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El concepto de familia en Mxico:

una revisin desde la mirada antropolgica y demogrfica


Reynaldo Gutirrez Capuln*, Karen Yamile Daz Otero* y Rosa Patricia Romn Reyes*

Recepcin: 11 de noviembre de 2014


Aceptacin: 8 de octubre de 2015

Resumen. Dada la compleja configuracin The Concept of Family in Mexico: A


*Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Mxico.
Correos electrnicos: reyray624@gmail.com; de la dinmica familiar actual, sus transforma- Review from the Anthropology and
karen_yamile@hotmail.es; romanreyes@yahoo.com.mx ciones y el impacto que estos cambios tiene en Demography Perspective
Se agradecen los comentarios de los rbitros de la
la vida social, se vuelve relevante. Pero para el Abstract. Given the complex configuration
revista.
anlisis y entendimiento de estos procesos, of current family dynamics, its transformations
el primer paso es discutir la forma en que la and the impact these changes have on the
familia es conceptualizada desde las ciencias social life becomes relevant. For the analysis
sociales. Este es el inters del documento: and understanding of these processes, the first
argumentar sobre la forma en que los cambios step is to discuss how the family is concep-
en la familia se han visto reflejados o no y tualized from the social sciences perspective.
en la forma en que se define esta dimensin This is the purpose of the document; to argue
analtica. Para ello se plantean perspectivas about how changes in the family have been or
analticas de la familia desde la antropologa, la have not been reflected as well as the way that
sociologa, la demografa y la historia. this analytical dimension is defined. In order
Palabras clave: familia, tipos de familia, to achieve that, family analytical perspectives
cambios sociales, estructura familiar, antropo- from anthropology, sociology, demography
loga y demografa. and history are raised.
Key words: family, family types, social
change, family structure, anthropology and
demography.

Introduccin Sin perder de vista que los problemas sociales no reco-


nocen las fronteras disciplinarias impuestas por la ciencia,
En la actualidad, desde diferentes reas del conocimiento cient- la antropologa social y la demografa principalmente,
fico como la sociologa, la economa, la pedagoga, la psicologa, centran su inters en visualizar cmo, por qu y cules
la historia, la antropologa, la ecologa y la medicina, entre otras, son las causas de que las familias modifiquen su estructura
se puede constatar que la institucin familiar ha cambiado su partiendo del concepto de familia, el cual no slo se limita
estructura y su conformacin, pues interacta y est sujeta a a la unin entre un hombre y una mujer para la procreacin
los cambios y fenmenos sociales, adems de que va ms all de los hijos.
de los miembros que la conforman. Para precisar su signifi- Durante mucho tiempo, la familia fue y es considerada
cado y funcin dentro de la sociedad, se deben considerar sus como una institucin fundamental donde las personas se
caractersticas de acuerdo con su contexto sociocultural, tipo desarrollan como entes socioculturales, por lo que es de gran
de matrimonio o de unin, actividades econmicas, discursos inters realizar un anlisis sobre su conceptualizacin, pues
polticos, fenmenos demogrficos y cambios sociales (tecno- su estructura y conformacin ha cambiado y es vital que se
lgicos, educativos), entre otros aspectos. reformule el concepto de familia para darla a conocer no

C I E N C I A e r g o -s u m , ISSN 1405-0269, V o l . 23-3, noviembre 2016-febrero 2 0 17. Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Toluca, Mxico. Pp. 219-228. 219
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como una institucin esttica sino cambiante y por lo tanto diversidad. Cabe mencionar que los fenmenos sociales que se
con diferentes necesidades a satisfacer. denotan en la sociedad mexicana repercuten en la institucin
Por tal motivo, el objetivo que gua este trabajo es vislum- familiar y se ven reflejados en cambios demogrficos como
brar y analizar desde la mirada antropolgica y demogrfica la la reduccin de las tasas de mortalidad y de natalidad, la cual
transformacin de las familias mexicanas, adems de brindar causa descensos en el ritmo del crecimiento demogrfico.
un panorama de las causas y consecuencias que generan los Como consecuencia de estos fenmenos, se generan cambios
cambios en la forma de entender y comprender a la familia cualitativos y cuantitativos en las familias, en su estructura
para as tratar de deconstruir y construir un concepto que y conformacin, como tambin en la forma de pensar y
incluya los diversos tipos de familia en Mxico, y dar pauta actuar. Todo esto se refleja en la poblacin, lo cual repercute
a elementos que sean tomados en un futuro en el diseo principalmente en la economa, los servicios de salud y el
de polticas pblicas encaminadas a atender las necesidades desarrollo social.
familiares. La metodologa que gua este trabajo se basa en una inves-
Con esta investigacin pretendemos responder las tigacin documental.1
siguientes cuestiones: cmo ha cambiado la estructura Se trata de constatar por medio de documentos cmo la
familiar ante los diversos fenmenos sociales a travs del familia en el transcurso del tiempo ha cambiado su estructura
tiempo en el marco de estas transformaciones? y cules y su conceptualizacin a causa del dinamismo social. Y as,
son aquellas caractersticas que permitiran enfatizar en la con base en lo ya documentado, proceder a deconstruir y
formulacin de un concepto que visualice la realidad de las analizar diacrnicamente los cambios en los modelos y tipos
familias en Mxico? de familia mexicana. La idea es dar elementos para disear
Las familias han cambiado, pues se han modificado los un concepto de familia que integre la realidad de la dinmica
modelos de familia, los tipos de familia y la composicin y familiar en Mxico.
la integracin interna, lo que nos pone frente a la necesidad
de replantearla conceptualmente para que d cuenta de su 1. Antecedentes

