin y clima en el cual se desarrollan, y asociaciones de depsitos por el cual est
relacionado a travs de un ejemplo caracterstico.

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Capitulo II: Pedimentos
2.1 Ambiente de formacin

Los ambientes en los cuales se puede desarrollar los pedimentos son muy variables, desde ambientes
subpolares a hmedo tropical (Abrahams y Parsons, 1994), aunque son ms caractersticos en
ambientes semiridos o ridos, por lo que un Pedimento se define como una morfologa azonal, debido
a:

1) Ambiente hiperrido: donde la escasa precipitacin no permite una erosin hdrica, por lo que
los pedimentos derivan de los periodos pluviales.
2) Ambientes ridos y semiridos: los pedimentos existen por precipitacin, es decir, no hay
incisin de una red de drenaje sino una dispersin de las aguas de escorrenta y erosin sobre
superficies.
3) Ambientes periglaciares: Segn Whitaker (1973) incluye los criopedimentos que estn
relacionados con procesos de nivacin (agua de la fusin de la nieve).

2.2 Clima de desarrollo de los pedimentos

El clima cumple un rol fundamental en el modelamiento de un paisaje. Segn Abrahams y Parsons


(1994) la influencia del clima en el desarrollo de los pedimentos no ha sido muy bien documentada y
estudiada sistemticamente. Sin embargo, Gutirrez (2005) asegura que se conservan y desarrollan en
climas ridos a semiridas (Figura N2), caracterizando as el sistema geomorfolgico del pedimento.

Figura N2: Mapa que seala el desarrollo de pedimentos en latitudes


ecuatoriales y subtropicales. Obtenido de (Gutirrez, 2005, p.347).

Chile se caracteriza por poseer variabilidad climtica, hacia el norte un clima rido a uno semirido por
el sur << al norte de los 27,5S las precipitaciones ocurren principalmente durante el verano y
asociadas al Monzn Tropical; hacia el sur de esta latitud ocurren principalmente durante el invierno
y asociadas a la accin de los Vientos del Oeste (e.g., Garreaud et al., 2008). >> (Aguilar et al.,
2013). Esto permite la formacin y conservacin de los pedimentos del Norte de Chile.

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2.3 Estructuras, morfologas y depsitos predominantes

2.3.2 Morfologas.
Los pedimentos son comnmente alimentados por pequeas cuencas montaosas con un limitado
relieve. stas pueden emerger de Frentes de Montaa (lmite entre la zona elevada y el piedemonte,
ms comnmente llamada ladera), que constituyen la confluencia entre las reas de cuenca y los
planos de Piedemonte. Los frentes de montaa pueden tener una geometra lineal o sinuosa
dependiendo de la actividad tectnica asociada. En este caso, estas indentaciones (irregularidades) se
visualizan dispersas en las diferentes quebradas (estrechos rocosos con pendiente pronunciada) de la
cuenca montaosa. En ausencia de actividad tectnica los Frentes de Montaa sinuosos aumentan con
el tiempo. Por otra parte, los Frentes lineales se relacionan con fallas activas o erosiones laterales
debido a flujos de corriente longitudinales que disectan el Frente de Montaa en su parte basal. Los
frentes lineales desarrollan definidos y agudos knick-points. En cambio, otras reas de unin del
pedimento se desarrollan de forma progresiva, dando lugar a grandes laderas cncavas, donde es difcil
identificar el comienzo exacto de la superficie del pedimento (Gutirrez, 2005).

Figura N 3: Principales elementos morfolgicos de un pedimento. Muestran la zona A de degradacin, que


corresponden a los sectores de diseccin de los relieves perifricos; zona B de planacin lateral que es el sector del
pedimento donde hay erosin areolar (glacis de denudacin); y la zona C de agradacin donde el pedimento se
cubre de detritos (glacis de acumulacin). La imagen inferior con los mismos elementos para el caso de un relieve
residual aislado o Inselberg. Obtenido de (Gutirrez,2005).

