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MARX Y LA CRTICA A LA ECONOMA POLTICA

Luego de 2500 aos de filosofa, nos resulta apenas normal que se hayan
desarrollado (una cantidad innumerable de) propuestas del ms variado talante
para comprender y explicar el mundo. Ya no nos es extrao or las originarias ideas
de los filsofos griegos ni las abstractas propuestas de los patres medievales, por
ejemplo. Pero en realidad, son muy pocas las teoras filosficas que han tenido un
efecto importante en el acontecer efectivo de nuestra historia. Y al parecer, Karl Marx
hace parte de ese restringido saln al que slo han podido entrar unos cuantos
pensadores: aquellos cuyas ideas ayudaron a cambiar el curso de la humanidad. Si
esto es cierto, el filsofo prusiano se alegrara al saber que cumpli con uno de los
principios que en 1845 propugnara en sus Tesis sobre Feuerbach (1969): los filsofos
slo han interpretado de distintas formas el mundo, pero lo que en realidad importa
es cambiarlo1.

En efecto, pocas teoras han hecho tanta meya sobre la vida poltica de los ltimos
tres siglos como la marxiana2. Y, a pesar de que hoy muchos de los conceptos
esenciales que dieron forma a la propuesta de Marx se han difuminado en distintas
corrientes de pensamiento y facciones polticas, la presencia de Marx an recorre
como un hilo rojo las investigaciones de los filsofos, socilogos y hasta de los
politlogos.

Aqu, ciertamente, no nos compete volcarnos sobre la extenssima obra de Marx ni


su influencia poltica. Sin embargo, en tanto nos encontramos en el marco de un
curso de economa poltica, s puede resultarnos de utilidad echar un vistazo sobre
uno de los puntos que sirve como presupuesto a toda su elaboracin conceptual, a

1 11. Die Philosophen haben die Welt nur verschieden interpretiert; es kmmt drauf an, sie
zu verndern.
2 Aqu marxiana se usa para diferenciar la teora elaborada propiamente por Marx, en

contraposicin con las ideas marxistas derivadas de all posteriormente por otros pensadores, e.g.
Engels, Lenin, Trotsky, Stalin, etc.
saber, la crtica a la economa. Muchos son los aspectos que se relacionan con este
primer estadio de la obra del filsofo prusiano: desde el determinismo econmico
subyacente a todo su anlisis, hasta el mtodo del materialismo histrico tienen su
germen en esta crtica. No obstante, nos limitaremos a un aspecto ms bsico, y por
lo mismo, fundamental de la crtica marxiana. Se trata aqu del ataque que realiza
Marx a la economa clsica como una teora representativa de la economa
capitalista (Sabine, 2012, p. 564) que ha eludido un acercamiento aprensivo y
comprensivo del capitalismo como fenmeno histrico y social. Es esta crtica la que
llevara al padre del marxismo a la elaboracin de su propia teora del capital y la
plusvala. Comprender esta crtica resulta fundamental para entender cualquier
desarrollo posterior del marxismo. Veamos.

La Europa de los siglos XVIII y XIX fue el escenario de importantes cambios sociales,
econmicos y polticos. La a la vez alabada y repugnada Revolucin francesa y la
aparicin de los ideales liberales; la crisis del poder de la nobleza y el fortalecimiento
de las burguesas mercantiles; la acelerada consolidacin del capitalismo, de los
mercados y de la divisin y tecnificacin del trabajo; la Revolucin industrial, el
crecimiento de las urbes y la ampliacin de una clase obrera asalariada, entre
muchos otros eventos, marcaron un agitado periodo de transicin del sistema
productivo y poltico. Es tambin durante este periodo, y muy a propsito de las
condiciones contextuales, que empiezan a gestarse los primeros bosquejos de lo que
ms adelante se llamarn ciencias econmicas. A. Smith, D. Ricardo, J. S. Mill, entre
otros, son nombre que nos resultan familiares e ilustran este hecho.

Entre las nacientes disciplinas, la economa poltica sirvi de bastin para la crtica
que el filsofo alemn hara de los sistemas tericos que, precisamente economistas
como Smith o Ricardo, haban construido. Marx consideraba que la economa clsica
haba dejado de lado el hecho de que las relaciones de produccin, y dentro de ellas,
el intercambio de mercancas, son procesos humanos y no simplemente
movimientos de objetos:
[l]os economistas burgueses tienden a estudiar las relaciones de intercambio entra
las mercancas olvidando que las relaciones entre las cosas materiales expresan
realmente relaciones sociales entre personas. [] Presentan estas formas econmicas
[valor, renta, salarios, beneficios, inters, etc.], en realidad caractersticas slo del
capitalismo, como si fueran eternas, y, por consiguiente justas [] en vez de ser la
manifestacin de una forma especial de organizacin social de un periodo histrico
particular. (Marx, 1976, p. 81)

