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FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS UNIVERSIDAD NACIONAL DE CUYO

Jorge COMADRN RUIZ.


Notas para un estudio sobre fidelismo, reformismo y
separatismo en el Ro de la Plata, (1808-1816).
Anuario de Estudios Americanos, N 4, Sevilla, 1967, pp. 449-
499.
(Advertencia de la Ctedra: no se incluyen notas de pie de pgina por razones
de espacio. Remitimos al original para su lectura).

Los americanos son en verdad nuestros hermanos por sangre, por costumbres,
por lengua y por Religin; pero pueden negarnos la obediencia, sin negarnos la
comunicacin, ni el amor, ni renunciar a aquellos vnculos en una palabra, sin
dejar de ser espaoles. Los americanos son espaoles ultramarinos que reconocen
y aman a su madre comn, forman una vastsima parte del gobierno espaol y no
es posible que se desunan mientras subsista en Europa el nombre, la cuna y el
trono de la Monarqua... (Respuesta de Capmani a la consulta sobre
convocatoria a Cortes, 1809. En: Miguel Artola. Los orgenes de la Espaa
Contempornea, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1959, t. I).

Introduccin
Siempre hemos credo que uno de los defectos de la historiografa argentina que
intenta reconstruir los ltimos aos del perodo de la dominacin hispnica, el
momento de la Revolucin de Mayo, y su evolucin hasta la Independencia, finca
en su menosprecio cuando no simple desconocimiento del panorama ms
amplio de la Historia de Espaa y de su Imperio durante la misma poca objeto de
estudio. Panorama este cuyo conocimiento previo estimamos imprescindible, ya
que dentro de l se Insertan los americanos y rioplatenses que tratamos de
entender.

Creemos ms todava: creemos que los acontecimientos todos de ese decisivo


lapso histrico, no son sino episodios de un mismo proceso revolucionario que vive
el ya en crisis Imperio Espaol, y que, con caractersticas generales idnticas, y
especiales con ciertas variantes impuestas por las circunstancias las derivadas de
una peculiar realidad geogrfica, econmica, racial, temperamental, poltica,
blica, cultural, etc., para cada regin se dan contemporneamente en Espaa y
en Amrica.

Aquella historiografa, al aislar los planteos polticos, econmicos, sociales,


culturales, religiosos, etc., americanos y rioplatenses en el caso especial que
nos ocupa de sus fuentes hispanoamericanas, y europeas en lo general, los ha
distorsionado, al dar a las frases, las palabras, a las afirmaciones o negaciones
contenidas en los documentos de la poca, un sentido restringido casi autctono
diramos que en realidad no tenan. Tal ocurri, por ejemplo, con el trmino
Independencia, tantas veces usado en cientos de documentos americanos de
1808, 1809 y, especialmente, de 1810, y cuya sola presencia en uno de ellos ha
hecho afirmar rotundamente a ms de un historiador que ello era una prueba del
pensamiento emancipador de Amrica respecto de la Corona que integraba. Si el
mismo historiador hubiese tenido la curiosidad de preguntarse porqu ese mismo
trmino, rodeado de conceptos casi similares al escrito que tena entre sus
manos, apareca con la misma, o an con mayor frecuencia, en centenares de
documentos peninsulares de esos mismos aos, quiz sus conclusiones no
hubiesen sido tan terminantes.

Tal vez, hubiese comprendido que, efectivamente, en algunos casos, ese trmino
tena, en los papeles americanos, el sentido que l le haba atribuido; pero que
en otros muchos Independencia haca alusin a un sentimiento comn en
Espaa y en Amrica con respecto a la dependencia que una potencia
extranjera trataba de imponer a los reinos todos que integraban el Imperio
Espaol. O que, en no pocos casos, ese mismo concepto aluda, en el escrito
americano, a una realidad intermedia: la conciencia que nuestros antepasados
tenan, de que, ni dependan de ese poder extranjero que pretenda obtener su
reconocimiento, ni de tal o cual Junta de Gobierno regional surgida en la
pennsula; sino, slo y exclusivamente, de la Corona de Castilla, y que, en
consecuencia, tenan pleno derecho a dejar bien sentada su propia
Independencia de uno y de otro poder.

Cosa semejante, y que ha dado origen a no pocos equvocos, con frases como
tres siglos de tirana, eslogan que prolifera en la literatura poltica de 1809-
1810 de la pennsula, y que nace con el sentido de condenar en bloque al perodo
absolutista de la monarqua espaola; que pasa a la literatura poltica americana
casi inmediatamente y con idntico o similar sentido; y que slo a medida que la
guerra civil va abriendo brechas y creando enconos, va a americanizarse y
convertirse en la condena tambin y/o exclusivamente, segn los casos de los
mismos tres siglos de dominacin hispnica en Amrica, perodo que coincide
con el de la tirana absolutista en cuya contra se haba acuado primitivamente
el eslogan.

Consecuencia, en parte al menos, del defecto apuntado, fue el que envolvi a


quienes, al tratar de explicar los fundamentos jurdicos y poltico-filosficos de la
Revolucin de Mayo, cayeron por no tener en cuenta la totalidad del proceso
revolucionario de los reinos hispanos e hispanoamericanos en una interpretacin
simplistaexclusivamente enciclopedista y roussoniana en unos casos;
exclusivamente suareciana en otros, para no citar sino las dos corrientes ms
importantes de una realidad mucho ms compleja. Esta es, indudablemente, la
que, se deduce de los anlisis realizados por Trusso, Zorraqun Bec y Marfany,
por ejemplo; tan magnficamente integrados y completados por Demetrio Ramos
Prez, con cuyas conclusiones nos complacemos en coincidir casi totalmente.
Cosa semejante, por fin, y para no continuar con una enumeracin que se hara
larga, sigue ocurriendo con las distintas teoras que tienden a lustrarnos sobre los
fines mediatos e inmediatos de la Revolucin.
Precisamente a la problematizacin de tales dogmas, apuntan estas Notas que,
como tales, no pretenden agotar la temtica propuesta, ni mucho menos
propiciar nuevos dogmas que reemplacen a los enunciados, sino sencillamente
y dado tambin que los lmites fijados a estas ponencias no permitiran un
desarrollo exhaustivo, proponer a la consideracin de los estudiosos una
hiptesis de trabajo, y un intento pasibles ambos de revisin de realizar un
estudio realista, metdico y sistemtico de aqulla.

No ser acaso que Fidelismo, Reformismo y Separatismo coexisten pro


prcticamente tambin se escalonan como etapas superpuestas, por lo menos en
lo que a primaca de un ideario sobre el otro se refiere en el proceso
revolucionario rioplatense? Veamos si podemos responder a esa pregunta, aun
cuando nos damos cuenta de que, un desarrollo completo de ese propsito,
necesitara de muchas ms pginas de las que nos est permitido emplear ahora.
Necesariamente, pues, nos limitaremos a una especie de muestreo o bosquejo
de cada uno de los principales pasos o momentos y de algunos de los testimonios
que los abonan que estimamos hay que investigar para lograr el objetivo
propuesto.

I- El fidelismo rioplatense y sus caractersticas


a) Juntistas y Carlotistas en el Ro de la Plata
Es bien sabido que las noticias que, casi en forma de avalancha, comenzaron a
llegar al Ro de la Plata desde mediados de 1808 en adelante, provocaron una
serie de pensamientos encontrados (sorpresa, alegra, estupor, indignacin,
piedad, esperanza, etc.), y dieron origen a una preocupacin poltica
politizacin que especialmente se puso de manifiesto en las filas de la burguesa
comercial, industrial, terrateniente, intelectual, etc., y, lgicamente en las de
los funcionarios de todas las jerarquas del antiguo rgimen en crisis, que pronto
se concretara en la aparicin de los que podemos considerar los primeros grupos
o partidos polticos rioplatenses. En efecto, a la sorpresa por la magnitud de los
cambios polticos operados en la metrpoli como consecuencia del motn de
Aranjuez, sucedi la alegra por la cada del odiado favorito y del rgimen de
despotismo ministerial que el mismo haba instaurado, y la ascensin al trono
de aquel prncipe de Asturias en quien tantas esperanzas de reforma y de justicia,
haban depositado los vasallos todos de la Corona; tanto los que habitaban en la
pennsula, como los que lo hacan en las posesiones americanas.

Estupor e indignacin general provocaron la invasin del tirano de Europa a la


Madre Patria, y la posterior traicin o felona de Bayona. Dolor y piedad se sinti
frente a la desventura del joven monarca, cautivo en Bayona; y la esperanza
renaci, por fin, en medio de tan tremenda crisis, al tenerse noticias de la
heroica reaccin del pueblo espaol; la constitucin de Juntas populares a
nombre del Monarca cautivo y las promesas de cambio, renovacin, justicia, etc.,
que esas mismas Juntas proclamaron inmediatamente despus de su instalacin.
Pero si un sentimiento priv en esos instantes, ste fue el de fidelidad a la Corona
y a Fernando; reafirmacin de la voluntad de independencia poltica frente al
invasor, que cal hondo en el alma de todos en virtud de la lgica reaccin
emocional originada por la traicin napolenica. Los testimonios de esa realidad
son ms que conocidos, a pesar de su proliferacin, y de sus tan diversos
orgenes.

Baste slo recordar algunos, por dems ilustrativos: los testimonios de la poca
de los espaoles europeos, y de los americanos, son coincidentes en afirmar
nuestro aserto. As, Gaspar de Santa Coloma, peninsular, dir, en septiembre de
1808:

En esta Capital todos se han puesto cucarda encarnada con Viva Fernando VII,
con muchos vivas y aclamaciones no obstante el estado en que miramos a toda la
Casa Real, la causa expuesta est por nosotros toda la Justicia a vista del
proceder de la Francia. Dios, Nuestro Seor, la ha de favorecer y proteger... No
omito participar a vuestra merced nuestra buena continuacin en medio de los
vivas y aclamaciones que en nuestra ciudad se hacen por nuestro Fernando VII,
que eso pasma. En las cucardas de los sombreros lleva todo el mundo su retrato y
el que no ha podido merecerlo lleva cucarda encarnada con Viva Fernando
Sptimo.

Juan Manuel Beruti, criollo, escribir en sus Memorias Curiosas:

En obsequio de nuestro nuevo soberano rey y seor hubo por tres noches
iluminaciones general en esta capital, sobresaliendo en ella el excelentsimo
Ayuntamiento que la aument en sus casas capitulares, poniendo al mismo
tiempo en sus balcones dos orquestas de msica que alternaban, y divertan al
concurso de las gentes que acudan a orla, tirando igualmente un sinnmero de
cohetes voladores de mucha variedad de luces, en cada una de las referidas
noches.

Y agregar:

Los patricios tambin pusieron frente a su cuartel un arco de triunfo de dos


caras hermosamente hecho todo iluminado con candiles, y redomas de cristal, y
un tablado en el mismo arco cuadrado, con el nombre del Rey con letras de
luces, y su famosa msica militar....

Y otro criollo, esta vez un soldado desconocido, confirmar totalmente las


anteriores versiones, contemporneamente a los sucesos, y se doler de la
noticia funesta que el da 14 de agosto se haba comunicado al pueblo. Esta
consista en el conocimiento de los episodios de Bayona, con la traicin de
Napolen.

Pero ms ilustrativas que las expresiones que acabamos de comentar son, por
ejemplo: las vertidas por el Cabildo porteo al exponer al monarca el jbilo con
que haba sido recibida su exaltacin al trono. Entre otros conceptos, deca el
Cabildo:
Tal ha sido, seor, la dulce conmocin que ha causado universalmente en estos
vuestros fieles vasallos la feliz exaltacin de V-M- al solio de la Monarqua
espaola. Con ella han reanimado los mas vivos deseos de mantener
constantemente y en toda su integridad, la ntima y absoluta dependencia de
estos dominios a su Metrpoli, baxo la amable y justa dominacin de V-M-, por
cuio prspero y dilatado gobierno dirigiran al Todo Poderoso los mas fervorosos
votos, protestando que jams se separaran de tan justo dever, aunque les fuese
preciso derramar hasta la ultima gota de su sangre....

O las no menos sentidas con que termina su Proclama patritica aquel hijo de
Buenos-Ayres cuando afirma:

Confiad americanos que algun da sacaris del cautiverio a vuestra Madre


Espaa, y en el nterin sea vuestro dicho suelo, el centro y el asilo de los
emigrados espaoles, reunid en l todo el valor y la lealtad; y si una nueva
coalicin del norte, o un nuevo esfuerzo de los buenos franceses, arruinase al
gobierno convulso que los oprime, y el cielo piadoso os restituyese a vuestro
amado Fernando VII, repetidle entonces nuevos homenajes, y entregadle gustosos
el reyno americano, que supo guardarle ileso vuestro valor e inusitada
fidelidad.

O, finalmente, y para no proseguir con una lista de citas de textos que ocupara
varias pginas, aquellas con que el Den Gregorio Funes finalizaba, en setiembre
de 1808, su larga y medulosa Proclama al clero del Obispado de Crdoba:

Hermanos mos en vano se cansa Napolen: Dios es y no l quien distribuye los


cetros. Amenazndonos el Seor con la prdida de Fernando solo quiere, sin
duda, hacernos apreciar ms el don que en su persona nos ha hecho.
Pertenecemos a Fernando, y no a Napolen, quien aspirando a la monarqua
universal, acaso sera esta la vez en que se quede sin ninguna. Obliguemos al
cielo con nuestras continuas oraciones: socorramos a la Metrpoli con nuestros
donativos: bien persuadidos que siendo los buenos reyes, como Fernando, un
manantial inagotable de bienes, hemos de recuperar con usura cuanto le demos.

