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EI proyecto hlstbrlco del Mexico moderno, planteado en la Constitution de 1917, -

lncluyb algunas de las principales reivindicaciones historicas de 10s campesinos. La


historia rural 6el pais en este jiglo es la de 10s enfrentamientos surgidos del choque
entre ese irnpulso de gran densidad histor~cay el de la agricultura comerclal p;lvada.
C
LA BATALLA
Durante el gobierno de Lazaro Cardenas se repartleron mas de 20 millones de
hectareas, casi el doble d e lo repartido en 10s veinte aiios anteriores. La producc~on
agricola aumento a razon del 5% al aiio y 10s ejidos campesinos. que para 1940
"$4
A EL MEXICO RURAL
ocupaban ya la mitad de l a superficie bajo cultivo. atravesaron una etapa de
innovation e inusitado vigor. Despues de la segunda guerra mundial se llevo a cab0
una transforrnacion agricola, concentrada en unas cuantas areas. La agricultura C GUSBAVO ESTEVA
comercia1 privada obtuvo con eila una Clara hegemonia y se inserto flu~damenteen el
proceso global de internacionalizacion del capital, mientras que la economia
campesina languidecia. Al cab0 de unos aiios, en la decima parte de 10s predios
agropecuarios se corxentro mas de la mitad del valor de la produccion y alrededor del
704/0 de 10s recursos productivos. La poblacioc rural llego a representar poco mas de
la tercera parte de la poblacion total y se defiriio como el sector mas pobre de la
sociedad mexicana.
Desde 1965 la crisis rural inherente a esa evolution empezo a hacerse evidente
Fii la decada de 10s setenta fue precis0 Importar 25 millones de toneladas de
cereales. Para el abasto d e 1980 se requirio adquirir en el exterior la cuarta parte de
10s consumos bas~cosde la poblacion, la rnitad de la cual esta enfrentando, a pesar
d4 ello, serios problemas de desnutricion. A medida que la crisis se profundiz;:, se ha
observado un aumento constante de las movilizaciones campesinas y de 10s
enfrentamientos entre grupos antagonicos que se disputan el control de 10s recursos
productlvos. No pasa dia sin que tales enfrentamientos cobren alguna victima. Este
libro da cuenta de las raices, el contenido y el posible destino de esta historia de
constante violencia.

Sustavo Esteva, profesor universitario especializaeo en problemas rurales, es autor de


El Estado y la comunicacion, Economia y enajenac.jn y, en colaboracion con @avid
darkin, de Inflation y demociacia. El caso de Mexico, pub!icado por Siglo XXI.

m s i edrtores
u n o
1. L.' P R o D U C C ~ d DEL
~ CAMP0 Y sus P O B L A D O R ~ ~

Esta secci6n se refiere a1 context0 en que Sc ha desarrollado la


batalla par el camp0 mexicano. Se muestran, asimismo, algunas ~ ~ ' X I C O : ALGUNAS C O X ~ P A R A C I O N EI~ N T ~ N A c I o N ~ ~ ~ ~
comparacione~ internaciona1es que ubican a1 pais en el context0
rnundivl y erhiben algunos de sus desequilibrias.
E~ el primer capitulo, referente a la produccibn del camp0 > sus Lugar
pobladores, se presentan datos bdsicos sobre el mundo rural Se
describe, ante todo, para quiin producen 10s habitantes del cam- Indrcadot
En el -
En el
1 ercer
En
AmCrica
mundo Mundo Latino
sea, cuil es el destino de su producci6n. Enseguida re infor- Extensi6n del territorio
ma q u hacen ~ -10s cultivos a que re dedican- y con que lo h c e n 14 8 3
Extension de costas 5 2 1
--de que recursos disponen. Finalmente, se presenta un h e r e re- Poblaci6n 13 7 2
cuento estadistico de sus condiciones de vida.
E~ lor do. siguientes capitulos se ofrecen algunos tkmlino~de Produrcidn y recursos
=efaencia de la batalla del campo mexicano. En la trams real Producto nacionzl bruto
de la historia, 10s hilos de la lucha por el control de 10s recursos 17 4 3
Reservas de petr6leo y gas 6
y 10s de la lucha por transformarlos -la 5 1

-
- -la -ntienda Energia eICctric~. 17 4 2
' r n n q ~ t ateao16gica- re ban mezclado de mod0 inextricable. Para Extraccidn mineral (excepto
pm@itos de&ptivos y analiticos. sin embargo, es iltil examinar- petrbleo) 21 4 2
epa,rado. h i , en el capitulo segundo se exponen 10s ava- Producci6n agropecuaria
1- 9 4 2
de h refo- agnria mexicana hasta dar cuenta de la actual Producci6n pesq~e* 28 15
rnnfiguraci6n de la tenencia de la t i e m . En el capitulo tercero
b Producci6n industrial 4

se a a m i n a el proceso conocido como revczluci6n verde, que se aso- i< Comunicociones


=ia a1 desarrollo tecnol6gico de las idtimas cuatro dCcadas.