Los seres humanos en su conformacin como entes sociales


1. En la investigacin documental se recurre a las fuentes histricas, las monografas, la
han estructurado ligas de relaciones que han permitido no slo
informacin estadstica (censos y estadsticas vitales) y a todos aquellos documentos
su supervivencia, sino tambin la posibilidad de conformar y
que existen sobre el tema para efectuar el anlisis del tpico. desarrollar las sociedades como existen en la actualidad. En
2. El parentesco es la principal institucin que teje lazos de familia a partir de los lazos estas sociedades los individuos desarrollan sus vidas en grupos
sanguneos y el contrato social (matrimonio). Este sistema de parentesco, a su vez, familiares, compuestos a partir de sistemas de parentesco,
estar regido por las caractersticas culturales de cada grupo social, definidas y culturales, polticos y econmicos, entre otros.2
legitimadas por los sistemas polticos y econmicos, y permeado fuertemente por
El parentesco y la familia han sido estudiados desde diversas
perspectivas cientficas y en diferentes momentos de la
estructuras simblicas que establecen los roles y caractersticas sociales de la familia.
historia humana para el entendimiento del comportamiento
3. Se analiza este periodo teniendo en cuenta que a partir de 1950 se detonan
de la sociedad, y de los cambios y transformaciones que se
fenmenos sociales significativos que obligan a reestructurar a la familia. Entre
hacen presentes en su cotidianidad. Por ejemplo, se han abor-
estos cambios estn la migracin de la poblacin mexicana a Estados Unidos de
dado temticas como la integracin de la mujer al mercado
Amrica, la insercin de la mujer al mercado laboral y el control de la natalidad, laboral, el derecho al voto de la mujer, crisis econmicas en
por ejemplo, hasta llegar al 2010, seis dcadas despus, con propuestas como la Mxico, delincuencia organizada, los roles familiares, la migra-
despenalizacin del aborto y la unin de parejas homosexuales por la va legal (an cin y el matrimonio entre parejas del mismo sexo. Analizar
con controversias en la sociedad mexicana), que han modificado la vida familiar entonces el parentesco y la familia es fundamental, ya que
directa e indirectamente.
los fenmenos sociales, tanto globales como locales, que se
desarrollaron en el periodo de 1950 a 20103 han provocado
4. En la parte interior o intrnseca se encuentran los elementos culturales-simblicos
cambios estructurales en las familias y generado una obligada
que influyen en la percepcin de visualizarse como familia conformando estructuras y
reformulacin del concepto con el fin de captar la realidad
roles dentro del seno familiar. Asimismo, en lo externo o extrnseco, est la influencia
familiar y darle un significado.
de los medios de comunicacin, los procesos tecnolgicos, los movimientos
La observacin y anlisis de las familias, en la actualidad,
educativos, laborales e ideologas generadores de cambios sociales que giran en comprende mltiples aspectos intrnsecos y extrnsecos4 que
torno a la familia. derivan de la complejidad de su organizacin y conformacin.