Marx encuentra en los economistas, especialmente en los ingleses, una reduccin de


la economa a principios generales y atemporales. Ms que modelos cientficos, la
economa clsica es una expresin de los ideales de una clase media burguesa que
ha poco a poco ha logrado el movimiento hacia un nuevo sistema de produccin,
esto es, hacia el capitalismo. Si bien Marx reconoce en los economistas burgueses
una descripcin funcional y acertada del sistema de marcado, al menos en lo que
respecta a su momento histrico, encuentra graves deficiencias en la comprensin
que stos hacen del capitalismo como sistema complejo e histrico. La mercanca, el
valor de cambio, los salarios, el trabajo manufacturero, y en general, la economa de
mercado, son expresiones del sistema de produccin de la sociedad burguesa, no
conceptos que sirven para describir cualquier tipo de relacin econmica en todo
tiempo y lugar. Marx logra demostrar que incluso las categoras ms abstractas, a
pesar de su validez para todas las pocas, son no obstante [], el producto de
condiciones histricas y poseen plena validez slo para estas condiciones y dentro
de sus lmites (Marx, 2008a, p. 306). Es necesario, entonces, ampliar el horizonte de
la economa a lo que realmente es: un modo de produccin histrico en el cual se
desarrollan determinadas relaciones de trabajo que condicionan todos los mbitos
de la vida: la sociedad, la poltica, el derecho, e incluso el arte. Hay que tomar la
economa, en sentido fuerte, como una ciencia histrica.

Pero la crtica marxiana a la economa tiene una segunda arista. El problema no slo
se haya en el crculo de las discusiones cientficas, sino sobre todo, en el modo de
produccin como parte de la vida humana. Engels, a propsito Marx, recalcaba: la
economa no trata de cosas, sino de relaciones entre personas y, en ltima instancia,
entre clases; si bien estas relaciones van siempre unidas a cosas y aparecen como cosas.
(Marx, 2008, p. 341). La mercanca no tiene sentido qua mercanca, ni posee un valor
intrnseco, gracias a sus propiedades qumicas o a las relaciones fsicas entre objetos
fsicos que pueden experimentarse sensorialmente. Los artculos slo se convierten
en mercancas porque son producto del trabajo de individuos privados o de
conjuntos de individuos y en tanto hacer parte de intercambios en un contexto social
determinado (Marx, 2008b, p. 89-90). La economa, antes que el estudio de frmulas
ideales de comportamiento fsico, es el estudio de las relaciones sociales y sus condiciones
materiales.

Es por estas razones que Marx halla la necesidad de oxigenar la economa, de


estudiar el capitalismo en todo su contenido humano, social y econmico, de develar
lo que realmente implica en todos sus niveles. No es gratuito que en el prefacio a la
primera edicin de su obra ms importante, El capital, exprese: el objetivo ltimo
de esta obra es, en definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento
de la sociedad moderna (Marx, 2008b, p. 8) Es este tenor el que sustenta y articula
toda la obra de Marx: slo un acercamiento histrico (y dialctico) al capitalismo
podr abrir el abanico de posibilidades para una comprensin completa del
capitalismo.

Con esto como trasfondo, no parece extrao que haya sido Marx el primero en
presentar el capitalismo por primera vez en su contenido humano, esto es, como
institucin que haba creado y acrecentado una clase de hombres que tienen que
vivir absolutamente del salario y que se relacionaba con sus patronos nicamente
mediante un nexo monetario. La fuerza de trabajo de esta nueva clase, la proletaria,
es una mercanca; lo que es ms, es la nica mercanca econmicamente valiosa que
poseen y debe ser vendida en un mercado competitivo donde lo nico que obliga al
comprador es el precio establecido. La relacin entre el obrero y el patrn, dice Marx,
tiende a quedar desprovista de contenido humano y de obligacin moral y se
convierte simplemente en una relacin de poder. (Sabine, 2012, p. 562)

Finalmente, cabe anotar que este nuevo enfoque que propone Marx para la
economa, ms que por su refinamiento terico, adquiere importancia por el potente
realismo con el que se retratan las condiciones reales de trabajo y las capacidades
propias del capitalismo no regulado para devorar la sustancia humana de la
sociedad (Sabine, 2012, p. 587). Este no es simplemente aunque s en parte- una
crtica moral; es tambin, en lo que por ahora nos interesa aqu, una propuesta
metodolgica que parte de la necesidad de la observacin de las condiciones
materiales reales de la sociedad en su devenir y contexto histricos.

Referencias.

Marx, K. (1976). Teora econmica. Pennsula: Barcelona.

Marx, K. (1969). Thesen ber Feuerbach. Dietz: Berln.

Marx, K. (2008a). Contribucin a la crtica de la economa poltica. Siglo veintiuno:


Mxico.

Marx, K. (2008b). El capital: crtica de la economa poltica I. El proceso de produccin del


capital. Siglo veintiuno: Mxico.

Sabine, G. (2012). Historia de la Teora Poltica. FCE: Mxico.