Es bien sabido que, pasado el momento de desconcierto y emotividad, la


burguesa rioplatense de la cual pronto surgira lo ms granado del futuro equipo
poltico se dividi en dos grupos antagnicos, que propugnaron planes concretos
y divergentes, de solucin para la crisis poltica que viva el Imperio aplicables a
Amrica en general y al Ro de la Plata en especial, llegado el caso que da a da
apareca como ms inminente de un total dominio napolenico de la pennsula.
Juntistas y Carlotistas los dos primeros grupos o partidos polticos del Plata
pronto se dividiran las opiniones, y trataran por todos los medios a su alcance
an los revolucionarios de imponer: los unos una Junta de Gobierno a semejanza
de las instaladas en Espaa a partir de Mayo de 1808.

Los otros, una Regencia solucin por cierto mucho ms enraizada en la tradicin
poltica espaola en la persona de la princesa Carlota Joaquina de Borbn, o, en
su defecto, en la de su sobrino, el Infante D. Pedro Carlos. No vamos a hacer aqu
la historia de ambos movimientos, que cuentan ya con una bibliografa lo
suficientemente abundante y seria como para poder sacar conclusiones. La
lectura de esa bibliografa, y de las fuentes documentales ditas de ese instante,
nos ha llevado a la conviccin de que ambos movimientos y aqu lamentamos
disentir con autores para los cuales tenemos gran aprecio intelectual y aun
personal son, bsicamente al menos, netamente fidelistas.

Que en ambos casos ese fidelismo est marcado profundamente por un ideario
reformista con diferencias de grado y de color en ambos casos, aceptado. Y
que, incluso, y llevando los planteos iniciales a sus ltimas consecuencias cosa
que necesariamente deba ocurrir de ser totalmente dominada la pennsula por
las armas napolenicas pudiesen desembocar en una ineludible emancipacin,
aceptado tambin. De ello nos ocuparemos con ms detenimiento en los
apartados correspondientes de este trabajo. Pero, insistimos, el fidelismo
honesto, bsico e inicial, de los dos intentos, nos parece indudable.

En ese sentido, y con referencia ahora concretamente al movimiento Carlotista,


creemos, con Marfany, que ese...

...acercamiento a la Princesa Carlota Joaquina era un acto de adhesin a la


monarqua espaola, y no un recurso circunstancial para engaar a la
representante borbnica con una mentida fidelidad en procura de una ulterior
segregacin.

Y, siempre en ese camino, hacemos nuestra la conclusin a que llega un autor


peruano Nieto Vlez al estudiar el mismo fenmeno en su patria:

Una interpretacin ms certera y moderada, la de Jos de la Riva-Agero,


sostiene que el tan acendrado carlotismo de Baquijano, Goyeneche, Mox, y
otros y entre ellos no se incluye a quienes apuntaban realmente ms lejos se
reduca a desear que la Infanta salvaguardara por el momento la quietud de las
colonias, sin admitir por eso una unin con la corona portuguesa, ni la alteracin
de la fidelidad a Fernando VII.

Y esa quizs sea la conclusin ms atendible a que podamos llegar: lo que se


conoce como Carlotismo o carlotinismo, no equivale necesariamente a una
quiebra de la ortodoxia fidelista. Fidelismo y carlotinismo no son por fuerza
doctrinas inconciliables, puesto que en el fondo de una y otra lata una misma
intencin...

Es ms, la lectura de los trabajos de Pealver Sim y de Artola nos ha convencido


comparando textos y actitudes que la posicin de Belgrano y de su grupo, a lo
largo de todas las negociaciones y muy especialmente la que surge, por ejemplo,
del Memorial que Belgrano, Castelli, Beruti, Vieytes y Rodrguez Pea dirigieron a
la princesa el 20 de setiembre de 1808; o la que se explcita en el Dilogo entre
un castellano y un espaol americano que escribe y difunde el mismo Belgrano
es, diramos, la ms fidelista y ortodoxamente tradicional que en esos
momentos pueda adoptarse.

Y esto sin que a ello se oponga sino por el contrario el reformismo tradicional,
que inspira a esos escritos. No en balde D. Gaspar Melchor de Jovellanos jefe
indiscutido de aquel grupo al cual Rodrguez Casado califica de modernistas
tradicionales o cristianos ilustrados sostiene, en ese mismo mes de setiembre
y con pocos das de diferencia, una idntica posicin regentista, al oponerse
con Las Partidas como principal punto de apoyo a la constitucin de la que ser la
Junta Central Suprema Gubernativa del Reino, harto claro es, en este sentido,
el pensamiento de los firmantes del Memorial:

Mas en ocasin en que Va.R. y el Seor Infante Don Pedro, derivando unos
derechos incontrastables que hacen lugar a las mas prximas de la Real Familia,
que exista, o pueda existir en independencia y libertad de deducirlos o
renunciados, se proporciona a la manutencia o posesin interina de estos Reynos,
liara administrarlos, defenderlos, y conservarlos hasta las resultas de Espaa,
bajo las mismas Leyes, que es decir con las mismas obligaciones inherentes al
Trono: No es comparable la representacin de la Junta de Sevilla a la cual hasta
ese momento Buenos Aires haba jurado y acatado con la de V. S. R., ni pueden
entrambas ponerse en paralelo. Aquella es de mero hecho, y esta de conocido
derecho....

Conceptos stos que reafirmar Belgrano en su ya citado dilogo, cuando ponga


en boca del americano, para explicar a su interlocutor la justicia del
reconocimiento de la Regencia y la manera de llevarla a efecto, los siguientes
argumentos:

Haciendo revivir en estos Dominios la Espaa, con su constitucin y leyes, esto


es, siguiendo la Monarqua espaola, bajo el gobierno representativo que la
constituye, con arreglo a los fundamentos primordiales de Castilla, de aqu se
deduce que debemos hacer subsistentes los Derechos de la Casa reinante, y, por
consiguiente, no existiendo otro representante de ella libre, sino la Sra. Infanta,
a quien le toca de Derecho, debemos poner en ella los ojos, para que sea la
representante de la Soberana, entre tanto dure el cautiverio de nuestro
Fernando VII.

En lo que al movimiento Juntista se refiere, creemos que entronca directamente


con el peninsular del mismo signo que en esos precisos momentos culmina en la
pennsula a pesar del indiscutido fidelismo de sta con la formacin de esa
Junta Central Suprema Gubernativa del Reino a la cual se haba opuesto
Jovellanos, por estimarla contraria a las Leyes del Reino y atentatoria de la
Soberana Real. Como que estaba en la tendencia reformista-liberal que
culminar con la promulgacin de la Constitucin de 1812. No porque s, y para
no abundar en citas que estimamos innecesarias en este caso, todos los intentos
juntistas que se produjeron en territorio del virreinato rioplatense durante los
aos 1808 a 1810, se hicieron a cubierto del eslogan Viva el Rey, muera el mal
gobierno.

b) La Revolucin y el juramento de fidelidad a Fernando


En diciembre de 1809, apenas cinco meses antes del Cabildo Abierto del 22 de
Mayo de 1810, el Dr. D. Juan Jos Castelli haba ya sentado, en forma clara y
expresa, su opinin fundada en los Cdigos constitucionales en vigencia con
respecto al derecho que los pueblos de Amrica tenan, en esos momentos de
crisis de autoridad, para constituir un gobierno provisorio Junta o Regencia, pero
preferiblemente esta ltima a nombre del Rey Cautivo. Incluso haba expuesto
basado en la misma legislacin y en la experiencia que en la pennsula se viva
desde 1808 la posibilidad de reforma que ese panorama ofreca, sin violentar la
constitucin del Reino. Los mismos argumentos ms perfilados tal vez le
servirn ms tarde para convencer a la mayora de los miembros de aquel Cabildo
Abierto que haba llegado el momento de deponer al Virrey, y de constituir una
Junta que tomase en depsito el ejercicio de la soberana. Pero dos conceptos
claros y precisos, tambin, haban quedado establecidos en aquel escrito de
diciembre de 1809, y ellos sern la piedra angular de su discurso del 22 de mayo.
Haba afirmado entonces Castelli:

La forma de gobierno de Espaa, por todos sus dominios, es positivamente


monrquica, inalterable por la constitucin del reino, segn la cual hay familia
llamada a la sucesin hereditaria, y un soberano que ocupa legtimamente el
trono, y a quien ni se le puede quitar ni dejar de obedecer en lo que mande.
Todo acto directa o indirectamente contrario a la forma interna del gobierno, a
la constitucin de la soberana y a los derechos de la majestad y de la familia
Reinante, es un crimen de alta calificacin....

Y haba aclarado y reafirmado tal concepto al agregar:

La conservacin del trono espaol en la augusta familia de Borbn, y la


dependencia de los dominios libres del reino de la soberana del rey y seor don
Fernando VII y sus legtimos herederos, sucesores y descendientes, es dogma
poltico de la nacin, sin que toda ella pueda variar la forma y constitucin del
reino en nada, sino es por los mismos principios y forma que se constituy en
estado soberano, reconocido y garantido por los estados libres amigos y aliados,
y de consiguiente, sometida a la ley inviolable del instituto social.

Los lmites dentro de los cuales poda operarse el cambio que las circunstancias
aconsejaban quedaban as establecidos en forma terminante e imposibles de
franquear. La fidelidad a la Corona en la persona de su representante legtimo,
herederos, sucesores y descendientes, era inalterable.

Sostenemos pues, que los hombres que en Mayo de 5 votaron la deposicin del
Virrey constituyeron una Junta Provisional Gubernativa de las Provincias del Ro
de la Plata a nombre del Sr. D. Fernando VII; juraron e hicieron jurar fidelidad al
monarca cuyo nombre invocaban, etc.; no fueron ni falsos ni perjuros. El sincero
fidelismo inicial del movimiento triunfante en Mayo de 1810 es, para nosotros,
indudable. As lo establecen clara y taxativamente, todos los documentos
producidos a partir de ese momento, y lo harn hasta que nuevas circunstancias e
intereses den lugar a una revisin primero lenta, insegura an tmida; y luego
ms acelerada y decisiva de tal punto partida.

El espritu que gui en sus primeros pasos a la Junta de Mayo est, insisto,
claramente expuesto en todos los documentos y papeles pblicos dados a conocer
durante los meses de la Revolucin.

Tenis ya establecida la Autoridad que remueve la incertidumbre de las


opiniones, y calma todos los recelos. Las aclamaciones generales manifiestan
vuestra decidida voluntad; y solo ella ha podido resolver nuestra timidez a
encargarnos del grave empeo a que nos sujeta el honor de la eleccin. Fixad
pues vuestra confianza, y aseguraos de nuestras intenciones. Un deseo eficaz, un
zelo activo, y una contraccin viva y asidua a proveer por todos los medios
posibles la conservacin de nuestra Religin Santa, la observancia de las Leyes
que nos rigen, la comn prosperidad y el sosten de estas posesiones en la mas
constante fidelidad y adhesin a nuestro muy amado Rey y Seor D. Fernando VII
y sus legtimos sucesores en la Corona de Espaa No son estos vuestros
sentimientos? Esos mismos son los grandes objetos de nuestros conatos....

Expres la Junta de Mayo a los habitantes todos del Virreinato en su conocida


Proclama impresa al da siguiente de su toma de posesin. Similares, cuando no
ms terminantes declaraciones en el mismo sentido, figurarn en la Circular del
27, el Bando del Cabildo porteo a los pueblos del interior, etc.

La Capital haba jurado solemnemente la fidelidad a su amado monarca el Sr. D.


Fernando VII y la guarda constante de sus augustos derechos, y desafa al mundo
entero a que se descubra en su conducta un solo acto capaz de comprometer la
pureza de su fidelidad.

Exclamar airada y ofendida la misma autoridad pocos meses ms tarde. Y, entre


otros muchos testimonios de la poca oficiales o privados que podramos traer
a colacin, destacamos, por provenir de un extranjero como tal absolutamente
imparcial, el de aquel ingls residente en Buenos Aires, que en junio de 1810
explicaba con estos trminos al Courier de Londres, el sentido del cambio
producido:

El objetivo manifiesto de este pueblo, en la formacin de un nuevo gobierno, es


guardar estos dominios tanto de la violencia como de la traicin del usurpador de
la Madre Patria, y de todo otro enemigo: de preservarlos al infortunado
Fernando, para que en caso que fuera la voluntad de Dios liberarlo de su
cautiverio, l pudiera encontrar entre sus vasallos un asilo seguro....

Porque ese era el verdadero sentido sin mscaras, ni engaos, ni perjurios del
movimiento de Mayo, el Dr. Diego de Zavaleta pudo decir con la conciencia
tranquila, en su exhortacin cristiana pronunciada en los actos realizados en
Buenos Aires el 30 de mayo de 1810.

...Vuestra lealtad; esa lealtad fina a vuestros reyes, que habis, manifestado
tantas veces; y que tambin habis sabido rubricar, y sellar con vuestra sangre;
esa lealtad, que ha merecido proponerse, y tan justamente se ha propuesto por
modelo, no slo a todos los pueblos de Amrica, sino a los de la misma Espaa...
Formasteis con anuencia del superior gobierno un congreso general, y su
resultado fue una nueva prueba de vuestra fidelidad, honor y amor al rey.
Instalasteis una Junta Depositaria de vuestros derechos para que
provisionalmente os gobierne, y vele sobre vuestra seguridad, y la de estos
vastos y preciosos dominios, con el fin de conservarlos siempre ntegros para el
desgraciado joven monarca, a quien esperamos ver restituido con gloria al trono
de sus padres....