En el capit1.110 marto, par liltimo, re describe la injerencia del Extensibn de carneteras I8
Extensi6n de vfas fCrreas 4 3
p b i e r n o rnexicano en la evolucibn rural. Como expresi6n vecto- 14 3
A e r ~ ~ u e r t(pasajeros/km)
~s 3
rial de las fuerzas en juego, el comportamiento gubernamental 13 2 2
Vehiculos en ~ i r c u l ~ ~ i 6 ~
ofrece u n marco sucinto y necesario de la dinimica social exis- Aparatos telef6nicos
14 3 3
15 2 2
tente en el carnpo mexicano. A~aratoSreceptores de radio 8
A~aratosreceptores de 2 2
I3 1 1
Diarios
7 4 2
In dieadores sociales
P r o d u ~ tpor
~ persona 60 29 11
Tasa di.mogr6fica 8 8 3
Es~eranzade vida a1 nacer 63
MPdlcos POThabitante 27 15
61 25 11
-Camas de hospital por habitante 176 137 41
' 1 ~de mortalidad
50 43 -
~i

[211
--
U. uMPO DE BATALLA EL Y SUS POBLADORU
23
EL D E S ~ N ODE LA PRODUCCI~N transirren rearms de 10s productores rurales a otros agentes set-
tores de actividad.
~ e re encuenua
~ i enue~10s principales
~ paises productores de La orientacibn actual de la producci6n agropecuaria en ~ d ~
alimentos: es uno de lor die2 primeros del mundo (el 9Q). En lgaO muestra m a tensi6n entre 10s renglones r e n t a b b -destipdos a~
su producci6n persona fue mayor que el nivel nutritive que exterior 0 a1 consumo de estratos de alto ingreso- los que corres-
considera en general coma minim0 recomendabk para la subsis- ponden a neceiidades bdricas de la poblacidn. Esta tensidn se ha
tencia: 2 750 caloria~y $0 gram- de proteinas POr Persona I dia. observado a todo 10 largo de la historia de] pais.
~ e ~sin i ~ ~ no , esti dedicando era capacidad produc. *
la
Durante tres siglos de explotad6n colonial, ]as necesidades de
tiva a alimentar adecuadamente a sUS habitantes. En el propi0 de la poblacibn quedaron relegadas ante ]as demandas
afio de 1980, tuvo que importar mbs de la cuarta parre de sus con- de la metr6poli 0 10s requerimientos de 10s colonizadores. Se desar-
sumos bhicos de alimento~;aun con estas compras, el consumo ticuld ad la producci6n interna para la subsistencia realizada
diario de calorias proteinas de la mitad de la poblacibn no logrb los indigenas, quienes tuvieron que enfrentar crecientes dificultades
alcaruar lor rninimos recomendable~.Casi el 90% de la Pob1aCi6n para Ocuparse de su propi0 SUStentO. Hacia el final del periodo, en
rural padece un deficit severo de caloria.5 y proteinas; para la 1 7 8 6 9 el hambre cr6nica que padecia el grueso de la poblaci6n se
cuarta parte de los mexicanor, es del 25 40% abajo del convirti6 en hambruna: murieron cien mil mexicanos (de una
recornendable para la subsistencia. En ciertas Areas rurales re pre- b1aci6n de seis millones) y buena parte de 10s que sobrevivieron
sentan condiciones cercanas a1 hambre absoluta- 10 hicieron comiendo yerbas y raices. "Mexico es el pais de la des-
Esta evidente contradicci6n entre la produccibn Y consumo igualdad"# par esa dpoca Alejandro de Humboldt, de visits en
de alimentos en el pais corresponde a las condiciones en que em- estas tiemas- El obispo de Valladolid completaba la observacidn ad-
plea y distribuye sus recunos productivos: virtiendo que en Mexico s61o habia dos grupos: t l ~ o que s nada
+ ~ k exports
~ u n ivolumen
~ importante
~ de alimentor* a@'- tienen Y 10s que tienen todo." Al primer0 pertenecian cinco millo-
nos de alto valor nutritive. En tCrmin0~econ6micoss el de nes de nIesti20~y m ~ l a t o sy un mil16n de blancos; a1 iegun-
las ventas a1 exterior represents del 10 a1 15% del total de la do, 20 mil espafioles y 10 mil criollos.
producci6n agropecuaria. * La guerra de independencta diezm6 a la poblaCibn redujo a
* L~~ alimentos que se consurnen internamente no Se distribu- la mitad el valor de la producci6n agricola. Durante las primems
tres 0 cuatro ddcadas de turbulenta vida independiente -entre 1821
Y Ia50 50 gobiernos-, la actividad agricola se orient6 auto-
consumo local: en cads regi6n se producia estrictamente lo que sus
habitantes demandaban, bajo condiciones de extrema pobreza.
* Despugs de perder la mitad de su temitorio y padecer dos in-
tervenciones extranjeras, Mexico intent6 organizar su vida en una
toma lethe; 70y0 nunca come pescadO.
D~ esta manera, cerca de la mitad de la produccibn agro~ecuT- re~hblicade corte liberal. En esta restauracidn republicans du-
ria de Mexico se destina a 10s consumidores extern05 o a una capa rante 10s treinta afios de dictadura que siguieron a tal ensayo, la
=lecta de la poblaci6n. La o m mitad * emplea para producci6n local de subsistencia qued6 nuevamente desarticulada,
al resto de la poblacibn y para surtir ]as materias primas que de- para dar paso a las explotaciones comerciales orientadas al mercado
interno o a1 international.
la industria.
~~~d~ orro de vista, la actividad agropecuaria agrega a su ** lo largo del sigh actual, la tensi6n entre ]as contrapuestas
orientaciones de la producci6n se hizo sentir constantemente. Du-
normal de =basto, en las condiciones dacrim* la de gene- rante period0 de mayor efervescencia revolucionaria, la produc-
ci6n agricola se concentrd nuevamente en la atencidn de las necesi-
dades locales y regionales, mientras decaia la produccidn comercial.