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El concepto anlisis de la familia debe incluir variables cuali- Para Benera y Roldn (1987) la unidad domstica es enten-
tativas y cuantitativas que hagan referencia a los contextos dida como un lugar geomtrico o esfera social compuesta de
sociocultural, histrico, poltico y econmico en que se inserta una serie de personas que comparten un lugar comn donde
dicha institucin, as como aspectos que aludan a cuestiones vivir y un presupuesto. La unidad domstica es el espacio
como su estructuracin, sus componentes y sus formas de donde los individuos generan redes de relaciones que brindan
organizacin. Entonces, la institucin de familiar debe defi- una infraestructura en el plano de lo social y lo familiar.
nirse segn el contexto en el que se desarrolle. De acuerdo con su definicin etimolgica:
Es innegable reconocer que desde hace ya algn tiempo, las
familias se han reestructurado. Han cambiado sus modelos, El trmino familia procede del latn famlia, grupo de siervos
sus tipos y composicin e integracin interna. Por lo tanto, y esclavos patrimonio del jefe de la gens, a su vez derivado de
es necesario que tambin se modifiquen los conceptos famlus, siervo, esclavo. El trmino abri su campo semn-
empleados para definirlas, y as dar cuenta de la nueva diver- tico para incluir tambin a la esposa e hijos del pater familias, a
sidad de esta institucin fundamental de la sociedad. quien legalmente pertenecan, hasta que acab reemplazando a
En este contexto es que consideramos vlido y necesario gens (Enciclopedia Britnica, 2009: 2).
discutir la evolucin y los cambios que ha sufrido la concep-
tualizacin de la familia como unidad de anlisis, y la forma En su definicin etimolgica, el trmino familia hace
en cmo ha ido respondiendo a las propias transformaciones referencia a un jefe y a sus esclavos, y se trata de una unidad
sociales. donde slo el patriarca decide y dicta las rdenes. Tal
concepto, en su origen no aceptaba a la mujer como jefa
2. Percepciones conceptuales de la familia de esa unidad ni tampoco conceba la idea del matriarcado.
Adems, se infiere en esta definicin que la familia genera un
El acercamiento al estudio de la familia, desde una visin aparato regulador que prohbe el matrimonio entre parientes
antropolgica, se hace desde el parentesco; el hecho es prximos (entre hermanos, primos hermanos, o tos con
que, a partir de la antropologa (la familia) [] ha sido sobrinos, tanto del sexo femenino como masculino). Se
objeto de estudio al servicio de otros intereses. La estruc- hace evidente la divisin de los roles de gnero con base
tura y la dinmica de la familia se han analizado como en sus actividades de sustento, as como una jerarquizacin
elementos insustituibles para llegar a obtener explicaciones en la familia.
de cambios sociales y de fenmenos de adaptacin y de
resistencia cultural (Gonzalbo, 1993: 8). El parentesco Desde la perspectiva demogrfica las familias y, por lo tanto,
es indispensable para el estudio y anlisis de la familia los hogares que las albergan, constituyen mbitos de relaciones
con el fin de visualizar sus cambios y transformaciones sociales de naturaleza ntima, donde conviven e interactan
como adaptaciones a travs del tiempo, al igual que el personas emparentadas, de gnero y generaciones distintas.
matrimonio, que es una variable estudiada a la par que la En su seno se construyen fuertes lazos de solidaridad; se en-
familia, dentro del parentesco. tretejen relaciones de poder y autoridad; se renen y distribu-
La demografa, por su parte, hace referencia a los tipos yen los recursos para satisfacer las necesidades bsicas de los
de familia, su tamao (nmero de integrantes) y el curso de miembros []; se definen obligaciones, responsabilidades y
vida familiar, desde la construccin conceptual de la unidad derechos de acuerdo con las normas culturales, la edad, el sexo
domstica y de hogar. Los estudios demogrficos tienen y la posicin en la relacin de parentesco de sus integrantes.
la finalidad de articular los fenmenos y movimientos Las modalidades que adoptan las diferentes facetas de la vida
sociales que repercuten de manera directa e indirecta en familiar que dependen del tipo de insercin de los hogares en
la familia. el contexto social en que se desenvuelven, as como su ca-
Al seleccionar como objeto de anlisis el concepto de pacidad de respuesta y adaptacin a los cambios de carcter
familia desde las aproximaciones antropolgica y demo- socioeconmico, cultural y demogrfico que tiene lugar en ese
grfica, se debe hacer una distincin entre los siguientes entorno de la familia (Tuirn y Salles,1997).
conceptos: unidad domstica, familia y hogar, pues con
frecuencia pueden ser o son utilizados de forma arbitraria. Segn Tuirn y Salles (1997), la familia es la institucin
Con la idea de evitar el empleo incorrecto de tales conceptos, base de cualquier sociedad humana, la cual da sentido a sus
a continuacin se citan algunos autores para ver sus carac- integrantes y, a su vez, los prepara para afrontar situaciones
tersticas esenciales. que se presenten.