Y agregar ms adelante, ya para terminar:

Od, seor, la oracin y splica que os dirigimos por este joven y desgraciado
monarca, que deba hacer nuestras delicias, y hoy gime cautivo por la ms
abominable perfidia. Conservadle la vida en medio de tantos riesgos, y
restituidlo lleno de gloria al trono de sus padres, haciendo a ese efecto que la
victoria siga por todas partes sus ejrcitos. Od tambin la que os hacemos por la
nueva Junta para que la bendigis desde el cielo, y enviis sobre ella vuestro
espritu; ese espritu de sabidura que la ilustre, para que conozca y cumpla con
sus deberes; ese espritu de fortaleza, para que gobierne los pueblos con
integridad, y sostenga con firmeza los sagrados derechos de cuya custodia esta
encargada. As, tendremos el dulce consuelo de devolverlos algn da a su
legtimo soberano, dicindole con la mayor ternura: aqu tenis, seor, esta rica
posesin que os han conservado los mas fieles y amantes de todos vuestros
vasallos.

Por eso, tambin, cinco aos ms tarde, y en su sermn patritico del 25 de


Mayo, Fray Francisco de Paula Castaeda pudo exclamar, al referirse al suceso
cuyo quinto aniversario festejaba:

...Blasfemen nuestros aos cuanto quieran; juren, perjuren y vuelvan a jurar,


como viles, inconstantes y desleales, que nosotros, firmes en nuestro primer
juramento, hemos patentizado nuestra lealtad incomparable; y el veinticinco de
Mayo ser, a pesar suyo, el padrn, el monumento eterno y el ms irrefragable
testimonio de nuestra heroica fidelidad a Fernando VII....

Y por la misma razn con posterioridad a la declaracin de la Independencia, al


explicar a las naciones libres del mundo los fundamentos de tal declaracin, el
Congreso General Constituyente de las Provincias Unidas de Sudamrica pudo
afirmar, con la frente bien alta:

Entretanto nosotros establecimos nuestra Junta de Gobierno a semejanza de las


de Espaa. Su institucin fue puramente provisoria, y a nombre del cautivo rey
Fernando... El nombre de Fernando de Borbn preceda en todos los decretos del
gobierno, y encabezaba sus despachos, El pabelln espaol tremolaba en
nuestros buques, y serva para inflamar nuestros soldados. Las Provincias,
vindose en una especie de orfandad por la dispersin del gobierno nacional, por
la falta de otro legtimo y capaz de respetabilidad, y por la conquista de casi
toda la metrpoli, se haban levantado un Argos, que velase sobre su seguridad,
y las conservase intactas para presentarse al cautivo rey, si recuperaba su
libertad....

Ese no fingido fidelismo inicial se mantuvo prcticamente inalterable durante


varios meses, y ello pese a las circunstancias adversas que asediaban a la
Revolucin, y a la guerra que aquellas autoridades que no haban reconocido su
gobierno ya le haban declarado en forma efectiva. Una muestra de ello es, por
ejemplo, el coro de la Cancin Patritica que vio la luz en las pginas de la
Gazeta de Buenos-Ayres a mediados de julio de 1810.

Generosos y fieles Indianos/ Al septimo Fernando/ Por su Rey, y Seor/ La


Amrica leal/ Reconocer jur/ Sus augustos derechos/ Conservar prometi,/ Y
resistir resuelta/ Otra dominacin.

Otra nos la ofrece, tres meses ms tarde, una composicin similar, impresa en el
mismo peridico:

Nuestro Rey Fernando/ Tendr en nuestros pechos/ Su solio sagrada/ Con amor
eterno:/ Por Rey lo juramos,/ Lo que cumpliremos/ Con demostraciones/ De
vasallos tiernos/....

Y, al finalizar el ao X, las proclamas, oficios, bandos, etc., que en su marcha


hacia el Paraguay va dejando detrs suyo D. Manuel Belgrano, como Jefe de la
expedicin, no manifiestan sino esa misma voluntad fidelista:

...Por cuanto los vecinos del pueblo de Mandisov me han acreditado su amor a
la patria y a la justa causa de nuestro augusto rey, que defendemos, don
Fernando VII, franquendome todos los auxilios que han estado a sus alcances
para el ejrcito a mi mando....

dir en uno de ellos. A los paraguayos, al tratar de disuadirlos de la guerra civil,


les explicar que ella slo puede servir para:

...dividir estos hermosos pases, y que nuestro desgraciado rey el Seor


Fernando VII los pierda, sujetndonos al yugo de hierro de los franceses, al que
ya est sujeta toda la Espaa....

Y al gobernador Velazco, que dirige a aqullos, a la par que al Cabildo asunceo,


tratar de conmoverlos afirmando que:

...Estos dominios de nuestro desgraciado rey han de permanecer unidos, a pesar


de las cbalas, intrigas e insidias de los mal intencionados; pues a ms de clamar
por ello los pueblos, se evita por ese medio el que caigan en manos de potencia
extranjera o reconozcan al intruso rey de Espaa Napolen....

El mismo Belgrano, por fin, ya en abril de 1811, y ahora en territorio de la Banda


Oriental, dir a Gaspar de Vigodet, a quien acusa de encender intilmente la
guerra civil:

...Las intenciones de los espaoles americanos se dirigen a sostener la


monarqua espaola en estas felices regiones, ya que ha tenido la desgracia de
sucumbir bajo el poder del vil usurpador Napolen, y estn decididos a perecer
antes que reconocerlo por nuestro rey, y puede esto, seor, incomodar a los
buenos espaoles?

No obstante lo que antecede es preciso admitir que, a esta altura de los


acontecimientos, el fidelismo inicial empieza a perder vitalidad, empieza a
convertirse poco a poco, en una mera y fra frmula que sin embargo, tiene, y
tendr an, vigencia efectiva en momentos d prueba durante algn tiempo ms.
Aquello se explica por la incidencia de varios factores. Uno de ellos, es, sin duda,
el que se desprende de la situacin de guerra civil que se sufre, y cuyo fin no se
entrev. Otro, no de menor peso, se deduce de la desilusin sufrida ante la
incomprensin contradictoria, por cierto, con los principios liberales que dicen
sustentar de la Junta o Consejo de Regencia, la Junta de Cdiz y, ms adelante,
de las propias Cortes establecidas en aquella ciudad.

Otro, todava est encarnado en la inevitable crtica al antiguo sistema con


orgenes inmediato en el reformismo a que nos referiremos en el prximo
capitulo que paulatinamente va ganando terreno. Y, por fin, creemos que no
poca importancia debe darse a una motivacin de tipo afectivo y psicolgico, en
este perder calor el ideal fidelista: la verdad es que el eterno cautiverio del
monarca, que cada da, y a medida que el aparentemente irresistible podero
napolenico se afirma en Europa, aparece como definitivo no es remedio
efectivo, sino todo lo contrario, para mantener viva la llama de la fidelidad.

El pueblo necesita palpar al Soberano, y sentir los efectos de su poder y de su


justicia, para quererle y respetarle. Un monarca eternamente ausente, llega a
provocar lstima e indiferencia, sentimientos estos que no sirven para mantener
ningn tipo de fidelidad. Pese a todo, ese cada da ms apagado fidelismo,
seguir siendo mayoritario hasta despus del regreso de Fernando VII al trono de
sus mayores, tras la hasta haca poco tiempo increble destruccin del podero
napolenico. Muestras espordicas de ese tipo de fidelismo, podemos rastrear en
documentos privados, oficiales, peridicos, etc., de los aos 1 al 13, y an del 15.
Harto ilustrativos son los trminos del Tratado de Pacificacin firmado entre la
Junta Ejecutiva y Elo, en octubre de 1811. Su artculo primero no deja lugar a
dudas al respecto:

Ambas partes contratantes, a nombre de todos los habitantes sujetos a su


mando, protestan solemnemente a la faz del Universo, que no reconocen ni
reconocern jams otro soberano que el Sr. D. Fernando VII, y sus legtimos
sucesores y descendientes.

Conocida por dems es, tambin, la indignacin que provoc en Pazos Kanki, en
febrero de 1812, la afirmacin de Monteagudo en el sentido de que el tan
mentado fidelismo no era sino un engao; y la furia con que rebati, en El
Censor, semejante injuria al pueblo y gobierno del Ro de la Plata. La
convocatoria a la Asamblea General Constituyente de 1813 abre ya las puertas a
una ruptura, e insina la necesidad de que se deje de lado un juramento que no
puede hacerse efectivo, pues:

...el eterno cautiverio del Seor Don Fernando VII ha hecho desaparecer sus
ltimos derechos con los postreros deberes y esperanzas las ms ingenuas....

Cuando tales argumentos se esgrimen, se expresan sobre la base, para todos


indiscutible aun cuando la Providencia de hacer una de sus acostumbradas
jugarretas que sorprender al mundo entero de que la Europa ha pasado a el
Imperio que el Gran Corso vena cincelando, a golpe de espada y de talento,
desde haca quince aos. En efecto, sus ltimos triunfos haban maravillado al
universo, y la gigantesca, audaz, y al parecer definitiva campaa de Rusia, se
haba iniciado con los ya acostumbrados xitos del genio de la guerra. Bajo ese
signo se rene la Asamblea General Constituyente, y bajo su influjo dictar ese
cuerpo una serie de disposiciones que parecen ir cortando los lazos que an
quedaban de aquel inicial fidelismo.

Los proyectos de constitucin que se preparan, darn el golpe final, segn se


espera. Pero he aqu que lo que pareca imposible ocurre; el Imperio napolenico
empieza a desmoronarse; y la noticia de tan inesperado acontecimiento mella el
filo de las tijeras que los asamblestas esgriman. Los lazos que se haban cortado,
quedarn sueltos en su mayora; pero la obra iniciada no se termina. La
Independencia de Fernando VII, herederos y sucesores, no se declara; la
constitucin no se aprueba; y an el verbo, hasta poco tiempo atrs tan
inflamado, de Monteagudo, se llama a silencio.

Viene un comps de espera, y con l las conocidas misiones diplomticas de 1814


y l815 a Europa, los intentos de establecer relaciones con el liberado Monarca; los
tanteos para lograr una paz que, salvando la libertad civil de los americanos y una
cierta autonoma, permitiese renovar el juramento de fidelidad sobre nuevas
bases, etc. La intransigencia de Fernando cierra el camino de todo posible
entendimiento. Exige la rendicin incondicional, y ella no puede ser aceptada; no
slo porque significara echar par la borda todo lo actuado desde 1810 en
adelante, si no porque lleva aparejada la prisin, y an la prdida de la vida,
para todo el equipo revolucionario. Las medidas tomadas por Fernando en
Espaa, no dejan lugar a dudas respecto. En tales circunstancias, un solo camino,
sinuoso y no de peligros, pero camino al fin, queda abierto. Y l necesariamente
casi, a la ruptura total y definitiva de la ya bastante esculida fidelidad: a la
Independencia.
c) Algunos caracteres fundamentales del fidelismo rioplatense
Conviene ahora hacer algunas observaciones y aclaraciones con el objeto de
precisar algunos de los caracteres fundamentales de ese fidelismo cuyos
orgenes, desarrollo y decadencia en el Ro de la Plata, hemos tratado de
bosquejar en las pginas que anteceden. Lo primero es, a nuestro entender,
aclarar un equvoco en el cual suelen caer la mayor parte de los historiadores que
del tema se han ocupado y ocupan. Este consiste en infundir fidelidad a la
Corona con fidelidad a Espaa; y, consiguientemente, hablar, como si fueran
conceptos equivalentes, de: Independencia de la Corona e Independencia de
Espaa, o del pueblo espaol, o de los gobiernos peninsulares.

Los hombres que vivieron y lucharon en la poca que nos ocupa, nunca cayeron
en tal confusin. Por el contrario, se ocuparon siempre de hacer la distincin
correspondiente. Lo hicieron Belgrano y sus compaeros carlotinos a lo largo de
toda su gestin de 1808 y 1809; lo hizo Castelli especialmente y con l todos los
participantes de la Reunin en el Cabildo Abierto del 22 de Mayo de 1810; lo hizo
la Junta del 25 a lo largo de toda la documentacin que produjo; Moreno en sus
escritos de la Gazeta, etc. Bastar revisar la edicin facsimilar de la Gazeta de
Buenos-Ayres, y los numerosos cuerpos documentales publicados, para comprobar
tal acierto. Es que, precisamente, una de las piedras angulares de todo el proceso
revolucionario es aquella que, fundada en las Leyes de Indias y en toda la
legislacin pertinente, afirma categricamente que: 1) Los Reinos de Indias
dependen de la Corona de Castilla y no de los Reinos ni pueblo, ni gobierno, de
Espaa; 2) que con la prisin del Monarca ha quedado com en suspenso la
Soberana, y 3) Que los pueblos de Amrica tienen el mismo derecho que el que
ya han ejercido los de la pennsula, de darse su propio gobierno provisorio a
nombre del Rey cautivo, entre tanto l, o alguno de sus legtimos herederos, no
est en condiciones de reclamar, legtimamente, el ejercicio de aquella
Soberana. Con toda claridad lo haban dicho ya Belgrano y sus amigos en su
Memorial a la Princesa Carlota.

Si se hubiera de entrar en mayor discusin para fixar los lmites ms precisos y


circunscriptos de las representaciones de la Junta de Sevilla, y de la Augusta casa
de Borbn, para la regencia de estos Reynos, no era de prescindir, ni de la falta
de reconocimiento a aquellas de los mas Reynos de Espaa, ni de la insuficiencia
de la mera Voluntad de ellos para traer a su obediencia los de Indias. La primera
circunstancia importa por lo menos la duda del valor que cada uno quiera dar al
acto de corporacin de Sevilla, especialmente cuando la Amrica, incorporada a
la Corona de, Castilla, es inherente a ella por la constitucin; y como no existe
una obligacin absoluta que los separ del Trono, los una de su igual por la
dependencia, pueden muy bien constituirse a solo la unidad de ideas de
fidelidad, sin pactos de sumisin. En este caso no se puede ver el medio de
inducir un acto de necesaria dependencia de la Amrica Espaola a la Junta de
Sevilla; pues la constitucin no precisa a que unos Reynos se sometan a otros,
como un individuo que no adquiri derechos sobre otro libre, no le somete.