Los pedimentos presentan un rea de superficie variable, en un rango de uno a cientos de 2 . Las
superficies de los pedimentos se extienden desde la parte inferior del Frente de Montaa (ladera) hasta
un ouad o zona de agradacin (sedimentacin). El perfil longitudinal de un pedimento puede ser
cncavo o recto y su pendiente va en franca disminucin hacia las zonas bajas. Los pedimentos pueden
presentarse rodeando a un relieve residual aislado o inselberg, en ese caso su perfil ser radial
(Figura N3). Los inselbergs son colinas aisladas que se colocan sobre un entorno de plano erosional
(Abrahams y Parsons, 1994). Ellos varan en abundancia y tamao desde un pedimento a otro,
alcanzando hasta una altura de 180 metros. Los inselbergs pueden ser (1) de posicin, en el caso en que
su conservacin se deba a estar situados en la zona de divisoria de aguas; y (2) de resistencia, en el caso
en que su composicin sea de rocas densas que resisten mejor la erosin (Gutirrez, 2005).

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La pendiente de los pedimentos vara de 0,5 a 11 variando a lo largo de los segmentos cncavos
como consecuencia. Cuando estn influenciados por fallas la pendiente es ms inclinada. Adems en
zonas con mayor inclinacin suelen concentrarse los fragmentos litolgicos ms grandes. En cuanto a
la red de drenaje, esta se encuentra fijada en la zona proximal del pedimento y las aguas son vertidas
hacia la parte ms distal, donde se infiltra paulatinamente. La morfologa de sus canales es casi siempre
trenzada y poco profundos, que se ve modificada en grandes avenidas. Cuando el nivel de base
desciende, los canales consolidados pueden adems propagarse hacia zonas distales, ocasionando redes
de drenaje subparalelas. En la mayor parte, los pedimentos y superficies de planacin son directamente
formados en el basamento, pero recubiertos por un delgado y discontinuo material aluvial (Gutirrez,
2005).

Estudios realizados por diversos autores permiten agrupar modelos de formacin de un pedimento, los
cuales se basan segn el factor que predomine, que son los siguientes:

a) Retroceso del frente de montaa cuando predominan los procesos de canalizacin fluvial
(principalmente planacin lateral) (Gilbert 1877; Blackwelder 1931; Johnson 1931, 1932a,b, Field
1935; Howard 1942)
El modelo propone que la superficie del frente de montaa es continuamente degradada por los
cambios que sufren los flujos a travs del Piedemonte. Siempre que la carga de la corriente reduce o
anula una corrasin (erosin mecnica de forma vertical producida por un rio con el desgaste de las
rocas entre s), sta se convierte en corrasin lateral (Gilbert, 1877) [traducido del ingls], la que
generalmente provoca un labrado de la roca, una superficie uniforme y al mismo tiempo depsitos
aluviales, los que se complementan con los cambios en la canalizacin de los flujos ya que estos se
desarrollan de mayor forma en zonas planas, ayudando as al proceso de planacin. Las corrientes son
participantes de los procesos de (a) incisin vertical o degradacin, (b) agradacin, (c) gradacin lateral
o planacin (Howard, 1942).

b) Retroceso del frente de montaa cuando predominan los procesos de erosin de la ladera y
piedemonte (Lawson 1915; Rich 1935; Kesel 1977)
Este modelo propone la erosin de la ladera como un factor esencial para el retroceso del frente de
montaa y el modelo anterior como un factor secundario. Por lo que explica que el proceso de
Sheetflooding (arroyada en manto) es el proceso dominante para la nivelacin de la superficie del
Pedimento segn Dohrenwend y Parsons (2009), provocando la meteorizacin del frente de montaa y
lo residuos de ste, depositndolos en una ladera de alta pendiente que ayudan a su movimiento y por
ende a la formacin del Pedimento.
c) Retroceso del frente de montaa contribuido por el desarrollo de un valle cuando existe una
dominancia del piedemonte y las laderas versus la canalizacin de varios flujos de acuerdo al
ambiente geomorfolgico (Bryan 1922, 1936; Gilluly 1937; Sharp 1940)
El modelo agrupa la relacin que existe entre los procesos de meteorizacin, de canalizacin y no
canalizacin de flujos de acuerdo a entornos geomorfolgicos especficos, de lo cual se derivan cuatro
conclusiones; (1) Lo Pedimentos son formados por la meteorizacin, la planacin lateral, los Rill wash
(arroyada en surcos que provoca erosin a travs de pequeos canalculos anastomosados en pendientes
inclinadas, debido al escurrimiento del agua.) y los Rain wash (erosin del suelo o material suelto producto
de la lluvia), la eficacia de estos procesos es diferente bajo condiciones geolgicas, topogrficas y
climtica. (2) La planacin lateral es ms efectiva en zonas con corrientes permanentes y reas de roca