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Desde una mirada antropolgica: a medida que transcurre el tiempo, la familia pasa de manera
progresiva por las diversas etapas del ciclo de vida (noviazgo,
La familia es el determinante primario del destino de una perso- primeros aos de matrimonio, paternidad, madurez y anciani-
na. Proporciona el tono psicolgico, el primer entorno cultural; dad), ante lo cual surge la necesidad de modificar, del mismo
es el criterio primario para establecer la posicin social de una modo, la configuracin de las relaciones familiares (Velasco
persona joven. La familia, construida como est sobre genes Campos y Sinibaldi Gmez et al., 2001).
compartidos, es tambin la depositaria de los detalles culturales
compartidos, y de la confianza mutua (Bohannan, 1996: 72). Al hablar de la familia y de las modificaciones de esta
institucin, Esteinou (2004: 100) cita a Barbagli (2004), quien
Esta definicin se complementa con una de las primeras menciona tres dimensiones para captar la realidad de la vida
propuestas de Castelln (1982), quien menciona que la familia familiar mediante el estudio de su composicin y relaciones
es una reunin de individuos, unidos por los vnculos de internas, entre otros aspectos.
la sangre, que viven bajo el mismo techo o en un mismo
conjunto de habitaciones con una comunidad de servicios. La La primera comprende al grupo de personas que viven bajo el
familia, desde esta propuesta, es considerada como un grupo mismo techo, la amplitud y composicin de este agregado de
unido por lazos de parentesco, transmisora de tradicin, y, corresidentes, las reglas con las cuales ste se forma, se trans-
por ende, de las distintas formas de memoria familiar, donde forma y se divide. La segunda dimensin incluye las relaciones
se dar la aceptacin de ciertas actitudes y el rechazo de otras. de autoridad y de afecto al interior de este grupo de corre-
Desde el punto de vista antropolgico y sociolgico, la sidentes, los modos a travs de los cuales stos interactan
familia ha sido considerada como la principal institucin y y se tratan las emociones y los sentimientos que prueban el
la base de las sociedades humanas. Esta idea podra cues- uno con el otro. La tercera se refiere a las relaciones existentes
tionarse debido a que en la poca actual se puede hablar de entre grupos distintos de corresidentes que tengan lazos de
otras instituciones que cumplen con la funcin que en algn parentesco, la frecuencia con la cual stos se ven, se ayudan,
momento era nicamente asignada a la familia; sin embargo, elaboran y persiguen estrategias comunes para acrecentar, o al
debido a los cambios que ha presentado la sociedad en las menos para conservar, sus recursos econmicos, su poder, su
ltimas dcadas, esta percepcin se ha modificado. prestigio.
Velasco Campos y Sinibaldi Gmez (2001), citan a Levis-
Strauss (1981), y mencionan que la familia es una organiza- Por lo tanto, desde este punto de vista se observan las
cin nica, que constituye la unidad bsica de la sociedad mltiples dinmicas sociales que impactan en las relaciones
por el hecho de ser la institucin o grupo donde los indi- y la simbolizacin de la familia ante la sociedad, las cuales
viduos crean, recrean, aprenden y transmiten smbolos, se modifican, tanto interna como externamente, lo cual le
tradiciones, valores y formas de comportamiento. La familia, permite actuar ante la sociedad de diferente forma, y alude
entonces, tiene la virtud de endoculturizar y cuidar a sus que la familia ya no slo puede ser considerada como aquella
miembros, mediante los lazos de parentesco (consangu- compuesta por el matrimonio entre un hombre y una mujer,
neos, afines, o ficticios).5 quienes tienen hijos, sino de otro tipo. Por ello, la familia
En esta definicin se aprecia que la familia tiene el obje- contempornea puede ser considerada como una forma de
tivo primario de guiar a los miembros que la componen, organizacin para la gestin de la cotidianidad (Esteinou,
para enfrentarse al entorno en el cual se desenvolvern 1996), as que se pueden comprender las estructuras internas
social y culturalmente, ante aspectos polticos, econmicos, que conforman a la familia para su interaccin social y su
religiosos, entre otros. De ah que calidad de vida, a partir de las estrategias que el mismo grupo
familiar ha venido representando. Entonces, la familia es
un mbito de interaccin que, como tal, genera sentido y
5. Estos conceptos consisten en lo siguiente: a) lo consanguneo hace referencia a un
socializa interpretaciones disponibles dentro de ese mbito
matrimonio y su descendencia, b) afines son aquellos parientes que se adquieren
(Esteinou, 1996).
a travs de vnculos matrimoniales, ya sean lineales (por ejemplo, esposa del hijo)
El marco legal mexicano dedica el artculo 4 constitucional
o colaterales (el marido de la hermana), y c) los ficticios se vinculan con parientes
de los derechos humanos y garantas individuales, del ttulo
por adopcin, es decir, no se tienen lazos sanguneos, sino simblicos. primero-captulo I a la proteccin de la institucin familiar,
6. Se ha excluido esta primera parte del artculo a causa de los cambios en el modelo declarando que (la ley) proteger la organizacin y el desa-
familiar. rrollo de la familia.6