Precisamente porque lo que antecede era un punto fuera de toda discusin, sobre
su base se afirm el cambio operado en el Cabildo Abierto del 22 de Mayo, y, por
ello, tambin, llegado el momento de que el nuevo gobierno prestase juramento,
ste lo hizo; segn consta en acta, de la siguiente manera:

Seguidamente, hincado de rodillas Saavedra, y poniendo la mano derecha


sobre los Santos Evangelios, prest juramento de desempear lealmente el
cargo, conservar ntegra esta parte de Amrica a nuestro augusto Soberano el Sr.
D. Fernando VII y sus legtimos sucesores, y guardar puntualmente las Leyes del
Reyno. Lo que prestaron en los mismos trminos los dems seores vocales, por
su orden, y los Seores Secretarios, contrado al exacto desempeo de sus
respectivas obligaciones....

Y, por ello tambin, cuando llegue el momento de cerrar este ciclo de fidelidad
al Monarca, se har, porque:

...es voluntad unnime e indubitable de estas provincias, romper los violentos


vnculos que los ligaban a los reyes de Espaa.

Est claro, pues, que si el juramento de fidelidad es a la Corona de Castilla, a


travs de la persona del Rey o de sus legtimos herederos, no podr decirse que
hay un planteo independentista y por lo tanto partidario de romper el juramento
de fidelidad, mientras no se hable de romper los vnculos que atan a los Reinos
de Indias con la Corona o con la persona del Rey. De mantenerse independiente
de Espaa, del Consejo de Regencia, de las Cortes de Cdiz, etc., puede hablarse
cuanto se quiera y de hecho se habl y se escribi mucho al respecto en el Ro
de la Plata antes y despus de 1810, sin que ello signifique que la Revolucin es
emancipadora, ni mucho menos antifedilista.

No se puede pensar en declarar la independencia de quien no se depende, y los


Reinos de India nunca dependieron de Espaa como tal, ni mucho menos de los
gobiernos que el pueblo espaol pudiese darse, pues la constitucin no precisa a
que unos Reynos se sometan a otros. Que, la Regencia primero, la Junta de
Cdiz despus y las Cortes ms tarde, pretendiesen variar esa constitucin y,
en su afn unitario y centralista contrario a las leyes del Reino insistieran en
doblegar a los Reinos de Indias, y obligar les a reconocer su autoridad, es otra
cosa. Esa poltica equivocada ser, precisamente, la que d origen a la guerra
civil en Amrica. Y a esas pretensiones siempre respondieron los espaoles-
americanos con su negativa a aceptar tal dependencia. Este aspecto, basado en
una conciencia generalmente compartida en el mundo criollo de que la Corona
encabeza una plurimonarqua, ha sido magistralmente estudiado por Demetrio
Ramos Prez en un trabajo cuya consulta recomendamos, y que os libera de
insistir en el tema.

Uno de los fundamntales caracteres del fidelismo a que hemos referido en los
apartados anteriores, es que el mismo expresamente referido y limitado y as se
lo ha jurado la Corona de Castilla, a la dinasta que legtimamente sea titular de
la Soberana, y a la persona del Monarca, herederos y sucesores. Por ello, la
mayor parte de la documentacin de la pone de manifiesto un rechazo, y aun
odio, hacia Napolen quien aparece como el usurpador de esa Corona. Por ello
insistir siempre en que el Ro de la Plata no se someter a esa dinasta; que si la
misma llegase a triunfar definitivamente sobre la legtima, en forma tal que ni
Fernando ni otro miembro de su familia pudiese reclamar el reasumir Soberana
para los Reinos Americanos, la Amrica seria, de hecho independiente.

Otro aspecto a considerar es que nuestro fidelismo es, en virtud de la Revolucin


que vive el Imperio Espaol todo, y de la doctrina revolucionaria que se fue
elaborando en forma acelerada a partir de 1808, un fidelismo condicionado a un
ideario de reforma comn para Espaa y para Amrica. Ello aun cuando ese
ideario pueda tener y de hecho lo tuvo ya en su aplicacin concreta en cada
uno de los territorios del antiguo Imperio, caracteres diferenciales ms o menos
profundos.

Ese reformismo traer aparejada una crtica al antiguo rgimen normalmente la


crtica precede al reformismo mismo y, lgicamente, ese poner lmites, cada da
ms terminantes, precisos y revolucionarios, al Soberano, terminar por debilitar
al propio concepto de fidelismo, hasta desnaturalizar su verdadero y amplio
sentido. La Constitucin espaola de 1812 y, ms tarde, la declaracin de la
Independencia de la Amrica espaola, sern consecuencia prcticamente
necesaria de tal reformismo y su evolucin. La falta de habilidad y ductilidad
poltica de Fernando VII, puesta de manifiesto al retornar al trono, har el resto.

II- El reformismo rioplatense y sus principales manifestaciones


a) La Revolucin de Espaa y el reformismo rioplatense
Es de todos conocido el ya clsico libro del conde de Toreno Historia del
Levantamiento, Guerra y Revolucin de Espaa y es tambin generalmente
aplaudido el acierto del autor en la eleccin del ttulo. Nadie niega la existencia
en Espaa de un movimiento revolucionarioreformista y constitucionalista que se
desarrolla paralelamente a la gesta heroica del pueblo espaol en contra del
invasor. Muchas pginas nos llevara el historiar las causas, los orgenes mediatos
e inmediatos, la iniciacin efectiva y el proceso de ese movimiento
revolucionario que aprovecha la crisis de autoridad que aqueja al Imperio desde
el fallecimiento de Carlos III primero, y de la invasin napolenica ms tarde,
para tratar de obtener sus fines. Afortunadamente no tenemos necesidad de
hacer tal historia. El proceso, desde mediados del XVIII y hasta la culminacin en
1812, est perfectamente esclarecido por una serie de obras que debemos a los
esfuerzos de una plyade de distinguidos historiadores espaoles, entre los cuales
destacamos a Vicente Rodrguez Casado, Vicente Palacio Atard, Carlos Corona
Baratech, Miguel Artola, Octavio Gil Munilla, Patricio Pealver Sim, Federico
Surez Verdeguer, Hans Juretschke, Luis Snchez Agesta, etc.

Rodrguez Casado, Palacio Atard y Snchez Agesta han reconstruido, desde


distintos ngulos y puntos de vista, la reforma desde el poder que se cumpli en
Espaa y en Amrica en lo poltico, lo administrativo, social, econmico, etc.,
durante el reinado de Carlos III; y han destacado las consecuencias nefastas que
para el Imperio tuvo el hecho de que el sucesor de la Corona no estuviese a la
altura de las circunstancias y no fuese capaz de continuar la obra. Gil Munilla y
Pealver Sim, entre otros cabra tambin nombrar a Cspedes del Castillo,
Armas Medina, al mismo Corona, Morales Padrn, Muoz Prez, y muchos ms
han destacado en sus trabajos la repercusin de esas mismas medidas en Amrica,
y tambin las consecuencias de su paralizacin.

Carlos Corona nos ha analizado, en brillantes pginas, el proceso de la


revolucin y reaccin en la poca de Carlos IV, la iniciacin de la crtica al
antiguo rgimen, y los distintos pasos de su evolucin hasta la eclosin netamente
revolucionaria. Artola, Snchez Agesta, Federico Surez, etc., han explicado
cmo culmina aquel proceso posterior, a partir de 1808 lo que Artola llama "los
orgenes de la Espaa Contempornea. Lo que an falta por hacer, y es de
urgencia el hacerlo, es establecer la que nosotros consideramos evidente e
ineludible relacin interrelacin de la revolucin de Espaa con el proceso
revolucionario Americano que culminar con la declaracin de la independencia
de los dominios americanos de la Corona de Castilla. Un solo intento de un
historiador argentino generalmente no muy aprovechado por sus colegas que del
tema se ocupan conocemos. Es el meritorio, aunque incompleto trabajo de Julio
V. Gonzlez.

Demetrio Ramos Prez, en su obra ya citada, ha abordado el tema con singular


xito y maestra. Lo que de la lectura atenta de esa valiosa bibliografa resulta en
sntesis, es que la indiscutida fidelidad a Fernando VII El Deseado del pueblo y
de la clase dirigente peninsular, no significa un sometimiento total al Soberano
por lo menos tal cual se le representaba hasta ese momento sino un
reconocimiento con cortapisas tales, que prcticamente significaban una
renovacin total del anterior concepto de Monarqua, en una palabra: una
Revolucin. El contenido mismo del concepto soberana, ser revisado, y tambin
la legalidad con respecto a quien es su depositario. Ello conducir,
directamente, al "Constitucionalismo" sobre la base de un nuevo pacto con el Rey.

La Nacin recobr su primitiva independencia desde que vi su suerte, su


existencia y su libertad dependientes de los esfuerzos que hiciese; proclam, es
cierto, a Fernando, y no hubo voto individual que no oyese gustoso este nombre;
ms era como una nueva eleccin la que se haca de un rey, al reconstituir un
cuerpo poltico cuyos lazos se haban roto de hecho, y no haba autoridad, no
haba cdigo anterior, que pudiese atar la voluntad nacional.

Resume con claridad el nuevo planteo revolucionario.

Tanto Carlos Corona, como Artola, analizan en sus obras lo ms representativo de


la avalancha de literatura poltica tradicionalista o revolucionaria, pero con
primaca de esta ltima que prcticamente inunda Espaa a partir de 1808 en
forma de folletos, proclamas, panfletos, peridicos, libros, etc., etc. Estamos
convencidos de que esa literatura que pas a Amrica tuvo una enorme
influencia en todos los territorios indianos, y que, en definitiva, la literatura
poltica americana de, 1810 en adelante, no fue sino una glosa cuando no una
copia lisa y llana adecuada a las circunstancias especiales de cada reino, lugar o
regin de Amrica, de la que nos ha venido ocupando.

De esa forma, la Revolucin espaola pasa a Amrica, y aqu se manifiesta


llegado el momento crucial de la disolucin de la Junta Central en los grupos
dirigentes de las revoluciones de Buenos Aires, Santa Fe de Bogot, Santiago de
Chile, Mjico, etc. La mayor parte de los eslogan, ya lo hemos dicho, que desde
antes de Aranjuez y hasta 1810 circularon en esa Espaa convulsionada en contra
del favorito, del rgimen, de la situacin poltica, social, econmica, etc.,
imperante podan aplicarse tambin a los reinos de Indias y, de hecho, llegado el
momento, se aplicarn al pie de la letra y con el mismo sentido primero con
variaciones de forma y de contenido ms adelante para sostener iguales o
similares postulados reformistas en primer lugar, y la necesidad de la
independencia absoluta ms tarde. El constitucionalismo americano de 1810 en
adelante, concretamente, no es sobre todo en los aos 10, 11 y 12 sino en muy
pocas ocasiones, ms que una prolongacin con enfoque americano y regional
del constitucionalismo peninsular cuyo proceso nos ha reconstruido Snchez
Agesta.

Las caractersticas principales de ese reformismo revolucionario peninsular, estn


marcadas por toda esa literatura poltica a que antes nos hemos referido. Una
muestra de ellas nos la dan los siguientes textos que podramos multiplicar al
infinito, casi y que se difundieron ampliamente en aquella pennsula en plena
ebullicin:

...al cabo de tres siglos que el despotismo y la arbitrariedad se disolvieron para


derramar sobre esta nacin todos los raudales del infortunio y todas las plagas de
la servidumbre.

Opinin vertida por la propia Junta Central Suprema Gubernativa del Reino, y que
transcribe Ramos Prez al destacar que una de las caractersticas de lo que l
llama el adoctrinamiento de agitacin, era el repudio definitivo de todo el
pasado de tres siglos, es decir, justamente desde la misma poca de la
conquista.

Y el mismo autor, luego de afirmar que los escritos de el voto de la Nacin


Espaola, fue la publicacin que ms se difundi por Amrica y en la que
reconocemos la mayor influencia sobre la opinin, nos da a conocer un trozo de
uno de aquellos artculos que, de no saber que haba sido publicado en la Madre
Patria, podra tomarse por salido de la pluma de Moreno, Funes, u otro de los
revolucionarios rioplatenses. Dice as:

Tenemos una ocasin para organizarnos y sacudir nuestra inercia poltica qual
no se ha presentado a nacin ninguna. Jams ser esclava la nacin que quiera
ser libre, porque el hombre que quiere serlo, prefiere la muerte a la esclavitud.
Libertad para nosotros y nuestros hijos, baxo una constitucin sabia y los
auspicios de nuestro Fernando VII; independencia con el auxilio de nuestro
valor....

Igualmente podran haber salido de la pluma de Moreno estos conceptos que, sin
embargo, vieron la luz en la pennsula y no en el Ro de la Plata:

...en el da nos hallamos sin un Gobierno legtimo, sin un Gobierno que tenga
facultades y poderes competentes para disponer y para mandar, porque los
hechos referidos prueban claramente que el pacto social que con l nos una est
enteramente roto... vacante el trono por falta de nuestro Fernando, y no
habiendo reconocido, ni querido reconocer a ningn otro rey, aunque no est
disuelta la sociedad nacional, lo est el Gobierno; es decir, que sin el
consentimiento expreso de toda la nacin nadie puede ya revestirse del poder de
la soberana....