Sin P ~ b a r g o a, partir de 10s primeros a i i ~ cde la &cada da ICs
treinta se agravaron ]as insuficiencias en la produccidn interns de
CAMP0 DE B A T A L U
25

de 10s hacendados, quienes las usaron extensivamente para atender


wrcibn de la economia -rnexicana en una nueva divisibn interns- el mercado interno de maiz, trigo, cebada, cads de azlicar algunos
a1 pais la ouos ~roductos*A medida que se orientaron a1 mercado
cional del trabajo que, en materia agropecuaria,
fun&* de exportar frutas y hortalizas, importar cereales y se cOncentraron en la produccibn ganadera y en la de cauct,o,
consumir internamenre ciertos alimentos procesados. Este liltimo henequen y caiia de azhcar.
procew, define las rendencias registradas durante 10s' bltimos afios Durante Ias primeras decadas del period0 re~o~ucionario se im-
hasra 1980 en la orientacibn de la p r o d u ~ c ~ 6 ~ . %ulsi, Ia producci6n de alimentos para el consuIno interno, asi
- la de alguno~cultivos de exportacibn que llegarian a cobrar
en la segunda mitad del siglo actual: algodbn, frutas
Y hortalizas, cafe, tabaco, caiia de ai-ilcar, garbanzo ganado.
LOS CULTIVOS

agricu1tura rnexicana se ha dedicado histbricamente )' se Con-


centra todavia, ? de las tendencias recientes, en la produccibn
de cereales.

La com~osicibnde la produccibn agropecuaria durante los 6lti-


veinte afios puede observarse en el cuadro 1.

Porcentaje del valor


de [a Produccidn

18
6
6
16
0.5
27.5
100.0

. .
EL CWPO DE BATALW EJ, C4MPO Y SUS POBLAWRU 27
LOS RECURSOS

TOTAL

FUENTE: Elaborado con dates de la Direccibn General de Economin A6rico1a,


Secretaria de Agricultura Y Recurso3 Hidraulicos.

' f i t 0 5 data tienen eI sesgo evidente, proveniente dei censo en que se basan
-1 de 197Q-, de que co~siderancomo "unidad de e x ~ l o t a c i 6 ~tanto
" la que
En cambia, imports muchor de ellor: el 90'10 de ne'eridad's lienen perwnas ffsicar corn0 ~ U ~ O que S , pueden .star formador par nume-
r0sa.s personas fisicas
de papel, ejemplo, proticzsn del exterior.
C

-
EL CAMPO DE BATALLA
EL CAMPO Y SUS FOBLAWRES
29
seghn dates del cenw, de 1950, existian en ese afio 3 2284 000 pre-
dies en los 140 rnillones de hectireas susceptibles de explotacibn.
I. superficie re distribuia en partes iguale~entre ejidos y predios segun el regimen de tenencia, la poblaci6n rural se integra en
de usufructo privado, per0 habia 2 122 000 ejidatarios, 825 000 Pre- la actualidad del siguiente modo:
dies prirados de menos de 5 hectdreas y 335 000 predios privados -~lrededor de dos millones de jefes de familia ocupan 93 mi-
llones de hectrireas en alrededor de 25 000 ejidos o comunidades
indigenas, dentro de un regimen de propiedad colectiva de la tie.
na, en el que predomina el usufruct0 individual o familiar de Ins

--Alrededor de un milI6n de jefes de familia ocupa 83 =illones


de hectireas bajo propiedad priuada.
-Cerca de media millon de jeEes de familia ocupa casi 20 millo-
LA P O B L A ~RURAL;
16~ Y LOS PROTAGONISTAS DE LA P R O D U C C I ~ N
- nes de hectdreas de terrenos nacionales, en forma de Posesidn par.
ticular (corno "colones", en 784 colonias agricolas con 7.5 millones
se estirna que ,-erca
del 40% de la poblaci6n del pais habits sun de hectarcas o como "nacionaleros", en m b de 10 millones de hec-
en zonas rurales (poblaciones de menos de 2 500 habitantes). Su
integracibn por X ~ Cadopta
J proporciones muy semeJantes entre
-
CUADRO3 '
DISTRIBUC~6~
D E LA P O B L A C I ~ NRURAL W R EDADES

Hasta 4 aiios
De 5 a 9 aiios
De 1 0 a 14 aiios

De 15 a 19 aiios
De 2 0 a 29 aiios de su explotaci6n.
De 30 a 39 aiios Segun otra aproximaci6n analitica, un 3% de 10s productores
opera como poseedor de capital; un 107, esti constituido por
Subtotal obreros agricolas (asalariados peimanentes o trabajadores "golon.
De 40 a 49 aiios drina"); otro 10% es de campesinos que se dedican exc1usivamente
De 50 a 7 4 aiios a1 cultivo de sus parcelas; 10s demhs (77%) son campesinos que,
~e mas d e 75 afios ademas de participar en el cuItivo de sus parcelas, laboran como

TOTAL
-
entre otras, las siguientes cara~teristi~as:
PZIENTE: ~ l ~ conb dates
~ del
~ Manual
~ d de ~ Estadisticas Bgsicas Socio-Demo-
Alfabetismo: 68y0.
gr~ficasde la Secretaria de Program:.. :Ln Y PresuPuestO. . Escolaridad prorn.-..:;u: 1.3 afios.
z avida a1 nace ' 45 a k s -
~ ~ p e r - n de 2. LA REFORMA AGRARIA MEXICANA: SUERO FALLIDO,
bfortalidad: 9 por I000 nabitantes- PESADILLA INCONCLUSA, PROYECTO INCIPIENTE
~ ~ ~ ~ l45.5 i dpor
~ d1000
: habitantes.