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Por su parte, la secretara general del Consejo Nacional de En Mxico, a pesar del tiempo, de los cambios sociales,
Poblacin (conapo, 2012), menciona que: tecnolgicos y demogrficos, la familia sigue siendo referente
vital, pues los lazos de parentesco siguen vigentes y los inte-
la familia es el mbito primordial de desarrollo de cualquier ser grantes de esta institucin acuden a ella para la solucin de
humano pues constituye la base en la construccin de la identi- problemas y la bsqueda de apoyo.
dad, autoestima y esquemas de convivencia social elementales. Por otra parte, el hogar es definido como la persona o
Como ncleo de la sociedad, la familia es una institucin funda- grupo de personas, parientes o no, que ocupan la totalidad
mental para la educacin y el fomento de los valores humanos o parte de una vivienda; atienden necesidades bsicas, con
esenciales que se transmiten de generacin en generacin. cargo a un presupuesto comn y generalmente comparten
las comidas (candane, 2007: 4).
El Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (inegi, Familia y hogar son trminos que con frecuencia se utilizan
2013a) afirma que la familia es el mbito donde los indi- de manera arbitraria y confusa, pero stos tienen interrelacin
viduos nacen y se desarrollan, as como el contexto en el por el parentesco que se pueda dar en el hogar y por satisfacer
que se construye la identidad de las personas por medio las necesidades de quienes los conforman.
de la transmisin y actualizacin de los patrones de socia- En Mxico, hablar de familia es sumamente complejo,
lizacin. Al respecto, las Naciones Unidas definen a la que no slo incluye cambios y fenmenos sociales, sino una
familia como una unidad en los estudios demogrficos enorme diversidad de arreglos y costumbres que afectan su
que representa todo un hogar o una parte de ste; una composicin y estructura.
familia estadstica o una familia censal generalmente se
compone de todos los miembros de un hogar emparentados 3. Cambios estructurales en las familias de 1950-2010
por consanguinidad, adopcin o matrimonio (Barahona,
2012: 59). Esta conceptualizacin muestra a la familia, ya Los cambios de la familia en Mxico se han dado en un
no como aquella unidad meramente biolgica o vinculada contexto de complejas transformaciones y fenmenos
por un contrato social, sino como una institucin que sociopolticos y econmicos, entre otros, que han dejado
acepta a otros miembros aunque no sean parte de esa huella en la estructura y conformacin de las familias. Desde
consanguinidad. la migracin de los jefes de familia a la frontera norte (tanto
Con la clasificacin de la familia y de los hogares, se hombres como mujeres), la incorporacin de la mujer al
pueden analizar los cambios en su estructura al ser stos mercado laboral, los movimientos sociales de ndole laboral
los indicadores del proceso de transformacin que se ha y educativo que dieron hincapi a la formulacin de polticas
dado hasta la actualidad. De acuerdo con el inegi (2013b), de gnero instaladas poco a poco en los senos familiares y,
existen tres clases de hogar. Por orden de importancia rela- por ltimo, la aprobacin de la unin de parejas del mismo
tiva, los nucleares ocupan el primer lugar (70.9%), despus sexo. Es as que se generan cambios en las familias, en su
los ampliados (hogar en el que convive un ncleo y algn estructura y conformacin, como tambin en la forma de
otro familiar como abuelos, sobrinos, tos, etc.) (26.5%) y le pensar y actuar, lo cual se refleja en la poblacin e incide o
siguen los compuestos (hogar en el que, adems del ncleo repercute en factores como la economa, servicios de salud,
familiar y algn otro familiar, conviven personas que no desarrollo social y en las redes de comunicacin personales
guardan ningn parentesco con el jefe del hogar) (1.5%). con sus efectos directos en la poblacin y en las familias
La mayora de los hogares nucleares corresponde a los que mexicanas.
se componen por la pareja conyugal con hijos (70.4%), o En principio, aunque aqu se aborda la estructura familiar
bien, uno solo de los padres con sus hijos (15.4%). de las familias mexicanas, parte de estas transformaciones
Por tal motivo, fueron el resultado de la denominada revolucin de 1910, y
sus efectos en esta sociedad y la crisis econmica de 1929, que
la familia es una entidad que ha demostrado sus capacidades impact en Mxico, lo cual gener un escenario migratorio por
de resistencia y flexibilidad; ha resistido los embates e impac- el dficit econmico existente en el pas, a pesar de que estaba
tos de las enormes transformaciones sociales manteniendo su en desarrollo su industrializacin (Rendn, 2004: 49-87):
presencia como clula bsica de la sociedad y, para hacerlo, se
ha transformado, diversificando su composicin y estructura Durante 1910 a 1930 se desarroll una onda de industrializacin
y cambiando los roles y modelos de gnero (Romn Reyes, en el pas que marc el curso cambiando la produccin de una
2013: 33). base artesanal a otro tipo industrial. Los hombres se involucraron