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blanda. (3) La meteorizacin, los Rill wash y los Rain wash son ms efectivos en zonas donde la
corriente es efmera, de rocas duras y de baja masa de montaa. (4) En todas las variaciones de
Pedimentos la formacin solo por planacin lateral o solo por otros factores es tericamente posible
aunque no hayan sido observados en la naturaleza (Sharp, 1940) [traducido del ingls]

d) Degradacin de montaa dominada por el desarrollo de una cuenca de drenaje (profundizacin y


ensanchamiento del valle) (Lustig 1969; Wallace 1978; Bull 1979, 1984; Parsons and Abrahams
1984)
El cuarto modelo no desvincula los procesos anteriores, sin embargo el pedimento debe existir antes de
los procesos anteriores, por tanto le origen del pedimento va ligado a la masa de la montaa adyacente
y su reduccin a travs del tiempo (Lustig, 1969). La tasa de reduccin del frente de montaa se
relaciona con la tasa de reduccin de las paredes de una cuenca de drenaje debido a su pendiente
similar, por tanto un desarrollo del valle, y especficamente el de una cuenca de drenaje en el
piedemonte debe ser el principal factor de reduccin del frente de montaa. Es obvio que el pedimento
crece ms rpidamente a lo largo de los principales arroyos (Bryan, 1922) [traducido del ingls]

2.3.3 Depsitos Predominantes.


Considerando el contexto climtico rido y semirido donde no se desarrollan importantes disecciones,
la evolucin de los suelos contribuye a la Pedimentacin, con lo cual podemos encontrar depsitos de
caliche asociados. Podemos mencionar que en las zonas de agradacin del pedimento podemos
encontrar depsitos de playa o salar. Adems los pedimentos son un remobilizador supergentico de
mineralizaciones, puesto que sobre estos pedimentos, la meteorizacin est presente en donde las aguas
de superficie puedan infiltrarse, es por esto que en estas zonas se debilita el material hacindolo ms
propenso al transporte cuando hay fuertes precipitaciones. Es de esta manera que la erosin se extiende
hacia aguas arriba, es decir, a la zona proximal del pedimento, lo que permite la concentracin o
dispersin de minerales de inters econmico (Hrail, 2015).

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Capitulo lll.

Ejemplo de la morfologa en la regin.

Una morfologa de Pedimentos presentes en la Regin de Atacama se encuentra ubicado entre los 26S
y 27.15S (figura N4), esta ha sido generada por diversos factores tectnicos, geodinmicos y
climticos durante la ltima etapa del Cenozoico (Riquelme et al., 2003c).

Figura N 4. Imagen que muestra la zona enmarcada en rojo (26 S-27.15 S) en donde se ubica el
Pedimento en la Regin de Atacama. Obtenido y modificado de (Riquelme et al., 2007).

Para entender la gnesis de la evolucin geomorfolgica del Desierto de Atacama es que Riquelme et.
Al (2003c) distingue tres etapas:

La primera de estas corresponde a la formacin de una topografa de diseccin en el suelo, asociada a


sistemas de drenaje expuestos tanto en la Precordillera como en la cordillera de la costa (sistema de
drenaje El Salado), por una parte en la Precordillera se observa una gran erosin causada por un
alzamiento tectnico durante el Eoceno (Naranjo y Paskoff, 1980; Riquelme et al., 2003c). Segn
Riquelme et. al (2007) este alzamiento pudo ser provocado por dos mecanismos diferentes, el primero
corresponde a un pliegue de flexin monoclinal, generando un incremento en la altitud de la superficie
de la Astensfera, mientras que el segundo proceso corresponde a un sistema de fallas de gran ngulo
que sera el Sistema De Fallas Domeyko (SFD). Por otra parte por el lado de la Cordillera de la Costa
se puede decir que el Sistema de Falla de Atacama (SFA) acomod el alzamiento por la parte Oeste de
esta Cordillera de tal manera que cerro la salida al ocano de los sistemas de drenaje del Salado
(Riquelme et al., 2003c).