~ ~ ~ ~infantil: ~ l 74 i por
d ~ 1 000
d nacido~vivos.
consumo & n i o de calorias: 2 100.
Consumo diario de proteinas: 62 gramos.
I~~~~~ par persona: 162 d6lares a1
de la familia: 6 miembros.
ConSguraci6n dcl asentamme~to: 91% de Ias familiar habitan casa Pro-
(de uno a dos cuartos).
~ ~ d pori d cl l a r~ de~habitantes: 0.3-
~ o b l a ~ i ~ ~ ~ ~ .
Diseonibilidad de agw ptable: 6 0 4 de
Disponibilidad de energla elkctricii: 769, de las ~ o b l a c i o ~ edonde
~y
,iven mis de 6 milloncs de ampesinos, carece de energia

ha estado siempre, desgarrando esa "c0nsolida~i6~"aparente, la


base del siguiente. Porque ninguna de ellas ha podido superar una
'Ontradicci6n p e r m a n a t e desarrollada en su sene: la del carActer,
0 privado, del control de 10s recursos productivos e n el

5 .

! ,
33

Estado teocratico de 10s primitives mexicanos, en la herencia de


una administraci6n colonial (emanada de una monarquia abso-
luta en proceso d e constitucibn como Estado national) y a partir
d e las lecciones d e u n ejercicio independiente, de torte . democri-
tico-Iibe=aI, que le cost6 a1 pais la mitad de su territorio.
Este avarice, sin embargo, no ha ido de la mano de la evolucihn
registrada en otra dimensibn del p r o b l e m que ha quedado siem-

gran vitalidad y dinamismo, el impulso que busca el control social


de 10s recursos para su gestihn autonoma y democratica por Far-
te de sus usufructuaries histhricos, 10s campesinos. Pero este iln-
pulse jamis ha podido vencer, de manera estable y duradera. a1
que se ha empeiiado, desde muy diversas estructuras de domin;tcirin.
e n lograr el co~ltrolprivado de 10s recursos productivos.
En la historia de la reforma agraria durante el presente siglo,
el impulse revolucionario d e 10s campesinos que marc6 las prime-
ras dCcadas puede ser descrito como un suefio fallido de COrte li-
beral.anarquista. La respuesta antiagrarista a la lucha carnpesina

que lo rebasan. que propiciaban y estimulaban su dispersibn, unas veces, y otras


su cohesi6n. Los hacendados, por su parte, carecieron de autPntico -

EL PASADO
LA REFORMA AGRARIA MEXICANA
EL CWPO DL B . ~ T A L ~ 35
de provincia* en la ciudad de Mdxico, en Estados Unidos en
gradas, pero la mayor parte de ellas tendid a mantener su opera- :
EuroPa- Debban a sus administradores, capataces contadores el
ci6n en el plano comercial -dentro de una v a n heterogeneidad manejo de las haciendas, cuya mano de obra se reproducia con
en cuanto a las formas de dominad6n que ejercian. Las comuni- bag en el ~ e g u j a lmis que en el salario: el pegujal, la parcela
dader, su parte, rnantuvieron sus empefios de resistencia "concedida" a1 trabajador por el hacendado, garantizaba la sub-
avarice en
el ambito local y rogi0rl.d. EA Ste lapso. sobre"ivieron sistencia familiar, mientras que el salario raras veces se hacia efec-
con dificultad lor pequefio~productores independientu, per' es . tivol Pues volvia a manos del hacendado a travds de la wtienda de
probable que su n ~ r n e r ohaya aumentado. En todo car09 el perio- rays". Los obreros "libres", sin embargo, que a diferencja de los
do caracteriz6 por la desarticulaci~ndel aparato pr0d'-lctivo en ,peones acasillados carecian de vivienda, parcela de cultivo em- .
el camPo el debilitamiento de las diversas formas de organizacidn ' plea seguro, habian empezado ya a representar una p0rc-6~ signi-
social de la vida rural, a pesar de que la situaci6n global oriento '
ficativa de la poblaci6n rural. Fueron ellos, con los uesclavosfl,
el denrroljo de la producci6n a1 autOCOnSum0 local 0 regiona1. quienes primero re enrolaron en lor ejCrcitos revolucionarios que
E~ la segunda rnitad del siglo XIX, a medida que se acentuaron buscaban "Tierra y Liberrad", el lema de Emiliano Zapata que
lor =asgo, empresrialei de la hacienda y aumento su presibn 10s agrup6. Entre ellos prendia ficilrnente el aliento anarquista
brr las comunidade* &as entraron en un agudo proceso de ' que prevaIecia en las ideologias radicales del momento, sobre todo
rioro. perdieron peso ~ o m o~r~anizaciones productivas, a1 debili- en el movirniento obrero.
tarre extinguirse la relaci6n con la tierra que hasta entonces
habia permitido su existencia. Salvo a q ~ e l l a sque lograron de la
reconquistar la tierra, sobre todo en el Sur Y el

..
SE DESATA LA R E V O L U C ~ O N .