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ms en la fuerza de trabajo. Por lo tanto la produccin industrial mejor y darles una calidad de vida en relacin con lo econ-
favoreci el empleo masculino. Como consecuencia de ello, las mico y educativo.
mujeres se retiraron de la fuerza de trabajo y se concentraron Mxico ingres tardamente, en comparacin con pases
ms en la familia. europeos y algunos sudamericanos como Argentina, Chile y
Uruguay a la primera transicin demogrfica que an contina
Como tal, la industria y la migracin en Mxico fueron transitando. Garca y Ordorica (2010), incluso, sostienen
una puerta abierta para enfrentar los problemas econmicos que Mxico necesita, en todos sus estratos poblacionales,
que traera consigo la revolucin mexicana. La idea aqu, cumplir con la primera transicin para comenzar a atravesar
compartida con Rendn, es que estos hechos sociales dieron la segunda transicin demogrfica,7 que en algunos eventos
la pauta a que la familia de provincia, de carcter extensa, ya comienza, aunque tmidamente, a visualizarse.
tuviera cambios en su estructura, como el establecimiento de Entre los cambios sociales que impactaron a la familia, en
los roles familiares debido a la ausencia del padre, quien tena los aos de 1940 a 1950, est el llamado milagro mexicano,
que trasladarse a su trabajo para ser el sustento econmico de aunado con la segunda guerra mundial, donde Mxico logr
su familia. Esta situacin oblig a la mujer o madre a hacerse un supuesto desarrollo econmico que estabiliz por poco
cargo del trabajo domstico y del campo si es que se tenan tiempo a la sociedad mexicana y, por consecuencia, a las
tierras de cultivo. familias (Hansen, 1974: 320-340). Es as que el campo laboral
Tambin, las enfermedades fueron otro factor ms para que abre poco a poco las puertas a la mujer y, al mismo tiempo,
se cambiara la estructura familiar. Por ello, la muerte de un a otra modificacin del seno familiar.
hijo, de un hermano pequeo, de un padre o de la pareja era Las mujeres adquieren, despus de la revolucin y la
una experiencia comn entre las familias de este periodo migracin del hombre en busca de trabajo, un papel muy
(Tuirn y Salles, 1997: 52), lo cual caus una modificacin importante dentro de las familias, y logran ser respaldadas
en la estructura familiar, pero tambin emocional y de la constitucionalmente en Mxico. Lavalle Urbina (1998: 14)
vida familiar. Es as que la alta tasa de mortalidad dificult cita a Verea y Graciela Hierro (1998) y menciona que por lo
la configuracin, por as decirlo, de una familia completa. cual la mujer desde 1916 a 1953 se consolid con el sufragio.
Estos sucesos se pueden apreciar y constatar dentro de El triunfo del sufragio femenino en Mxico ha permitido no
la llamada transicin demogrfica, donde la primera fase se slo adquirir el carcter de ciudadana sino tambin ha dado la
ubica a partir de los treinta con el inicio del descenso de la oportunidad de que sea escuchada manifestando demandas
mortalidad, que junto con la persistencia de elevados niveles y exigiendo derechos. Esto hizo que ideas feministas modi-
de natalidad trajo consigo un periodo caracterizado por un ficaran la estructura ideolgica y, a su vez, poco a poco
crecimiento demogrfico. Antes de los treinta se mostraba introdujeran ideas que modificaran la vida en familia, y a las
un alto ndice de mortalidad infantil, a esto hay que agre- familias en su estructura y comportamiento.
garle las mltiples transiciones en la esfera de lo poltico y Otro aspecto importante que influy en la estructura fami-
lo econmico que repercuten a nivel individual, familiar y liar es el conocido movimiento estudiantil de 1968, que tiene
social que dan como pauta la reformulacin y creacin de una faceta simblica, ya que entre muchas lecturas, se le ha
planes de desarrollo mediante organismos gubernamentales sealado como una expresin de un momento histrico en
encargados de aplicar las polticas pblicas. El impacto de la el que tambin se cuestionaba el autoritarismo en las propias
primera transicin demogrfica que ha vivido Mxico desde relaciones familiares y no slo gubernamental (Pacheco y
esos aos an tiene presencia y relevancia en su poblacin. Si Blanco, 2010: 51), pues haca hincapi en las prohibiciones
bien sta es una estimacin cuantitativa, tambin tiene rela- de las familias y el rgimen familiar que se tena en la poca,
cin con el plano de lo cualitativo, donde estn los factores donde los hijos obedecan sin poder opinar, donde la mujer
socioeconmicos, culturales y movimientos revolucionarios aunque poco a poco era reconocida socialmente y poltica-
y posrevolucionarios. La base ideolgica de este momento mente, a su vez era subordinada, donde en contextos rurales
histrico-poltico fue la frase: tener menos hijos para vivir no se les permita en su mayora estudiar, donde el hombre,
siendo el sustento del hogar, exiga al gobierno bienestar
7. La segunda transicin demogrfica hace referencia a un cambio, a nivel interno
para su familia, donde los estudiantes ponan en claro que la
y externo, de la composicin de la familia y del matrimonio, lo cual modifica la
educacin era decadente y se quera una expresin social libre
percepcin social que se tiene de estas instituciones familiares, adems de abrir
y no un gobierno autoritario, y tambin proclamaban lderes
diferentes panormicas a la sociedad para entender los diferentes modelos y grupos democrticos. Tal hecho motiv a la poblacin mexicana a
familiares. pensar en ideales, a cambiar su manera de ver las cosas.