Por lo tanto un segundo evento corresponde al llenado de la Depresin Central, como se dijo
anteriormente debido al cierre de la salida al ocano de los sistemas de drenaje, es que al este del SFA
se produjo una agradacin del relieve, posibilitando de esta manera un relleno de las reas adyacentes
al sistema de drenaje, por la parte de la depresin central hubo depsitos de agradacin
correspondientes a depsitos de agradacin de playas y depsitos de llanuras de inundacin (gravas de
Atacama) lo que indica un ambiente de depositacin semirido a rido en el cual existi una
transgresin (Naranjo y Paskoff, 1980; Riquelme et al., 2003c; Riquelme et al., 2007). Esta agradacin
tuvo trmino durante la mitad del Mioceno, en donde existi un gran y extenso evento de
Pedimentacin. Este evento se desarroll hasta el lmite entre la Precordillera y la depresin Preandina,
sin alcanzar a abrir esta Depresin hacia el oeste.

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El origen de este evento de Pedimentacin puede atribuirse a la accin conjunta de dos factores: 1) la
colmatacin del relieve al Este del SFA, y 2) el paso de un clima rido - semirido a un clima
extremadamente rido originado por las aguas heladas que son provocadas por la actual corriente de
Humboldt, infiriendo que esta corriente es de muchos aos atrs (Alpers y Brimhall, 1988).

El ltimo evento asociado a estas tres etapas corresponde a la formacin de la topografa actual (Fig.
N5) que se origina debido a la apertura nuevamente de la Depresin Central (Oeste del SFA) hacia el
ocano a finales del Mioceno Superior (Riquelme et al., 2007), durante esta poca se gener una
erosin aproximada de 200 metros de depsitos provenientes de la Pedimentacin y la agradacin sobre
la Depresin Central. Segn Riquelme et al. (2003c) el evento de erosin tuvo su punto culmine con la
formacin de grandes abanicos aluviales, el cual corresponde a la superficie actual de la depresin
central, adems de esto la erosin que se gener en la depresin produjo una poderosa incisin vertical
en la Precordillera a las 10 Ma. Segn el mismo autor se explica que la formacin de tal incisin a un
evento de alzamiento de los Andes Centrales, incluso este evento es posible correlacionarlo con la
verticalizacin que se produjo entre la placa Nazca bajo la Sudamericana. En la actualidad una de las
grandes terrazas que se preservan corresponde al Pediplano de Atacama, que corresponde
principalmente a la parte superior de los depsitos de las Gravas de Atacama y que se desarrollan a los
pies de las colinas de forma rectilnea a cncava, siendo estas superficies indicativos de una retirada del
Backscarp relacionado a los pedimentos en regiones ridas (Riquelme et al., 2007)

Figura N 5. Imagen con la topografa actual del pedimento en la Regin de Atacama, en la parte
superior se encuentra el Pediplano de atacama con depsitos de Gravas de Atacama. Obtenido de
(Riquelme et al. ,2003c).

Otro de los procesos importantes en la formacin de este paisaje en la Regin de atacama corresponde
a la Denudacin, proceso que es posible afiliar a la incisin vertical ubicada en la Precordillera, siendo
su tasa media de 10m/Ma (Riquelme et al., 2003b). Los factores que probablemente han influido en la
denudacin son dos: 1) el primero se asocia a un basculamiento (inclinacin de un bloque geolgico
responsable de la inclinacin de los estratos) generado por la regin de Fore-Arc, 2) establecimiento de
un control de las montaas al momento de las precipitaciones, cuando las altitudes ya haban superado
los 4000 m (Riquelme et al. 2003c).

Hasta hoy el SFA sigue acomodando el alzamiento del bloque de la parte Oeste de la Cordillera de la
Costa, adems de esto la actividad compresiva que se ha manifestado en el basculamiento son
atribuidos a la acrecin que se origina bajo la cordillera de la costa donde materiales subcorticales son
provenientes de la erosin tectnica entre las placas de Nazca y Sudamericana (Riquelme et al., 2003c).

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