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LAS CONQUISTAS ESPARTANAS

LAS GUERRAS MESENIAS

Al occidente de la cadena rocosa del Taigeto, se extenda la Mesenia, atravesada


por caudaloso Pamiso. La comarca era tan frtil que se le llamaba la llanura feliz,
donde crece la hierba y grana la espiga. Este pas haba sido tambin conquistado por
los dorios, desarrollndose en su suelo un pueblo guerrero semejante al de Esparta.

Los espartanos y los mesenios vivieron en paz al principio. Pero, en el siglo VIII
a.C., los espartanos, que haban terminado la conquista de la Laconia, empezaron a
guerrear con sus vecinos mesenios. Se recordaba en Grecia que estas guerras haban
sido largas y encarnizadas, pero de ellas no se saba nada ms que algunas leyendas
referidas en Esparta y conservadas en las canciones patriticas de los mesenios. Estas
prolongadas guerras, llamadas precisamente GUERRAS MESENIAS, fueron dos:

La primera guerra dur diecinueve aos, de 736 a 716 a.C. Los mesenios
resistieron tenazmente y dirigidos por su rey ARISTODEMO, se atrincheraron en el
Monte tome, que se convirti en el smbolo de la resistencia. Presintiendo un desenlace
adverso de la guerra, Aristodemo se mat en el sepulcro de su hija, a la que haba
sacrificado en cumplimiento de un voto. Al fin, tome fue tomada y arrasada y Mesenia
qued sometida completamente por los espartanos. Los mesenios fueron convertidos en
siervos o ilotas, aunque tambin hubo grupos importantes que pasaron a refugiarse en
otros estados griegos, donde mantuvieron vivo, por generaciones, el recuerdo de la
patria sometida

La segunda guerra dur treinta, de 645 a 628 a.C. Los mesenios, que no aceptaban
su condicin servil, se sublevaron, dirigidos esta vez por el famoso jefe
ARISTMENES, que se destac por su valor y sus audaces incursiones en territorio
enemigo. La rebelin constituy en una grave amenaza para Esparta, cuando los
mesenios obtuvieron la ayuda de Arcadia y Argos. Preocupados los espartanos, pidieron
consejo al orculo de Delfos. La respuesta de la pitia fue que pidieran a los atenienses
que les mandaran un general. Estos enviaron a Tirteo, ms poeta que militar y, adems,
invlido; pero alent tanto a los espartanos con sus himnos de guerra, que la victoria les
sonri de nuevo. Los soldados cantaban las marciales y rtmicas canciones al son de las
flautas que les animaban a la lucha. Aristmenes fue al fin derrotado en la batalla del
Gran Foso, pero se repleg a las montaas de Arcadia y continu resistiendo en el
Monte Ira, de donde sola salir para hacer sus correras. Apresado por los espartanos y
arrojado a un precipicio, se salv asindose a la cola de un zorro que le condujo en
medio de las tinieblas a la boca de su guarida, pudiendo as salir al aire libre.
Finalmente, el reducto del Monte Ira sucumbi ante los espartanos, aunque Aristmenes
logr huir y pas al destierro en Rodas. Se cree que, a raz del peligro que signific esta
sublevacin para Esparta, que se reorganiz por completo la vida espartana, sujetndola
a una dura disciplina militar, reformas que despus se atribuyeron a un legislador
legendario, Licurgo.

Hubo incluso una tercera guerra, entre 464 y 456 a.C. La continua rebelin de
los mesenios cre odios feroces. La liberacin de Mesenia se produjo finalmente en el
371 a.C., cuando el caudillo tebano Epaminondas derrot a los espartanos en Leuctra.
Los mesenios crearon entonces un nuevo estado en el 369 a.C.; muchos descendientes
de mesenios emigrados, que haban mantenido durante siglos vivo el recuerdo de la
patria lejana sometida, retornaron al suelo de esta.