nuevo Estado mexicano.


\ Constitucidn de 1917 expred el nuevo giro econbmico Jo
cio~oiiticodel pais, a1 combinar el aliento juarista de 1857
con
social del Estado; buscaba salvaguardar los dere-
populares Y confiaba en asegurar la ~ o n s t r u c c i 6de
~ una so-
=FORHA ACRARIA MLXtCANA
EL C A M P 0 DE BATALLA 39
e t e period09 mas ajustada a la 0rientaci6n de la primera Ley de
Ejidos de 1920, en Ia que se estableci6 que las tierras dotadas a
una comunidad rural -0 sea, las del ejido- serian repartidas en
parcelas individuales, cuyo tamaiio debia ser suficiente "para pro-
ducir a1 opprador Un ingreS0 d0s Yeces superior a1 promedio del
salario local". (Este ITIinimo "suficiente" se definib, poco despu&,
en parcelas de tres a cinco hecthreas de riego 0 su equivalente en
clases de tiema.) S610 10s bosques, pastos y aguas quedaron
destinados a la explotacibn colectiva. En forma congruence con
eSta orientacibn, en 1927 Se establecib que la pequeiia paopiedad
podia llegar a ocupar una superficie hasta cincuenta veces mayor
que la de una dotaci6n ejidal individual. La Ley de .Riegos de
1925, en la misma linea de pensamiento, promovi6 en forma di-
recta la formaci6n de una "clase media rural", coma clave estrate-
gica para la creaci6n de nuevas zonas de riego y de una agricultura
desarrollada. La Ley del Patrimonio Parcelario Ejidal, de ese
mo se propus0 "proteger" a 10s ejidatarios otorgPndo]es titu-
"C 10s individuales, en usufruct0 inalienable e inembargable, sea,
. parcelando en definitiva 10s ejidos.
~a reforma agaria de este lapso, que se prolong6 basta 1934, se
caracterizcj por la restituci6n de tierras a las comunidades despo- Entre 11.17 y 1934 se repartieron cerca de once millones de hec.
el regimen porfiriano y por el surgimiento de nuevos tareas, en unos 6 mi1 ejidos y para casi un mill&n de ejidatarios,
ja&s que obtuvieron asi poco mis de 10 hectbeas cads uno. ~1 des-
centres de poblaci6n. Ambas acciones se basaron en la expropia- arrollo rural se impuls6, desde mediados de los aiios veinte, me-
ci6n de tierras de aIgunas haciendas, reduciendolas a las superficies.
peviStas en el articulo 27 constitutional, de cien hectdreas de rie& '. diante la action de las Comisiones Nacionales de Irrigacidn de
Caminos, y del Banco Nacional de Credito Agricola cuatro
0 d e su equivalente en tierras de temporal. La ley eximia de la
bancos ejidales regionales, asi como con un decidido impulse a la
expropiaci&n a las unidades agroindustriales y trat6 de r e e m e n - educaci6n rural.
tar el control de la producci6n en las ilerras dotad'= a 10s cam-

legales de este periodo se expresaban ~ O concepciones


S ContraPues-
tas de los objetivos de la reforma agraria y de las funciones econ6
micas sociales de 10s nuevos centros de poblacibn. Una corriente,
EL C A M P 0 DE BATALLA LA R ~ F O R Y AAGRARIA MEXICANA
41
LA R E V O L U C I ~ NSE PONE EN MARCHA DE NUEVO...
Entre 1934 y 1940, la administraci6n del general LJzaro CArdenas
reparti6 20 millones de hectAreas en once mil ejidos, a tres quartos
de mi!l6n de campesinos que recibieron en promedio 25.8 hecti-
reas. En seis aiios, por tanto, se reparti6 casi el doble de la tierra
distribuida en el lapso tres veces ma)or inmediatamente prece-

Con Cirdenas, el ejido se convirti6 en pilar de la econonlia


del estimulo a la pequeqa propiedad privada. Frente a la ilusi6n agricola naciond: O C U P ~la ~ n i t a dde la tierra de labor. Un paso
anarquista de 10s campesino~,que habian pensado colmar sus as- decisive Para avanzar en la nueva direcci6n fue dado en 1935,
piraciones con la reconvista de la tierra y el retorno a sus %a- cuando se expropiaron Ids grandes empresas agroindustriales de
nizaciones comunitarias, se levant6 con \igor un modelo d e des- 10s latifundistas, respetadas hasta entonces por temor a afectar la
arrallo agricola que se apegaba mas a1 decidido impulso capitalists producci6n. Estas empresas se entregaron, coma ejidos cooperati-
q u e estaba recibiendo la economia en su conjunto. Para dar cohe- VOS, a 10s bbreros 7 peones que habian organizado en ellas corn-

reconstituyeron las filas campesinas que trataron en 1934, en torno


a la candidatura d e LAzaro Cirdenas a la Presidencia de la Rep6-
blica, de dar un viraje a1 proceso social en el CamPo-
-0Ponian: 10s antiguos latifundistas porfirianos, la nueva agricul.
tura colnercial privada, las estructuras locales y regionales de do-
minaci6n econdmica y politics, 10s grandes intereses econ6micos
nacionales e internacionales.
-
EL C A M P 0 D6 BATA
- 43
. . .Y SE EMPANTANA OTRA VEZ

para su cabal desarrollo. Despues de 1937, el aAo de mds intenso


reparto (mPs de 5 millones de hectAreas), la administracidn car-

accidn resulta significativa, aunque haya sido cuantitativamente


modesta: en dos aiios habia devuelto a sus propietarios 45 000

simples parcelas de subsistencia.