O este otro, expuesto por la Junta de Valencia en setiembre de 1809:

La Junta entiende que el voto de la Nacin, al levantar el grito de la libertad no


ha sido el de consagrar los establecimientos del antiguo Gobierno, segn el pie
en que los han dejado los antiguos reyes, sino el de mejorarlos, corregirlos y
sustituir el bien al mal...; de lo contrario tendramos una lucha sangrienta slo
por robustecer los lazos del despotismo, y ni nosotros ni nuestros hijos, lograran
recoger los frutos de la revolucin, la ms santa que pueda consolidar la
felicidad de la Nacin.

O, stos, tambin peninsulares, y anteriores a 1810:

Espaoles: por una combinacin de sucesos tan singular como feliz, la


Providencia ha querido que en esta crisis terrible no pudiseis dar un paso hacia
la independencia sin darlo tambin hacia la libertad...; pueblo tan magnnimo y
generoso no debe ser ya gobernado sino por verdaderas leyes, aqullas que llevan
consigo el gran carcter del consentimiento pblico y de la utilidad comn. En
el estado de opresin en que ha gemido Espaa, se ha cuidado, para esclavizar al
pueblo, de criarlo ignorante, y para hacerlo bendecir sus cadenas se le ha hecho
confundir la libertad civil con el desarreglo y la licencia; mas ahora, que se
columbra la aurora de nuestra felicidad, es indispensable empezar por derramar
las sanas ideas y propagar la ilustracin entre todas las clases del Estado.

Sumamente ilustrativas son, igualmente, las opiniones de Antonio Pea, posible


autor de El Voto de un espaol, publicado en 1808:

No basta vencer ejrcitos enemigos para vivir felices. Es necesario reformar


nuestras instituciones polticas si queremos evitar otra y ms veces los males que
en el da nos afligen y de que an no estamos libres. Una nacin no puede
prosperar sin un buen gobierno, sin una Constitucin o (lo que es lo mismo) sin
unas leyes fundamentales que ella misma establece y vela sobre su observancia.
Con toda razn, creemos, puede afirmar Ramos Prez y los prrafos que siguen
estarn encaminados a comprobar su aserto que:

A partir de la constitucin de la Junta Central, en que se hace visible el nuevo


giro, al mismo tiempo que una guerra contra el invasor, se iniciar la profunda
renovacin poltica de las bases del antiguo rgimen, en medio de una fuerte
pugna sostenida contra los partidarios de recuperar la lnea legalista con el
establecimiento de una Regencia. Las excitaciones que se promueven y el nuevo
doctrinarismo tendrn en Amrica tambin sus repercusiones.

Muchsimo ms que simples repercusiones, diramos nosotros:

Se dio un proceso ideolgico-reformista semejante en el Ro de la Plata


contemporneamente al peninsular? Estimamos que ello es innegable y, para
ilustrar tal afirmacin, no hay sino que leer con detenimiento toda la
documentacin oficial y privada que desde agosto o setiembre de 1808 en
adelante por lo menos se produce en nuestro territorio. Veamos si podemos,
aunque slo sea trazar una lnea de continuidad de tal proceso.

Es para nosotros indudable que aquellos dos movimientos o partidos el


Juntista y el Carlotista de que nos hemos ocupado en el captulo anterior,
estaban impregnados del espritu de reforma que, si bien haba tomado el
carcter de revolucionario desde mediados de 1808, venia manifestndose ya
desde mucho tiempo atrs, como lo han probado Corona, Rodrguez Casado,
Artola, Snchez Agesta, etc., en sus conocidos trabajos. Del grupo juntista o
republicano llamado as, precisamente por el espritu liberal que les
alentaba no cabe siquiera dudar de su conexin ideolgica con los similares
movimientos peninsulares. En lo que al Carlotismo se refiere, si bien su
reformismo puede encuadrarse dentro de la ideologa de aquellos modernistas
tradicionales de que nos habla Rodrguez Casado, no por ello deja de conectarse
tambin con aquella realidad peninsular. Coincidimos en esto con la opinin de
Marfany cuando dice.

...tambin con la Infanta se buscaba moderar el rgimen absolutista, pidiendo


que reconociera los derechos polticos de los americanos, desaparecieran las
arbitrariedades, se eliminara la corruptela administrativa, no se distribuyera
exclusivamente las funciones pblicas a los espaoles peninsulares, y cesara el
monopolio comercial; cuestiones todas ellas planteadas en la Memoria de 20 de
setiembre de 1808.

En efecto, en dicho Memorial podemos leer, por ejemplo:

...conque acuitaban a los sensatos que cesara con la Regencia de la Carlota o


del Infante D. Pedro la calidad de Colonia, sucedera la ilustracin en el pas, se
hara la educacin, civilizacin y perfeccin de costumbres, se dara energa a
la industria y comercio, se extinguiran aquellas odiosas distinciones que los
Europeos haban introducido diestramente entre ellos y los Americanos,
abandonndolos a su suerte, se acabaran las injusticias, las opresiones, las
usurpaciones y dilapidaciones de las rentas, y un mil de males que dependen del
poder que a merced de la distancia del Trono Espaol se han podido apropiar sin
temor de las leyes, sin amor a los Monarcas, sin aprecio de la felicidad
general....

Las mismas ideas que en la pennsula se debaten, esta vez en torno a la


titularidad de la Soberana, harn decir al carlotista Castelli que:

...Los pueblos de Amrica tenan el mismo motivo y ocasin de necesidad para


exigir una representacin de la Soberana embotada en la persona del rey, como
la tuvo Sevilla que ni es ms ni es menos en los derechos de pueblo y de parte
integrante del Estado que Amrica....

Y, en el mismo escrito exponer que:

De l Paroissien no dimanaban ideas revolucionarias o perturbadoras del


sosiego pblico, sino precautorias de los abusos de un letargo en que supona
estos dominios, sin prevencin para el momento en que crea desesperada la
libertad de Espaa, minando los partidos los cimientos de la prspera suerte de
Amrica... Todo lo dems que se reconoce en el plan del doctor Pea,
refirindose a mejoras de gobierno, leyes, constituciones, cortes, etc., son
pormenores que an cuando por su naturaleza no estuvieran tan remotos de la
oportunidad de realizarse....

Para agregar a continuacin que:

Sobre todo, los mas acreditados espaoles, las juntas supremas y la central, no
cesan de hablar y protestar cortes y constitucin, reformas en el gobierno,
barreras del despotismo, derogacin de leyes tirnicas, etc., anunciando la
regeneracin del Estado sobre su libertad y. restauracin de la sagrada y augusta
persona del Rey, que fijan para el ltimo perodo de la revolucin....

Otro testimonio clarsimo de ese reformismo e ideologismo americano anterior


an a mayo de 1810 es el que nos da, desde Montevideo esta vez, un
desconocido enemigo de Liniers:

Nosotros concebimos que destronada la Casa reinante retrovertieron al pueblo


Espaol dir todos los derechos de la Soberana, y que usando de ellos como en
el primer instante de su ser poltico, pudo crear nuevas autoridades, nuevas
Leyes, nuevas constituciones, no subversiva de la que veneramos, sino interina y
duradera hasta tanto las armas restablezcan el carcter de la Monarqua... Hoy
se trata de una reforma que debe ser grata a todo buen vasallo: De una reforma
que le asegura por muchos tiempos la buena administracin de Justicia: de una
reforma la ms precisa para el restablecimiento de nuestra gran Monarqua. En
Espaa las Juntas no han causado otras conmociones, sino aquellas que temen los
Tiranos, y las que deva temer un Godoy y el Gobierno corrompido. Para ellas
han sido funestas, para la Nacin las ms felices.
Producida la Revolucin de Mayo, cuyo entronque jurdico-poltico con el planteo
revolucionario espaol posterior a 1808 nos parece no es necesario que aqu
probemos el naciente reformismo rioplatense tom alas y, con el tiempo adquiri
tambin caractersticas y desarrollo propios, que emanaron de sus peculiaridades
polticas, econmicas, sociales, etc.

b) El reformismo rioplatense posterior a la Revolucin


El ideario reformista no aparecer en las primeras proclamas, en los bandos,
oficiales de la Junta de Mayo, en razn de que todos esos documentos responden
a una sola inquietud, la de hacer conocer al pueblo porteo y, especialmente, al
del interior los cambios polticos producidos y obtener el reconocimiento del
nuevo gobierno. No hay tiempo ni es momento para entrar en elucubraciones
de filosofa poltica. Ellas vendrn una vez que la nueva autoridad del Virreinato
se haya afianzado. Esos meses servirn s, para actualizar viejas lecturas, hacer
otras nuevas, ordenar el pensamiento, y plantearse los problemas de gobierno
que necesariamente llevarn a los miembros de la Junta a tratar de encontrar un
fundamento terico para su accin. Tal vez la exhortacin o proclama que "Un
habitante de Buenos-Ayres" dirigi, el 2 de julio de 1810 apenas siete das
despus de la Revolucin a los de la Banda Oriental, sea el primer documento en
el que encontramos un avance de tipo ideolgico:

...consigui Buenos Aires instalar una Junta Provisional Gubernativa que


radicase la confianza, y convocase las Provincias por sus Diputados a un Congreso
general, que afirmase la suerte poltica de tantos Pueblos, que no merecan ser
entregados a la opresin que los amenazaba por las desgracias de la Pennsula. Si
estas llegaron al mas alto grado; si no prometan esperanzas que no fuesen vanas
y supersticiosas; si el Gobierno Central haba caducado; si all se haba
subrogado la Anarqua, la parcialidad, y divisin; si sobre todo, no haban
naufragado los Pueblos de Amrica a la subrogacin, cmo no podris conocer,
que habis recobrado los derechos originarios de la constitucin social, para
velar por los de la corona, y por la causa del desgraciado y amable Rey D.
Fernando VII... Os conformis con las ideas vastas de sostener sus augustos
derechos, recuperando los vuestros, radicando la confianza en los
Representantes, y oradores de vuestros intereses. Sabed pues que para ignominia
de los prfidos partidarios de la opresin y despotismo de los intrigantes y
conspiradores, de vuestra libertad civil, y del despojo de los ttulos del Rey
Fernando, todos los Pueblos del Virreynato, y an los de la Amrica entera, nos
harn la justicia de considerarnos unidos, inexpugnables, y dignos de la suerte
feliz que acompaa al honor.

Tmese nota, entre otros conceptos, del de libertad civil tan manoseado ya
en Espaa para ese entonces que aparece por vez primera, creemos, en nuestra
produccin revolucionaria. Otra muestra de ese reformismo, esta vez en el orden
cultural y castrense, aparece en el momento de fundarse la Escuela de
Matemticas, acto que:
...debe mirarse como el principio de la ilustracin de nuestros militares, y de la
regeneracin de esa brillante carrera, que una poltica destructora haba
degradado, sepultndola diestramente en las tinieblas de la ignorancia....

Reformismo tambin, pero esta vez poltico y econmico, inspirar la pluma de


Belgrano en su Proclama a los paraguayos, en diciembre de 1810, cuando les
habla de restituros vuestros derechos y de:

...arrancaros todos los impedimentos que hasta aqu os han estorbado adquirir
el grado de prosperidad a que por la naturaleza y nuestras sabias leyes estis
dispuestos; pero que no han querido que obtengis, a pesar de la buena voluntad
del rey, los que han estado encargados de vuestros gobiernos, para haber
disfrutado de vuestros sudores con sus comercios y monopolios....

El Den Funes sintetizar ese espritu de la Junta cuando afirma:

...Siempre haba estado persuadida la Junta, que el mejor fruto de nuestra


revolucin deba consistir en hacer gustar a los pueblos las ventajas de su
gobierno liberal. Ella discurra que una autoridad inquieta y celosa de otros
colegas, rara vez deja de corromperse; que despus de haberse ensayado en
cometer usurpaciones, es preciso hacerse absoluta para asegurar la impunidad; y
que del quebrantamiento de las leyes al despotismo, el camino era corto...
Animada del mismo espritu, introdujo tambin la libertad de imprenta. La Junta
estimaba que era llegado el tiempo en que la facultad de pensar no deba seguir
aprisionada por la arbitrariedad de un magistrado, que con la cuerda en la mano,
como dice un buen genio, midiese la distancia de su vuelo....

Pero es indudable que fue la Gazeta el vehculo que ms efectivamente llev al


pueblo todo del Virreinato a su politizacin y compenetracin, de ese espritu de
reforma que animaba al nuevo Gobierno. Y, en ella, sern en especial dos largos
escritos, los encargados de desarrollar y hacer conocer ese pensamiento. Uno, el
que en nuestra opinin ms repercusin tuvo y sirvi, en cierta forma, para
preparar la llegada del otro, es aquel que recogen, durante varios meses, y a
partir del jueves 5 de julio de 1810, las pginas de dicho peridico. Se trata de la
historia crtica que de La Monarqua Espaola de los tres siglos de tirana
absolutista hacia El Patriota Espaol. La crtica es demoledora y la necesidad de
reformar totalmente la constitucin del Rein surge de ella como ineludible. En la
entrega del 18 de octubre se concluye la transcripcin del extenso escrito, cuyo
ltimo prrafo es bien ilustrativo:

Sea pues la voz de todos los buenos: cortes, cortes nacionales y representantes
nombrados por el pueblo para establecer nuestro gobierno y constitucin, y
llenaremos as de terror y espanto a Bonaparte, porque el pueblo que quiere ser
libre es temido por todos los tiranos.