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Por otra parte, y al mismo tiempo, haba movimiento Los cambios demogrficos, hechos y fenmenos sociales
feministas que exigan la igualdad laboral y educativa. Esto han modificado aspectos y variables familiares, como la edad
provoc cambios en la familia, por ejemplo, que la mujer en que el hombre y la mujer deciden contraer matrimonio y,
tomara un lugar en la poltica y en la educacin, pero a la vez, procrear hijos y formar una familia. En este tema, la
tambin en la familia, de manera gradual, pues se propona fertilidad es un punto relevante, pues 26 aos es el promedio
que el hombre ayudara en los quehaceres del hogar y que de edad de las mujeres al momento del casamiento y 29, el de
no hubiese machismo ni discriminacin hacia ella por el los hombres (inegi, 2012: 25). Por lo tanto, la mujer tiende
simple hecho de ser mujer. Esto tambin ha cambiado en a tener sus hijos en una edad mayor, y con ello se acorta su
la ideologa de las familias, tanto extensas como nucleares, periodo frtil para embarazarse y disminuye el nmero de
a travs del tiempo. hijos que pueda tener.
Tambin, la dinmica laboral y los fenmenos sociales
A partir de dichos cuestionamientos se ha iniciado una evo- mencionados han modificado las relaciones en el matrimonio
lucin conceptual que paradjicamente desarroll conceptos provocando discusiones, lo cual hace que las relaciones matri-
nuevos o relativiz otros como los del gnero, reproduccin de moniales sean cada vez ms cortas y conlleven al divorcio.
las unidades o grupos domsticos, reproduccin de la fuerza de Segn el inegi (2012: 25), en los datos obtenidos en el censo
trabajo, dinmica comunicativa, doble vnculo, y otros, los cua- de poblacin 2010, hay 16 divorcios por cada 100 matri-
les tenan como centro de ataque a la familia nuclear, pero al monios civiles, donde las edades promedio de los cnyuges
mismo tiempo seguan mantenindola como unidad de anlisis al momento de la separacin para el caso de las mujeres es
(Esteinou, 2010: 66). de 36 aos y 38 en el caso de los hombres. Si se comparan
los datos del matrimonio y del divorcio, se ve que la mujer
A causa de la inclusin y apertura de la mujer al mercado cuenta con 10 aos para tener hijos antes del divorcio, si es
laboral, hubo un cambio en la dinmica de las familias que llega a ese punto de separacin. Esto hace que la repre-
nucleares y tambin en las extensas, pues los hijos eran sentacin de los hogares familiares decline de un modelo
dejados con los abuelos, lo cual provoc que los lazos de familia nuclear (en matrimonio o en unin libre) a uno
familiares y vnculos personales se modificaran, que las monoparental, en donde por lo menos hay uno o dos hijos.
relaciones de padre a hijos y de madre a hijos carecieran de La familia en Mxico ha pasado por la modificacin de sus
comunicacin y se tuviera mejor relacin con los abuelos modelos familiares y, en el mbito demogrfico, ha influido
o tos, quienes tambin se encargaban del cuidado de los en que el pas est dando o empiece a dar sus primeros pasos
menores. Por lo tanto, hacia una segunda transicin demogrfica tomando en cuenta
los siguientes hechos que han influido en la reestructuracin
en la sociedad mexicana, el cambio social y las nuevas formas de la familia: la unin de parejas del mismo sexo y el aborto.
de convivencia se han venido produciendo lentamente como The concept of the Second Demographic Transition (2dt),
un proceso de transformacin. Solamente comparando el ao introduced by Ron Lesthaeghe and Dirk van de Kaa in 1986,
de 1990 con el 2000, el porcentaje de la poblacin casada en has profoundly influenced research on family and fertility
Mxico decrece de 45.8 % a 44.5%, en cambio las uniones libres behavior (Billari y Liefbroer, 2004: 1).
(la cohabitacin) pasan de 7.4% a 10.3%. Tambin se han regis- La segunda transicin demogrfica se basa fuertemente
trado incremento en los divorcios, conformndose as familias en elementos de orden sociocultural, as como en estruc-
monoparentales, reconstruidas y los hogares unipersonales (Ra- turas ideolgicas y de identidad. Algunas evidencias de la
mrez Serrano, 2007: 19). existencia en Mxico de esta transicin demogrfica, son los
siguientes datos.
Como producto de estas transformaciones, se generan
los divorcios y la desintegracin familiar, adems de que De acuerdo con los registros administrativos, en 2011 se registraron
se da pauta a la integracin de una nueva unin constituida 570 mil 954 matrimonios, es decir, se celebraron 4.9 matrimonios
entre parejas del mismo sexo. En el periodo de 1950 al por cada mil habitantes. Cabe sealar que en diciembre de 2009 la
2000, este tipo de unin an era un tema de controversia Asamblea del Distrito Federal aprob las reformas al Cdigo Civil
en los planos legales, sociales, polticos, econmicos y, que legaliza el matrimonio entre parejas del mismo sexo: durante
por supuesto, en las ideologas y categorizacin, pues la 2010 se registraron en el Distrito Federal 380 matrimonios en los
idiosincrasia familiar y cultural que se tena en Mxico no cuales los contrayentes son hombres y 309 en los que son mujeres;
permita ese tipo de familias. en 2011 estos eventos fueron de 457 y 345 respectivamente.