En 1910 habia 48 633 ranchos, que ocupaban 9.7 millones de


.~ o & . AACRARIA MEXlCANA 49

mdo, a1 iniciarse la dCcada de 1970 la situaci6n se habia vuelto


en rnuchos sentidos explosiva, y la polarizaci6n caracteristica del
camPo mexicano a lo largo de la historia habia concentrado las
contradicciones sociales en el ambito de las formas de participa-

reserva de mano de obra que el desarrollo urbano exigia. ,

L a correlacicin de fuerzas que en el plano naciorlal proplci6 este


proceso se expres6 e n el. plano local y regional mediarite la inter.
venci6n de1 cacique. La Confederation Kacional Campesina ten- LOS A < SETENTA:
~ ~ CALIBIARLO TODO PARA QUE NADA CAJIBIE
d i 6 a funcionar en este lapso como mecanismo de gestihn, por una

nacional de alimentos. blientras la primera aconsejaba seguir con-


fiando las tareas productivas a1 agronegocio moderno, la segunda
\
implicaba u n viraje sustancial en la politics, para apoyarse funds-
mentalmente en 10s campesinos ocupados de la produccion bbica.
A partir d e 1965, cuando la crisis del modelo de desarrollo en &a creciente presion campesina, asi como las repercusiones sobre
el campo comenz6 a hacerse evidente, 10s campesinos se enconera- el pais de la crisis nlundial de alimentos, que llego a uno de sus
b a n ante una correlacibn de fuerzas profundamente adversa. Sus puntos mas severos en 1972, determinaron que se optara por el
esfuerzos para llevar adelante sus demandas resultaban bastante camino de la autosuficiencia y que se intentara dar atencion espe-
desarticulados: pequeiias revueltas, caravanas de hambre, guerri- ciiica a las demandas campesinas. Se realiz6 una importante cana-
llas de diverso alcance y caracteristipzs. Ni la Confederation x a - jizaci6n tle recursos p6blicos a1 campo, se incrementaron 10s pre-
cional Campesina ni la Central Campesina Independiente pare-
EL C A M P 0 DE BATA 51

170159
53

mis abierta.
55
Revoluci6n, sin0 por la propensibn real, histbrica, de 10s campe- Quienes tomaron' el poder a partir del compromise constitucio-
sines, c u p s aspiraciones parecian concentradas y articuladas en MI carecfan de fuerza propia como, estructura dominante. Para
el plan0 estrictamente local. servir de valladar a la oligarquia terrateniente, desarticu.
~a Revoluci6n expres6 tambikn, de otra parte, la posibilidad lads por la Revolucibn per0 siempre presta a volver por sus fueros
de gue 10s camperinor asumieran como propias las formas libera- a cowertar todo g k r o de alianzas con otros grupos sociales en
les de la organizaci6n productiva en el campo, en torno a1 usu- axenso para recuperar sus privilegios, el gobierno necesitaba bus-
Eructo individual 0 familiar de las parcelas ejidales 0 privadas, en
funcibn de 10s &ntos econ6micos y politicos prcdo~ninantesen el
momento.

d.b cl s..s circunstancias:

cambios que po~tul6.


1 ~ d , , l f ~Gilly, -La RevoIucibn mexicana: ruptura y continuidad", en I n M * :

rigncjdn Erondmi.-.i, +mi. xxxvr, ndm. 4: octubre-diciembre de 1977. p. 172.


57

nismos reales del funcionamiento econbmico, en el automatismo

fundio, contra el cuaI se mantenia encendida la lucha. Tanto los

naci6n, rekuncionalizando su operacibn de acuerdo con 10s reque-

las explotaciones ganaderas, en las que las insuEiciencias de In ley


permitieron construir diversas coberturas juridicas para quienes
d e hecho se colocaban a1 margen de ella invadiendo tierras ejida-

luci6n mexicana, s610 pudieron subsistir y expandirse mediante ori'ginnl, histbrico, del proceso, sino sustraer d e 10s campesinos
el ejercicio autoritario y en u n clima de ilimitada violencia. toda posibilidad de control sobre 10s recursos prodilctivos para
En estas condiciones, una organizacidn colectiva y democritica que el capital lo ejerza libremente, sea cual fuere el regimen.
de tenencia y las modalidades que fina!mente adopte. Esta con-
tradiccibn se reproduce, bajo muy distintos tkrminos, entre 10s
FL CAMP0 DE M T A 59

d e la parcela por la libertad del salario. Otros grupos, con legitima


desconfianza por estas "haciendas sin hacendados", persisten en 10s
esfuerzos de colectivizacidn compulsiva. No han logrado percibir
que tal empefio, como mostrb con claridad la experiencia ds 10s
aiios setenta, inserta a 10s productores en la lbgica del cisterns, dis-

canismo que otorga el poder sin la responsabilidad a 10s organis-


, ,M(xr&:c U K A Y TUMBA DE LA R L \ . O L U C I ~ N \ERDE 63

p r ~ u p a c i o n e spor la tecnologia y ni siquiera por la producci6n


de aliment~s.Asi es posible deducirlo de un hecho que entonces,
acaso,p a ~ 6desapercibido para 10s mexicanos: se estaba eiaboran-
do'uno de 10s mejores estudios realizados sobre el carnpo de Me-
xico. Estaba a cargo de Nathan L. Wetten, quien en el prelacio
PORMENORES DE LA HAZARA

d e desarrollo agropecuario, entre otras cosas por el creciente de- dos corno sociblogo rural agregado a la embajada de Estados Uni-
ficit en la produccidn de alimentos. dos en MCxico desde 1942 a 1945, y con este caracter tuve ocasi6n
de viajar por todo el pais, visitando todos 10s estados de la Rep~i-
blica y entrevistandome con personas de todas clases y mndiciones
sociales [. . .] Hoy es de particular importancia que Estados Unidos

observadas cuidadosamente por todos 10s dem5s paises latinoame-

ciones entre Mexico y Estados Unidos. Y en ellas, el ~ r o b l e m ade


cibn, selecci6n o cultivo de variedades de plantas mejor adaptadas, la tierra constituia un aspect0 central.