Los primeros de la entrega inicial haban sido para afirmar que:


Desposedos estos los sucesores de los Reyes Catlicos por una partede los
nobles sentimientos de sus progenitores, y careciendo por otra la nacin de unas
leyes y constitucin suficiente para enfrentar el despotismo, desaparecieron las
mximas saludables de los Reyes Catlicos, y se radicaron algunas constituciones
muy contrarias a los progresos de la razn, y a la ilustracin y adelantamiento de
la nacin entera, que vio con dolor barrenada, tal cual era, bajo el reinado de la
funesta casa de Austria....

El camino estaba abierto: Diez das ms tarde Moreno iniciaba la publicacin de


su clebre escrito en torno a la labor a cumplir por el convocado congreso de los
pueblos del Virreinato. Se trataba de volcar al molde y a la realidad rioplatense la
crtica demoledora y el ideario reformista de El Patriota Espaol.

Estimamos intil por ser harto conocido por todos el escrito del Secretario de la
Junta de Gobierno hacer aqu una glosa o resumen, o entresacar citas
representativas del mismo. El constitucionalismo rioplatense transplante del
peninsular ha nacido. Tal como haba ocurrido en la pennsula desde 1808 en
adelante, el artculo insistir en negar la existencia de toda ley y de toda
constitucin en este caso Las Leyes de Indias no sern sino un cdigo dictado
para nefitos anterior que pudiese atar la voluntad popular. Como:

No tenemos una constitucin, y sin ella es quimrica la felicidad que se nos


prometa....

El congreso convocado lo ha sido para:

...erigir una autoridad suprema, que supla la falta del Sr. D. Fernando VII; y
para arreglar una constitucin, que saque a los pueblos de la infelicidad en que
gimen....

De no ser por sus referencias concretas a aspectos y problemas de la realidad


americana y rioplatense, el artculo pudo haber aparecido en cualquiera de los
peridicos que se publicaban en Valencia, Sevilla, Cdiz, etc., entre 1808 y 1810,
pues no es sino una glosa adaptada de los muchos que en ellos se haban incluido
en ese lapso. Es ste un hecho cierto para nosotros, al menos en el cual
queremos insistir, pues el error de considerar ese escrito como una creacin
propia de Moreno sin antecedentes ni conexiones con el pensamiento peninsular
de la poca, ha creado el mito de que ese escrito es la base pensada como tal
de la independencia poltica argentina cuando slo lo es de una ideologa
reformista comn a todo el Imperio Espaol en proceso revolucionario. Es nuestra
opinin que, de haber vivido en Cdiz, Moreno hubiese sido uno de los muchos
revolucionarios ilustrados que discutan maana, tarde y noche sobre reforma,
constitucin, libertad civil, soberana del pueblo, libertad de expresin, etc., etc.

La obra iniciada por El Patriota Espaol, y continuada por Moreno, ser


reafirmada por el Den Funes en tres cartas dirigidas al editor de La Gazeta. El
pensamiento es el mismo, y reconoce las mismas fuentes ideolgicas incluso el
mismo estilo.

La libertad de la Amrica ser la piedra angular de este edificio poltico. No


hablamos aqu solamente de aquella libertad individual que debe gozar cada
ciudadano en cualquiera forma de gobierno, donde las pasiones estn sujetas al
imperio de la ley; sino tambin de aquella que caracteriza a los pueblos libres,
porque menos expuestos al yugo del despotismo, merecen propiamente este
nombre. Mas de tres siglos de esclavitud nos han enseado, que el despotismo
empieza donde acaba la libertad. Los mismos espaoles, no hemos visto, que
combatiendo por su Rey, amenazan su autoridad? Y, porque permitiramos
nosotros que, perseguido en la Europa el despotismo, se refugiase en nuestra
Amrica? No, no los votos pblicos se dirigen a poner una barrera impenetrable
entre nosotros, y el despotismo.

Ese pensamiento de Moreno y de Funes har escuela en el Ro de la Plata, al igual


que lo haban hecho antes en la pennsula los escritos que a stos les haban
servido de modelo. Seguirlo paso a paso hara interminable este trabajo. En
nuestra redaccin definitiva del estudio del que forma parte completaremos el
panorama. Ahora slo agregaremos algunas pinceladas ms a este boceto. As, por
ejemplo, no nos resistimos a traer a colacin algunos de los fundamentos que un
desconocido constitucionalista rioplatense anota en su proyecto de 1811:

Si es propio de la Soberana el dictar Leyes, y esta reside en los Pueblos. Si a los


pueblos pertenece por naturaleza el cuidado de su conservacin ordenando cada
parte al todo, y esto no puede verificarse sino por medio de las Leyes. Si las
leyes propiamente son las condiciones de la (sociedad) asociacin civil, y slo a
los que se asocian pertenece regular las condiciones de la Sociedad, es claro y
manifiesto que solo los Pueblos deben ser autor de las Leyes a que estn sujetos.
Estas son proposiciones de eterna verdad en toda especie de Gobierno aunque
sea Monrquico, no siendo desptico, y Tirano; porque en toda monarqua bien
ordenada el Poder Soberano legislativo reside en la Nacin, que son los Pueblos,
y solo el ejecutivo en el monarca... Y pues los pueblos de Espaa usando de este
soberano derecho legislativo estn formando su constitucin, los de Amrica, que
se creen con igual inconcuso derecho, tambin forman la suya, dejando ambos
ilesos los derechos del Rey Fernando al Gobierno Ejecutivo que le han concedido
unos y otros Pueblos....

Tampoco podemos eludir el referirnos al ideario y accin reformista puesto de


manifiesto por la Asamblea del Ao XIII, sobre todo en la primera etapa de su
actuacin. Afortunadamente en este caso el camino nos ha sido desbrozado por
Julio V. Gonzlez, autor que ha probado terminantemente en su meritoria obra,
que la mayor parte sino la totalidad de la medidas consideradas como
revolucionarias y renovadoras de esa Reunin, no son sino copias o glosas de
idnticas medidas de idnticas medidas de la Revolucin espaola, a travs de la
Regencia o las Cortes de Cdiz. Ocurre as con el incendiario decreto de
instalacin de la Asamblea, y con los de: abolicin de la esclavitud, extincin de
tributos, supresin de ttulos de nobleza, abolicin de los tormentos; y del
tribunal de la Inquisicin, etc. Casi todos los autores unen esas disposiciones a
las cuales suelen dar un matiz independentista que ciertamente no tienen con
una medida anterior dictada por el Primer Triunvirato: aquella del 13 de mayo de
1812, por la cual se suprimi el Paseo del Real Estandarte en todo el territorio del
Virreinato. Palcos, por ejemplo sostiene que:

La abolicin del paseo del estandarte por conceptuarla ceremonia humillante,


introducida por la tirana, e incompatible con las prerrogativas de la libertad,
rompe un vinculo tradicional con Espaa.

Para nosotros, y teniendo en cuenta que las Cortes de Cdiz haban promulgado el
7 de enero del mismo ao un decreto de idntico contenido del rioplatense, ese
episodio no es ms que uno de los tantos momentos o muestras del proceso
ideolgico a que nos estamos refiriendo. El Paseo del Real Estandarte se suprime
porque, de acuerdo con la nueva concepcin de la Soberana y del Estado: la
Soberana no reside en el Rey sino en el pueblo; el antiguo vasallo se ha
convertido ahora en el ciudadano libre; y a aquellos y stos idelogos
aparece como incompatible con la dignidad de ese ciudadano el rendir pleitesa
personal al Monarca, significado que tena la ceremonia cuya supresin se haba
decidido por las Cortes de Cdiz primero y el Triunvirato porteo despus, con
cuatro meses de diferencia, los suficientes, creemos, como para que el decreto
gaditano hubiese sido conocido por sus mulos de este lado del Ocano. El
proceso de bsqueda de la libertad civil y de la panacea constitucionalista
proseguir durante los aos 1813, 1814 y 1815. Ya entonces habr empalmado con
el proceso de libertad poltica de la nacin, o independentista, a que nos
referiremos en el siguiente capitulo.

c) Caractersticas destacadas del reformismo rioplatense


Dos aspectos que creemos conviene hacer resaltar de ese proceso reformista que
nos hemos venido refiriendo son: En primer lugar, que la critica al antiguo
rgimen los tres siglos de tirana al tener que afirmarse en un enunciar de
hechos y de defectos o arbitrariedades concretas, va a tomar necesariamente en
cuenta problemas como los del monopolio, rgimen del indio, participacin o no
de los criollos en el gobierno, injusticias cometidas por virreyes, audiencias, etc.,
lentitud en la solucin de los problemas indianos con motivo de la distancia que
separaba a Amrica de la Corona, etc.

Ello har que, paulatinamente, la crtica vaya referida no slo a aquel rgimen
absolutista sino, y mucho ms concretamente, a la labor de Espaa en Amrica,
es decir: a la conquista, colonizacin, rgimen de gobierno, aplicacin de la
legislacin indiana, etc. Los tres siglos de tirana o de despotismo, sern
tambin los tres siglos de predominio hispano. En un primer momento se
indicar que hay que introducir reformas en ese rgimen, y se salvar la intencin
de los monarcas. La culpa ser de los funcionarios que los representaban, y que
se aprovecharon de que los ojos del Rey no podan verlos, para cometer
arbitrariedades.
Haba, pues, que acometer reformas que pusiesen la tarea de gobierno en los
hijos del pas que, fieles al monarca e interesados en el mejoramiento de sus
patrias, podan servir mejor a la Corona. Pero con el andar del tiempo, y a
medida que la guerra civil se alargaba, los muertos ensancharon la brecha, y la
poltica de los gobiernos que desde la pennsula usaban el nombre del Rey para
combatir a las Juntas americanas se hacia ms intransigente, la repulsa se volc
tambin sobre el Monarca; y comenz a afirmarse que no haba forma posible si
se continuaba bajo su dependencia. El Cabildo de Potos se colocar, en abril de
1811, en el filo de las dos posiciones que hemos enunciado:

Curvados desde ms de tres siglos bajo el yugo del despotismo, apenas nos
atrevemos a divisar los eternos principios de la razn humana; y el origen
sagrado de todas las leyes toma ya carcter ilegal para nosotros... Hoy la fortuna
nos ha sido propicia, maana podr ser adversa y entonces vctimas de la
imprudencia, en vez de formar un gobierno habremos representado una comedia
al Universo.

El otro aspecto a destacar es que el reformismo y el americano en general,


segn creemos rechazar desde el primer momento el matiz netamente
centralista y unitario que caracteriza al reformismo ideolgico y extranjerizante
que lleg a predominar en las Cortes de Cdiz. Lo rechaza porque l mismo se
opone al concepto de plurimonarqua que, como ya hemos dicho, es la base del
fidelismo americano. Sobre todo lo rechaza en cuanto pretensin de los gobiernos
y cortes peninsulares de que los Reinos americanos acaten sin ms su autoridad, y
se plieguen a la reforma que all se est cumpliendo. No lo rechazarn
internamente, por cierto, pues los gobiernos porteos sern tan centralistas y
unitarios como los que concitan sus crticas por estar en la pennsula, con
respecto a los pueblos del interior del Virreinato. Conceptos como:

No deben llevarse a las Cortes pretensiones aisladas de privilegios y gracias: el


aragons, el valenciano (el americano) y el cataln, unidos al gallego y al
andaluz slo sern espaoles y sin olvidar lo bueno que hubiera en los cdigos
antiguos de cada reino para acomodarlos a la nacin entera, se prescribir como
delito todo empeo dirigido a mantener unas leyes particulares para cada
provincia, de cuyo sistema nacera precisamente el federalismo y con l nuestro
infortunio....

O como los que siguen:

Estamos hablando como si la nacin espaola no fuese una, sino que tuviese
reinos y estados diferentes. Es menester que nos hagamos cargo que todas estas
divisiones de provincias deben desaparecer y que en la constitucin actual deben
refundirse todas las leyes fundamentales de las dems provincias de la
monarqua....

Provocarn la reaccin de los gobiernos americanos, pues de aceptarlas, hubiesen


tenido que dar por sentado que no haban tenido derecho alguno a formar sus
gobiernos y mucho menos a formar su propia constitucin, cosas stas que iban
contra los fundamentos doctrinales de la revolucin americana y contra la
realidad constitucional del antiguo rgimen, por cierto dentro del cual se haba
afirmado dicho pluralismo. Ramos Prez ha visto bien el problema en su trabajo
tantas veces citado; y tambin lo ha sealado Petit Muoz al afirma:

El gobierno propio, an prescindiendo de considerar que conduca poco a poco,


como hemos de decirlo en seguida, a la independencia absoluta, era ya, de todos
modos, el reformismo desde adentro, y no el enviado desde Espaa que hasta
entonces se haba venido recibiendo por medio de medidas, todo lo mejor
intencionadas que las podamos suponer, dictadas por Ministros y Consejos
metropolitanos, pero a las cuales les faltaba necesariamente tanto la
oportunidad como la ajustada visin de las realidades inmediatas de Amrica.

III. El separatismo rioplatense y su evolucin


a) El separatismo de la Revolucin de Mayo (1808-1816)
Ya hemos hablado en apartados anteriores del ideario que gui a los grupos
polticos que hemos visto actuaban en el Ro de la Plata con anterioridad a 1810.
Hemos destacado su fidelismo, y cabe ahora sealar que ese fidelismo no exclua
la posibilidad de una ruptura definitiva con la Madre Patria, y an con la Corona
de la cual efectivamente se dependa, si se daba el caso que no apareca
entonces como algo imposible, ni mucho menos del triunfo definitivo de las
armas napolenicas y la extincin total por va de hecho o de derecho de la
dinasta legtima.