LA LIGA DEL PELOPONESO

Otras guerras importantes que emprendi Esparta en los primeros siglos de su


existencia poltica fueron contra Argos y contra los arcadios. Pero dichos rivales
opusieron tal resistencia, que motiv que la expansin territorial espartana se detuviera
e hiciera recapacitar al gobierno laconio de otra forma de poder imponer su hegemona.
Las circunstancias lo ameritaban; en el campo interno, siempre haba el peligro de la
sublevacin de los ilotas; adems, se dispona de suficiente tierra para poder alimentar a
los espartiatas, por lo que una expansin territorial no era una prioridad entonces. Llevar
a cabo continuas guerras con los vecinos del norte, los argivos y los arcadios era
totalmente contraproducente; el mismo Licurgo haba prohibido hacer la guerra
frecuentemente con los mismos enemigos, temeroso de que estos, vindose constreidos
repetidamente a tomar las armas para defenderse, acabaran por convertirse en valientes
y buenos combatientes. Lo que deba hacer ahora Esparta era respetar la independencia
de los pueblos vecinos y ganarse as, aliados.

El promotor de esta nueva poltica fue, segn la tradicin, el foro Quiln (hacia
550 a.C.), que indujo a sus conciudadanos a buscar el predominio en el Peloponeso no
por la fuerza, sino mediante un astuto sistema de alianzas con las polis menores, y
consolidando la supremaca de la clase dominante contra cualquier tentativa de
reforzamiento de la monarqua y de innovaciones democrticas. Reduciendo la
autoridad de los reyes y confiando el gobierno, de hecho, en los foros.

Naci as la LIGA DEL PELOPONESO, que era una federacin de los estados
griegos de la pennsula del Peloponeso, excepto Argos y Acaya. Era de carcter
defensivo y dependa de las decisiones de Esparta. Como sus asambleas se celebraban
en esta ltima, al parecer el gobierno espartano sola pesar en las decisiones, a pesar de
que estas se tomaban por mayora.

La importancia fundamental de la Liga del Peloponeso fue que contribuy a


rechazar la invasin de los persas sobre Grecia. Las rivalidades entre los monarcas
espartanos alejaron a Esparta de intervenir en la primera guerra mdica, que culmin
con la victoria ateniense de Maratn (490 a.C.). Pero al fin, diez aos despus, Esparta
contribuy decisivamente a liberar a Grecia del peligro persa (Platea y Micala).

Comenz luego una etapa de disputa por la hegemona entre Atenas, que
favoreca los movimientos democrticos dentro de la Confederacin del Peloponeso; y
Esparta, que instauraba tiranas en las colonias para frenar la influencia de la Liga de
Delos encabezada por Atenas. Rotas las hostilidades contra la Liga (459 a.C.) Esparta
sufri algunas derrotas, pero finalmente Atenas tuvo que buscar una tregua de 30 aos
con la Confederacin (445 a.C.). Pero la tregua solo dur 15 aos. Nuevamente
enfrentadas la Liga y la Confederacin (431 a.C.), en lo que vino a llamarse la
GUERRA DEL PELOPONESO, culmin esta, tras muchos reveses por ambos lados,
con el triunfo de Esparta y la toma de Atenas (404 a.C.).

Esparta se asegur la hegemona en Grecia, pero no tena la capacidad para


ejercer de directora del mundo griego, debido a su estructura social, extremadamente
rgida; adems, menguados sus ciudadanos por las guerras, no tena miembros
suficientes para regir un gran imperio.

La supremaca que Tebas iba adquiriendo en Beocia oblig a Esparta a la


intervencin militar; vencido en Leuctra (371 a.C.) perdi la hegemona que pas a
Tebas. Esta decidi intervenir en ayuda de los aqueos y los mesenios y derrot a los
espartanos en Mantinea (362 a.C.).

A partir de entonces, Esparta no volvera a tener un papel descollante en la


historia. En el siglo II a.C. se arruin con las luchas contra sus vecinos y fue aglutinada
con el resto de Grecia bajo el dominio romano.