d e alto rendimiento y excelezte calidad; la lucha mas eEicaz y ra- En 1910, 10s extranjeros poseian en hfexico la cuarta Farte del
cional contra 13.9 enfermedade:: de las plantas y lqs insectos que las territorio national: unos 50 millones de hectlreas Veinte afios des-
plagan, y la introdui.;i!)n o crIa de mejores razas de animales do- pub, durante 10s cuales ocurri6 una invasibn d e Estados Unidos a
mksticos y a x 5 de c o ~ ~ a l La
" . investigaci6n daba tarnbien priori- hfexico e innumerables dificultades diplon~iticas, quedaban en
d a d a I2 :~~au:!riizacioi;de rendimientos por unidad de superficie manos de extranjeros 32 millones de hectareas, o sea, la quinta
y d e 10s ingresos monetarios de 10s agricultores. El programa en parte de las tierras de propiedad privada y la sexta del territorio.
conjunto se orientaba a fomentar el desarrollo de la agricultura Mis de la mitad de esta superficie pertenecia a norteamericanos
mexicana, para asegurar el abasto de alimentos en las ciudades g' se ubicaba sobre todo en 10s estados del norte, el Pacifico norte y
Con el paso del tiempo, este contenido y objetivos se han con- el Golfo. De este modo, el reparto realizado entre 1910 y 1940,
siderado definitorios de la experiencia, que s610 tendria, seg"n concentrado en 10s estados del centro, afecto severamente a 10s es-
esto, una dimensi6n tecnolrigica. Es preciso, sin embargo, recordar Nathan L. Wetten. "Mexico rural", en Problemas Agricolas e Indtrstriales
otros elementos, que se ha'n oscurecido con 10s afios. de Mexico, vol. v, num. 2, i~5.3,p. 13.
. ,-VNA Y TZIMBA DE LA R E V O L U C I ~ NVERDE 65

gobiernos de Estados Unidos y hlkxico, estaban presentes diver


cias sustanciales sobre la concepci6n misma de la propiedad

toda sociedad civilizada".? hfas alla de aspectos doctrinarios o


toricos, en el Animo norteamericano pesaban sus caracterist

Departamento d e Comrrcio. Oficina de Comercio Interior y Exterio atruct~ra,se agregaron pronto otras pimas de foment0 de impor-
tin de p e n s a , ndm. 45, 7 de octubre de 1918, circular de la Divisi6n cancia estrategica: credit0 y comercializaci6n. La "relaci6n favo-
' Boletfn de la Secselaria d e Gobernacidn, " E l articulo 27 de la Constitucidn
'

Fcderar, Mbxico, septiembre de 1922, p. 2.


' Wellhausen, o p . cit., p. 43.
CO: CUSA Y TUMBA DE LA I F V O L U C I ~ N VERDE 67
EL CAWPO DL BATA

10s agricultores, como para elevar su ingreso mediante pre


d e garantia superiores a 10s del mercado. Fue la dinrimica de

U HUEVO Y LA GALLLNA

. Corno ocurre con frecuencia en el campo de las ciencias sociales, la


discusi6n sobre la revoluc%n verde se ha centrado en una inter.

Los creadores y defensores de la revoluci6n verde rechazan con


violencia que la arnpfiaci6n de la desigualdad que se produjo du-
!ante el proceso deba atribuirse al avance tecnolbgico mismo. Re-

era de esperarse, la nueva tecnologia prosper6 mejor en las Ireas


donde 10s riesgos de producci6n eran mis bajos y las perspectivas
primeros aiios. de ganancia m6s altas". Cuando observan que el impact0 de la
En 1961, la Oficina de Estudios Especiales se fusion6 con el Ins- revoluci6n agricola ]leg6 a su fin, a finales de 10s aiios sesenta,
tituto de Investigaciones Agricolas, para constituir el Instituto Na- piensan que ello puede deberse a1 hecho de que "se estPn acaban-
cional de Investigaciones Agricolas (INIA). Las instalaciones regio- do las personas que pueden hacer uso del paquete tecnol6gico en
nales de la Oficina, aeadas en parte con el apoyo de las poderosas ]as condiciones en que ahora se ofrece". Su diagnbstico, por ende,
uniones de crddito de 10s agricultores del noroeste, se integraron desemboca en la sugerencia de desarrollar "paquetes tecnol6gicos
a1 patrimonio del rsia. Con la nueva srsnizacibn administrativa, especiales", adecuados a las Areas de temporal, y reorientar 10s pro-
EL CAMP0 DE B A T A L U
,,fXIco: CUNA Y TUMBA DE LA R I V O L U C I ~ N VERDE 69

iHasta que pullto es valida la critica que relaciona el avance


tkcnico mismo con 10s efectos sociales del proceso en que se in.