El Cabildo porteo, que en esos instantes estaba dominado por lzaga y que, por
lo tanto, era juntista no trepidar en decir:

Dejad a la Europa el cuidado de recuperar sus derechos, entretanto, nuestra


suerte est decidida; ya nada ser capaz de variar vuestros honrosos destinos. No
se escuchar entre nosotros otra voz que la del monarca que habis jurado; no se
reconocern relaciones distintas que las que os unen a su persona.

Con cuya declaracin, de cumplirse al pie de la letra y llevarse a sus ltimas


consecuencias, se cerraba la puerta para todo posible entendimiento con
Napolen y, naturalmente, no quedaba otra salida que la separacin de la Madre
Patria y an de la Corona si aquel cumpla sus planes. Esto lo confirma el
propio Belgrano cuando en su autobiografa afirma:

En Buenos Aires se haca la jura de Fernando VII y los mismos europeos


aspiraban a sacudir el yugo de Espaa por no ser napoleonistas....

Elo, por su parte, llegar a afirmar que a la Espaa misma o a cualquiera de sus
provincias.... ...declarara la guerra, si claudicaban frente a Napolen, y las
consecuencias de tal declaracin no seran distintas de aquellas a que antes
hemos aludido del Cabildo porteo. Del movimiento carlotino afirma Marfany
con criterio que compartimos que:
Es verdad que por conducto de la Infanta se buscaba tambin la Independencia;
pero la independencia con la Infanta y siempre que Espaa quedara dominada por
Napolen.

Este aserto lo confirma Diego Jos de Sosa en una carta dada a conocer por
Etchepareborda:

...Ahora estamos trabajando, a que en caso de estar subyugada la Espaa por el


tirano Napolen, debemos reconocer como legtima Soberana a la Reina Carlota o
al Infante D. Pedro. Los ms dicen que en defecto de Fernando VII debe quedar la
Amrica Independiente y que no se quieren sujetar a otro Soberano....

Y ms claro queda, todava, a travs de la exposicin de Castelli, en su ya citada


defensa de Paroissien.

La Independencia poltica de Amrica, de que habla el plan moderno del doctor


Pea, es en la suposicin de hallarse Espaa ocupada por los franceses, los reyes
legtimos cautivos en Francia, no haber esperanza de librar ni la Espaa ni la
familia reinante, no constar de un gobierno nacional legtimo representativo del
Soberano de Espaa, y no deber la Amrica adherir a la dependencia ni de la
Espaa ocupada por los franceses..., ni de otra potencia extranjera.

El argumento no tiene posibilidad de doble interpretacin, evidentemente.

Los caracteres principales del fidelismo real y no aparente de la Revolucin de


Mayo han quedado tambin, esbozados en los primeros prrafos de este trabajo.
Sobre su verdadero sentido dir Petit Muoz, con conceptos que hacemos
nuestros, que:

Afirmamos, sin pretender hacer con ello ningn aporte de interpretacin


sustancialmente original de este gran captulo de la historia de Amrica, que el
ideario que el examen cientfico de las cosas revela esa Revolucin de 1810 y esas
Juntas que con ella se identifican en un comienzo,... era, sin duda, una misma
cosa que los ideales del patriotismo hispnico de la hora, es decir,
antinapolenico o antiafrancesado, fernandista, juntista, y, por todo ello,
independentista con respecto a Francia y a la Espaa de Jos Bonaparte y los
afrancesados.

Mariano Moreno lo dir con meridiana claridad en las pginas de la Gazeta:

No Sr. Marqus, ni sus esfuerzos, ni sus proclamas, ni la conspiracin de los


mandones separarn a la Amrica de sus deberes. Hemos jurado a el Sr. D.
Fernando VII; y nadie sino l reinar sobre nosotros. Esta es nuestra obligacin,
es nuestro inters, lo es de la Gran Bretaa y del Brasil, y resueltos a sostener
con nuestra sangre esta resolucin, decimos a la faz del mundo entero (y
reviente a quien no le guste) que somos leales vasallos del Rey Fernando, que no
reconoceremos otros derechos que los suyos, que aunque Jos reine en toda la
pennsula, no reinar sobre nosotros, y que la prdida de la Espaa no causar
otra novedad, que la disminucin del territorio del Rey Fernando....

La Junta de Mayo era pues, repetimos, fidelista pero al mismo tiempo dejaba a
salvo el derecho que le asista segn la doctrina por ella aceptada de
mantenerse independiente del gobierno de la pennsula al cual no crea ni
legtimo ni representativo era antinapoleonista y ello mucho ms que anti-
regentista; y tales postulados si la dinasta caducaba u otras circunstancias
interferan podan llevar a que el proceso desembocase en una independencia
absoluta, como de hecho ocurrir.

Este rgimen juntista de 1810, antiafrancesado y fernandista, equivala por


todo ello, lo repetimos, a la independencia, de hecho.

En tal lnea de conducta se mantuvo el movimiento salvo manifestaciones de


personas o de grupos aislados a algunos de los cuales nos referiremos enseguida
durante los aos 1810, 1811 y 1812, aun cuando durante ese lapso se pueda notar
a veces un cansancio y la introduccin de matices en el planteo que, ms
tarde, cobrarn mayor volumen e importancia. Un oficio de Belgrano a Velasco,
de diciembre de 1810, hace ese planteo fidelista, antinapolenico y anti-
regentista a que nos hemos referido. Y, en oficio a Gaspar de Vigodet, cuatro
meses ms tarde, insistir en idntica posicin. En ese mismo ao una Marcha
Patritica har patente el mismo pensamiento, y aclarar la voluntad
revolucionaria:

Que viva la patria/ Libre de cadenas/ y vivan sus hijos/ para defenderla./ La
Amrica tiene/ ya echada su cuenta/ sobre si a la Espaa/ debe estar sujeta./
Esta lo pretende/ aquella lo niega/ porque dice que es/ tan libre como ella./ Si
somos hermanos/ Como se confiesa/ vivamos unidos/ mas sin dependencia...
Porque pues Espaa/ pretende grosera/ que el americano/ su parte le ceda?/ El
quiere guardarla/ para aquel que sea/ su dueo, y sino/ quedarse con ella./ Pues
esto siempre/ jur la obediencia al rey, no a la Espaa/ como ella piensa/.

Y, ya en 1812, el Triunvirato dir a las autoridades de Montevideo.

...La nacin, seor general, no est vinculada a la regencia; bien puede esta
desaparecer y realizarse la conquista de la pennsula, siempre existir la nacin
espaola en este hemisferio, si sus pueblos unidos reconocen un mismo soberano,
y gobernados por una constitucin sabia y justa adquieren la fuerza necesaria
para resistir las miras ambiciosas de sus enemigos... ...nanse los pueblos, y
establezcan su sistema provisorio para ser de la Espaa si se salva, o para
salvarse si sucumbe....

b) La prdica de Monteagudo y la ruptura con la tradicin


Mientras el proceso fidelista-revolucionario se cumpla con las caractersticas
predominantes que hemos tratado de resear, otras tendencias y otras ideologas
aparecen, primero tmidamente, luego con ms fuerza. Ellas complicarn el
panorama ideolgico a que nos hemos referido hasta el momento, pues, aunque
minoritarias durante mucho tiempo, pesarn lo suficiente como para provocar
desviaciones ms o menos notables en la lnea de conducta predominante. Dos de
estas tendencias heterodoxas estimamos que vale la pena explicar, por las
consecuencias realmente notables que con el tiempo su prdica tendr. Ellas son
las representadas por el pensamiento de Bernardo de Monteagudo, y el del
caudillo oriental Jos Artigas. Nos ocuparemos primero de Monteagudo.

Llegado a Buenos Aires poco despus de mediados de 1811, Monteagudo fue


nombrado co-redactor de la Gazeta conjuntamente con Vicente Pazos Silva, quien
ya figuraba en esas funciones desde el 5 de noviembre del mismo ao. El viernes
13 de diciembre inaugur Monteagudo su prdica en el peridico oficial, en el
cual, como es sabido, solo se mantendr durante unos pocos meses, los
suficientes como para provocar el enojo del gobierno y la indignacin de no pocos
europeos y americanos, entre stos el del propio Pazos Silva, con quien incluso
entrar en agria polmica.

Monteagudo conmover el panorama poltico e ideolgico con sus escritos,


muchsimo ms avanzados e incendiarios que los de Moreno por ejemplo y a los
cuales no trepidamos en calificar como de propios de un representante de aquel
grupo al cual Rodrguez Casado llama de los revolucionarios extranjerizantes. El
mismo Monteagudo dir ms tarde de este primer perodo porteo:

Mis enormes padecimientos por una parte, y las ideas demasiado inexactas que
entonces tena de la naturaleza de los gobiernos, me hicieron abrazar con
fanatismo el sistema democrtico. El Pacto Social de Rousseau y otros escritos de
este gnero, me pareca que an eran favorables al despotismo. De los peridicos
que he publicado en la revolucin, ninguno he escrito con ms ardor que el
Mrtir o Libre, que daba en Buenos Aires: ser patriota, sin ser frentico por la
democracia era para m una contradiccin, y ste era mi texto. Para expiar mis
primeros errores, yo publiqu en Chile en 1819, el Censor de la Revolucin ya
estaba sano de esa especie de fiebre mental, que casi todos hemos padecido; y
desgraciado el que con tiempo no se cura de ella!.

Pero, ms que su pensamiento filosfico-poltico, que en definitiva no es sino una


manifestacin americana ms de aquellas que abundaban en la Espaa
revolucionaria y de las que, en ese preciso momento, prcticamente
predominaban en las Cortes de Cdiz; sino otro aspecto absolutamente nuevo.
Ser ste el de su anti-hispanismo furibundo, inexplicable por lo menos en una
mente emocional e intelectualmente normal dado su ascendencia prximamente
peninsular por el lado paterno, y un poco ms lejana no mucho por cierto por
la va materna.

Esa prdica en contra de Espaa, de sus Reyes, de su conquista, de sus


gobernantes, de su religin, de su cultura, etc., fue realmente destructiva y
sobre su base, ms que sobre la ideolgica conocida, afirm Monteagudo su
plataforma de Igualdad-Fraternidad-Soberana- Independencia-Constitucin, etc.
Ms contundentes todava que sus escritos propiamente periodsticos fueron sus
fogosos discursos luego profusamente difundidos de la Sociedad Patritica. La
mejor caracterizacin del contenido ideolgico y emotivo de esos escritos y
discursos es la ya citada del propio Monteagudo. Su obra es suficientemente
conocida. Ello nos exime de extendernos en transcripciones. Basten estos trozos
escogidos al fin que nos interesa, para ilustrar nuestra creencia de que con
Monteagudo se produce la ruptura con la tradicin hispana y que esa fisura,
rellena luego ir el pensamiento roussoniano y volteriano, se ira ensanchando cada
da hasta empalmar con el pensamiento separatista moderado y llegar a sacarlo
de su cauce natural. Veamos esas muestras:

Pueblos: cundo seris tan entusiastas por vuestra independencia, como habis
sido fanticos por la esclavitud? Habitantes de los ltimos ngulos del continente
austral: la Libertad de la patria est en peligro; tomad, tomad el pual en la
mano antes de acabar de leer este peridico si posible es, y corred, corred, a
exterminar a los tiranos; y antes que su sangre acabe de humear, presentadla en
holocausto a las mismas vctimas que ellos han inmolado desde el descubrimiento
de Amrica... Firmeza y coraje, mis caros compatriotas: vamos a ser
independientes o morir como hroes, imitando a los Guatimozines y
Atahualpas...

La Amrica hasta el siglo XV viva es verdad bajo un pacto expreso social cuyas
bases haba sentado y conservaba por su libre voluntad: la ocupacin de sus
lmites por las armas europeas rompi ese vnculo sagrado y desde entonces los
pueblos no tenan voluntad propia o por decirlo mejor, no poda obrar segn
ella. Una serie de siglos demasiado funestos para la humanidad borr de la
memoria de nuestros mayores, aun la idea de sus primitivas convenciones. As
hemos vivido hasta que por un sacudimiento extraordinario que ms ha sido obra
de las circunstancias que de un plan meditado de ideas, hemos quedado en
disposicin de renovar el pacto social, dictando a nuestro arbitrio las condiciones
que sean conformes a nuestra existencia, conservacin y prosperidad....

Hasta Monteagudo, las crticas al antiguo rgimen, a la obra de Espaa en


Amrica, a sus gobernantes, etc., haba seguido una evolucin normal, dentro de
ese proceso general en el Imperio de crtica al antiguo rgimen. Algunas piedras
se haban lanzado contra la conquista, pero nadie se haba atrevido a manchar la
memoria de sus propios antepasados a quienes, como a los reyes como tales, se
haba tratado de no poner en la picota; ni mucho menos a condenar en bloque y
con adjetivos realmente ofensivos y denigratorios, a monarcas, conquistadores,
fundadores de ciudades, etc. Tampoco se haba idealizado, como lo har
Monteagudo con Rousseau y su concepcin del perfecto y primitivo estado de
naturaleza de los pueblos como principal gua al indgena americano, a sus
culturas, a sus gobernantes, etc., para oponerlos al conquistador pirata,
sanguinario, ignorante, etc., que destruy tal paraso terrenal.