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Ciencias Sociales

El cambio demogrfico de un pas hace referencia al cambio cias por parte de los actores sociales y, por ltimo, por los
que se produce en el crecimiento de la poblacin con base en gobiernos para dar solucin a las exigencias de la sociedad.
las transformaciones y en los componentes del crecimiento Prez Moreno y Tllez Agrisofa (2012), durante la xi
poblacional. Por ende, al visualizar datos demogrficos, reunin nacional de investigacin demogrfica en Mxico,
aspectos socioculturales y polticos, es necesario clasificar sealaron que en la dcada de los ochenta se present una
las familias y los hogares mexicanos en sus contextos y disminucin en los apoyos que brindaba el gobierno para el
situaciones para la bsqueda y acercamiento de un concepto desarrollo social y tambin hubo alzas en la inflacin, lo que
de la unidad familiar que visualice las necesidades y transfor- produjo un aumento en el nmero de trabajadores por familia.
maciones de esta institucin. Es importante sealar que durante esta poca, el trabajo reali-
zado fuera de casa por las mujeres fue de suma importancia
4. Propuestas para la reconstruccin del concepto e influy en la necesidad de redoblar esfuerzos en el hogar,
familia. tanto por ellas como por los hombres para cubrir los costos
sociales de la crisis sin el apoyo del gobierno.
Debido a lo anterior, es importante pensar en un concepto A raz de esta transformacin en los hogares, para finales
de familia que considere los siguientes aspectos: de la dcada de los ochenta se observan los estragos que
a ) No visualizar a la familia como uniforme y unilineal. la crisis econmica trajo para los miembros menos favore-
b ) Que incluya equidad de gnero, y no slo el discurso de cidos en la sociedad. Es a partir de ello que se comienzan
gnero inclinado a la percepcin feminista. a generar proyectos y polticas pblicas para grupos en
c ) Que tome en cuenta el contexto geogrfico donde se especfico, grupos a los cuales se pretende llegar a partir de
desarrollan las familias, pues est ntegramente ligado con las la institucin familiar.
actividades econmicas laborales de stas.
d ) Analizar los procesos migratorios que traen consigo la En palabras del actual Sub-Secretario de Evaluacin, Planea-
migracin (a Mxico) de personas de otros pases, con sus cin y Prospectiva de Sedesol: dado que la familia desempea,
costumbres e ideologas nuevas, con respecto al matrimonio de manera natural, un papel fundamental en las relaciones so-
y la familia. ciales de los mexicanos, tomar esta institucin como pilar en la
e ) Otro aspecto importante es la religin que profesa cada operacin de programas sociales mejorar su grado de xito
familia, pues de esta variable depender cmo entender y (Szkely, 2003: 26).
significar a la familia.
f ) Integrar dentro de la clasificacin familiar en Mxico, Para finales del siglo xx (dcada de los noventa), las polticas
a las uniones de parejas del mismo sexo teniendo en claro pblicas en torno al desarrollo social a partir de la familia
que ellos tambin tienen el derecho a ser reconocidos como se aplicaron en relacin con el modelo de familia nuclear
una unidad familiar. o tradicional, sin tomar en cuenta que el modelo de familia
g ) Aunado a estas variables, que deben ser integradas a nuclear (padre, madre e hijos) no es el nico que predomina
un concepto y clasificacin de la unidad familiar, ser la en la sociedad mexicana. El concepto de familia ha sufrido
satisfaccin de las necesidades de la misma y presentacin transformaciones radicales durante las ltimas dcadas, es
de elementos para la formulacin de las polticas pblicas decir, que el concepto de la dcada de los sesenta ya no
en torno a la institucin familiar. encaja dentro de la familia del siglo xxi, donde la idea de que
el hombre es quien da el sustento al hogar y la mujer es slo
Prospectiva en el estudio de la familia ama de casa, se queda en el pasado, esto se puede constatar
en el Plan Nacional de Desarrollo 2008 (segob, 2008).
La familia es la unidad bsica que rige el comportamiento Por tal motivo, para el siglo xxi se requieren polticas
de los individuos como espacio primario de socializacin pblicas familiares en las cuales se exprese claramente
y, por ende, de formacin de ciudadanos; por ende, son de la idea de que hoy las personas forman sus familias de
sumo inters en el mbito de las polticas pblicas. acuerdo con sus deseos y opciones individuales, donde se
Los estudios relacionados con la aplicacin de las polticas tome en cuenta la participacin laboral de las mujeres y los
pblicas vinculadas con las familias mexicanas tuvieron su hombres, de manera equitativa. En la actualidad, la familia
mayor auge durante la dcada de 1980. Primero fue debido es la institucin bsica donde se desarrollan las nuevas
al inters de los cientficos sociales, por los cambios que se generaciones, que en dcadas posteriores sern la base de
visualizaban en la realidad familiar; despus, por las exigen- la sociedad y la economa mexicana.

226 Gutirrez Capuln, R. et al. El concepto de familia en Mxico: una revisin ...
Ciencias Sociales

Comentarios finales Reconocer la realidad antropolgica de la familia dentro


de las polticas pblicas permite finalmente dar sentido y
Los aspectos sociales, polticos, econmicos y laborales son ordenar un caudal de valioso conocimiento que hoy est
algunos de los factores que afectan a la estructura y confor- dando importantes claves para comprender situaciones
macin de las familias, lo que apunta a la reconfiguracin de sociales dolorosas que reclaman detenerse en los valores,
la institucin familiar antes que a su declive. pero que a la hora de aportar se suelen quedar en letra
La elaboracin del concepto de familia para la propuesta muerta, porque los valores se viven y en la vida se asumen
de polticas pblicas de lo familiar debe tomar en cuenta: (Santelices Cuevas, 2001).
a ) La identificacin de las caractersticas de la funcin Para generar una conceptualizacin y clasificacin de la
familiar internas y en sociedad. familia en Mxico, hay que partir de la realidad que vive
b ) La identificacin de las crisis familiares y el modo en actualmente la sociedad mexicana, lo que implica que llegar
que la familia resuelve esos problemas. a un entendimiento antropolgico de la familia permite
c ) La visualizacin y clasificacin, si es que es lo viable, de sentar las bases para comprender por qu sin una realidad
los estilos de vida familiar en relacin con sus actividades. familiar slida es difcil que en una sociedad las personas
d ) El empleo de las posturas y creencias familiares. se respeten en su dignidad, y la libertad y la solidaridad
e ) Las tendencias de gnero y equidad. sean el motor de las relaciones inter personales (Santelices
f ) La diversidad de tipos de modelos familiares, viejos y nuevos. Cuevas, 2001).

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Haces crecer flores en mi pecho y, aunque son hermosas, no me dejan respirar

228 Gutirrez Capuln, R. et al. El concepto de familia en Mxico: una revisin ...