serta? "La labor de 10s cientificos fue buena", ha dicho Andrew

sociedad mexicanas".l0

en su historia. Las conquistas sociales de 10s trabajadores persegui-


dos y asesinados en Alemania, acosados en Italia, hurnillados en
Japdn, se volvieron respuesta nacional en MCxico. La expropia-
ci6n no fue s610 un rescate y un act0 de dignidad, sin0 tambien
la apertura a1 mundo del maiiana."l2
Esta relaci6n entre la creaci6n de una agroindustria cooperativa
y moderna, en manos de 10s trabajadores, y la expropiacibn petro-
lera, no es casual ni irrelevante. En 1938, la administracibn car-
denista culmin6, histbricamente, con una acci6n de doble file: el

agregar a 10s hechos ya indicados a l p n o s otros elementos. '

Ldzaro CBrdenas, Apuntes, t. I: 1913-1940, Mexico, UNAM, Direccibn G ~ -


neral de Publicaciones, 1972, p. 385.
'
lo Cynthia Hexvitt de P.!.cAntara, o p . cit., p. 9. " Gastbn Garcia Cantll, "Los idus de marzo", en Sicmpe!, n6m. 1397, 2
de abrii de 1980, p. 23.
co: ,--ha Y TUMBA DE LA REVOLUCI~N VERDE 71

Todo esto era colocarse en el umbra1 del porvenir, m k alli d

social y polftica y se enfrentaba abiertamente a1 capital. Para


estructuras de dominaci6n resultaba indispensable bponer a

Los tkrminos del modelo global son ampliamente conocidos.


modernizaci6n del pais, planteada en plena guerra mundial,

Para todos estos fines resultaba necesario crear enclaves de alta


73

" Wetten, op. cit., p. 134.


l4 Cynthia Hewitt de Alcintara, of. cit., p. 27. 'Wetten, op. cit., p. 116.
-- .- - . - -. -
~ ~ ~ . ~

75
4. EL ESTADO Y EL CAMFO: LA HISTORIA DE UN AM
IMPOSIBLE

La reforma agraria y la reyoluci6n verde no s6l0 definieron

necesarias de las estructuras dominantes ante la fuerza de la

Eiciencias de ese impulso.

ROMANCE TORMENTOSO
77

casi intocada- y en el plazo brevisimo de dos meses, el pacto c stado emanado de la Revolucibn qued6 desde entonces en-

facer las reivindicaciones concretas de 10s campesinos: ni su fo


ni su fondo tenian cabida en la sociedad real.

armas, se coloca automiticamente contra el Estado."'

hombrelpero n o a su ideal."

Ibid., p. 33.
- . . .- - - -..- -

E S ~ ~ DY OEL CAMP0 85
-Generar divisas, mediante un saldo favorable en la bal

cias comerciales, financieras y fiscales, para sostener el proce


acumulaci6n industrial y financiar el desarrollo.

demandada por el desarrollo industrial y comercial en las

A1 iniciarse la dkcada de 10s cuarenta, la primera de estas


ciones tenia importancia decisiva. El creciente deficit de alim
y el alto ritmo de inflaci6n causaban severos trastornos; si

nuevo modelo.

traba en la irrigacion.

1979, asi c o m o David Barkin y Gustavo Esteva, Inflacidn y democracia: el car0


de Me'xico, Mexico, Siglo XXI, 1979. cido fenbmeno de marginaci6n en las ciudades.
El modelo exigi'~tambien ocuparst: Z r i sistema naciona! de co-
EL a U P O DE BA , rsrfl
Y EL CAMP0 85

xicana, el acento se puso en el transporte carretero, relacio


con el esperado increment0 de vehiculos de motor (de 150 m oornbresy funciones en diversas ocasiones, entre 1940 y 1970 oper6
fundamentalmente como un mecanismo de subsidio para 10s con-
viario se estancaba. mmidores urbanos (dentro de la politica de bajos salarios) y como

puestos por la banca oficial agropecuaria. Estos productores se


encontrado de hecho en un circulo vicioso, pues su deficiente

mas las opciones de estos productores.

SUS antecesoras institucionales, han cumplido una funci6n de la

tores rurales y de 10s consumidores. Buena parte de sus acciones


fueron emprendidas a travCs de las organizaciones obreras y cam-
. -.

89
se ha convertido en la clave de la definici6n politica global de
E S I Y~ EL
~ CAMP0 >l
EL CAMP0 DE D A T A

" la uadicional contribucibn del sector en la generacicin de divisas

',poyo
a
decidido a la economia campesina, enfrenta dificultades
intentarlo, atado como esti a lar alianzar concertadas desde

to de las f6rmulas politicas de negociacibn, por el avance de un


proyecto que excluye explicitamente a campesinos que no aceptan
ser excluidos, entre otras cosas por la ausencia de opciones reales.
L a lbgica global de las fuerzas econcimicas y sociales nacionales
e internacionales que impulsan a1 Estado mexicano establece en
tkrminos cada vez mds precisos su radical divorcio de 10s campe.