Esa ser la obra de Monteagudo. Y, aunque su pensamiento no arrastr


multitudes; hizo s, escuela y pronto entre un ncleo muy reducido de suicidas
idelogos o de bondadosos y despistados clrigos se estableci un verdadero
torneo para ver quin denigraba ms a la Madre Patria y a los fundadores de
Amrica. Para hablar aqu solamente de sus discpulos anteriores a la, declaracin
de la Independencia nombraremos a D. Juan Antonio Neirot, Jos Agustn Molina,
Victorio Domingo de Achega, Gregorio Funes, Pantalen Garca, Castro Barros,
etc. Suicidas en lo personal, pues todos ellos tenan muchsima ms cuando no
totalmente sangre espaola en sus venas; y suicidas en lo poltico porque, de ser
exacto lo que ellos afirmaban, y si hubiesen tenido que llevar su propio
pensamiento a sus ltimas y consecuencias, el nico camino que les quedaba era
pedir al indgena sometido, denigrado, robado, y asesinado por sus mayores, y
embarcar rumbo a la pennsula, dejndoles en posesin de sus tierras y ciudades.

Un slo texto nos servir para mostrar lo equivocado, utpico, irreal, nefasto,
arbitrario, etc., de los frutos que salieron de la semilla echada a boleo por
nuestro personaje:

Es necesario confesar que los americanos nacieron independientes, soberanos,


rbitros y jueces de sus acciones, y usando de esta libertad propia del hombre, se
gobernaron muchos siglos, ya bajo el imperio paternal, ya bajo una cabeza que
llevaba la voz, ya a la sombra de los soberanos de Mjico y Per, personajes
morales que, uniendo en sus manos y en su espritu la fuerza y la razn de la
parte ms pinge de la Amrica, la pusieron en estado de seguridad; la ilustraron
con leyes grabadas al par de las que dictaron Minos en Creta y Licurgo en
Esparta; la civilizaron con poltica tan fina, que si no excede, se nivela con la de
Roma y Grecia... Gentes que vienen de ms all del mar, sostenidas por la razn
de los reyes, ocupan el nuevo mundo... Son los Corts y Pizarros, los Carbajal y
Valdivias, los Velasquez y Ojedas... que enviados de la Espaa, dominan las
Amricas, acaban con sus reyes y se posesionan a nombre de Fernando... Y, qu
injuria haba hecho la Amrica a la Espaa?... Pero ello es que la dinasta
americana desapareci y sus seores legtimos han sufrido pupilaje
vergonzoso....

Todo ese caudal, con el adobo doctrinario ya mencionado, contribuir en su


momento a crear el clima propio para romper con el juramento de fidelidad a la
Revolucin. La prdica independentista de Monteagudo, iniciada en 1811,
encontrar al principio una general oposicin; prueba de ello ser su polmica
con Pazos Silva, pero, con el tiempo, y con la ayuda de sus discpulos; ya
nombrados, la escuela se extendi.

c) El separatismo de Artigas
Es ste un caso completamente distinto del anterior. Su influencia ser
especficamente poltica, y, si bien enraizada tambin en el panorama ideolgico
peninsular, traer la novedad como prdica firme y continuada de la exposicin
del pensamiento jurdico, poltico e ideolgico de origen norteamericano. Petit
Muoz, el autor ya varias veces mencionado, es quin a nuestro juicio nos ha
dado un estudio ms serio, completo y coherente de los orgenes, desarrollo y
consecuencias del ideario artiguista.
En primer trmino dedica Petit Muoz un largo, exhaustivo y documentado
captulo, a demostrar que durante los primeros tiempos de la Revolucin
rioplatense hubo una identidad absoluta de ideales entre Artigas y los gobiernos
posteriores a la Revolucin de Mayo. En forma especial destaca el autor la
coincidencia de Artigas con el ideario fidelista que ya hemos dejado establecido
caracteriz al movimiento revolucionario rioplatense. Estamos convencidos, pues,
dir Petit:

...de que la invocacin al amado Fernando era sincera, incluyendo todas las
que hace Artigas, desde que pisa, ya insurreccionado y al servicio de la Junta de
Buenos Aires, el suelo oriental en 1811, y todava despus de su resonante
triunfo de Las Piedras. Podemos afirmar contina que estas invocaciones de
Artigas a Fernando VII eran efectivamente tan sinceras como las que,
refirindose a las declaraciones de lealtad al mismo monarca, haba formulado la
Junta de Chile desde los das de su instalacin....

Los textos artiguistas que el autor trae en cada caso a colacin, comprueban
terminantemente su aseveracin. Pronto, sin embargo, se producir el cambio, y,
siempre en opinin de Petit, ser el xodo oriental provocado por Artigas
despus del armisticio firmado entre Buenos Aires y Montevideo a espaldas del
jefe oriental, el que provocar el cese de la solidaridad:

...del pueblo oriental con Buenos Aires, y as se advierte en seguida....

Rotas las amarras con la revolucin portea, el pensamiento de Artigas sufre de


otras influencias Paine, Macculloch y la propia Constitucin norteamericana
que llevarn rpidamente a Artigas a elaborar una doctrina que se basar en el
respeto a la soberana popular; que le llevar a afirmar categricamente la
necesidad de romper los vnculos con la pennsula, con sus gobiernos y con la
propia Corona, mediante la declaracin de la Independencia absoluta y sobre
cuyo presupuesto afirmar luego su ideologismo federal, tan contrario
afirmamos ahora nosotros a la tradicin espaola, como el ideologismo unitario
propugnado por los hombres de Cdiz para todo el Imperio, y por los de Buenos
Aires que rechazaban dicho unitarismo en cuanto se pretenda incluir en l su
propia autoridad para con los dems pueblos del Ro de la Plata, y al cual
resistir Artigas con todas sus fuerzas.

La culminacin de ese proceso de formacin del ideario artiguista, tan


brillantemente trazado por Petit, ser, indudablemente, el que queda
expresamente enunciado en las Instrucciones que, para ser defendidas en la
Asamblea del Ao XIII dar el Congreso de las Tres Cruces a los diputados
orientales. El artculo primero de las mismas establecer taxativamente:

...pedir la declaracin de la independencia absoluta de estas colonias, que


ellas estn absueltas de toda obligacin de fidelidad a la Corona de Espaa y
familia de los Borbones y que toda conexin poltica entre ellas y el Estado de la
Espaa, es y debe ser, totalmente disuelta.
Estos y otros mandatos no menos explosivos asustarn al propio Monteagudo, y a
sus colegas de la Asamblea. El rechazo de los diputados orientales con
argumentos absolutamente inconsistentes dado el momento y las circunstancias
en que debi efectuarse la eleccin que se objetaba leguleyamente, es una
muestra de que la propuesta artiguista no gozaba en esos momentos de una
opinin favorable mayoritaria.

En definitiva, su prdica se ir extendiendo paulatinamente por el litoral primero


y especialmente en lo que tena de antiportea y anticentralista, y recin
tendr una proyeccin mucho ms amplia con posterioridad a la declaracin de la
independencia por el Congreso de Tucumn, sin que ello signifique afirmar
categricamente que el separatismo de Artigas no haya influido tambin sobre
todo a partir de 1815, diramos en la preparacin del ambiente favorable para
dicha declaracin.

d) El proceso final hacia la Independencia


A fines de 1812 la esperanza haba empezado a flaquear. Las nuevas ideologas
tambin producan sus deserciones del primitivo fidelismo. Las noticias de Europa
favorecen cada da ms al odiado corso. Sus victorias de 1811 y 1812 contra las
nuevas coaliciones europeas le han convertido en el amo del Viejo Mundo.

Slo le queda por aplastar a Rusia y Espaa, los extremos de esa Europa que
prcticamente le pertenece. Cuando llegan al Ro de la Plata las noticias de que
el Gran Ejrcito, con el propio Napolen a la cabeza, ha invadido Rusia y
avanza sin encontrar resistencia, las ltimas esperanzas y los postreros escrpulos
se desvanecen. Terminado aquello, le tocar el turno a los pocos focos de
resistencia espaola que an restan, y nadie podr evitar que stos sucumban.

Esta impresin la encontramos en todos los documentos del momento histrico a


que nos referimos. Bajo ese signo, y con la certidumbre de que:

...cuando el eterno cautiverio del Seor Don Fernando VII ha hecho desaparecer
sus ltimos derechos con los postreros deberes y esperanzas las ms ingenuas.

Se convoca y se rene luego la Asamblea del Ao XIII. La propaganda de algunos


grupos a que ya nos hemos referido los que siguen a Monteagudo y los
artiguistas, por ejemplo pesa tambin, y los asamblestas comienzan a
desmantelar el aparato que respaldaba la fidelidad jurada en 1810. A poco andar,
y despus de aprobar algunas resoluciones que allanan el camino hara
independencia y la constitucin, llega la noticia del desastre en Rusia, y los
nimos flaquean un tanto, el empuje inicial se frena, pero no se para del todo,
pues todava resulta difcil aceptar que Napolen pueda ser aniquilado.

Pero cuando a fines de 1813 la noticia de lo ocurrido en Leipzig llega, la Asamblea


tiembla. As que, a pesar de todo, volver Fernando a reinar? Y la fidelidad
jurada? La independencia no se declara, la constitucin no se aprueba los tres o
cuatro proyectos conocidos partan de la base de la declaracin previa de la
Independencia y la diplomacia se pone en movimiento. La esperanza de que
Fernando responda a la idea de que de l se haban forjado sus vasallos en 1808;
de que se avenga a aceptar un tratado un nuevo pacto sobre cuya base pueda
darse, al mismo tiempo que el cumplimiento del juramento de fidelidad, el
reconocimiento de la libertad civil de los americanos, la concesin de una mayor
autonoma de la que exista antes de 1810, etc., hace que se intente la va de la
reconciliacin. Pero esas esperanzas no cristalizaron. El Censor explicar la
situacin:

En 1810, slo se deseaba conservar la libertad frente a la dominacin


Extranjera. Pero los espaoles nos comenzaron ha hacer la guerra y pretendan
despotizar la Amrica. Sin embargo, todas las esperanzas se ponan en Fernando,
esperanzas que se derrumbaron cuando lleg al trono, pues dispuso una guerra
sanguinaria contra Amrica, Se empez a detestar a un rey tan injusto....

Y Fray Francisco de Paula Castaeda, al dar las razones por las cuales puede
romperse legtimamente y sin caer en perjurio la fidelidad jurada en 1810,
dir:

Tambin tenemos un derecho incontestable a la absoluta independencia en el


caso igualmente aciago que Fernando, seducido por sus consejeros; niegue en un
todo a nuestra justa demanda. Libertad respectiva es la que hubiramos gozado,
bajo la direccin del mismo Fernando, oyendo este nuestras quejas, se hubiese
dignado redimirnos del despotismo peninsular y hubiese permitido que, baj sus
auspicios, nosotros mismos nos gobernsemos, y nosotros tambin le
defendiramos la tierra sin intervencin alguna de los ministros peninsulares Lo
dir ms claro: el da 25 de mayo es tan solemne, tan sagrado, tan augusto y tan
patrio, que si el mismo Fernando, por desgracia suya no lo reconoce, no lo
celebra, no lo agradece, no lo admira, deber ser tenido por un monarca joven,
mal aconsejado, y por consiguiente, no capaz de reinar sobre nosotros....

Todo estaba dicho. El 9 de julio de 1816 ser el corolario ineludible de la


situacin, sin otra posible salida, a que se haba arribado despus de seis aos de
Revolucin.

Conclusiones
En sntesis, nuestras hiptesis que creemos haber demostrado en las pginas que
anteceden, son las siguientes:

1. El proceso revolucionario rioplatense, que culmin con la declaracin de la


Independencia del Rey Fernando 7, sus sucesores y Metrpoli... y ...de toda
otra dominacin extranjera... es, en sus inicios al menos, un episodio ms con
las caractersticas peculiares del caso del proceso revolucionario que se haba
originado en la pennsula en marzo de 1808; del que desde all se extendi, a
medida que las circunstancias lo permitieron, al resto del Imperio espaol; y que
en la pennsula culminara con la promulgacin de la Constitucin liberal de 1812
y los repetidos intentos posteriores de imponerla al monarca; mientras en
Amrica derivara hacia la Independencia...

2. El proceso rioplatense tiene, en sus inicios al menos, dos puntos de contacto


fundamentales con el peninsular: a) su respeto del rgimen monrquico y su
consecuente fidelidad a la Corona, que se manifest en un juramento voluntario
sentido y honesto de fidelidad a Fernando VII; y b) un ideario de reforma
poltico-instituticional, con sus naturales implicancias econmicas, culturales,
religiosas, sociales, etc. que tena sus races profundas en la poca
carlostercerista; que dio un sentido peculiar al ya mencionado fidelismo, al ser
entendido, en cuanto voluntario, como la concrecin de un nuevo pacto con el
monarca cautivo; nuevo pacto que abra la posibilidad de una reforma total y
profunda y que pronto se tratara de expresar por la va del constitucionalismo; y

3. Ese proceso revolucionario tuvo en el Ro de la Plata, primero slo en germen,


y ms adelante y en forma progresiva a medida que las circunstancias polticas
internas o externas, amn de otras motivaciones nacidas de la guerra civil que de
inmediato se origin; de la equivocada poltica de los gobiernos y las Cortes
establecidos en Cdiz y del propio monarca ms tarde, etc., lo fueron haciendo
necesaria una derivacin de tipo separatista, consecuencia lgica de las
circunstancias y del ideario reformista antes aludido. La aparicin a mitad de
ese proceso de algunas ideologas heterodoxas, como las de Monteagudo y las
de Artigas, por ejemplo, aceleraron el derrumbe del fidelismo y, con su
desaparicin, a la declaracin de la Independencia absoluta.

Cabe destacar, finalmente que a lo largo del estudio que hemos realizado surge la
evidencia a nuestro entender de la coexistencia de los idearios Fidelistas-
Reformistas y Separatistas desde los orgenes del proceso. La primaca en las
conciencias ir pasando paulatinamente de uno a otro ideario, hasta culminar en
el triunfo del ltimo sobre el primero.

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